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UNIVERSIDAD AUTNOMA METROPOLITANA.

UNIDAD XOCHIMILCO.

TRABAJO DE INVESTIGACIN:
Incidencia de enfermedades respiratorias en nios de 8 a 12 aos
debidas a la contaminacin del aire en una Escuela Primaria del
Municipio de Ecatepec

INTEGRANTES:

DAZ TAPIA JULIA AID.

LUNA OCHOA RODOLFO ISRAEL.

MARTNEZ OCAMPO BIANCA ITZEL.

TORRES GARCA MNICA.

NOMBRE DE LA UEA: CONOCIMIENTO Y SOCIEDAD.


GRUPO: TI25D.
TURNO: MATUTINO.
COORDINADORES DEL MDULO:

LUZ MARINA SNCHEZ RODRGUEZ.


CARLOS FLORES BURBANO.

Mxico, D.F; a 3 de diciembre del 2007.

NDICE.
INTRODUCCIN...6
PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA7
HIPTESIS.8
CAPTULO I.
ANTECEDENTES DE LA CONTAMINACIN DEL AIRE EN LA CIUDAD DE
MXICO Y EL REA METROPOLITANA...........................................................9
I.I Perspectiva histrica de la contaminacin del aire en Mxico...9
I.II Estudios que revelaron la vulnerabilidad del Valle de Mxico a la
contaminacin del aire....10
I.III La contaminacin ambiental interior y exterior.11
I.IV Los criterios de la calidad del aire..11
I.V La calidad del aire en la actualidad.12
I.VI Perspectivas actuales de la contaminacin del aire en el Valle de Mxico.13
CAPTULO II.
CAUSAS DE LA CONTAMINACIN DEL AIRE EN LA CIUDAD DE MXICO Y
LA ZONA METROPOLITANA............................................................................16
II.I Generalidades sobre el territorio de la Ciudad de Mxico y la Zona
Metropolitana16
II.II Causas geogrficas de contaminacin en la Zona Metropolitana de la
Ciudad de Mxico.16
II.III Fuentes naturales de emisin de contaminantes atmosfricos17
II.IV Fuentes mviles de emisin de contaminantes atmosfricos..18

II.V Fuentes fijas de emisin de contaminantes atmosfricos..20


II.VI Descripcin de los principales agentes contaminantes atmosfricos.23
II.VI.I Contaminantes gaseosos del aire...23
II.VI.II Contaminantes slidos del aire..26
II.VI.III Contaminantes lquidos del aire27
II.VII Partculas biolgicas que son transportadas por el aire...28
II.VIII Diagnstico de los principales contaminantes..28
II.IX Monitoreo del aire y regionalizacin de la Zona Metropolitana de la Ciudad
de Mxico..29
CAPTULO III.
EFECTOS DE LA CONTAMINACIN DEL AIRE EN LA SALUD.....................31
III.I La Zona Metropolitana de Valle, una de las zonas ms densamente
pobladas en el mundo.31
III.II Efectos de los principales agentes contaminantes sobre los factores
biticos que rodean al ser humano...31
III.III Problemas de salud debidos a los principales contaminantes atmosfricos
principales.33
III.III.I Efectos de las partculas suspendidas en las vas respiratorias...34
III.III.II Efectos del monxido de carbono en las vas respiratorias..35
III.III.III Efectos del bixido de azufre en las vas respiratorias.37
III.III.IV Efectos de los xidos de nitrgeno en las vas respiratorias..38
III.III.V Efectos del ozono en las vas respiratorias.40
III.IV Efectos de las partculas de origen biolgico en la atmsfera.......41
RESULTADOS.
RESULTADOS OBTENIDOS DEL MUESTREO REALIZADO EN LA ESCUELA
PRIMARIA: MARIANO MATAMOROS..42
CONCLUSIONES....45
ANEXO I47

ANEXO II...53
GLOSARIO...54
BIBLIOGRAFA62
INTRODUCCIN.
La contaminacin ambiental puede definirse de manera sencilla; es la
alteracin de la estabilidad del medio ambiente debido al incremento de
sustancias nocivas que tienen dos orgenes, un origen natural y un origen
antropognico. A las sustancias nocivas que afectan la estabilidad del medio
ambiente se les denomina tambin agentes contaminantes, estos agentes
pueden ser de tipo qumico, fsico biolgico.
La concentracin excesiva y/ la mezcla de agentes contaminantes, son
nocivos para la salud, la seguridad y el bienestar de una poblacin 1.
La contaminacin afecta negativamente a todos los seres vivos y a los
ecosistemas ambientes donde stos viven.
Entonces podemos distinguir varios tipos de contaminacin ambiental: la
contaminacin del aire, del suelo y del agua. La Ciudad de Mxico es una zona
industrializada y con suficiente densidad poblacional, que no es raro que tenga
problemas de contaminacin ambiental. Tristemente en la Ciudad de Mxico el
problema de contaminacin ambiental ms notorio es la contaminacin del
aire.
La contaminacin del aire en nuestra ciudad no es un hecho que pueda ser
explicado mediante una simple relacin de causa-efecto; por el contrario es un
fenmeno complejo que depende de muchos factores (Cuadro1).
Cuadro 1.
Principales causas de la contaminacin atmosfrica.
FACTORES
FACTORES
FACTORES
FACTORES
ENERGTICOS. INDUSTRIALES. AMBIENTALES.
SOCIALES.
Cantidad
de Tipos
de Estado y textura Falta de inters
energticos
procesos
de los suelos en conocimiento
fsiles (gasolina, industriales
zonas
sobre
los
diesel, gas, etc). existentes.
suburbanas y no problemas
1

Snchez Quadri. La Ciudad de Mxico y la Contaminacin Atmosfrica. Editorial Limusa. 1984. pg


26.

consumidos por
la poblacin de la
ciudad.
Cantidad y tipo de
combustibles
utilizados en las
industrias
y
servicios.

Existencia
operacin
tecnologa
combustin y
emisiones
atmosfricas
industrias
servicios.

y
de
de
de

urbanas
que
rodean la ciudad
(generadores de
partculas
y
polvos.
Corrientes de aire
y
situacin
geogrfica de la
ciudad.

ambientales.

Condiciones
meteorolgicas
del
rea
(temperatura,
presin,
humedad, vientos
dominantes, etc).
Fisicoqumica
atmosfrica.

Falta
de
una
legislacin
eficiente
contra
personas
(morales fsicas)
que
emitan
contaminantes.

de
y

Falta
de
una
visin de manejo
sustentable de los
servicios
ambientales
de
los ecosistemas.

Fuente: Elaboracin propia.


Es por esto que la presente investigacin trata de analizar en pequea escala
cmo esta problemtica ambiental est relacionada con la incidencia de
enfermedades respiratorias en nios de 8 a 12 aos.
Planteamiento del problema.
Para poder analizar cmo la contaminacin del aire afecta la salud respiratoria
de los nios de 8 a 12 aos de edad en el ciclo escolar 2006-2007, se decidi
levantar una encuesta en la Escuela Primaria Mariano Matamoros la cual
est ubicad en el Municipio de Ecatepec en la calle Valle de Senegal s/n entre
Valle de Jamada y Valle Perdido en la colonia Valle de Aragn 3 Seccin.
Esta escuela fue elegida por dos motivos: por que haba facilidad de hacer el
muestreo planeado y porque los vientos dominantes acarrean la mayor parte
de partculas y polvo del lago de Texcoco hacia esa regin, adems de que
existen fbricas diversas en un radio de 5 kilmetros alrededor de la escuela y

por ltimo hay una gran concentracin de vehculos automotores a 250 metros
de dicha escuela.

De ah que hayamos originado una hiptesis:


La incidencia de las enfermedades respiratorias, enfisema, bronquitis y asma
en los nios de 8 a 12 aos, est vinculada con el aire contaminado que se
respira dentro del plantel educativo y de los hogares por los malos hbitos de
higiene y el mal uso de las instalaciones que se encuentran dentro de los
mismos

10

CAPTULO I
ANTECEDENTES DE LA CONTAMINACIN DEL AIRE EN LA CIUDAD DE
MXICO Y EL REA METROPOLITANA.
I.I. Perspectiva histrica de la contaminacin del aire en Mxico.
La primera forma de contaminacin antropgena del aire en Mxico es tan
antigua como la poblacin inmigrante que conoca ya el fuego, obviamente el
impacto negativo en la calidad del aire ambiental producido por las fogatas en
viviendas para la coccin de los alimentos era muy bajo. Para 1519 la
poblacin del Valle de Mxico ascenda a 1,500,000 habitantes y seguramente
debieron haber producido ya una ligera capa de humo sobre el valle. 2
Sin embargo la primera experiencia de exposicin a gases contaminantes en
Mxico tuvo lugar cuando Diego de Ordaz con nueve espaoles y varios
tlaxcaltecas subieron al volcn Popocatpetl en 1519. 3 Una vez consumada la
conquista, durante el virreinato aparecieron en el Valle de Mxico las primeras
chimeneas

que

emitan

distintos

humos

vapores

que

provenan

principalmente de procesos de metalurgia.


Para 1829 llegan a Veracruz los primeros bloques de construccin de la
primer gran fbrica de Mxico y a partir de ese momento se ampli el nmero y
la capacidad de las industrias que empezaron a surgir en el Valle de Mxico.

Bravo lvarez, H. La contaminacin del aire en Mxico. Fundacin Universo Veintiuno. 1987. Pg
13.
3
Bravo lvarez, H. La contaminacin del aire en Mxico. Fundacin Universo Veintiuno. 1987. Pg
14.

