Está en la página 1de 164

IIt'7I l

illl\t tl

ftM

8L
Librerra" HELIOS
Real, 55

- Ferrol

Telf.o 35

OO 71

UNIVERSIDADE DA CORUA
FACULTADE DE HUMANIDADES

BIBLIOTECA
I)-,
ruc
E-i

*{
?

-,

[i

6pE, reg

J(-CI/

2 pr*r

1998

ff 9 AilT

r$ff

Smmet

r$gE

EIs

' FEE"
Ztl

.1 7

ENE u007

La mujer:
un enfosue antropolgico

rrur 1999

u0

\?

* -t::,\l{,

Hlrfl. tg9

l\

-r:i
i

,&,5 "lui" ru5s

i fi t?il
u 1 tif

E),"'i

JI&NI

'!fi8{
4rlll:f (]

RE
TTNO.

M. K.y Martin
Barbara Yoorhies

La mujer:

un enfbque antropolgico

FT
EDITORIAL ANAGRAMA
BARCELONA

Ttulo de la edicn original:


Female of the Species

@ Columbia

Nueva York,

University Press
1975

Traduccn:

Enrique Hegewicz

Maquetq de la coleccin:
Argente y Mumbr
Portada:

Juo Vivas

Para lulargaret Mead


constdnte inuestigadora y piofiera
del estudio antro.polEico
del sexo y el gnero

o PDTTORTAL ANAGRAMA, l97S


Calle de la Cruz, 44

Barcelona-34

ISBN

8+339-061r-9

Depsito legal: B.

5391-19?g

Printed in Spain
Gnfrcs Dretrmlrr, Zanora, g3, Barcelona-lg

PREFACIO

Este libro es el resultado de un cursb dictado por


vez primera en ra
universidad de california, en Santa Br6ara, en otoo de
r97r. Tanto el
curso como esta obra fueron consecuencia de un intento
de rtiliza las
tcnicas de la an*opologa tradicionar en .l .*"*.,
"
l"l"i.in
ocu_
pada por la mujer en el nivel de la esp
de

que est siendo


gran
zp
_empr
vetsos investigadores
n en
tint
que nuestro esfuerzo
a aumentar el inters d.rp..tudo por el
tema y que estimule a otros a estudiar el campo
tanto tiempo despreciado

de 1a mujer.

pesar de que en todo momento hemos tratado

;r.T::
mental
tida

qu

de

utarizat ras cues-

en este libro con la mayor objetividad posible,


que esta obra tiene una preconcepcin f,rnda-

:i,::"n;:,',Xiilr'",".'i",T[H"':f:"l-,Tj,",ff,#';

social, existentes entre hombtes y mujeres, son


hechos ir.rpori-ur,., .. t,
vida cotidiana de los ..r., hrrmno, . du. las sociedades.
Estas difefenclas son en parte consecuencia de vaiaciones
biolgicas fundamentares
entre los sexos. pero creemos que no
bioiglco .o_l to .rl_
tural lo que tiene un papel ms d.t.r
ho.f
p"oJ,r.i. to.
matices de comportamiento que en l
"o creand.una
dicotoma

ente los

sexos.

Reconocemos que para muchas sociedades


subrayar las diferencias sexua_
,Ies es
algo- crucral para er xito econ<..,i.;-; ra
continuidad social de mu_
ch'as sociedades humanas, pero tambin
afiramos

que

er fomento curturar
de estas difeencias .., .r ..ro d. lr. .o.i.dades
industriares crea unos
problemas de
_adaptacin cada vez mayores y es por tanto un fenmeno
condenado a desaparece. En nuestra sociedad
es necesario educir ra imexo en todo Io que no tenga que ver con la
actividad sexual.
+:i,
tat
del acento puesto en 1as caacterfsticas sexuales
y otras de
tipo
permitir que se cultive con xito cada una
. in. posibi-

lidades individuales que, de no ser as, se ven reprimidas por la cultura.


Nos encontrmos en el umbral de una nueva era cultural en ra que, quizs
ms que nunca, se utilizarn simultnea e irtensamente los esfuerzos crea-

Capltulo

LA QUINTAESENCIA DEL

SEXO

dores e intelectuales de toda Ia especre.

