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En el principio

En elprincipio la tierra no exista. Exista el m undo, s, pero no la


tierra; sta estaba cubierta por inmensos ocanos que lo habitaban
todo. Nada exista. N i animales, ni rboles, ni planta alguna
exista, y m ucho m enos hombres.
Pero al fondo del mar, casi en el centro del m undo, como en el
vientre materno, vivan dos hermanos. Sipa y K om at eran sus
nombres. A ellos se debe todo cuanto existe; a ellos se debe todo
cuanto hay.
Todo empez un buen da en que los dos hermanos, cansados de
vivir en las profundidades del ocano com pletam ente solos,
planearon emerger hasta la superficie. M ientras m editaban cmo
hacerlo, K om at encendi un cigarro como para darse nim os, ya
quepara llegara su objetivo, tenan que brincarfuertem ente hasta
alcanzar el aire. De pronto, un fuerte im pulso se apoder de l y
sin pensarlo arroj bruscamente a Sipa E l pobre herm ano a
punto estuvo de perecer ahogado, pero agitando sin cesar sus
manos y sus pies, logr obtener lo que al principio les pareca
imposible a ambos: pudo llegar a respirarjuera del agua
Sorprendido Kom at por la proeza de su hermano, le pregunt
gritando:
-Cmo has hecho para llegar hasta all?
Y Sipa, que se senta agredido, por venganza recomend a K om at
que se lanzara al mar, y que una vez all, abriera sus ojos para
divisar la ruta hostil la superficie. Kom at, confuido, sigui a l pie
de la letra lo que le recomend Sipa. Tom valory se arroj hacia
el mar, y una vez en l, quiso ver el cam ino; l agua penetr
dolorosam ente en sus dos ojos causndole ceguera, de la cual
desde entornes padeci y jam s volvi a sobreponerse.
Comprendiendo cada quien su culpa, ninguno alberg rencor en
su alm a y una vez reunidos nuevam ente, descubrieron que lo
nico que haba fuera del agua eran hormigas; hormigas grandes,
hormigas pequeas, hormigas rojas, hormigas voladoras.
Saban los dos hermanos que las hormigas trabajan la tierra y por

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elb lespidkw n que esxabaran y escarbaranpara hacer mortiondtos,


para hacer bajar el agua y tener dnde habitar.
Las hormigas, presurosas com o siempre, hicieron caso. Y a sifu e
como se cre la tierra.
Sin embargo, todo estaba oscuro y Sipa trat de resolver ese
problema;se dispuso a fabricar un soly una vez conchada su obra
acudi a mostrrsela a su hermano. K om at tom el sol entre sus
manos, y palpndolo, se dio cuenta de que era m uy pequeo;
frunci el ceo, lo elev sobre su rostro y, aunque ciego, percibi
que el sol de Sipa era m uy plido.
-No sirve! -dijo Kom at- y silencioso, sin decir otra palabra,
comenz a m oldear con sus m anos otro sol, su propio sol, dando
por resultado un hermoso sol radiante, enorme y caliente, que
levant otra vez con sus dos m anos y, haciendo un gran esfuerzo,
lo lanz hacia los cielos, hacia el este, para que desde entonces
aquel robusto astro lum inoso iniciara su eterno y cotidiano viaje
del oriente hasta occidente. Los hombres, a los que m s tarde
crearan, sabran de esta manera cundo levantarse, cundo
trabajar y cundo dormir. Y asifu e como se hizo el so l
Sipa, avergonzado, estuvo a punto de tirar su sol, pero K om at le
detuvo la m ano y le conm in a que lo conservase.
-Estepequeo sol que t has hecho -le dijo-puede servir a l hom bre
para conocer las estaciones del ao, los meses y los das. Sipa lo
conserv. Y as fu e como surgi la luna.
Una vez creada a tierra, el soly la Urna, Sipa y Kom at emprendieron
una gran tarea: fabricar a los hombres. Y poco a poco, de sus
hbiles m anos empezaron a brotar hombres; hom bres de todo
tipo: americanos, chinos, mexicanos y hostil indios. Slo que a l
tratarse de estos ltim os, a l concluir su obra, le pregunt uno ai
otro:
-Qu tipo de hom bre has fabricado?
Y el interpelado contestaba:
-Cucap de este u otro linaje.
Y as nacieron los cucaps.
Durante los dem s dias am bos herm anos se dedicaron a crearlos
animales. Como Sipa era travieso y K om at estaba ciego, aqul