11

Pero no fue sino hasta el ao de 1922 en el que un incidente con unos


separadores de gases, estos separadores estn asociados a los procesos de
extraccin de petrleo, fallaron y emitieron distintos gases que lentamente
fueron difundiendo hacia la comunidad de obreros que tenan a su cargo esas
mquinas y al da siguiente esos obreros y sus familias fueron encontrados
muertos dentro de sus casas. Esto signific un parteaguas muy interesante, no
importa que tan grande sea el cielo, an as los agentes contaminantes pueden
difundir en la atmsfera y causar ya no slo irritaciones de nariz, ojos y
garganta, sino que tambin la muerte.
En noviembre de 1950, en Poza Rica Veracruz, en la Colonia Flores Magn,
que era vecina de una refinera de petrleo; en la refinera se apag un
quemador y dicho quemador emiti hacia la colonia cido sulfhdrico a la
atmsfera ste gas no se disip, por que el cido sulfhdrico es ms denso que
el aire, y se deposit sobre la poblacin que plcidamente dormitaba. A la
maana siguiente se registr una intoxicacin de 330 personas de las cuales
murieron 22, 45 resultaron seriamente afectadas y 263 con afecciones leves,
pero estas afecciones leves hacan efecto sobre el sistema nervioso y el
sistema respiratorio.
No slo en Mxico pasaron incidentes como estos, en 1952 en Londres se
sucedieron 4000 muertes, que estaban estrechamente relacionadas con el
smog.4
Justamente fue durante la dcada de los aos cincuenta que se realiz el
primer estudi sobre contaminacin atmosfrica en la Ciudad de Mxico, en
ese entonces ya se indicaba fehacientemente que la contaminacin
atmosfrica iba en aumento y se plantea que no debe permitirse por ningn
concepto que los niveles de contaminacin atmosfrica de la Ciudad de Mxico
y otras ciudades industriales sigan aumentando indefinidamente. Las
consecuencias en salud pblica de dicha falta de medida de control pueden ser
dramticas y diversas.5 Sin embargo desde el ao de 1958 la Ciudad de
4
5

Chovin, P. et al. La polucin atmosfrica. Editorial Oikos. 1970. Pgina 30.


Chovin, P. et al. La polucin atmosfrica. Editorial Oikos. 1970. Pgina 34.

12

Mxico poda considerarse ya formalmente con problemas de contaminacin


atmosfrica.
I.II Estudios que revelaron la vulnerabilidad del Valle de Mxico a la
contaminacin del aire.
El gran auge por la investigacin atmosfrica en el Valle de Mxico se dio de
manera internacional primero y despus fue realizada por cientficos mexicanos
de entre los que destaca Humberto Bravo lvarez que fue quien report las
primeras mediciones de consumo anual de gasolina, public el primer informe
internacional sobre la contaminacin atmosfrica en la Ciudad de Mxico,
determin tambin las concentraciones de plomo, dixido de azufre, benzo
pireno y benzofluoroanteno. Otro estudio importante que realiz fue la
concentracin de partculas suspendidas que provenan de tolvaneras y
determin que en un mes se pueden acumular setenta toneladas de polvo por
kilmetro cuadrado6. Por ltimo, pero no menos importante, determin el
promedio anual de partculas suspendidas totales, lo cual nos dice que
partculas al ao podemos albergar en el tejido pulmonar. Aunado con la
informacin de A.H. Bravo, gelogos y gegrafos ayudaron a dilucidar que por
su estructura el Valle de Mxico es propenso a las inversiones trmicas,
adems de que determinaron la direccin dominante de los vientos del valle.
Gracias a estos estudios es que pudo montarse un sistema de monitoreo de la
calidad del aire para el valle de Mxico.
I.III. La contaminacin ambiental interior y exterior.
Cuando se trata especficamente el tema de contaminacin del aire, sta se
divide en dos tipos: la contaminacin del aire exterior y contaminacin del aire
interior. La primera hace referencia a la relacin y aumento de contaminantes
presentes en la atmsfera de acuerdo con un criterio de calidad que se mide
cada veinticuatro horas. Por otro lado el trmino de contaminacin del aire
interior hace referencia a la calidad del aire dentro de una industria un lugar
de trabajo (e incluso podemos hacer extensivo este trmino a una escuela
6

Bravo lvarez, H. La contaminacin del aire en Mxico. Fundacin Universo Veintiuno. 1987. Pg
34.

13

una casa) igualmente la calidad del aire interno est en funcin de varios
criterios de calidad, que en este caso se miden en un periodo de ocho horas.
I.IV Los criterios de calidad del aire.
Los criterios de la calidad del aire son descriptivos; es decir, describen los
efectos en la salud y el medio ambiente que han sido detectados a nivel
internacional. Estos criterios consideran diversas variables: caractersticas
fisicoqumicas del contaminante, tiempo de exposicin, humedad relativa,
temperatura, etctera.
I.III La calidad del aire en la actualidad.
A partir de que en Mxico se investigaron y se reconocieron los distintos
criterios de calidad de muchos contaminantes en el Valle de Mxico se impuls
y public el 29 de noviembre de 1982 la norma de calidad del aire, que
hacemos la aclaracin no es lo mismo que los criterios de calidad del aire. Ya
que las normas de calidad del aire (Cuadro 2) no son legislaciones, ms bien
son valores que se deben mantener en una cantidad de tiempo determinado
con el fin de evitar una concentracin excesiva y evitar as efectos adversos a
la salud.
Cuadro 2.
Normas de la calidad del aire.
CONTAMINANTE.
TIEMPO.
CONCENTRACIN.
Partculas suspendidas 24 horas.
275 g/metro cbico
totales.
Bixido de azfre.
Monxido de carbono.

24 horas.
8 horas.

0.13 g/metro cbico


13 ppm (partculas por

milln)
Bixido de nitrgeno.
1 hora.
0.21 ppm
Ozono.
1hora.
0.11 ppm.
Fuente: Diario Oficial de la Nacin, 29 de noviembre de 1982.
El estado de la calidad del aire adems de estar directamente influenciado por
la concentracin de agentes contaminantes, es tambin un producto indirecto
de las caractersticas meteorolgicas y topogrficas del rea.
14

Por fortuna, la calidad del aire ahora se vigila ms y las altas concentraciones
de contaminantes encontradas en los aos 60 y 70 ya no se presentan. 7La
parte ms importante en la historia de la contaminacin del aire en la ciudad se
ubica en los ltimos cuarenta aos, como resultado de mltiples desequilibrios
de carcter econmico, urbano, energtico, social y ambiental.
I.IV Perspectivas actuales de la contaminacin del aire en el Valle de Mxico.
No obstante, la exposicin continua a moderados bajos niveles de
contaminante por largos periodos de tiempo es un fenmeno que se da
cotidianamente. Por esta razn ha cobrado una gran importancia determinar los
efectos causados por estas exposiciones ms bajas, as como los efectos por
exposiciones prolongadas. Sin embargo, tratar de utilizar esta informacin no
ha sido fcil, debido principalmente al gran nmero de informes de estudios
epidemiolgicos, no siempre concordantes y las incertidumbres derivadas de
la falta de identificacin precisa de los agentes causales de estos efectos8 y
entre ellos destaca el rpido crecimiento de la poblacin que ha nutrido una
expansin urbana.
El destacado papel del urbanismo funcionalista y sus modalidades del uso
especializado en el suelo, que obligan a un creciente desplazamiento de
personas y bienes, magnificando en gran parte la demanda de los medios de
transporte.
As, los efectos ms comnmente reportados en la salud por exposicin a la
contaminacin del aire son en vas respiratorias (bronquitis, enfermedad
pulmonar obstructiva crnica, neumona, etc.). De hecho, el efecto agudo en la
mortalidad es el efecto txico que ms se ha estudiado. 9 Asimismo, en los
ltimos aos se ha venido estudiando con ms detalle a los grupos

Lacy, Rodolfo. La calidad del aire en el Valle de Mxico. Editorial El Colegio de Mxico. 1995. Pg
24.
8
Chovin, P. et al. La polucin atmosfrica. Editorial Oikos. 1970. Pg 40.
9
Chovin, P. et al. La polucin atmosfrica. Editorial Oikos. 1970. Pg 46.

15

poblacionales que son ms susceptibles: los nios, adultos mayores y


asmticos.
El nmero de publicaciones de estudios sobre los efectos en la salud por la
contaminacin del aire ha crecido durante la ltima dcada, por lo que el
clsico resumen narrativo ya no es apropiado para dar los resultados en este
campo.
En este contexto, el transporte privado ha sido privilegiado sobre el colectivo, a
pesar de su ineficiencia energtica y su baja capacidad como medio de
transportacin.
Para los fines del presente documento, la Zona Metropolitana de la Ciudad de
Mxico es el espacio territorial comprendido por el Distrito Federal y 17
Municipios conurbados del estado de Mxico.
Son diversas las fuentes que ha deteriorado la calidad del aire en el Valle de
Mxico. Desde mucho tiempo atrs, la ciudad ha sufrido el polvo proveniente
de las tolvaneras del ex vaso de Texcoco as como de otras fuentes naturales
de partculas.
Actualmente, en la ciudad existe un nmero considerable y creciente de
procesos de consumo energtico y fuentes naturales de emisin de
contaminantes, que incluye a diferentes sistemas y medios de transporte,
actividades

industriales,

giros

mercantiles

de

servicios

reas

ecolgicamente degradadas que aportan polvos y partculas en suspensin.


Estas actividades procesos satisfacen necesidades esenciales de la ciudad 10
y cada una posee su propia dinmica econmica, social y urbana, la cual no
debe aislarse del anlisis y planeacin ambiental. As el problema de la
contaminacin ambiental como se percibe en la actualidad, se debe
fundamentalmente al estilo de desarrollo, que entre otros fenmenos, propicia
un aumento constante en el consumo de energticos.

10

Lacy, Rodolfo. La calidad del aire en el Valle de Mxico. Editorial El colegio de Mxico. 1995.
pgina 24.

16

Ante esta situacin, entre 1986 y 1989 se emprendieron las primeras medidas
para tratar de frenar esta tendencia: inicio de la sustitucin parcial de
combustleo por gas natural en plantas termoelctricas, clausura y
recolocacin de industrias altamente contaminantes. Programa de verificacin
obligatoria de vehculos automotores, y reduccin del plomo en la gasolina, son
algunos ejemplos.
Despus el gobierno federal present el programa integral contra la
contaminacin atmosfrica, en el cual se sumaron medidas 11 tales como el
programa HOY NO CIRCULA y la verificacin semestral de vehculos
automotores de uso intensivo.
Adems, la preocupacin y conciencia social acerca de la calidad del aire en
nuestra ciudad ha permitido la aplicacin de planes de contingencia durante
episodios de alta contaminacin por ozono, donde las industrias bajan su
produccin y algunos automovilistas dejan hasta tres das a la semana sus
autos sin circular. En un esfuerzo semejante, la Secretara de Educacin
Pblica hizo flexibles los horarios, calendarios y actividades en el Valle de
Mxico para que stos se ajustaran a las necesidades de proteccin de los
escolares.12
La vida cotidiana en la Ciudad de Mxico est sufriendo alteraciones por el
deterioro de la calidad del aire; en el mediano plazo, su infraestructura y
actividades productivas se habrn de modificar para dar lugar a un desarrollo
sustentable en el futuro, que proteja la salud de sus habitantes e incremente el
bienestar, sin perjuicio del medio ambiente. 13

11

Lacy, Rodolfo. La calidad del aire en el Valle de Mxico. Editorial El colegio de Mxico. 1995. Pg
22.
12
Lacy, Rodolfo. La calidad del aire en el Valle de Mxico. Editorial El colegio de Mxico. 1995. Pg
23.
13
Lacy, Rodolfo. La calidad del aire en el Valle de Mxico. Editorial El colegio de Mxico. 1995. Pg
24.