EI reparto del material de esta obra es el siguiente: Martin prepar


I y 6-ll , y Voorhies los captulos 2-5.
Algunas personas han colaborado de forma significativa en la gnesis
de esta obra. Estamos especiahnente agradecidas a Beth Dillinghar' por
haber estirulado nuestro inters por el tema, y a Thomas G. Ha.ding
por habernos animado a ela\otar .a partir de nuestro tema un curso acaIos captulos

dmico. Agradecemos tambin a los estudiantes de nlrestro curso su entusiasmo por estos datos que compartimos con ellos en su primera exposicin pblica. varias personas ofrecieron sus penetrantes comentarios sobre
algunas partes del libro. 'l'enemos en este sentido una deuda para con Donald E- Brown, Eleano Leacock, Denise O,Brien, George Spi-.rdLr, Louise

Spindler,

_carlotte Symons

y un gran nmero d. ciicos

annimos. J

Grcolsby dibuj hbilmente las ilustraciones. Arlene Bogardus y pat Griffith pasaron una y otra vez a mquina sin refunfuar loi diveros esbozos.
Damos por fin las gracias a nuestos editores, John Moore y Leslie Bialler,

y a la

diseadora Jennifer Roberts, por

prestaron,

la

ayuda considerable que nos

_ una de nosotas (M.K.M.) recibi una beca de investigacin del Academic senate, u.c.s.B., como ayuda parcial para desarrollaf este proyecto.
Estamos agradecidas por ello.
fin las gr_acias a nuestros padres, Russell y May Martin, y
thy Voorhies, cuyos esfuerzos por hacernos entrar en el
ociedad humana nos propocionaron la libertad suficiente
para llegar a capt^r posibilidades diferentes a ras impuestas por la ortodoxia a la mujer.
Eneo de 1975

M.K.M
B. V.

polgica. Muchas de estas cuestiones podran ser resueltas si se llegara a


una comprensin profunda del rnodo en que los criterios sexuales bTsicos
son utilizados a fin de que las interaccionei y ros gupos humanos concuerden con su medio ambiente especlfico.
. - Pero tenemos que empezar por el principio. En primer lugar debemos
definir qu queremos decir cuando hubla-or de ..*ol d. hemb"a y macho,
y tambin dar cuenta del papel desempeado por la cultura en nustras
concepciones de las conductas especlficas de los sexos.

Stxo: aro,oca o

AeRENDTZAJE socr?

A casi todos nosotros nos parecen evidetes las diferencias que hay
entre hombres y mujeres. u1a de las primeras cosas que aprendemos de
nios es que existen entre ellos difereniias fsicas en t-r y fu,erza,
en
el aspecto de sus genitales y por consiguiente en sus papeles en ra reproduccin. Solemos eer que estas difencias aparenis son absorutas e
inmutables. Los euroamericanos creen en una h,]manidad dividida en dos
desde el punro de vista de los criterios biolgicos.
sin embargo, a esta dicotoma bsica se aaden otros muchos atibutos sexuales no tan evidentes. Machos y hembras, se nos dice a menudo,

algunos rasgos de sus comportamientos respectivos son bastante constantes en todas partes, pero en otros terrenos las difeencias son tan grandes
que a veces parecen entfaf en plena contradiccin. Incluso si observamos
las difeencias sexuales de comportamiento especfico en el seno de mestta misma sociedad, resulta imposible establecer dnde acaba la biologa y
dnde empieza la educacinAs pues, todas las pruebas con las que contamos nos sugieren que
es mejor ver las diferencias sexuales como puntos diversos dentro de ,.,
campo de variantes que como polaridades opuestas. El sexo tiene una
serie muy amplia de determinantes que van desde el potencial gentico
bsico contenido en las clulas del cuerpo hasta la informacin iultural
contenida en las clulas del ceebro y, adems, una unin crtica de estas
dos fuentes de informacin que gua el desarrollo y renovacin del orga-

nismo adulto.