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cam bi dos veces sus maltrechas creaciones por los perfectos


productos de su hermano. Este, desde luego, lleg a enterarse
de las trampas de Sipa, pero nada dijo; dej que transcurriera el
tiem po, hasta que un da, para desgrada del paciente hermano,
m ientras reposaba sentado en la contem placin de su obra, sinti
un violento proyectil que le peg en l trasero. Se llev su m ano
hacia esa parte y descubri asombrado de lo que se trataba; .
una invencin de Sipa: la flecha lanzada por un arco. A nte tal
descubrimiento, K om at m ostr a su hermano la utilidad del
artefacto, pero tam bin le advirti que ste slo deba ser usado
para m atar animales. Y as fu e como los cucaps se hicieron
cazadores.
Entre los anim ales que haban creado aquellos dos hermanos se
encontraban un coyote y una vbora. Estos dos anim ales eran
tam bin hermanos, y el coyote, igualque Sipa, era travieso; a cada
rato, con su hocico, mordisqueaba a la culebra, la cual era
inofensiva entonces. Un da, la pobre, fastidiada por su herm ano
el coyote, pidi auxilio a Sipa, y ste, m uy gustoso, la ayud. L e
coloc espinas en la boca y la dot de un poderoso veneno; sin
embargo, a l llevar a cabo esta operacin. Sipa hiri su m ano
imperceptiblemente, y sin darse cuenta qued contam inado.
Cuando el coyote quiso iniciar su entretenido juego con su
herm ana la vbora, sta, sin m s n i ms, le clav sus espinas e
inyect su letal sustancia. E l coyote muri.
Sipa, por su parte, tam bin agoniz, hasta que m s tarde hall su
muerte.
A ntes de morir, dicen algunos, eljuguetn herm ano arroj cuatro
vm itos: elprimero de color blanco, despus rojo, luego am arillo
y finalm ente negro. De la com binacin de estos cuatro vm itos
surgieron las plantas; las plantas silvestres; sas que sin m ayor
cuidado saltan pordoquiery ofrecen a los indios la posibilidad de
alimentarse.
Desde entonces los indios anduvieron levantando la hierba, las
races, lo que la tierra les daba.
Y as fu e como los cucaps se hicieron recolectores (W illiam s,
1975, p.82).3
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En el principio, sin embargo, la tierra no era de nadie. D e ella


vivan s, y por ella transitaban los que en el principio all
habitaron, pero ellos jams dijeron esta tierra es ma. Ade
ms, aunque nunca cesaron en su peregrinar los que fueron
bautizados como cucaps, nunca habitaron todo el valle, ape
nas recorran las inmediaciones de la sierra cercana y las
mrgenes del ro en pequeos grupos tras la liebre, tras los
patos, el pescado, desenterrando races, recolectando lo que la
naturaleza sin ms les ofreca (vid infra D e cazadores a
ejidatarios).
Abrir la tierra, labrarla, irrigarla para hacer surgir de ella el
frijol tpari, la calabaza, la sanda o cualquier otra semilla,
tambin lo saban hacer; nunca dependieron de ello, es cierto,
pero tambin es cierto que esa actividad los distingui de los
pai pai, de los kumiai o los kiliwa (Herrera, 1976).4Y ni as los
cucap se sintieron dueos de la tierra.

Claro est que los indios nunca se vieron en la necesidad de


repartirla, como nunca tuvieron que surcarla con enormes
Sntesis y recreacin literaria de la versin original del mito de la creacin
cucap, ofrecido por el indio Pin al Antroplogo William Kelly en 1947 y
presentado en su versin en espaol por Anita Alvarez de Williams.
4Los cucaps ya conocan la agricultura y tenan un sistema rudimentario de
riego.

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i-

1540, sorprendente encuentro.