17

CAPITULO II
CAUSAS DE LA CONTAMINACIN DEL AIRE EN LA CIUDAD DE MXICO Y
LA ZONA METROPOLITANA.
II.I. Generalidades sobre el territorio de la Ciudad de Mxico y la Zona
Metropolitana.
En la Introduccin del presente trabajo mencionamos que la contaminacin
ambiental en la Zona Metropolitana de la Ciudad de Mxico (ZMCM) era un
fenmeno muy complejo en el que intervienen distintos factores ya sean
energticos, industriales, ambientales y sociales. No es fcil proponer medidad
para todos estos factores por que las responsabilidades de las causas de la
contaminacin del aire de la ZMCM las comporten dos entidades federativas el
Distrito Federal y el Estados de Mxico, que no siempre se complementan en
materia social y ambiental correctamente. Primero revisaremos algunas
generalidades del territorio de la ZMCM y despus describiremos las causas de
la contaminacin del aire en la ZMCM.
La ZMCM est localizada al sureste de la cuenca del Valle de Mxico, a una
altitud de 2240 metros sobre el nivel del mar, a una latitud de 192613 norte y
longitud de 99 oeste. Tiene una poblacin aproximada de 30 millones de
personas y la tasa de natalidad anual es la ms alta del pas 14. La
concentracin de actividades y poblacin en la ZMCM genera una gran
demanda de materiales de construccin, transportes tanto pblicos cmo
privados y gran cantidad de servicios bsicos que producen contaminacin
entre los que se encuentran los servicios elctricos y de saneamiento.
II.II Causas geogrficas de contaminacin en la Zona Metropolitana de la
Ciudad de Mxico.

14

Bravo lvarez, H. La contaminacin del aire en Mxico. Fundacin Universo Veintiuno. 1987. Pg
127.

18

Las caractersticas propias de la cuenca del Valle de Mxico junto con las
emisiones de contaminantes son las grandes responsables de la contaminacin
del aire de la ZMCM. La gran altitud de la regin hace que el funcionamiento de
los vehculos automotores sea deficiente y que por lo tanto stos aumenten la
cantidad de emisiones de contaminantes a la atmsfera. La gran altitud hace
tambin que durante la noche se pierda gran cantidad del calor acumulado
durante el da lo que trae como consecuencia noches ms fras, vientos
estacionarios y propensin a las inversiones trmicas, sobre todo en los
meses de ms fro.
El fenmeno de la inversin trmica propicia que durante el da una capa de
aire fro quede atrapada por una tapa de aire caliente, la capa de aire fro es
muy estable, puesto que el aire fro no propicia el viento, lo que ocasiona por
supuesto que en la capa de aire fro se acumulen rpidamente diversos
contaminantes a nivel de la superficie de la ciudad. Generalmente esta
situacin se revierte al medio da, por lo que dura unas cinco horas; sin
embargo si la duracin de una inversin trmica dura ms de veinticuatro horas
puede provocar efectos negativos en la poblacin de la ciudad.
Las caractersticas meteorolgicas hacen que la ZMCM se convierta en una
isla de calor urbano15, esto es que los edificios de concreto y calles
pavimentadas, durante el da, almacenan calor lo que trae como consecuencia
un aumento de temperatura no-natural y de que esta condicin no permite una
adecuada condensacin de las nubes, lo que permite a su vez un aumento de
las reacciones fotoqumicas que se llevan a cabo en la atmsfera, entre estas
reacciones se encuentra la produccin de ozono.
II.III Fuentes Naturales de emisin de contaminantes atmosfricos.
As como la contaminacin puede ser detectada tanto de manera interna y
externa, la contaminacin en la ZMCM tiene dos fuentes principales: la fuente
natural y la fuente artificial antropgena.
15

Bravo lvarez, H. La contaminacin del aire en Mxico. Fundacin Universo Veintiuno. 1987. Pg
127.

19

Slo una pequea fraccin de los contaminantes atmosfricos en la cuenca


del Valle de Mxico son emitidas por fuentes naturales, una de las fuentes
naturales con menor representacin son las exhalaciones16 del Volcn
Popocatpetl; la segunda fuente con ms participacin en la contaminacin del
aire lo constituyen las tolvaneras.
Al estar cerca de un lago extinto, el lago de Texcoco, la ZMCM en poca de
secas sufre continuamente del fenmeno de las tolvaneras. La poca de secas
ocurre de diciembre a marzo. Durante las tolvaneras se suspenden en el aire,
polvo y agentes biolgicos potencialmente peligrosos debidos al fecalismo que
acusa en demasa la ciudad. Un peligro secundario que generan las tolvaneras
es la erosin del suelo y conjuntamente un suelo erosionado contribuye a que
las tolvaneras sean ms grandes y que la corriente de aire que transporta todo
el polvo aumente de velocidad. Se ha calculado que el depsito de polvo que
se

puede

generar

en

una

temporada

de

tolvaneras

es

de

26.2

toneladas/kilmetro cuadrado.17
II.IV Fuentes Mviles de emisin de contaminantes atmosfricos.
Se estima que el 81% de los contaminantes emitidos a la atmsfera proviene
de fuentes mviles. Las fuentes mviles son representadas por cualquier tipo
de vehculo automotor. Por supuesto la mayor concentracin de vehculos
automotores se encuentra en el Distrito Federal, ya que la ciudad tiene
necesidad de transporte para su creciente poblacin y para el funcionamiento
de su industria, por otro lado tambin el poder adquisitivo de los habitantes de
la ciudad les permite tener un auto particular.
De todos los agentes contaminantes que podramos encontrar en la
atmsfera de la ZMCM los vehculos automotores se encargaran de aportar las
mayores cantidades de Monxido de Carbono y xidos de Nitrgeno. El

16

Rivero Serrano, Octavio. Contaminacin ambiental y enfermedades respiratorias. UNAM. Pg 140.


Bravo lvarez, H. La contaminacin del aire en Mxico. Fundacin Universo Veintiuno. 1987. Pg.
140.
17

20

Monxido de Carbono representara a su vez el 75% 18 de la proporcin de los


contaminantes ms encontrados en la atmsfera por ao de medicin.
Un factor importante para el clculo de la contaminacin atmosfrica por
vehculos es el kilometraje recorrido, a continuacin se mostrarn estos datos
(Cuadro 3).
Cuadro 3.
Recorrido vehicular en la Zona Metropolitana de la Ciudad de Mxico.
Tipo de servicio.

Km/ao/unidad.

Millones

de % del total de Km

Automviles

15000

km/ao.
25575

recorridos.
61.19

particulares.
Taxis.
Camiones

150000
de 30000

6450
6210

15.47
14.90

gasolina.
Camiones

de 25000

605

1.44

carga Diesel.
Autobuses

de 116000

2920

7.00

carga Diesel.
Fuente: Sigler Andrade E. IEPES (1982)
Del anterior cuadro se puede observar que aunque los vehculos particulares
representan el 85% de la poblacin total, recorren solamente el 61% del
kilometraje total. Veamos la siguiente informacin (Cuadro 4).
Cuadro 4.
Generacin de viajes-persona-da en la Zona Metropolitana de la Ciudad de
Mxico.

Tipo de transporte.
Autobuses.
Automviles.
Taxis.

Viaje-persona-da
11.6 millones.
3.9 millones.
2.9 millones.

%
50.4
16.7
12.7

18

Bravo lvarez, H. La contaminacin del aire en Mxico. Fundacin Universo Veintiuno. 1987. Pg.
142.

21

Metro.
Trolebuses.
Bicicletas

3.3 millones.
0.8 millones.
y 0.5 millones.

14.3
3.6
2.3

motocicletas.
Fuente: EL DISTRITO FEDERAL, la regin ms contaminada del pas.
Tonatiuh (1983).
De la informacin de los cuadros anteriores se infiere que, aunque la poblacin
vehicular mayor es la de los vehculos particulares, son stos los que
transportan la menor poblacin en relacin con el transporte pblico.
Sin embargo en la poblacin vehicular general de la ZMCM podemos notar
dos cosas que afectan negativamente a la salud del ambiente. El primero es
que muchos de los vehculos que se destinan al transporte pblico y algunos
del privado estn en muy mal estado, ignorando los periodos de afinacin y
verificacin lo que en teora les impedira circular por la ciudad y segundo la
incapacidad de desplazamiento de todos los vehculos automotores a horas
pico, es decir son automviles diseados para tener una velocidad promedio,
sin embargo los embotellamientos en horas pico, fcilmente, pueden hacer que
los vehculos se desplacen a velocidades de 4km/hora, lo que aunado a la
altitud a la que se encuentra el Valle de Mxico, hace que se incremente
enormemente (y diariamente) la concentracin de Monxido de Carbono y
otros hidrocarburos. Con todo y que ya no hay gasolina con alto contenido en
plomo y que los autos cuentan con convertidor cataltico.
II.V. Fuentes Fijas de emisin de contaminantes atmosfricos.
Se denominan como fuentes fijas a aquellas fuentes emisoras que no
presentan ningn tipo de desplazamiento. Por lo que en este rubro hablamos
de instalaciones fabriles, refineras, plantas de proceso, calderas y todo aquel
proceso que genere emisiones de contaminantes atmosfricos. En el siguiente
cuadro (Cuadro 4) las emisiones potenciales por algunos grupos de industrias.
Cuadro 4.
Fuentes fijas en grupo de actividad y emisiones.

22

Fuente fija.
Combustin interna.

Actividad.
Combustin de carbn,

Emisiones principales.
Bixido de azufre,

combustleo, gas, lea,

partculas suspendidas,

Disposicin de residuos

diesel
Quema de tiraderos,

xidos de nitrgeno.
Partculas suspendidas,

slidos.

pastizales,

ozono.