tienen temperamentos fundamentalmente diferentes y se conrraponen tambin en los terrenos del deseo, las cualdades de srrs sentimien^tos y emocjgnes, de 1a personalidad,_de 1a capacidad de aprender, y de las apiit,-,des.
Algunos afirman que las diferencias observadas e, .ro, .....ro. ,, ,.r,r1tado tambin de la herencia biolgica, es decir, que machos y hembras
han
evolucionado de modo que tienden a desempear p"p.res cornplementarios
(en lugar de iguales) en la sociedad, y que .r,n, f...rrt., pot".r.lrtidades
vienen dadas ya genticamente. A este argumento contestan otros diciendo
q,e las difeencias observables .o. trrrtolrusa como efecto de la distinta
tendencia que se da al cuidado y educacin de ros nios o las nias
en
nuestra cultura. Estos ltimos afirman que los nios, tanto si son
machos
como si son hembras, nacen con las mismas posibiiidades, pero que los
padres y dems elementos que los integran en ia sociednd
r..^ imponen di
versos estndares de comportamiento sexual desde la infancia,
segn los
criterios dictados por la cultura.
Esta discusin sobre cu1es son los factores determinantes del comportamiento sexual especfico es llamado a veces dicotoma nattraleza-crianza.
sin embargo cada vez hay ms eruditos que se acercan a ra concrusin de
que la identidad sexual no es una .r.rriZ.r tan simple como
esta dicotoma nos hace ver, es decir que
machos no puede ser explicado
los dos polos de Ia dicotoma, I
miramos a hombres y mujeres de
10

11

Er- sxo coMo pRocESo cuLTURAL

sus hijos el ncleo de la famlia


,mundo. En la sociedad

casada o conyugal y sus


en 1o sexual como en 1o

unidad
y de la
cirlo de

y los
ense

grupos de parentesco n todo el


la famili nuclear
pareja
-una tanto
es la unidad predominante

es_ reproduccin,
sce al hijo e

(tteralmnte
ree que los dos progenj.tores teaTtzan
Ia misma contribucin a su legado biolgico y social. Lo1pi.o es que las
parel'as se indep
del matrimono, es decir,- que se segreguen fsicamente
mediante el establecimi".rt " una nueva
vivienda aisTaa
e los dos miembros de la pareja. Los an_
troplogos llaman neolocal a este tipo de residencia
La creacin de estas unidades familiares pequeas, mongamas e independientes
que es el prevalecieste en todas las soc[dades indus_
-patrn
ilss- afecta.
de manera intensa nuestras concepciones de las conductas
y mujeres jve_
o les sita, por

rar*rT"i'J: il.

te ar macho y a
temperamentos y aptitudes de cada uno de los sexos son fundamentalmente
diferentes y que por lo tanto sus paperes respectivos deberan ser comprementarios en lugar de ser iguales. como idealmente hay slo dos adultos
en
Ja casa para repartirse las tareas necesatlas para su supervivencia y como
;las mujeres se veri ms comprometidas t.-po.ur y efoecialm.rt.
po. r,
reproduccin, los machos han adopt.ado Ia fu,cin de prove.dores.
Los
irorizpntes econmicos,- sociales y polticos de ras mujer.. .. hu, visto proporcionalrnente limitados al mundo de su casa. A pesar
de que h"y .ro
campo cada vez mayor de estas responsabilidades q,r. ., adlptado por
instituciones exteriores a la amilia (por ejemplo, las grrarderas,'los
servi
cios de \impeza de la casa), los hombres y
dJ 1o. n.tuos Unidos
-r;...,
siguen en general estando de acuerdo en que la zona natural y apropiada
para 7a inversin de las energlas y aspiraciones de la hembr es ms
er
hogar que

<<el

mundo

exterio.r>>.

un viejo dicho afirma que no se pueden cambiar ros ingredientes sin


cambiar el sabor. Este es el espritu qr. .o, guiar en er nlisis de
ra

la
id
ni
t2

D
despu
echamente con la
Las hembras se
reprodactiuo's.