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canales de riego para hacer florecer sobre esa mancha desr


tica habitada slo por algunos chamizos, extensas hortalizas
para comerciar. Nunca necesitaron tanto. Tomaban de ella lo
ms elemental.
Las horas y los das transcurran aletargadamente, no tenan
otro ritmo que el que marcaba el sol surgiendo amenazadora
mente del desierto y ocultndose tras las colinas de la sierra por
las tardes, estableciendo tregua en su castigo.
Un da, los cucap vieron venir, sobre las aguas del ro,
embarcaciones de hombres extraos con sus cuerpos cubiertos,
piel blanca y, en algunos casos, abundantes barbas. E ra el ao
de 1540 y el espaol Fem ando de Alarcn suba aguas arriba
del ro Colorado buscando a la expedicin de un coterrneo
suyo, Vsquez de Coronado. Alarcn lleg hasta Yuma y,
marcado por la esperanza del xito de su aventura, bautiz al
ro como ro de la Buena Gua. Esa fue la prim era vez que
ojos nativos vieron a un extranjero, con otro tipo de vestido,
otra lengua, otras costumbres, y sa fue tambin la prim era
ocasin en que ojos extranjeros se posaron sobre estas tierras
aparentemente inhspitas, pero habitadas por autctonos con
elementales conocimientos para la supervivencia y costumbres
arcaicas. El encuentro fue sorprendente para ambos (ibdem).
Pero ese ao se repetira el suceso para los cucaps, puesto que
despus del paso de Alarcn de sur a norte, Melchor Daz, en
su bsqueda de norte a sur, atravesara este valle hasta llegar
a la desembocadura del ro en el mar. La travesa fascinara a
don Melchor tan grandemente, que en la alucinacin del
espectculo nocturno ofrecido por los nativos que en sus
rudimentarias balsas de tule transitaban sobre el ro alumbrados
por tizones encendidos, dio por llamar al ro de la Buena Gua,
ro del Tizn. Don Melchor no encontrara a Alarcn y por
tal motivo los cucaps, azorados por los extraos visitantes,
llenos de curiosidad tras los mezquites, vieron marcharse a
ambos hacia el norte. Desde entonces, aunque no frecuente
mente, los cucaps vieron llegar e inmediatamente irse a otros
seres de piel blanca.
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VOCES Y ECOS DE UN DESIERTO FERTIL

En 1701, el padre Eusebio Francisco Kino pas de Sonora a


Baja California por la regin del valle. Buscaba rutas para
comunicar ambas regiones, y al darse cuenta que era falsa la
creencia de que Baja California era una isla, bautiz a esta rea
como Passo por Tierra. Ms tarde, entre 1719 y 1720, sera
el jesuta Juan de Ugarte quien recorrera el valle, y en 1766,
Fem ando de Consag (ibdem).
Todos ellos tuvieron que librar una feroz lucha contra el
inhspito y ardiente desierto. Ninguno de ellos imagin la
mnima posibilidad de colonizarlo, y mucho menos de ver
transformados sus matices sepia y parduzco en verdes sembra
dos de hortaliza y blancos paisajes de algodn.
As el valle continu sin dueo por mucho tiempo, sirviendo de
amplia casa a los indios que no se daban cuenta de lo que a
escasas millas de all suceda.
Transcurra el primer cuarto del siglo pasado, y en las llanuras
de la Alta California y Arizona, que an pertenecan a Mxico,
podan observarse algunos pequeos ranchos con escaso gana
do e incipiente agricultura. Sus dueos, no ricos, vean prospe
rar modestamente sus negocios sin grandes pretensiones, ya
que toda esa regin, incomunicada y abrupta, no representaba
ningn inters para los grandes seores de la tierra. Sin
embargo, para 1822vino un primer aviso para estos rancheros;
el fin de sus tranquilos das estaba cerca; se avecinaba la
bulliciosa actividad del auge econmico; se construa una ruta
comercial que comunicara el rea: la Santa FeTrail. Con ella,
ir y venir fue cosa fcil, el comercio regional creci y los nuevos
avances tecnolgicos llegaron con ms rapidez; vivir en el
ltimo rincn del entonces noroeste de Mxico dej de signifi
car un sacrificio, pues hasta all poda llegar ya la civilizacin;
hasta all lleg la usura (Estrella, 1982, p.4).
Pero la Santa F e Trail slo fue el prim er aviso. Veintisis aos
ms tarde, en 1848, todo ese vasto territorio dejara de ser
mexicano, y los pequeos rancheros a quienes favoreca la
lejana del gobierno central de Mxico, quedaron de la noche
a la maana a disposicin de leyes y autoridades totalmente
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^desconocidas por ellos. La gran llanura de un milln de hectreas


