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Causas de la contaminacin en los alimentos

La prxima vez que muerdas una hamburguesa parcialmente cocida o saques una
cucharada de ensalada de patata tibia, ten en cuenta el riesgo para tu salud. Cada ao,
se estima que 76 millones de personas en los EE.UU. se enferman por los alimentos
contaminados, segn los Centros para elCenters for Disease Control and Prevention.
Las bacterias dainas, virus y toxinas prosperan en las carnes, productos lcteos y
productos cuando no se aplica la seguridad alimentaria adecuada. Sin embargo, la
comprensin de las causas de la contaminacin de los alimentos es una manera de
ayudar a reducirla.

Mala higiene
Los virus como la hepatitis A y Norwalk se
transmiten fcilmente a los mariscos,
ensaladas, verduras y frutas cuando los
manipuladores de alimentos infectados no
se lavan las manos despus de ir al bao.
Por utensilios o tocar alimentos transmiten
el virus a otros. La contaminacin de los
alimentos tambin se produce cuando los
trabajadores no se lavan las manos despus
de manipular carne cruda, sacar la basura o limpiar los derrames. Los grmenes
terminan en la mesa de buffet, y luego en la boca cuando se consumen alimentos
preparados por los trabajadores negligentes. La contaminacin tambin se propaga
cuando una persona tiene cortes, heridas abiertas o una infeccin de la piel.
Manipulacin inadecuada de la materia prima: ya que si sta contiene microorganismos
viables es prcticamente inevitable que stos pasen a formar parte del producto.

Almacenamiento inadecuado: Todas las materias primas deben ser almacenadas


adecuadamente para evitar su contaminacin o que sufran modificaciones que
posteriormente puedan favorecer el crecimiento de los microorganismos.
Ambiente sucio: los microorganismos generalmente se encuentran suspendidos en las
partculas de polvo, en las gotas de humedad o en las gotas de saliva expelidas por el
personal al hablar, toser o estornudar, por lo que el nmero de microorganismos en el
ambiente depende de la limpieza del rea, de la actividad que se lleva a cabo en ella y
del contenido de humedad presente. Entre estos microorganismos contaminantes del
ambiente se encuentran: Bacillus spp, Clostridium spp, bacterias no esporuladas como
Staphylococcus, Streptococcus y mohos como el Aspergillus, Penicillium, Mucor.

LA CONTAMINACION DE ALIMENTOS Y SU EFECTO SOBRE LA


SALUD
El ambiente es en realidad el depositario de los contaminantes que son
consecuencia directa o indirecta de la actividad humana
Los contaminantes de los alimentos pueden pertenecer a dos grandes grupos o
categoras: biticos, designado a todo microorganismo (bacterias y virus) y
parsitos; y abiticos designado a aquellas sustancias qumicas que pueden
incorporarse accidentalmente en los alimentos y cuya presencia provoca
normalmente efectos no deseados en el consumidor.
La contaminacin bitica de los alimentos es la principal causa de problemas de
salud en relacin con el consumo de alimentos.
Las con secuencias de una contaminacin bacteriana de alimentos ms comunes
son la: gastroenteritis, diarreas, y molestias gastrointestinales.
Adems de estos contaminantes biticos, existen los llamados patgenos
emergentes debido en parte a que, cuando se aplican las medidas higinicas
preventivas para evitar la presencia de los microorganismos clsicos, se favorece
involuntariamente el crecimiento de los emergentes, menos competitivos que los
clsicos, pero ms resistentes a las medidas habituales de control del crecimiento
microbiano.
La contaminacin abitica de los alimentos es, a menudo, consecuencia de la
contaminacin ambiental. Llegan hasta ellos a travs del suelo, el aire o el agua.
Este hecho se agrava con el uso de sustancias pesticidas, farmacolgicas, abonos y
otros productos qumicos utilizados en la industria. Entre los posibles efectos
adversos sobre la salud humana, destacan las consecuencias en el cerebro durante
la gestacin y los primeros aos de vida. Los contaminantes qumicos que ms
preocupan son los orgnicos persistentes (COP). Por su naturaleza acumulativa,
tanto en el medio ambiente como en la cadena trfica, se concentran en la
pirmide alimentaria hasta llegar a las personas.

Las consecuencias de una contaminacin bacteriana de alimentos ms comunes


son la: gastroenteritis, diarreas, y molestias gastrointestinales.
Adems de estos
contaminantes biticos,
existen los llamados
patgenos emergentes debido
en parte a que, cuando se
aplican las medidas higinicas
preventivas para evitar la
presencia de
losmicroorganismos clsicos,
se favorece involuntariamente
el
crecimiento de los
emergentes, menos
competitivos que los clsicos,
pero ms resistentes a las
medidas habituales
de control del
crecimientomicrobiano.
La contaminacin abitica de
los alimentos es, a menudo,
consecuencia de la contaminacin ambiental. Llegan hasta ellos a travs del suelo,
el aire o el agua. Este hecho se agrava con eluso de sustancias pesticidas,
farmacolgicas, abonos y otros productos qumicos utilizados en la industria. Entre
los posibles efectos adversos sobre la salud humana, destacan las consecuencias
en elcerebro durante la gestacin y los primeros aos de vida. Los contaminantes
qumicos que ms preocupan son los orgnicos persistentes (COP). Por su
naturaleza acumulativa, tanto en el medio ambientecomo en la cadena trfica, se
concentran en la pirmide alimentaria hasta llegar a las personas.