arrtes como

con
son

los
con

posicin ocupada por las mujeres en sociedades no occidentales y sobre


todo
no industrializadas, o sea agrarias, de pastoreo y de recol.cciin. En estos
tiFos de- sociedad la pequea familia nucrear no es una unidad econmica
ni social eficaz. Lo corriente es que en esas sociedades se combinen las
unidades conyugales de uarias parejas a fin de formar un grupo ms
amprio
que puede dedicarse mejor a la procuccin y reparto . lo, alimentos.
E-stos_ amplios grupos de parentesco son corrientes en
el mundo no occi_
dental. Aunque estos ncleos rcalizan funciones seme.iantes a 1as que corres_

t)

ponden a nuestras unidades de dos membros, renen a muchas ms pet-

sonas

y con criterios

diferentes.

a.lgunos casos exigen incluso que las mujeres sean segregadas


J1.?.!. Lenpbllca.
de la vtda

que requieren definiciones muy variadas en torno a cules deben ser 1os
comportmientos adecuados de maclros y hembras. El nmeo de amantes

ha

Y.".1?"r.,';';l"hl'.ffi;'.#::Ti

industrial que necesita rta fuetza de trabajo amplia y mvi1. Los grandes
ralmente, una lnea,

.., iiil1l.i

oduccin como para el consumo. Tra_

dedependenciaysubordinacin""1'"rIilXl'""'??Ll1'.J'."J#'-t'J""J::
Tizaci de las tareas econmicas fuera de la casa .o*pl.^t, la autonoma domstica de I*s mujeres. En su momento d" pi.n, industializacin, Estados unidos necesita, a.dems de la divisin bsica <Jei trabajo
de acuerdo con el sexo, una ..rie de complicados grupos que no tienen
nada que ver con el parentesco, como las grandes
inuy estructu"pr.r^. existente. En
radas, a fin de mantener en funcionamito Ia ecoioma
nuestra sociedad las mujeres han ido invadiendo con un avancc firme esros
te*enos dominados antes por el macho. y es interesante notar que con-

t4

l5

proveen la mayor parte de los alimentos, no slo para elas


mismas sio
tambin para sus hijos y esposos. Aunque hombrl. y *r.... p^tezcan
esta anatmicamente favorecidos para realizar determinado, tipo.
de tareas, tanto estructualmente como por razones de conveniencia,
.o-n el medio
ambiente y la tecnologu.qy.
por"" 1o que determina du ,.;; adquiere
mayo importancia econmica".en una sociedad dada. Estos mismos
racto-

res tienen un
pacin

social

,19]-Y
cluctl-

vas. poster.ior
.,r
, vatledacles
oe

icin

ecolgicas.

Los factores econmicos son por lo tanto ctuciales para nuestro


estu_
dio de los estlos de vida de las hembras debido a qre 1a.'relu.rorr.,
machoas con el sisiem.a d. pr."ri...o, .",
f.-

por ejmplo, en los Estados Unidos,


r
^r^:----:
^-- alejamiento_de
y.- su
toda participa_

:i.:h
el
cn
fuertemente su acceso a

globalmente.

ra

autorid.au

,"::::':';'1:'"J,.:ff

l;"r,mi:

. Ilay -muchos que sealan en seguida que ros hombres son ros guerreros
y los polticos
en todo el mundo. lsignifi., esto que ros varones
en todo el mundo, o que .t *orropollo de tales frnciones .r,adominan
Ur.ro

en nuestro pasado de primates? Esta es desde luego una pfgunta'que


queremos estudiar detalladamente. sin embargo, a lo.,rargo
. ,i,r.rr.o anIisis
de esta cuestin ser necesario con.ervui siempre
f,resente ra distincin
ene poer y auto'ridad. El poder se refiere a 1a posibilidad
de torzat a
otos mediante coercin para ra obtencin de ros objetiuo.
d.r.Jo., mien-

tras que la autoridad tiene que ver con er poder tegtimo

- I.gri Un re-r"o" ocupan


iunto . "i.i^ tcnico

paso de las sociedader. humanas basta.para mostrar


qr-,e los
casi siempre las posiciones de autoridd. e.d" un

dem
ngn

yel

sde
de

li

razgo, pero

el poder puede estar en


ialmente bien el caso de las socieda_
res ms ancianas asignan puestos de
rven para s la facultad de decisin.
or tanto que observar por debajo
funcionarios del grupo si quere_
En la mayora de los