del bajo ro Colorado qued tambin repartida entre los dos
pases, permaneciendo en Mxico las mejores tierras. Pero a
diferencia de la porcin norteamericana que era perm anente
mente recorrida por los buscadores de fortuna en California, el
valle de Mexicali segua siendo la tierra sin dueo sembrada
por mezquites y chamizos y poblada por los cucaps, que
seguan sin saber siquiera que eran mexicano)y que al norte,
ms all de una frontera tambin desconocida, se gestaba la
gran transformacin, incluso, la transformacin de ellos mismos.
Los monopolios norteamericanos, que hasta entonces haban
visto eliminado slo un obstculo para introducirse en la regin
-la inaccesibilidad-, vieron de pronto echado por tierra otro
ms: la frontera. Ahora California, Atizona, Texas y Nuevo
Mxico pertenecan a su pas, se era su Destino Manifiesto,
ser propietarios de costa a costa y de norte a sur, y ese destino
estaba cumplindose.
Pero por si esto fuera poco, a slo un ao de distancia, en 1849,
se descubri oro en California y miles de inmigrantes cruzaron
los senderos del desierto, las sierras y los valles, procedentes de
todos los puntos cardinales, distancias y altitudes, para gozar
del contagio de esta fiebre. Ese fue el golpe mortal para los
rancheros; la fiebre del oro en California hizo de este estado y
zonas circunvecinas, lugar de auge econmico, de progreso, de
civilizacin, de prosperidad, cuyo exacto significado, los rudi
mentarios agricultores locales no entendieron jams; su tran
quilidad se esfum, los precios de las mercancas se fueron para
arriba, los impuestos empezaron a cobrarse puntualmente y,
ante su inminente empobrecimiento, acudieron presurosos los
grandes capitales a ofrecerles auxilio, a endeudados (Estrella,
op. cit., pp, 4-5).
Un da, despus de una larga travesa desde Nueva Orlens a
California, transitaba por la depresin del Colorado el encar
gado de asuntos indgenas de los Estados Unidos, el doctor
Oliver Meredith Wozencraft, quien adems se senta atrado
por el oro en California. Tras recorrer varias veces la regin en
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1849, el doctor Oliver se dio cuenta de que el desierto del


Colorado se encontraba situado a un nivel ms bajo que la
porcin de tierra sobre la que se desliza la cuenca del ro
Colorado, descubriendo con ello la posibilidad de irrigarlo
abriendo tomas de agua en el ro para dejar escurrir el lquido
por gravedad. Con ello, el doctor Oliver descubri una fuente
de enriquecimiento tan importante como el oro y quiz menos
efmera. Por eso es que el gambusino no abandon el rea,
retorn constantemente a ella para elaborar su plan y una vez
diseado, en 1859, obtuvo de las autoridades y leyes californiaas todos los derechos sobre 1,600 millas cuadradas de Saltn
Sea (Herrera, op. cit.).
El desierto del Colorado estaba a punto de dejar de ser el
inhspito desierto ardiente poblado por escasas tribus de
indgenas nativos. Faltaba solamente que Wozencraft obtuviera
del gobierno federal el permiso para hacer uso del agua del ro
con fines productivos. Pero all fue donde empezaron a ir mal
las cosas para el doctor; en esas fechas Estados Unidos viva
una guerra civil que impidi que los congresistas se ocuparan
de estudiar el caso y al finalizar la guerra, los senadores
afrontaron el problema de la recuperacin econmica de su
pas, posponiendo nuevamente la aprobacin del proyecto,
hasta que la esperanza del doctor Oliver de ver realizado su
plan, muri junto con l (ibdem).
Mientras tanto, los rancheros del suroeste de los Estados
Unidos, seguan siendo despojados paulatinamente por la
usura, y por las presiones fiscal y financiera que haban resultado
de la fiebre del oro. Adems, al final de la guerra civil, la regin
se vio revolucionada por la industria y las comunicaciones, lo
que impuso a los granjeros un ritmo de vida, de trabajo y de
comercio absolutamente nuevo y desconocido. D e esa manera,
hacia 1864, estos pequeos rancheros tuvieron que vender sus
propiedades. Quines les compraron? Algunos colonos
inmigrantes, pero, principalmente, los mismos prestamistas,
los consorcios norteamericanos que, pagando de 1.50 a 10