Fuentes por prdida de

incineradores.
Pintura de autos,

Hidrocarburos.

evaporacin.

almacenamiento de
productos voltiles,
distribucin de

Industria qumica

hidrocarburos.
Sntesis de cido

Bixido de azufre,

adpico, amoniaco,

partculas suspendidas,

cloro-alcalino, carbn

xidos de nitrgeno,

negro, explosivos,

ozono.

cido clorhdrico, cidos


varios, pinturas,
plsticos, jabn,
detergentes, carbonatos
varios, fibras sintticas,
Industria de la

hule.
Secado de granos y

Bixido de azufre,

agricultura y de los

pastos, preparacin de

partculas suspendidas,

alimentos.

algodn, procesos de

xidos de nitrgeno.

fermentacin, molinos,
procesamiento industrial
de varios tipos de carne,
fertilizantes, elaboracin
de almidn,
procesamiento de caa
de azcar y de
alimentos balanceados
Industria metalrgica.

para animales.
Produccin primaria de

Bixido de azufre,

23

aluminio, fundiciones de

partculas suspendidas.

cobre, hierro, zinc,


manufactura de coque,
produccin de
aleaciones, industria del
Industria de productos

bronce.
Plantas de asfalto y

minerales.

concreto, fbricas de

Partculas suspendidas.

tabique y refractarios,
Manufactura de de
cemento, cal, yeso,
vidrio y fibra de vidrio,
procesamiento de roca
Industria de la madera.

fosfrica y grava.
Industria qumica de

Partculas suspendidas.

pulpa de madera,
industria del papel y
operaciones de
Fuentes varias.

madereras.
Incendios forestales,

Bixido de azufre,

caminos no

partculas suspendidas,

pavimentados,

hidrocarburos, xidos de

fumigacin con

nitrgeno, ozono.

pesticidas, plantas
geotrmicas.
Fuente: Bravo, A.H.
Como podemos deducir en la ZMCM las emisiones ms comunes a la
atmsfera por fuentes fijas son el bixido de azufre y las partculas
suspendidas. El bixido de azufre es la emisin ms aportada a la atmsfera
por que se genera a partir de la combustin de fuentes de energa fsil. La
concentracin de industrias en la ZMCM se distribuye principalmente en el
norte, desde la regin de Cuauhtitln Izcalli, Naucalpan, Azcapotzalco,
Tlalnepantla, San Juanico, Martn Carrera, San Juan Aragn y Xalostoc,
mientras que aunque la actividad industrial es relativamente escasa en el sur
sta se encuentra representada por Iztapalapa. Sin embargo la mayora de las

24

industrias se localizan al norte y al oriente de la ciudad en parte por que hasta


hace poco eran zonas escasamente pobladas, pero tambin por que son zonas
donde las corrientes de viento dominantes corren de norte a sur, con lo que se
piensa que la contaminacin es barrida por el viento, pero el problema no es
tanto que se estacione en la ciudad ms bien que la contaminacin se emita
por que sino as slo le estamos pasando el problema a otros estados del pas.
Por lo que hemos mencionado, los principales contaminantes que ms
aquejan a la ZMCM son por el Monxido de Carbono, el Bixido de Azufre y las
Partculas Suspendidas en el aire.
II.VI. Descripcin de los principales agentes contaminantes atmosfricos.
El aire es una mezcla muy heterognea de componentes, cada componente
no est del todo disuelto en el aire, por las caractersticas fisicoqumicas del
aire y por las caractersticas fisicoqumicas de cada componente, entonces
podemos encontrar en la atmsfera, agentes contaminantes en los tres estados
de la materia.
II.VI.I. Contaminantes gaseosos del aire.
En este grupo encontramos a los xidos de carbono, nitrgeno y azufre
adems del ozono.
Dixido de Carbono (CO2), ste es un componente normal del aire, ya que se
forma de manera natural por el ciclo del carbono; sin embargo al quemar
combustibles fsiles producimos grandes cantidades de dixido de carbono, las
molculas del dixido de carbono poseen la propiedad de absorber con gran
eficiencia la radiacin infrarroja que proviene del sol, esto evidentemente
contribuye a crear en la ZMCM una isla trmica, lo cual propicia la mayor
incidencia de inversiones trmicas a lo largo del ao y sobre todo en la estacin
y los meses ms fros.
Monxido de Carbono (CO), ste no es un componente normal del aire, es un
gas incoloro, inodoro e inspido, la degradacin de este gas ocurre en la
25

atmsfera, pero esta degradacin es un proceso lento, se ha calculado que el


monxido de carbono puede perdurar en la atmsfera hasta por 1 ao, es el
resultado directo de la combustin incompleta de los combustibles cmo la
gasolina y el gas LP; en los automviles se lleva a cabo esta combustin
incompleta por que debido a la altitud y al trfico de la ZMCM el motor no
puede trabajar con la mxima eficiencia diseada ya que la combustin interna
del motor trabaja con una deficiencia de oxgeno del 23% 19.
A lo largo del da las concentraciones de monxido de carbono en la ZMCM
varan de forma proporcional a las fluctuaciones del trfico. Las mayores
concentraciones de de monxido de carbono ocurren aproximadamente a las 8
de la maana y poco despus de de las 8 de la noche. El monxido de carbono
es un gas letal que a nivel de contaminacin interna, tambin puede provenir
de enceres domsticos que usen una fuente de combustible fsil y que no
estn funcionando adecuadamente, de hecho en pocas de fro ste gas es
causa de mortalidad, tambin el monxido de carbono proviene de hbitos
como el fumar.20
Bixido de azufre, es un gas incoloro, que puede ser detectado por su sabor,
tiene adems un olor custico irritante. Se disuelve con facilidad en el agua
presente en la atmsfera y con ello se forma cido sulfuroso, ste cido se
oxida y da lugar a cido sulfrico que cuando se condensa y se precipita da
lugar a la lluvia cida. El bixido de azufre puede tambin utilizar la luz solar
como catalizador y reaccionar con otros gases para formar contaminantes
secundarios como el trixido de azufre, cido sulfrico y sulfatos. La fuente
antropgena ms importante de bixido de azufre es la quema de combustibles
fsiles como el combustleo y los procesos de refinacin y petroqumica
adems de la fundicin de metales como el cobre.
xidos de nitrgeno, los xidos de nitrgeno son una familia de gases que
son producidos de forma natural por medio del ciclo del nitrgeno y
19

Lacy, Rodolfo. La calidad del aire en el Valle de Mxico. Editorial El Colegio de Mxico. 1995. Pg
30.
20
Bravo lvarez, H. La contaminacin del aire en Mxico. Fundacin Universo Veintiuno. 1987. Pg.
44.

26

antropognica por distintos tipos de fuentes fijas, estos gases son incoloros,
inodoros y muy solubles en el agua. Se forman en procesos que requieren de
altas temperaturas al combinarse con el oxgeno. El ciclo de este contaminante
comienza con un proceso de alta temperatura, como por ejemplo, la fundicin
de cobre, que produce xido de nitrgeno, incoloro, ste xido de nitrgeno al
reaccionar de nuevo con el oxgeno (y algunos hidrocarburos) presente en la
atmsfera se transforma en bixido de nitrgeno, el cual es un gas de color
anaranjado-rojizo-caf, de olor repugnante, este gas es corrosivo, muy
oxidante, puede reaccionar a cido ntrico al solubilizarse en el agua
atmosfrica y precipitarse como lluvia cida. Sin embargo el bixido de
nitrgeno puede medirse por que reduce la visibilidad en la atmsfera 21 ya sea
anulando la percepcin visual cambiando de color los objetos a gran
distancia. La concentracin de los xidos de nitrgeno vara durante el ao, con
lo que las mayores concentraciones se presentan en otoo e invierno.
Ozono22, el ozono se encuentra en cierto grado en el aire normal, de hecho,
el ozono le da al aire su color azul y se forma activamente por descargas
elctricas durante una tormenta; no se emite en los escapes y chimeneas, sino
que se forma en la atmsfera a partir de reacciones qumicas complejas que
dependen de la luz solar para llevarse a cabo, en estas reacciones participan
xidos de nitrgeno (que como mencionamos se producen en procesos de la
industria de los alimentos por ejemplo) e hidrocarburos. De esta forma el ozono
se forma a baja altura en la atmsfera y en grandes concentraciones
II.VI.II. Contaminantes slidos del aire.
Partculas suspendidas, en la atmsfera de la ZMCM, se encuentran en sus
pensin partculas slidas y lquidas en diversa composicin y tamao; las
partculas son cualquier fragmento slido suspendido en el aire cuyo dimetro
est comprendido de 0.0002 a 100, las partculas tienen una vida media de
algunos segundos hasta algunos meses. Las partculas suspendidas pueden
21

A las altas concentraciones de este gas se les puede detectar y llamar nata de contaminacin
El ozono no se considera un contaminante como tal, ms bien se le considera dentro de un grupo de
compuestos secundarios denominados oxidantes fotoqumicos. Decidimos incluirlo por separado por que
es el que ms se conoce de forma individual.
22

27

tener un origen natural, es decir son partculas que provienen del suelo como
arcillas limos; y un origen antropognico, es decir que provienen de
procesos de combustin, en estos procesos de combustin muchas partculas
al mezclarse con el agua atmosfrica u otros compuestos, forman otro grupo de
partculas suspendidas denominadas aerosoles y contaminantes secundarios.
Las partculas suspendidas son potencialmente peligrosas para la salud por
que pueden quedar ms tiempo suspendidas en la atmsfera y de hecho
algunas partculas son tan pequeas que podemos llegar a

inhalarlas

fcilmente y penetrar profundamente en las vas respiratorias. En el siguiente


cuadro exponemos algunas de las propiedades ms significativas de las
partculas suspendidas (Cuadro 5).
Cuadro 5.
Propiedades significativas de las Partculas Suspendidas.
Propiedades
de Propiedades
de Propiedades pticas.
superficie.
Pequeo tamao

movimiento
del Pequeo tamao

del Pequeo

orden

los orden

los orden

de

de

tamao
de

del
los

micrmetros.
micrmetros.
micrmetros.
Por su pequeo tamao Ya que tienen un tamao Por su pequeo tamao
se

expone

una

gran muy pequeo, al ser se

superficie de contacto.

despedidas

en

atmsfera,

siguen

expone

una

gran

la superficie de contacto.
el

movimiento
browniano.
La gran superficie de Como consecuencia de Al incidir la luz sobre las
contacto permite que las este tipo de movimiento, partculas,
partculas
sean

suspendidas las

agentes

reactivos.

partculas

muy sedimentacin

la

luz

se

tienen dispersa de acuerdo a la


teora de dispersin de

diferencial de acuerdo a Rayleigth.

su tamao.
Al ser muy reactivos Entre ms pequea sea Esto hace que haya una
forman

con

contaminantes

facilidad una

partcula

ms reduccin significativa de

terreno recorrer y se visibilidad.