casos vere_

ntolan la distribr-rcin de ]os alimen_

L7

btu*..-

NuBsrno u:rooo
tiguas sobre los papeles de los sexos y la evolucin humana y despus
analizamos los principales cambios ocurridos en Ia ecologa humana.
Empezamos tatando acerca del origen y desatollo de las diferencias
entre los sexos con ul examen del comportamiento de los animales ms
estrechamente relacionados con nosotros. El orden de los monos e.s ideal
para el estudio del comportamiento de los sexos porque su sistema de

lrasta ahora hemos subrayado que lo que a mefludo se concibe como

s fundamentales
os tratan de la i
eterminacindel

u
e
s

reproduccin es muy parecido al nuestro. De hecho, como hay muchas


similaridades biolgicas entre estos animales y los humanos, hay varios
autoes que han sugerido que el comportamiento observado en una especie
concreta de primates no humanos puede dar cuenta del cornportamiento
humano. Nosotras rechazamos este mtodo; pero creemos que es til en
cuanto que nos permite ser testigos de la labilidad del comportamiento
relacionado con el sexo en los animales en su relacin con el medio ambiente. Si el comportamiento de los sexos en los monos vara en relacin
a su medio ambiente, podemos esperar que entre los humanos la variacin
sea mayor incluso puesto que los hombres confan de forma amplia y
significativa en el aprendaaje social.

s. Los pri_
gicrs y so_
oentrelos

En eI capltulo 6 relacionamos los cambios experimentados en ra

para cada uno de


tras sociedades a fi
los humanos o si
T.ambin

ud
de

estudiare

con

ctecimiento

y maduracin del

sos del desarrollo de los rasgo


los complejos orgenes de los

La
exo
cio-

ltimo captulo que se refiere al tema biosocial investigamos


- En ciedades
algunas
que habian de la existencia de ms de dos sexos en su
poblacin, o que permiten a una persona elegir un gnero de paper social
sea o no congfuente con su sexo fsico. Estas situaciones acentan el valo

I
ecolgico en qu
producido vario
deteminado de

evo
de
aqu de

largo de la

cada uno

blanros

ha
tipo
^f

con-

cepcin del macho y la hembra a 1o largo de la evolucin de la ciencia


antropolgica con un anlisis de las teoras sobre el origen de la sociedad
humana. En el siglo xrx las mujeres fueron conrideraJas freclrentemente
como arquitectos de las relaciones ms antiguas de matrimonio, patentesco
y poltica- Esta concepcin fue subvertida bruscamente en nuestro siglo,
durante el que se ha subrayado el dominio, territorialidad y agresin de.l
macho como bases de la sociedad humana. I,Iubo un tiempo 1. qr. ,.
attibuy el establecimiento de la familia, la moral y 1o religioso a las influencias restrictivas de las mujeres, pero ahora se cre. qr
el macho
", Exploel que estableci por un lado e hizo evolucionar por otro la cultura.
ramos tambin la nocin segn la cual las teoras modernas constir-uycn
hasta cierto punto una reaccin contra las existentes en sigios anreriores
y pesentamos una nueva sntesis.
consideramos en profundidad cinco formas de adaptacin ecolgica
que representan otros tantos niveles de complefidad organizativa en cul-

tutas de varios puntos del mundo. se trata e sociedades dedicadas a la


recoleccin, la horticultura, la agricultura, el pastoreo y la industria. En
el caso de cada una de las sociedades preindustriar.. ,niizrmos una rnuestra de sociedades pertenecientes a varias culturas a fin de llegar a la identificacin de los patrones prevalecientes de comportamiento ideal de cada
sexo. Luego relacionamos estos patrones corl variantes productivas, demogrficas, polticas y sociales. Adems, presentamos eI estudio de un caso
individual por cada uno de los tipos de adaptacin. Esros perfiles de mujeres que viven en sociedades concreras no pretenden ser prorotipos del

estilo de vida de las hembras sino ilusraciones cualitativas de los datos


cuantitativos de varias culturas que son presentadas anteriormente.

