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Medici

on de la velocidad de la luz.
Tochimani Castillo Edgar
Fsica Contemporanea Con Laboratorio
Dr. Roberto Ramirez Sanchez
Benemerita Universidad Autonoma de Puebla
Facultad de Ciencias Fsico-Matematicas.
Oto
no 2014
Resumen
Se tomara la distancia maxima posible entre el espejo fijo y el rotatorio, este u
ltimo girando
a gran velocidad, se observa a traves del microscopio el punto imagen y se toma la lectura
con el micrometro para calcular la velocidad de la luz. Este metodo fue inventado por Leon
Foucault utilizando un sistema optico y un motor de alta velocidad.

1.

Objetivo

1. Obtener la lecturas precisas del punto determinar la velocidad de la luz, uno de


imagen.
ellos es el que utiliza una rueda dentada,
Fizeau (1849) y el que usa el celebre espejo giratorio Foucault (1862). Tambien se
2. Usar la mayor distancia posible entre considera un clasico el metodo del espejo
espejos para una mejor aproximacion octogonal giratorio Michelson (1925).
al valor real de c.
La historia comienza con una experiencia
fallida, el intento de Galileo para desentra
nar el misterio del valor de la velocidad
de la luz, sigue con mediciones realizadas
2. Introducci
on.
por casualidad en el analisis de fenomenos
El primer intento elaborado para me- de mecanica celeste y concluye con metodos
dir la velocidad de la luz fue protagoni- electronicos, celula Kerr y modulacion de la
zado por Galileo, el u
ltimo utilizando me- luz.
dios mecanicos lo ejecuto Michelson, entre En un principio Galileo se sintio intrigaambos existieron otros investigadores que do por la rapidez de la luz, dando rienda
crearon metodos de medicion que fueron suelta a su capacidad de experimentacion
perfeccionando las mediciones a lo largo de realizo una experiencia que no tuvo resultados positivos en cuanto a la determinacion
los a
nos.
Se destacaron dos metodos mecanicos para de un valor numerico, pero dejo claro la
1

magnitud del valor que se pretendio medir


y fue el precursor de la serie de investigadores que se dedicaron a esa tarea.
Galileo desarrolo una experiencia ingeniosa
con vistas a la medicion de la velocidad de
la luz, consista en lo siguiente: Eligio dos
colinas que fueran visibles a simple vista y
asposto en cada una de ellas a un ayudante
munido de una lampara que mantena tapada, en cierto momento uno de los ayudantes
destapaba su lampara, al ver la luz, el segundo ayudante destapaba la suya, Galileo
pretenda medir el tiempo transcurrido desde el momento en que se destapo la primera
lampara hasta hasta que el operador viera
la luz proveniente de su corresponsal.
Los resultados obtenidos fueron erraticos
y no se logro el objetivo propuesto, por eso
Galileo concluyo en que la luz era muy rapida e imposible de medir.
El m
etodo astron
omico de Roemer.
En el a
no 1675 el astronomo danes Olaf
Roemer estaba verificando los perodos de
las lunas de J
upiter y observo que las mediciones que realizaba diferian seg
un la epoca del a
no en que las tomaba. En efecto,
Roemer comprobo que cuando la Tierra se
encontraba mas cerca de J
upiter el perodo
del satelite llamado IO era de 42.5 horas, en
consecuencia, se debera producir un eclipse
cada 42.5 horas, es decir, cada 42.5 horas
debera aparecer el satelite por detras del
planeta.
Roemer partio de la hipotesis de que el movimiento del satelite era uniforme y que como consecuencia de ello el atraso en la aparicion no se deba a el, penso que en realidad
la Tierra no estaba siempre a la misma distancia de J
upiter, entonces, la luz que se
produca cuando IO apareca por detras del
planeta demoraba un tiempo mayor en llegar a la Tierra habida cuenta de que esta se
separaba del planeta. Seg
un esta propuesta
el atraso maximo se produca cuando la luz
deba recorrer un espacio adicional equiva-