Entre

ms

28

secundarios
fcilmente

son sedimentar ms lejos partculas haya, menor

absorbidas de la fuente emisora; ser la visibilidad y se

por nuestro cuerpo.

entre ms grande sea formar una nata oscura.


una

partcula

se

sedimentar ms rpido
y ms cerca de la fuente
emisora.
Fuente: Elaboracin propia.

Plomo, En los aos 80 el plomo era un aditivo popular de la gasolina, esa


gasolina era llamada NOVA; cuando la gasolina se quemaba despeda gases
que tenan un alto contenido en plomo, sin embargo el plomo no se gasifica, se
mantiene slido y al salir despedido de los escapes de los automviles se
mantiene como una partcula. Las partculas de plomo eventualmente por
gravedad bajan de la atmsfera contaminando alimentos, ropa, agua, casas 23,
etctera. El plomo es sumamente venenoso para los seres vivos, en especial
para las plantas.

II.VI.III. Contaminantes lquidos del aire.


Aerosoles, son partculas de contaminantes que se unen al agua atmosfrica y
se quedan unidos de esta forma por tiempo indefinido, es decir hasta que el
agua se condense y se precipite como lluvia. Los aerosoles son responsables
de formar contaminantes secundarios y de propiciar la formacin de lluvia
cida. Las partculas de los aerosoles siguen el movimiento browniano (ver
cuadro 5).
II.VII. Partculas biolgicas que son transportadas por el aire.

23

Bravo lvarez, H. La contaminacin del aire en Mxico. Fundacin Universo Veintiuno. 1987. Pg.
56.

29

Generalmente las partculas biolgicas que se encuentran suspendidas en el


aire, no se consideran contaminantes en el sentido estricto de la palabra, sin
embargo muchas personas ven afectada su salud a causa de estas partculas
biolgicas. Las partculas que podemos enumerar son los distintos tipos de
polen, huevos y quistes de muchas clases de parsitos y las formas
resistentes de muchos tipos de hongos, protozoarios, bacterias y virus. Las
causas de la diseminacin de estas partculas son los seres vivos per se, por
lo que es importante evitar el fecalismo, dejar la basura a la intemperie, retirar
animales muertos y controlar a la fauna nociva, para prevenir posibles
enfermedades.
II.VIII. Diagnstico de los principales contaminantes.
Los efectos de la emisin de contaminantes, se reflejan tanto en el bienestar,
como en la salud de sus habitantes, as como en el dao a los bienes privados,
pblicos, a ecosistemas e incluso a los recursos naturales.
Varios pases desarrollan polticas de control ambiental con base en normas
criterios de calidad del aire. Estos establecen las concentraciones mximas
permisibles de contaminantes para asegurar la proteccin de la salud y el
bienestar de la poblacin. En tanto que representan objetivos de polticas,
dichos valores sirven como referencia de evaluacin de calidad del aire en
determinados periodos.
En la ZMCM, estos parmetros poseen la categora de evaluacin de calidad
de aire, la evaluacin de la calidad del aire fue publicada por primera vez en el
Diario Oficial de la Federacin el 29 de noviembre de 1982.
Los criterios que se expusieron en el Diario Oficial son, en general,
equivalentes a los que se aplican en la mayora de los pases industrializados.

30

II.IX. Monitoreo del aire y regionalizacin de la Zona Metropolitana de la Ciudad


de Mxico.
Con base en informacin generada por la Red Automtica de Monitoreo
Atmosfrico, la Secretaria de Desarrollo Social, SEDESOL, emite diariamente
un reporte sobre la calidad del aire en la forma del ndice Metropolitano de la
Calidad del Aire24, IMECA, el cual describe numricamente los niveles de
contaminacin. La determinacin del IMECA se describe con base de perodos
horarios, generalmente cada 1, 8 y 24 horas.
Un ndice de la calidad del aire pondera y transforma las concentraciones de
un conjunto de contaminantes atmosfricos en un valor, que indica el nivel de
contaminacin atmosfrica presente en una localidad dada y que puede ser
difundido a la poblacin general.25Los niveles de referencia del IMECA estn
basados en el ndice de los Estados Unidos de Amrica, el cual se denomina
PSI.
El PSI evala tiene un valor de referencia de los siguientes contaminantes:
partculas suspendidas totales, bixido de azufre, monxido de carbono,
bixido de nitrgeno y ozono (oxidantes fotoqumicos). El valor para cada
contaminante va de 50-500 en nivel para el riesgo para la salud, en cambio, el
IMECA determina de 0-500 (ver Cuadro 6). Los muestreos de contaminantes
atmosfricos para elaborar los valores del IMECA continuamente se levantan
en una red de estaciones distribuidas en toda la ZMCM, pero sobre todo se
toman en cuenta las estaciones ubicadas en zonas industriales y de esta forma
se avisa a las instancias pblicas y federales los niveles de contaminantes
presentes en la atmsfera para poder determinar que medias en cuestin
ambiental deben tomarse como la aplicacin del programa de doble HOY NO
CIRCULA.

24

Tambin existe otro ndice, que nos dice el ndice de Mxico, el cual se llama ndice Mexicano de la
Calidad del Aire IMEXCA.
25
Bravo lvarez, H. La contaminacin del aire en Mxico. Fundacin Universo Veintiuno. 1987. Pg.
62.

31

Aunque cabe mencionar a manera de corolario que desde que se


implementaron los valores IMECA comnmente llamados puntos IMECA se
ha implementado de manera permanente el programa HOY NO CIRCULA, este
programa ambiental hace referencia a que la flota vehicular de ndole privada y
que no afecte a las transacciones econmicas, que no posea convertidor
cataltico y que, por lo mismo, en los centros de verificacin sea calificada con
una calcomana 1 2, no pueda circular por ley un da a la semana,
exceptuando sbados, domingos y das festivos, a no ser que se comunique lo
contrario.

Cuadro 6.
Valores de Referencia de los puntos IMECA.
Valor de Referencia para la calidad del Contaminantes tomados en cuenta.
IMECA
0-50
51-100
101-200
201-300
301-500

aire y efectos sobre la salud.


Buena.
Satisfactoria.
No satisfactoria.
Mala.
Peligrosa.

Partculas suspendidas totales.


Monxido de Carbono.
Bixido de azufre.
Bixido de de nitrgeno.
Ozono.

Fuente: Elaboracin propia.

CAPTULO III
EFECTOS DE LA CONTAMINACIN DEL AIRE EN LA SALUD.
III.I. La Zona Metropolitana del Valle de Mxico, una de las zonas ms
densamente pobladas del mundo.
Es difcil comprender cuntos problemas representa el ambiente urbano tanto
a la sociedad como al medio ambiente; si tratsemos de describir el ambiente
urbano con una ecuacin matemtica, esta ecuacin sera de un alto grado,

32

poseera muchas variables y lo que es lo ms paradjico poseera muchas


soluciones posibles. Pues bien, el problema de contaminacin ambiental sobre
todo la contaminacin del aire, es un problema fcil de describir, de recrear,
relativamente fcil de detectar, sin embargo es sumamente difcil de controlar,
ya no digamos de erradicar.
Por lo tanto la contaminacin del aire representa uno de los problemas de
salud pblica ms importantes de la dcada. El dao que sta puede ocasionar
en los eres humanos depende de muchos factores entre los que se encuentran
el tipo y concentracin de los contaminantes a que se ha expuesto, el lugar la
hora del da, la temperatura, el clima y las caractersticas particulares de cada
individuo. A continuacin se expondrn algunos de los posibles efectos que
puedan ocasionar las sustancias mencionadas en el captulo anterior.
III.II. Efectos de los principales agentes contaminantes sobre los factores
biticos que rodean al ser humano.
No solamente los contaminantes emitidos a la atmsfera afectan a los seres
humanos, sino que tambin afectan a otros seres vivos, como las plantas los
animales.
Las plantas se ven afectadas por que debido a los diversos contaminantes,
pierden varias de sus funciones, por ejemplo, en presencia de bixido de azufre
las plantas sufren dos tipos de dao visible: cuando hay altas concentraciones
de bixido de azufre las hojas de las plantas se ponen amarillo plidas
rojizas26 hasta que con el tiempo se ponen amarillas y mueren.
Otro ejemplo de cmo la contaminacin afecta a las plantas, en este caso
plantas de importancia econmica, se observ en los aos cincuenta en la
ciudad

de

Los

Angeles,

California 27;

continua

exposicin

altas

concentraciones de bixido de nitrgeno provocaba en naranjos, lechugas,


espinacas, jitomates y tabaco, la cada de sus hojas, prdida de frutos y
26

Esto es por que pierden sus cloroplastos y clorofila.


Bravo lvarez, H. La contaminacin del aire en Mxico. Fundacin Universo Veintiuno. 1987. Pg.
52.
27

33

eventualmente prdidas econmicas debido a la muerte de estas plantas. Si las


plantas se contaminan con plomo, entonces, son incomibles por que el plomo
se acumula en los frutos u hojas y es altamente txico.
Las plantas en general son elementos muy importantes de cualquier
ecosistema ya que son las que transforman la energa luminosa del sol en
energa qumica que puede ser asimilada por los animales.
Los agentes contaminantes tambin afectan a los animales, igualmente la
exposicin prolongada a altos niveles de contaminantes atmosfricos pueden
propiciar broncoconstriccin, lo que conlleva a la disminucin de la
frecuencia respiratoria y resistencia fsica, tambin enfermedades respiratorias,
mutagnesis y cncer.
Es importante saber que la contaminacin del aire afecta a otros seres vivos,
ya sean animales vegetales, por que as estos organismos se convierten en
modelos de estudio donde podemos evaluar y entender los procesos
fisiolgicos de cmo los agentes contaminantes afectan la salud humana.
En el Instituto de Ciencias de Atmsfera de la UNAM se llevan a cabo
investigaciones de esta ndole con la cebolla (Allium cepa) y con la mosca de la
fruta (Drosophila melanogaster). En el caso de la cebolla en altas
concentraciones de monxido de carbono las clulas de la cebolla dejan de
dividirse a un ritmo normal, por lo que tardan ms en crecer se atrofian y
mueren. El caso de la mosca de la fruta es ms drstico: a concentraciones
moderadas de los principales agentes contaminantes, generaciones enteras de
cultivos de mosca de la fruta comienzan a sufrir cambios genticos en su
desarrollo por lo que su cuerpo se atrofia notablemente. 28
III.III. Problemas de salud debidos a los principales contaminantes atmosfricos
principales.