18

l9

h,

El primer ajuste ecolgico que esrudiamos es el de la recoleccin. Este


trmino se refiere a una economa basada en la consecucin de los alimentos mediante la caza, la pesca y la cosecha sin cultivo ni utilizacin d,e
animales domsticos. A menudo se dice de estas sociedades que estn dominadas por el macho tanto en la es{era econmica como en Ia social. En
el captulo solrre estas sociedades examinamos Ia aplicabilidad de este modelo desde
ra|. Generalmente se reconoce que las
mujeres pr
de alimentos al grupo con su recoleccin que
As, el principio ...rtr"l e organiza-

cin en

las

y en la distribucin de la

pasa a veces a travs de los lazos cori 1as mujeres.

autoridad

De ahl concluimos que


las relaciones entre el dominio social y el productivo rro son necesariamente de paralelismo. En este tipo de sociedades las relaciones enrre los
sexos son muy igualitatias.
Las sociedades que dependen principalmente del cultivo para su subsistencia muestran una amplsima posibilidad de variaciones en el reparto de
los papeles econmicos y sociales entre las mujeres y los hombr.s. En el
captulo sobre la horticultura investigamos la
papeles
sexuales en sociedades que emplean pata la
tas manuales. La posicin de 1as mujeres parece dir
con el
nivel de productividacl econmica y con la nafitaleza del parentesco y la
de la organizacin social. Las mujeres dominan las actividades cle culiivo

el rmino de agricultur a pata los cultivos cle tipo intenpar los gue utilizan el regado y los animales domsticos
tirar del arado y producir fertilizantes. A menudo estas rcnicas se

Reservamos

Las sociedades dedicadas al pastlreo tienen una gran dependsncia


resPecto a los productos de los animales domesticado."p".u s subsistencia.
Estas sociedades se caractetizan casi universarmente
,"rr.a ,-,o .i.t"*u
de parentesco patrilineal y por reservat paa er varnioa p.ri.i".*s
r",
dominantes tanto en la esfera econmica .oo ., ra sociar.
dmprobamos sin
embargo que los papeles correspondientes a cada sexo no
son variantes
estticas sino que fluctan de una forma previsibre de
acuerdo con la importancia relativa del pastoreo y el cultivo.
Nuestra revisin de los papeles desempeados por las mujeres
en di_
versas sociedades demuesrra que ras posicilne. r.rriiva,
por
varones y hembras no estn cristalizadas en patrones sexuales
"."puhu,
t?pi"o. vlidos
en todas parres sino que de hecho tienen amplios mrgenes
dI
como reacciones a muchos factores sociares y ui"togi, que .ru.iu.i.
se afectan
mutuamente. Utilizamos estos avances en nu5stra .oa."p.ia
en
^evolucin el examen de los papeles correspondientes
ro_s gner s en ra
pasada
-a
y presente de las sociedades industializadas.
El indus.trialismo presenta un medio ambiente social muy diferente.
I-os
papeles de los gneros, al igual que otros muchos
."rgo, o.irl.r, .*p..imentan cambios en respuesta a ras nuevas condicionei.
ptulo examinamos el efecto der industiarism_o en ros En .l iiimo .r_
paperes d. .rd" gnero en los Estados unidos y en ra unin soviti.^. i.
.r..t.- der in_
dustrialismo han sido
if...rrtes en estas dos naciones. En conse-ry
cuencia, la historia de las alteraciones ocurridas sigue
ri.r.l. dirr.rg..r,..
en las dos zonas. Pero nuestra comparacin de estas
evoruciones histricas
nos permite identificar los procesos sociales que actan
en los dos sistemas. Despus de identiffua los procesos .o.irl". .rbyr...rto,
ir."-o,
predicciones sobre el posible d.sarioilo de los
paper., urigrudo, a los gneros en esas y otras naciones industrializadas.

sivo, es decir,
para

dan en sociedades de alta produccin, gran densidad de poblacin. urba-

nizaci y grandes unidades polticas. El anlisis revela que 1as comunidades agrcolas tienen en casi todos los casos tendenca masculina tanto en

establec
trabajo
aisladas

distinc

dujo a
las act

trabajo fuera de la casa y el


n en 1a que las muieres frron
ductivas.