nete al diametro de la orbita de la Tierra,


a la cual se le atribua en esos tiempos un
valor de 277 millones de kilometros, en base
a los datos de distancia y tiempo Roemer
calculo para la velocidad de la luz un valor
de 277000 kilometros por segundo.
M
etodo de Bradley.
En 1728 el astronomo ingles James Bradley
utilizo el fenomeno llamado aberracion de la
luz para determinar la velocidad de esta. La
aberracion consiste en un fenomeno por el
cual las estrellas distantes parecen describir
en un a
no una orbita elptica de 20,47de
arco como eje mayor.
Bradley explico el hecho como resultado de
la composicion de la velocidad de la luz proveniente de la estrella con la velocidad de
traslacion de la tierra. Mediante los calculos
que realizara determino que la velocidad en
cuestion era de 298 000 km/s.
Es de hacer notar que Bradley comete un
error que fuera descubierto en el presente
siglo en virtud de la teora de la relatividad.
Fizeau, el primer m
etodo terrestre.
Ese experimento adecuadamente controlado
podra usarse para determinar la velocidad
de la luz con precision creciente.
El inconveniente maximo era la falta de un
dispositivo para medir cortos intervalos de
tiempo. Fizeau logro este cometido en base
a una ruedas dentada que giraba a una velocidad considerable y permita medir as el
tiempo que demoraba la luz en recorrer una
distancia de 8.663 metros de ida y vuelta.
El valor obtenido con este ingenio fue de
313000 km/s, valor que supera al admitido
en un 4pero tiene el invalorable merito de ser
un metodo enteramente terrestre. Se debe
destacar el cuidado con que se debio preparar el sistema, las dificultades en el logro de
una fuente de luz adecuada y el enfoque de
los espejos, en este aspecto creemos que se
trata de una aza
na valorable tambien desde
el punto de vista de la mecanica.
Foucault y el espejo giratorio.

Foucault, contemporaneo de Fizeau,


realizo mediciones exitosas de la velocidad
de la luz, tuvo la idea de utilizar un dispositivo que se basaba en un espejo giratorio que
poda determinmar el tiempo que empleaba
un rayo de luz en recorrer una distancia peque
na, del orden de unos pocos metros.
Con este dispositivo se pudo realizar mediciones dentro de los lmites de un laboratorio, esto permitio ajustar el procedimiento
logrando un control mas eficaz.
El mayor progreso que impuso esta nueva
forma de medicion fue la posibilidad de medir la velocidad de la luz en diferentes medios transparentes, agua, vidrio, etc. Estas
mediciones funcionaron como experimentos cruciales en la adopcion de la teora
ondulatoria como superadora de la teora
corpuscular.
Michelson.
Michelson fue sin duda el mas grande de los
estudiosos de la velocidad de la luz, paso 25
a
nos de su vida ocupandose de medir la velocidad de la luz, para ello uso casi todos
los metodos utilizados por sus predecesores, algunos perfeccionados por el mismo
y ademas creo metodos, el mas conocido
es el espejo octogonal giratorio (1925), este dispositivo recuerda a la rueda de Fizeau
conjuntmente con el espejo giratorio de Foucault, con este dispositivo midio la velocidad
de la luz en un recorrido de 66 kilometros,
se trata de la famosa experiencia realizada
en el observatorio llamado Monte Wilson.
Consiguio medir la velocidad de la luz con
un error probable del 0,1fundamentales
fue la perfeccion con que se midieron los
33 kilometros que separaban el espejo giratorio del fijo. El valor obtenido para la
velocidad de la luz fue de 299790 km/s.
Se debe destacar que para determinar la
velocidad de la luz con una precision del
0.1superando as en exactitud a todas las
mediciones producidas hasta entonces, medido invento un aparato que hoy se conoce

con el nombre de interferometro de Michelson y es utilizado para la medicion de longitudes del orden de la longitud de onda de
la luz.

3.

Marco Te
orico.

Primero el haz es centrado en un punto


S, luego se refleja desde el espejo rotatorio
MR hacia el espejo fijo MF y de regreso a
MR . El haz regresa a traves del divisor de
0
haz y reencontrado en un punto S que puede ser visto a traves del microscopio. Este
haz de luz es reflejado desde un punto en
particular de MF . Se debe determinar como
el punto de reflexion en MF se relaciona con
el angulo de rotacion de MR .