28

Campos Chvez, A.P. Aplicacin de las clulas mersitemticas de Allium cepa en la valoracin de
contaminacin ambiental. UNAM. Tesis de licenciatura. 2001. Pg 16.

34

Comenzaremos este apartado definiendo qu es una enfermedad respiratoria,


una enfermedad respiratoria es aquella prdida de la salud, alteracin
desviacin del estado fisiolgico en una varias partes del cuerpo, en este
caso los pulmones de etiologa en general conocida, que se manifiesta por
sntomas y signos caractersticos y cuya evolucin es ms menos
previsible.29
Otras enfermedades sntomas de las enfermedades respiratorias tambin
las definiremos a continuacin.
Asma, Enfermedad que se caracteriza por ataques de disnea espiratoria de
duracin variable, con tos, sibilancias, y sensacin de constriccin debida al
espasmo de los bronquios. Es producido por diversas causas, pero en muchos
casos su mecanismo es inmunoalrgico.30
Bronquitis, inflamacin de la mucosa de los bronquios, tambin se le
denomina catarro bronquial. Hay dos estados de la bronquitis; en su estado
agudo es su estado ms breve y menos grave, es debido a la accin del fro, a
la inhalacin de sustancias irritantes, se caracteriza por que se presenta fiebre,
dolor en el pecho especialmente al toser disnea y tos. 31
Gripe, nombre vulgar de la bronquitis febril, si se trata de influenza es una
enfermedad infecciosa aguda epidmica pandmica causada por un virus
de tipo Influenzavirus, existen tres tipos de este virus: A, B y C que no estn
relacionados desde el punto de vista antignico y sin aparente inmunidad
cruzada.32

29

Navarro-Beltrn, E, I, et al. Diccionario Terminolgico de Ciencias Mdicas. Editorial Salvat. 1987.


Pg. 362.
30
Navarro-Beltrn, E, I, et al. Diccionario Terminolgico de Ciencias Mdicas. Editorial Salvat. 1987.
Pg. 124.
31
Navarro-Beltrn, E, I, et al. Diccionario Terminolgico de Ciencias Mdicas. Editorial Salvat. 1987.
Pg. 169.
32
Navarro-Beltrn, E, I, et al. Diccionario Terminolgico de Ciencias Mdicas. Editorial Salvat. 1987.
Pg. 511.

35

Tos, la tos no es una enfermedad ms bien es un sntoma, como es un


sntoma muy recurrente decidimos tambin definirlo, es una expulsin sbita,
ruidosa, ms menos repentina y violenta de aire en los pulmones. 33
III.III.I. Efectos de las Partculas Suspendidas en las vas respiratorias.
Cuando las partculas suspendidas en el aire son inhaladas pueden irritar el
sistema respiratorio, daar los mecanismos de ventilacin en los pulmones.
De ese modo contribuyen a agudizar las enfermedades respiratorias. La
inhalacin prolongada de ciertos componentes de las partculas suspendidas
puede incrementar el nmero de casos y la severidad de las enfermedades
respiratorias crnicas. Ciertas partculas, incluyendo sulfatos, nitratos y
metales estn siendo estudiadas para determinar en cunto contribuyen a los
efectos adversos en la salud34.
Plomo, una gran parte de las investigaciones sobre la toxicidad del plomo se
han dirigido hacia la poblacin infantil, ya que en este grupo se producen
efectos neurotxicos a concentraciones relativamente bajas. Las vas de
ingestin del plomo son muy diversas, aunque las ms importantes son la
inhalacin de xidos de plomo (que tambin son partculas) suspendidos en la
atmsfera y la ingestin de plomo en alimentos contaminados y en el uso de
productos de barro vidriado.35
El principal determinante de niveles elevados de plomo en sangre es el plomo
suspendido en el aire, ya que los nios que habitan en zonas con alto flujo
vehicular presentaron niveles ms elevados, lo cul est relacionado con un
desempeo escolar deficiente. Se han registrado casos de plantas que han
sido contaminadas con plomo emitido por fuentes mviles hasta veinticinco
metros de distancia de stas.36
33

Navarro-Beltrn, E, I, et al. Diccionario Terminolgico de Ciencias Mdicas. Editorial Salvat. 1987.


Pg. 1124.
34
Bravo lvarez, H. La contaminacin del aire en Mxico. Fundacin Universo Veintiuno. 1987. Pg.
38.
35
Gordillo, Hernndez D. La contaminacin atmosfrica y el nio asmtico en la Ciudad de Mxico.
UNAM. 1989. Pg. 112.
36
Bravo lvarez, H. La contaminacin del aire en Mxico. Fundacin Universo Veintiuno. 1987. Pg.
54.

36

III.III.II. Efectos del Monxido de Carbono en las vas respiratorias.


La capacidad de la sangre para absorber oxgeno depende en gran medida de
que los eritrocitos que circulan por los alvolos pulmonares posean suficiente
hemoglobina, si el pH de la sangre se altera la frecuencia respiratoria se
altera, la hemoglobina se transforma en carboxihemoglobina (CoHb) y los
eritrocitos no pueden asimilar oxgeno de los pulmones, pues bien el Monxido
de Carbono al ser inhalado por el sistema respiratorio reacciona con los
eritrocitos presentes en la sangre y de forma espontnea transforma la
hemoglobina de los eritrocitos en carboxihemoglobina y esto tiene efectos muy
negativos a la salud.
El Monxido de Carbono debilita las contracciones del corazn por
consiguiente se reduce la cantidad de sangre bombeada hacia todo el cuerpo,
lo que a su vez resulta en una reduccin de oxgeno disponible para todos los
tejidos

del

funcionamiento

organismo,
de

entonces

individuos

por

esos

saludables.

procesos

Pero

los

disminuye
individuos

el
con

enfermedades de corazn, anemia, enfisema y otros tipos de afecciones


pueden empeorar significativamente al inhalar Monxido de Carbono.
Otro dato interesantes es que el humo de cigarro contiene Monxido de
Carbono, as que las personas que tienen hbito de fumar si de por s su
hemoglobina se inactiva por la contaminacin atmosfrica si sumamos el
Monxido de Carbono que produce el cigarro su hemoglobina se inactiva
exponencialmente por el humo del cigarro (Cuadro 7).

Cuadro 7.
Niveles de Carboxihemoglobina en sangre y sus efectos fisiolgicos.
% de Carboxihemoglobina.
Efectos.
0.4
Valores fisiolgicos normales
2.5-3.0
Se reduce el rendimiento en

el

ejercicio en pacientes con angina

37

4.0-5.0

claudicacin intermitente.
Incremento en los sntomas del polica
de

trnsito

(cefalea-lasitud)

incrementa el dficit de oxgeno en


5.0-10.0

No-fumadores.
Cambios en el metabolismo miocardial
y

posible

dao;

disminucin

estadsticamente significante de la
percepcin visual, agilidad manual
+10.0

habilidad de aprendizaje.
Cefalea, problemas de coordinacin
manual, cambios en respuesta visual,

medido por electroencefalograma.


Fuente: Waden R.A; Scheff-PE. Indoor Air Pollution, John Wiley and Sons.
New York 1982.

III.III.III. Efectos del Bixido de Azufre en las vas respiratorias.


Las concentraciones moderadas y altas de este gas incoloro y de olor custico
provocan broncoconstriccin, lo que disminuye la resistencia respiratoria y
aumenta los ataques de tos y de asma. Quiz sea el contaminante mejor
estudiado por que se saben sus efectos de exposicin a corto y a largo plazo.
Una vez que el bixido de carbono ha sido inhalado, la inhalacin del bixido
de carbono comienza la irritacin de las mucosas respiratorias, pasa de los
pulmones a la sangre y puede ser entonces difundido a todo el cuerpo. Donde
cada clula se ve afectada por el contaminante lo cual conlleva a la muerte, por
que poco a poco afecta primero a los pulmones, al corazn y a los riones.
(Cuadro 8).
Cuadro 8.
Efectos del Bixido de Azufre en la salud.
Tiempo de exposicin.
Concentracin
del Efectos en la salud.

38

contaminante.
3 segundos.
30 segundos.
5 minutos.
30 minutos.

(partculas por milln).


0.2-0.5

Se

atrofia

el

umbral

2.0

gustativo y olfatorio
Aumento de resistencia

1.0-2.0

en vas respiratorias.
Aumento de resistencia

0.2-0.5

en las vas respiratorias.


Aumento
en
la
incapacidad de asimilar

1 hora.

8 horas.

0.02-2.0

0.4

oxgeno atmosfrico.
Presencia de sntomas
respiratorios:

tos

disnea.
Agravamiento

de

y
los

pacientes con bronquitis.


1 da.

0.3-0.4

Sntomas de bronquitis.
Agravamiento de los
pacientes con bronquitis,
puede

haber

muerte,

aparecen sntomas de
4 das.

0.2

bronquitis.
Aumento en la incidencia
de

1 mes.

0.02

las

afecciones

cardiorrespiratorias
Aumento
de

las

hospitalizaciones

por

agravacin

las

de

enfermedades de vas
1 ao.

0.02-0.05

respiratorias.
Aumento en la incidencia
de

las

enfermedades

cardiovasculares, muerte
en
10 aos.

0.01-10.0

pacientes

con

respiratorias graves.
Muerte por afecciones
cardiovasculares

y
39

respiratorias.
Fuente: Prinz, B. Air quality standards and their applications. Manual on Urban
Air Quality Management. Organizacin Mundial para la Salud. Copenhague,
1976.

III.III.IV. Efectos de los xidos de nitrgeno en las vas respiratorias.


La familia de los xidos de nitrgeno provoca efectos diferenciales en la salud,
por un lado el xido de nitrgeno, no es irritante y no se conoce que cause
efectos en la salud, sin embargo su contaminante secundario el bixido de
nitrgeno es altamente txico y corrosivo, su efecto primario se presenta en el
tejido pulmonar y a concentraciones mayores de 100 ppm, es letal para todas
las especies animales y 90% de los edemas pulmonares son causados por
este gas (cuadro 9).
Cuadro 9.
Efectos del xido de nitrgeno en la salud.
Concentracin
del Tiempo de exposicin. Efecto en la salud.
contaminante

(partes

por milln).
0.25

4 horas/da por 6 das.

Cambios

en

la

estructura del colgeno


pulmonar
0.5

35 das continuos.