20
27

L,-.-

por otro. Nuestra preocupacin primera ser, sin embargo, estudiar a fondo ahora el lado ms estrictamente biolgico de 1a cuestn. En captulos posteriores rrataremos del proceso y los resultados de
la tipificacin sexual. Es decir, la forma en la que la gente aprende su
procesos sociales

Caplrulo 2

EL SEXO COMO

PROCESO BIOLOGICO

identidad sexual.
Sixo

Las funciones fundamentalmente diferentes desempeadas por el macho

y la hernbta en el ciclo reproductivo

tienen su origen en las diferencias


anatmicas, que todo el mundo conoce) que se encuetran en eL ncleo de
la difeenciacin de los humanos en dos sexos. Aunque generalmente rlo
se comprende tanto la signficacin de la reptoduccin sexual para la humanidad considerada como un todo, ni tampoco cmo llega un individuo

a adquitir su identidad sexual.


La evolucin del proceso de reproduccin sexual ha tenido amplios
efectos en el mundo orgnico. Los humanos se cuentan entre otros muchos otganismos que se reproducen de este modo. Pero hay otras fomas
de reproduccn que han sido eficaces a 1o largo de un extenso perodo de
la evolucin, y aqti nos interesar especialmente comparar las ventajas
relativas de las diversas formas. Esta discusin lanza un camino de investigacin que seguiremos a 1o largo de todo el libro: investigar cules son
las ventajas que para la adaptacn a diversos ambientes tienen las diversas fofmas socioculturales de las diferencias de sexo. Comenzaremos esta
tarea con un anlisis de las ventajas que tienen Ias elaboraciones humanas
del tema macho-hembra. La mayor parte de este libro, naturalmente, trata

de las di[erencias de coml:ortamiento que corresponden a los sexos, sin


centrarse tanto en las diferencias que tienen que vel con Ia reproduccin
fisiolgica. Sin embargo, se trata de dos cuestiones ntimamente elacionadas. En este captulo examinaremos en ptimer lugar el origen del sexo en
Ia evolucin: qu es el sexo?, cundo apareci en el cutso de Ia evolucin?, qu ventajas proporcion a los organismos en curso de evolucin?
De este modo podremos contasta las c ifeencias de sexo de los humanos
con el sistema de reproduccin de rcdc,s 1os dems organismos vivos.
En la segunda parte trataremos de 1a identificacin sexual de 1os humanos: cmo se detetmina el sexo de un individuo?, cmo se desarrolla la
identidad sexual humana durante el perodo en que el individuo crece hasta
llegar a su maduez? Tambin este tema exige la comprensin de procesos
que tienen que ver con la fisiologla y su evolucin por un lado y con los
22

EVoLUCTN

Los bilogos creen que los primeros organismos que tuvieron vida en
este planeta, ms de mi1 millones de aos atrs, tenan un sistema de reproduccin asexual. Cada uno de estos organismos consista en una c1ula
arrtnoma. lroy en dia hay muchos organismos unicelulares que se reproducen por divisin de la clula, y es posible que este mismo mtodo fuera

el de los primeros organismos vivos. En


reorganza el material que la constit,ye,
clula hija est complera. En consecuencia,

la clura original
al dividirse cada

s hijas son idnti


s,y son copias exactas de la clula original. En este proceso, la
cluia que da origen a las hijas se autoinmola.
Cuando, hace al menos 500 millones de aos, evolucionaron ras for--

cas entre

Jula nca.

AIg

comenzaron

po un nuevo

a reproducirse

ras que ottos empezaro

hacerlo median
Hay dos formas corrientes de reproduccin asexual en organismos ult.icelulares. IJna es la Tlamada DegetatiDa. En esta forma de reprodu n
a part
deJ cuerpo de]

tanto
ente
), qre

El segundo tipo de
individ
lla sin
mantill

La

animales, aun
squejes y esto

convertirsc en

reproduccin asexual es ra formacin de cl,las


ellas se desarro_
plantas como el

el

momento en

2)

vida en un tipo de ambiente especfico. La reproduccin asexuada es uniparental y generalmente los descendientes son idnticos desde el punto de
vista gentico al organismo original. As, ambos individuos tienen los mis-

genotip
se
ventaja para
rnos

gentica

ijos son copias exactas de los padres la lnea


ma altamente conservadora. Esto supone una
viven en ambientes relativamente sin cambios.

ambient
se
relativamente e

oso en

anismos que

s a cambios rpidos.)
asexualmente pueden

como el mar o capas

Figura 2-1. Reproduccin vegetativa.