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dlares por acre, encontraron el sitio ideal para echar races y


continuar creciendo (Estrella, op. til, pp. 4-5).
Y as fue. Los grandes monopolios vieron venir cada suceso y
cada ley como favorable. Pareca que la suerte del mundo les
perteneca. Aparentemente no tenan ya espacio para donde
extenderse, pues al oeste estaba la costa y al sur la frontera con
Mxico. Pero un ao antes de sentar sus reales en California,
el 20 de julio de 1863, el gobierno de Mxico haba abierto ya
las puertas para estos monopolios, pues haba decretado la Ley
de cesin y colonizacin de terrenos baldos, que tena como
finalidad poblar las reas subpobladas del pas, entre las que
estaba Baja California (ibdem, p. 3)
Al principio, esta ley limit a 2,500 hectreas la extensin que
poda ser adquirida por cada colonizador; el precio -lo de
menos-, 12 centavos por hectrea; lo difcil, cumplir con el
compromiso de colonizar cada 200 hectreas, por lo menos con
un habitante que permaneciera en ese lugar cuatro meses del
ao durante 10 aos consecutivos. Despus la limitacin de
2,500 hectreas por concesionario fue eliminada; ahora se
poda adquirir cuanta tierra se quisiera (ibdem). Qu ms
podan pedir las empresas extranjeras? Nada absolutamente, y
por ello de inmediato comenzaron a medir la pennsula de
norte a sur, de este a oeste; cada serrana, cada llanura, cada
desierto, todo deba ser deslindado, porque a cambio de esa
labory del compromiso de colonizar, las compaas obtuvieron
lo que desearon, a tal grado que al finalizar el siglo XIX, el 80%
de Baja California por fin tuvo dueo: las compaas deslindadoras y colonizadoras extranjeras (Soto, 1975, pp. 10-17).5
Al sur de la rida pennsula se asentaron las compaas de
Bulle, Flores Hale y Pablo Macedo; y al norte, con el 35% de
todo el territorio, slo una, la Compaa Inglesa, que no era
sino la concesin al empresario Huller; 5394,938 hectreas en
5Segn Gabriel Estrella, en conclusin se puede decir que la regin del valle
econmicamente hablando, surge de la expansin del capitalismo del suroeste
de California; Vid. Estrella Gabriel, op. c i t pags. 5-6.

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total le estaban cedidas, incluyendo lo que ahora es el valle de


Mexicali (Herrera, op. cit:ypp. 20-35,47).
As fue como el vasto territorio de los cucaps por fin tuvo
dueo. Y as fue como el desierto dej de ser tierra de nadie,
pues aunque continuaba deshabitado, regido por un tiempo
solar que segua marcando el ritmo de una vida escasa y
silvestre, jurdicamente era posesin de alguien, aunque los
nativos indgenas no se enteraron de ello porque la compaa
nunca coloniz la regin.
Alrededor de 1870 comenz a correr el rumor, entre los
norteamericanos, de que un ferrocarril unira al este de los
Estados Unidos con San Diego, pasando muy cerca del terri
torio cucap. El rumor, como es de suponerse, ocasion casi
lo mismo que si hubieran anunciado el descubrimiento de oro;
muchos especuladores intentaron obtener la concesin ale
gando que la compaa haba faltado al compromiso de colo
nizar las tierras. Uno de esos especuladores deca represen
tar a varias personas que pretendan vivir en ellas y solici
taba 20,000 hectreas situadas al extremo noreste del valle,
cerca del ro y de la lnea divisoria entre Mxico y los Estados
Unidos. Don Modesto Arrila, que era el nombre de esta
persona, insisti en su peticin y finalmente logr su p ro p sito ^
(ibdem, p. 62).
Entonces s, los cucaps sintieron la frecuente presencia de los
blancos en esa rea, que nunca haba tenido dueo, en ese
desierto por el que transitaron siempre en pequeas tribus
libremente, en esa tierra en la que incluso haban sembrado
calabaza, frjol y maz; all, los nativos fueron hostilizados para
que se fueran ms abajo, y en respuesta mostraron el lado rudo
de su organizacin tribal; se dispusieron a defender, no la
propiedad de la tierra, sino la libertad en ella. Don Manuel Clemente Rojo, autoridad del norte de la penn
sula, notific el suceso a sus superiores en La Paz, el 14 de
agosto de 1870: la suerte de la frontera se comprometa con el
buen xito de los negocios del seor Arrila...pero] las tribus
Dieguina, Yuma y Cucap, amenazan con sublevarse
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E veraido G arduo

(ibdem, p. 63). Por ello, don Modesto Arrila sali del valle tan
rpido como entr.
Ese fue, quiz, el primer levantamiento en la regin.

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