Clorosis y prdida de
hojas en las plantas.

0.25

8 meses.

Deteccin de malestar
en el olfato.

0.12

8 meses.

Deteccin de malestar
en el olfato.

40

0.063-0.083

2 a 3 aos.

Incremento

de

incidencia

la
de

bronquitis

aguda

en

infantes y nios de
0.062-0.109

escuela.
Incremento

2 a 3 aos.

incidencia

en

la
de

enfermedades
respiratorias

en

familias.
Fuente: Air Quality Criteria for Nitrogen Oxides, Publication AP-84, Air
Pollution Control Office, Washington, 1971.

III.III.V. Efectos del Ozono en las vas respiratorias.


Los niveles de ozono que se presentan actualmente en reas urbanas son
suficientes para causar el envejecimiento prematuro de los pulmones, as como
el

decremento

transitorio

en

la

funcin

pulmonar

que

corresponde

proporcionalmente a la dosis de exposicin al ozono y a la exposicin


acumulada diaria. La informacin disponible indica que la exposicin aguda al
ozono ocasiona lesiones inflamatorias en el aparato respiratorio y los daos
provocados por el ozono pueden ser mayores en personas que sufren ya de
enfermedades respiratorias como el asma, enfisema, y bronquitis crnica, sin
embargo el ozono tambin afecta a las personas saludables ya que dificulta la
respiracin durante el trabajo y el ejercicio porque provoca irritacin y
molestias. De hecho los adultos expuestos a mayores concentraciones de
ozono pueden manifestar tos, falta de aliento, dolor durante la respiracin
profunda, garganta seca, dolor y opresin del pecho, respiracin forzada y
resuello ruidoso, fatiga, dolor de cabeza y nusea.
Los nios pueden presentar una prdida del 10 al 15% en su funcin
pulmonar comparado con los nios que crecen en un lugar con aire menos
contaminado.

41

El ozono puede detectarse por su olor y se ha estudiado ms cmo un


contaminante interno a concentraciones de 0.225 ppm y no se han producido
cambios ni en la estructura ni en la funcin pulmonar. Pero si se ha
comprobado que produce irritaciones en los ojos y en las mucosas nasales por
que es un agente muy oxidante. Adems se sabe que el dao que pueda sufrir
el tracto respiratorio de un nio puede aumentar el riesgo de enfermedades
respiratorias en su vida adulta.
Las personas que practican mucho ejercicio, sobre todo durante las horas en
las que los contaminantes alcanzan los niveles ms altos, se vuelven ms
sensibles a los efectos de la contaminacin atmosfrica.
III.IV. Efectos de las partculas de origen biolgico dispersas en la atmsfera.
Las partculas de origen biolgico, son despedidas a la atmsfera por diversos
organismos ya sean unicelulares, animales y vegetales. Generalmente la
presencia de estos agentes biolgico incluye formas resistentes, llmense
esporas, polen huevos. Las esporas y el polen son conocidas por causar
repetidas alergias a lo largo del ao y casos de asma.
La presencia de huevos en el ambiente est relacionada con el fecalismo y las
tolvaneras aumentan la capacidad de dispersin de estos huevos. Los huevos
son puestos por diversos tipos de parsitos ya sean propios del hombre de
los animales domsticos. La infeccin por parsitos ya sean del hombre de
los animales causa cuadros sintomticos parecidos al los del asma y al de las
alergias37.

37

Lamothe Argumedo, R. Helmintiasis del hombre en Mxico. AGT Editor, S.A. 1988. Pg 59.

42

RESULTADOS.
Resultados obtenidos del muestreo realizado en la Escuela Primaria: Mariano
Matamoros
Con consentimiento del Director del plantel, el Profesor Luis Miguel Daz Lpez,
llevamos a cabo un muestreo de 10 preguntas abiertas que se aplic a los
alumnos que pertenecan del tercer al sexto grado del turno vespertino del
mencionado plantel del 5 al 7 de noviembre del 2007. Una vez analizados los
datos realizamos las grficas correspondientes que se reportarn en el ANEXO
I de este trabajo. Tambin realizamos encuestas a los maestros del plantel y a
los padres de familia stas encuestas sin embargo son de carcter informativo
mas no descriptivo, ya que slo fueron 5 maestros encuestados y los padres de
familia participaron poco, aunque se les hizo la atenta invitacin.
Los alumnos que encuestamos tenan de 8 aos a 13 aos de edad con los
siguientes porcentajes: los alumnos de 8 aos representaban el 22% de la
muestra, los de 9 aos el 22%, los de 10 aos el 22%, los de 11 aos el 30%,
los de 12 aos el 3% y por ltimo los de 13 aos representan el 1% de la
muestra. Las edades de los alumnos son proporcionales, excepto aquellos que
tienen 12 y 13 aos.
Lo siguiente que se les pregunt y que describimos a continuacin es que
cuntas veces se enfermaban al ao: de los alumnos de 8 aos el 74% se
enferm slo de 0 a 3 veces; el 18.5% se enferm de 3 a 6 veces y el 11. 1%
se enferm 6 veces ms.

43

De los alumnos de 9 aos 78.55% se enfermaron de 0 a 3 veces, el 14.28%


se enfermaron de 3 a 6 veces y el 3.57% se enferm ms de 6 veces.
De los alumnos de 10 aos el 57.13% se enferm de 0 a 3 veces, el 21.42%
se enferm de 3 a 6 veces y el 21.42% se enferm ms de 6 veces.
De los alumnos de 11 aos el 72.08% se enfermaron de 0 a 3 veces y el
27.76% se enferm de 3 a 6 veces.
De los alumnos de 12 aos el 75% se ha enfermado de 0 a 3 veces y resto no
se enferm y en los alumnos de 13 aos no se han enfermado.
Se les pregunt a continuacin de qu se haban enfermado concretamente;
en los alumnos de 8 aos: la enfermedad ms frecuente fue la combinacin de
tos y gripa con el 33.33%; En los alumnos de 9 aos tambin fue la
combinacin de tos y gripa la ms frecuente con 57.14%. Para los alumnos de
10 aos la combinacin de tos y gripa tiene un porcentaje de 46.42%. En los
alumnos de 11 aos de tos y gripa se haban enfermado el 69.44%; en los de
12 aos el 75% se haban enfermado de tos y gripa y por ltimo el alumno de
13 aos se haba enfermado de bronquitis.
Hay otras enfermedades encontradas como tos, gripe, bronquitis, asma,
neumococo, influenza, alergias; tambin encontramos otras enfermedades que
no son de las vas respiratorias como son diarrea, dolor de estmago y vmito.
Lo siguiente que describimos, es si las personas que viven con ellas fumaban
y en los alumnos de todas las edades, el promedio que dijo que sus familiares
si fumaban fue el 56.92%, es decir que ms de la mitad de los alumnos de 8 a
13 aos son fumadores pasivos. Sin embargo la mayor proporcin de familiares
fumadores viven con los alumnos de 9 y 10 aos.
Si se enferman el porcentaje promedio de todos los alumnos que van al doctor
es del 93.84%, es decir que si se enferman, el mdico los diagnostica, los trata
44

y les da medicina. El 80% de los alumnos que van al mdico lo hacen con el
mdico particular.
El porcentaje promedio del ausentismo del alumnado es del 73.63%, lo cual
quiere decir que s hay ausentismo escolar debido a las enfermedades
respiratorias. Pero los alumnos que ms frecuente se enferman de las vas
respiratorias (alumnos de 9 y 10 aos) son los que menos se ausentan.
Adems los profesores nos informaron que el nivel de ausentismo es bajo (slo
faltan de 3 das a la semana). Los profesores mismos no han faltado debido a
las enfermedades de las vas respiratorias.
Conforme avanzan en edad los alumnos pasan ms tiempo al aire libre, ya
que conforme crecen salen a recrearse, hacen deporte, se van solos a la
escuela pasean a sus mascotas. Los alumnos que pasan ms tiempo al aire
libre son los de 11, 12 y 13 aos.
Lo siguiente que les preguntamos era si tenan mascotas; el porcentaje
promedio de los alumnos que tienen mascotas es del 61.46%. Ms de la mitad
de los alumnos presentes en la escuela tienen mascotas. Los perros son las
mascotas ms frecuentes. Los alumnos que ms tienen mascotas son los de
10 y 11 aos.

45

CONCLUSIONES.
Nosotros concluimos que los alumnos de la Escuela Primaria: Mariano
Matamoros se enferman ms veces en pocas fras debido a que en pocas
fras los contaminantes se encuentran en ms concentracin, por lo que
aunque los alumnos se expongan menos tiempo deducimos que el efecto de
los contaminantes es acumulativo.
Paradjicamente los alumnos que ms se enferman (es decir los de 9 y 10
aos) son los que menos se ausentan, debido a que las enfermedades que
presentan no son tan agudas, lo cual creemos no se debe a que tengan un
sistema inmune deprimido, ms bien pensamos que es debido a que los
efectos de la contaminacin son acumulativos, es decir llevan ms aos
expuestos a la contaminacin, pasan ms tiempo haciendo actividades al aire
libre, son la poblacin que posee ms mascotas y tienen familiares que
conviven con ellos y fuman, es decir, la mayor parte del tiempo en casa son
fumadores pasivos.
El efecto de los contaminantes que expusimos en este trabajo es acumulativo.
Los contaminantes pueden causar efectos crnicos en la salud por eso es
importante minimizar los contaminantes en casa, es decir, evitar fumar, tener
las instalaciones de gas en buenas condiciones, retirar el polvo que se acumula
diariamente, utilizar en la medida de lo posible limpiadores que se disuelvan
fcilmente en agua.
Si hay mascotas en casa, evitar que stas se reproduzcan sin control, recoger
sus heces, evitar que las hagan en la va pblica y disponer de sta materia
46

fecal de manera adecuada. Se recomienda desecharla en el drenaje. De esta


manera se evita el fecalismo y la contaminacin por partculas biolgicas.
Los padres de familia, los profesores y alumnos deben preocuparse por estar
informados acerca de las condiciones atmosfricas para tratar de estar
expuestos a los contaminantes el menor tiempo posible.
El factor de transportacin a la escuela influye en la incidencia de
enfermedades respiratorias, por que aumenta la concentracin de monxido de
carbono, sobre todo en las maanas y en las noches. Los alumnos que no
tienen medios de transporte por consiguiente estarn ms expuestos a estas
emisiones.
Las actividades al aire libre que realizan los alumnos, ponen en peligro su
salud porque hay una gran cantidad de industrias en la zona. En meses fros el
peligro radica en la concentracin de monxido de carbono y bixido de azufre.
En meses clidos los alumnos quedan expuestos a las tolvaneras y al
fecalismo.
Por lo tanto consideramos que la hiptesis que nosotros planteamos es vlida.
Consideramos que la incidencia de enfermedades respiratorias en nios de 8 a
13 aos es debida en gran parte a la contaminacin del aire. Consideramos
que esta contaminacin tiene dos localizaciones, tanto en la casa como en la
comunidad y el lugar de estudio; tambin consideramos que la contaminacin
del aire tiene dos fuentes: las fuentes mviles y las fuentes fijas. La escuela
est influenciada tambin por estos dos tipos de fuentes contaminantes.