Figura 1: Diagrama del metodo de Foucault.


En la figura se muestra el camino del haz
de luz desde el laser hacia MF cuando MR
esta a un angulo . Como MR esta a un
angulo , el angulo de incidencia es igual al
angulo de reflexion y por tanto el angulo entre el rayo incidente y reflejado es 2. En el
diagrama el pulso de luz golpea MF en el
punto etiquitado como S.
Una cosa importante L1 a la de 48mm y como L2 a la de 252mm.
Podemos ver el camino de luz, si sale del
laser un peque
no tiempo despues cuando
3

MR esta aun angulo l = + . El angulo


de incidencia ahora es igual a l = + ,
de modo que el angulo entre el haz incidente
y el reflejado es 2 = 2( + ).

Esta
vez se etiqueta el punto donde el pulso
golpea MF como S1 . Si se define D como la
distancia entre MR y MF , entonces la distancia entre S y S1 es

Combinando las ecuaciones 1 y 2


0

S =

2DA
D+b

(3)

El angulo depende de la velocidad rotacional de MR y el tiempo que le toma al


pulso de luz viajar ida y vuelta entre los
espejos una distancia 2D, la ecuacion para
esta relacion es:

S1 S = D(2l 2) = D[2(l )] = 2D
(1)

2D
c

(4)

Donde c es la velocidad de la luz y es la


velocidad rotacional del espejo en radianes
por segundo. 2D/c es el tiempo que le toma
viajar al pulso desde MR a MF y regresar.
usando la ecuacion 4 para sustituir en la
ecuacion 3 nos da:
0

S =

4AD2
c(D + B)

(5)

De donde tenemos que,


c=

Figura 2: Analisis de imagenes virtuales.


La geometra de las imagenes virtuales
es la misma como para las imagenes reflejadas. Con MR en un angulo l , el punto S1
esta en el eje focal de la lente L2 , pero esta a
una distancia S = S1 S lejos del eje focal.
Basandose en la teora de lentes delgadas se
sabe que un objetode altura S en el plano
focal de L2 sera concentrado en el plano del
punto S con una altura (i/o)Sl . Aqu i
y o son las distancias de las lentes desde la
imagen y el objeto respectivamente, y el signomenos corresponmde a la inversion de la
imagen. Comose ve en la figura 2, la reflexidesde el divisor de haz forma una imagen
de la misma altura, por lo tanto ignorandoel
signo negativo debido a que no es de interes
que la imagen este invertida se puede escribir una expresion para el desplazamiento
0
(S ) del punto imagen como:
A
0
S = S = (i/o)S =
S (2)
D+B

4AD2
S 0 (D + B)

(6)

La cual es la ecuacion final para poder medir la velocidad de la luz donde:


c =velocidad de la luz.
=Velocidad angular del espejo rotatorio
MR .
A =Distancia entre las lentes menos la distancia L1 .
B =Distancia entre la lente L2 y el espejo
rotatorio.
D =Distancia entre los espejos.
0
S =Desplazamiento del punto imagen
visto a traves del microscopio.
0
S = S1 S donde Ses la posicion del punto imagen cuando MR esta estacionario, y S1
es la posicion del punto imagen cuando MR
esta rotandocon una velocidad angular .
Una ecuacion equivalente a 6,
c=
Materiales.
4

8AD2 f
S 0 (D + B)

(7)

Kit PASCO para medir la velocidad


de la luz.
Laser de He-Ne.
Riel optico.
Flexometro.
Espejo fijo.

4.

Resultados

Figura 5: Espejo rotatorio.

Arreglo Experimental

Figura 6: Espejo fijo.


Figura 3: Arreglo experimental.

En la siguiente tabla se muestra nuestros resultados:


A(cm)
26.2
26.2

B(cm) D(m) f (Hz) S (m) c(108 m/s)


49.2
6.7
1603
216.9
3.0375
49.2
6.7
1649
223.1
3.0378

Podemos observar que nuestro valor obtenido esta cerca del valor de velocidad de
la luz.

Referencias
[1] Krane, K. S. (1983). Modern physics.
New York: Wiley.
Figura 4: Lentes y microscopio.

[2] Practica, Medicion de la luz, LFM, manual clase.


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