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Se denomina mapa conceptual a la herramienta que posibilita organizar y representar, de manera

grfica y mediante un esquema, el conocimiento. Esta clase de mapas surgi en la dcada del 60 con
los planteos tericos sobre la psicologa del aprendizaje propuestos por el norteamericano David
Ausubel.

El objetivo de un mapa conceptual es


representar vnculos entre distintos conceptos que adquieren la forma de proposiciones. Los
conceptos suelen aparecer incluidos en crculos o cuadrados, mientras que las relaciones entre ellos se
manifiestan con lneas que unen sus correspondientes crculos o cuadrados.
Las lneas, por su parte, exhiben palabras asociadas que se encargan de describir la naturaleza del vnculo
que une los conceptos. De esta forma, un mapa conceptual se dedica a resumir los contenidos ms
relevantes de un documento.
A la hora de desarrollar cualquier mapa conceptual es fundamental que se sigan una serie de pasos para
lograr que aquel cumpla el objetivo de mostrar una temtica o un hecho de una manera clara, sencilla y
fcilmente comprensible. En concreto, se establece que la realizacin de aquel tiene que pasar por la fase
de seleccin, agrupacin, ordenacin, representacin, conexin, comprobacin y finalmente la de
reflexin.
Para Ausubel, el factor clave en el aprendizaje es aquello que la persona ya conoce. Esto quiere decir
que el aprendizaje significativo se produce cuando un ser humano logra vincular, de manera explcita
y consciente, los nuevos conceptos con otros que dispona anteriormente. Este proceso origina ciertas
modificaciones en la estructura de la cognicin.
De acuerdo a Joseph D. Novak (un experto de la Universidad de Loyola que suele ser mencionado
como el autor de los primeros mapas conceptuales), los nuevos conceptos son adquiridos
por aprendizaje receptivo o por la va del descubrimiento. En los centros escolares, el aprendizaje
suele concretarse de manera receptiva, lo que hace que los alumnos memoricen conceptos pero tengan
dificultades para aprehender su significado. El mapa conceptual, en cambio, posibilita un aprendizaje
activo ya que ayuda a organizar los pensamientos.
Varias son las clasificaciones que existen en materia de mapas conceptuales. Sin embargo, una de las ms
generalizadas es la que determina que estos se dividen en varios tipos:
Mapa jerrquico, es el que se confecciona a partir de un concepto clave que se sita en la parte superior y
de l parten el resto de elementos que van en descenso.
Mapa de organigrama. Este en concreto se utiliza frecuentemente en el mbito empresarial y es utilizado
para establecer los distintos departamentos y cargos que dan forma a una industria o compaa en
concreto. La informacin se va presentando de forma lineal.
Mapa de araa. En esta ocasin, el concepto clave est en el centro y a partir de l van surgiendo el resto
de cuestiones se van desarrollando a su alrededor.
Mapa de multidimensional. Una figura que cuenta con propiedades de tipo multidimensional es la que
trae consigo el desarrollo de este citado mapa, en plan organigrama.
El mapa sistmico y el de paisaje son otros de los tipos que componen la clasificacin ms habitual de los
llamados mapas conceptuales que estamos abordando.

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