47

ANEXO I.
Se incluyen las grficas obtenidas de la encuesta realizada del 5 al 7 de
noviembre del 2007.

48

Grfica I. Edades de los alumnos encuestados.

Grfica 2. Frecuencia de enfermedad en los alumnos.

49

Grfica 3. Enfermedades ms frecuentes.

50

Grfica 4. Los nios cmo fumadores pasivos.

Grfica 5. Alumnos que van al doctor.

Grfica 6. Alumnos que no van a la escuela.

51

Grfica 7. Alumnos que hacen actividades al aire libre.

Grfica 8. Nios y mascotas.


52

Grfica 9. Cmo se transportan los alumnos a la escuela.

53

ANEXO II.
Encuestas presentadas a los alumnos, profesores y padres de familia del plantel.

54

GLOSARIO.

55

A.
Agentes causales. Son todo aquello que obra tiene un efecto
consecuencia. Los agentes tienen varias naturalezas, ya sea qumica, fsica
biolgica.
Aire. Fluido gaseoso que conforma la atmsfera del planeta Tierra.,
Normalmente hacemos alusin al aire que podemos respirar. El aire es una
mezcla de varios gases y cada gas tiene una proporcin determinada. El gas
en mayor proporcin es el nitrgeno (78%) y de oxgeno (21%). El aire es
esencial para los procesos vitales como la respiracin celular y procesos de
oxidacin como la combustin y tambin es el vehculo del sonido.
Altitud. Altura que se toma como referencia desde el nivel del mar.
Ambiente urbano. Ambiente creado por las ciudades y en donde se llevan a
cabo la mayora de las actividades humanas como son: el comercio, el
aprendizaje, el trabajo, la recreacin, la industria, etctera.
Antignico. Referente a los antgenos. Los antgenos son partculas que
provocan

una

respuesta

inmune

de

clulas

especializadas

llamadas

anticuerpos.
Antropognico. Relativo a todos los efectos cuyo creador propiciador
principal son las actividades humanas.
Arcillas. Partculas de dimetro fino (inferior de los 100) que son resultado de
la intemperizacin de rocas ricas en filosilicatos.
B.
Broncoconstriccin. Constriccin adelgazamiento en dimetro de la pared
de los bronquios. Puede ser causada por muchos agentes qumicos, fsicos y
biolgicos.

56

C.
Calidad del aire. La calidad del aire es un indicador que nos muestra los
niveles de agentes contaminantes en relacin con los elementos normales del
aire y las consecuencias que esta relacin tiene en la salud. La escala de la
calidad del aire va de buena a insatisfactoria.
Catalizador. Cualquier sustancia qumica bioqumica que es capaz de
acelerar el tiempo de favorecer la direccin de una reaccin.
Caractersticas fisicoqumicas. Son las caractersticas de la materia que
permiten un intercambio energtico entre sistemas de acuerdo con las leyes de
la termodinmica, entre estas caractersticas se puede enumerar el contenido
de energa libre, el estado estable de intercambio mecnico y energtico, la
entropa, la entalpa entre otras.
Ciclo del carbono. Ciclo biogeoqumico por el cual se forma de manera natural
dixido de carbono, carbn mineral y carbn vegetal.
Ciclo del nitrgeno. Ciclo biogeoqumico por el cual se forma a travs de una
serie de reacciones de oxidacin reduccin (segn sea el caso) nitrgeno
residuos de nitrgeno cmo urea, amoniaco nitratos de manera natural.
Combustleo. Hidrocarburo derivado de la refinacin del petrleo.
Contaminantes secundarios. Son compuestos resultantes de la unin de un
contaminante con agua, un gas, un aerosol la luz solar.
Conurbados, municipios. Conjunto urbano formado por la unin de varias
poblaciones que rodean la Ciudad de Mxico.
Convertidor cataltico. Es una parte que se anexo a los automviles para que
el proceso de combustin y recaptura de gases sea ms eficente.

57

Cuenca. Territorio cuyas aguas afluyen a un mismo ro, lago mar.


D.
Diseminacin. Esparcir. Los seres vivos tienen tres tipos de diseminacin,
cuando las formas resistentes son llevadas por el aire se denominan
anemcoras, cuando se esparcen con agua se denominan hidrcoras y cunado
involucran animales zoocoras.
Dispersin de Rayleight. Es la separacin de un haz de luz en sus
componentes. En este caso la dispersin de la luz blanca, dara como resultado
la visin de los colores que conforman a la luz blanca. Los contaminantes al ser
ms grandes que la longitud de onda de la luz pueden absorber rayos
luminosos pueden dispersarlos, entonces se puede decir que los
contaminantes al dispersar la luz cambian el color del aire y de muchas
estructuras.
E.
Enfermedades

respiratorias

crnicas.

Son

enfermedades

del

tracto

respiratorio que por su naturaleza (ya sea microbiana ambiental) perduran


por mucho tiempo, es decir que son enfermedades recurrentes que no tienen
cura y que cuando suceden episodios de enfermedad slo se tratan los
sntomas.
Energa fsil. Es la energa proveniente de fuentes energticas que tardaron
millones de aos en formarse y que por lo tanto se consideran no renovables
como el carbn mineral, el petrleo y el gas natural.
Epidmico. Es un estado en el que una enfermedad (ya sea microbiana
ambiental) afecta a una gran proporcin de una poblacin humana.
Epidemiolgico. Relativo al estudio, control y prevencin de epidemias.
Etiologa. Parte de la medicina que estudia las causas de las enfermedades.

58

Eritrocitos. Son las clulas encargadas de realizar el intercambio gaseoso en


los pulmones y en los tejidos.
Exhalaciones. Referente a la expulsin de gases y partculas a la atmsfera ya
se trate de un volcn de un organismo vivo.
Ex vaso. Anteriormente un sitio de acumulacin y circulacin de agua.
F.
Fauna nociva. Es el conjunto de animales que portan enfermedades para el
hombre, que viven en un ambiente urbano y que se reproducen sin control.
Febril. Relativo a la fiebre.
Fecalismo. Es la presencia de materia fecal humana y no humana en las vas
pblicas en lugares no destinados a recibir materia fecal como los parques.
Flota vehicular. En la jerga de los transportistas, es nmero de unidades
automotoras con capacidad de transportar personas, ya se trate de taxis,
microbuses, autobuses trolebuses.
Formas resistentes. Se denomina as a las semillas, las esporas, el polen y a
los huevos de diversos organismos ya sean de vida libre patgenos.
L.
Limos. Partculas de la intemperizacin del suelo cuyo dimetro es mayor al de
las arcillas pero menor al de las arenas. Tienen un aspecto lustroso.
LL.
Lluvia cida. Combinacin del agua atmosfrica con un contaminante
secundario ya sea bixido de azufre dixido de nitrgeno, cuando el agua y el
contaminante se combinan, condensan y precipitan el agua cae en forma de
cido sulfrico ntrico. Es muy peligrosa.
M.
59

Metereolgicas. Relativo concerniente a las condiciones climticas de una


regin.
Movimiento browniano. Cuando las partculas suspendidas en un fluido su
movimiento es debido al azar pero su desplazamiento depende de qu tan alta
se encuentre su fuente emisora.
Mucosa. Capa celular que recubre reviste todas las cavidades del cuerpo.
Mutagnesis. Proceso por el cual hay cambio del marco de lectura del cdigo
gentico, lo que conlleva a mutaciones a varios niveles. La mutagnesis puede
ser inducida por muchas sustancias qumicas.
N.
Neurotxico. Toxina veneno cuyo blanco es el sistema nervioso.
P.
Pandmico. Referente a una epidemia que afecta a dos ms poblaciones
humanas alrededor del mundo.
Partculas suspendidas. Partculas slidas que por su pequeo tamao al ser
emitidas no caen directamente al suelo sino que quedan suspendidas en la
atmsfera por tiempo indefinido. En la atmsfera las partculas pueden
mezclarse con los componentes de la misma, ser transportada por el viento
caer de noche de nuevo a la tierra por accin de la gravedad y de las bajas
temperaturas.
Procesos. Evolucin de una serie de fenmenos. En la industria los procesos
son una evolucin de una serie de pasos para llegar a la obtencin de un
material un producto.
R.
Radiacin infrarroja. Es la emisin energtica de los fotones de longitudes de
onda de baja frecuencia, es decir calor. El calor puede ser producido por la luz,
los seres vivos y las ciudades.
60

S.
Smog. Combinacin de niebla y humo. Trmino acuado en Inglaterra, smoke:
humo; fog: niebla.
Suspensin. Son mezclas cuyos componentes no pueden integrarse en el
solvente.
T.
Tejido pulmonar. Estructura celular que da funcin y sostn al aparato
respiratorio.
Tejidos. Es un nivel de organizacin celular que da estructura, sostn y funcin
a los sistemas de un ser vivo.
Tolvaneras. Es la suspensin en el viento de partculas que provienen de la
erosin del suelo, en las tolvaneras encontramos gravillas, arenas, limos y
arcillas. El viento puede transportar estas partculas varios metros e incluso
kilmetros.
V.
Viento. Movimiento del aire por fenmenos de conveccin.
Virreinato. Periodo en el que la Corona espaola creo instituciones para
regular la vida de sus colonias. Haba cuatro virreinatos, el ms importante era
el de la Nueva Espaa.
Z.
Zoonosis. Enfermedades propias de los animales que pueden ser adquiridas
por los seres humanos.

61

El equipo de investigacin desea agradecer a todas aquellas personas que


participaron de manera directa e indirecta en la realizacin de este trabajo. A
los revisores, a los profesores y todos los compaeros del mdulo
Conocimiento y Sociedad.
Paz y buena voluntad.

62

BIBLIOGRAFA.
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Fundacin Universo Veintiuno. 680 pginas.
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64