A. En Ia fresa eI

sistema de retoos afecta la reproduccin vegetativa. IJnos tetoos llamados estolones, que crecen en sentido horizontal
sobre el suelo, pueden echar races nuevas que.acabatn por hacer crece

una nueva planta.

B. Una hidra con un brote en

desarrollo. Cuando

el proceso concluya

el brote se escindir completamente de la primera hidra y se convertir


en un nuevo individuo (segn Simpson et al- 1957t 358,359)-

que algunos organismos multicelulares empezaron a producir clulas incompletas y especiales (garnetos) que se unan para formar un nuevo individuo. Estas clulas son incompletas porque cada una contiene solamente
mitad de las unidades portadoras del mensaje (genes) necsarias para
que un organismo llegue a vivit. El elemento de material gentico completo slo puede conseguirse si se unen los dos gametos. Actualmente se
encuentra la reproduccin sexual en casi todos los animales y es la nica
forma de reproduccin existente entre los vertebrados. Su caracterstica
fundamental es que cada nuevo organismo hereda la mitad c1e su material
gentico de dos clulas de sexo diferente. Esto significa que 1os genes de
una poblacin son bal'ajados de nuevo tras cada generacin.
Las ramificaciones de estos hechos son bastante asombrosas. Por ejemplo, una sola pare;'a humana es tericamelte c^p^z de producir 64 billones
de hijos genticamente diferentes (Carr, 1970, 11). Cada hijo producido
por una pareja ser por tanto, y de forma automtica, genticamente nico,
con la excepcin de los casos relativamente infrecuentes en los que se
desarrollan dos o ms individuos a partir del mismo huevo fertilizado.
La comparacin entre las formas asexual y sexual de teproduccin revela que cada una de ellas est especialmente adecu ada para perpetuar la
1a

24
25

CONDUCTOS
EYACULATOBIOS

VAGINAL POSTERIOR

MEATO

URINAHIO

VAGINA

CONDUCTOS SEMINALES

Figura 2-2.'Sistema reproductivo de la mujer.


26

Figura 2-J. Sistema reproductivo del hombre.


27

e
i

reproduccin

que una po-

as de diversos

evolucin del macho en los mamferos ha conducido al desarrollo de

rga_

los -que permiten producir esperma e introducirlo en el cuerpo de las


hembr,as (.ie.2-3).
organismos que nos son ms conocidos son de tipo macho y hem_
-bra-Los
Ambos parecen ser el resultado de dos procesos sep"rrdo, pero relacionados que se producen a la vez en el curso del desarrollo .rroirdvo, .r,
ptimer lugar, la taturaTeza nica del proceso fisiolgico de reproduccin
entre organismos que se reproducen sexualmente, que g..r"aui-a.rta ,a_
quiere dos individuos de la misma especie para su ?rn.io.rrmienro completo; en segundo lugar, el factor de ra fertlhzacin interna, que requiere
estructuras sexualmente diferenciadas y especializadas capaces il. prr.i.
el desarrollo embrionario y neonatal del noevo organismo.

gravemente atneazada.

DssRnotro DEL sExo EN EL rNDrvrDUo

En I
individu
nica di
caso lo

parte
de
existe
onan

az

que
tipo
macho y
que reali

ismos

solo

un
la

al
or.

Este tipo de fertilizacin es corriente entre los invertebrados acuticos que,


en muchos casos, se reproducen lanzando al agoa tanto los huevos como el
esperma. La fetilizacin ocurre en el agua. No es fcil determinar el sexo
de las almejas, las ostras o las estrellas de ma.

La identidad sexual de una persona no es algo que se determine ni


sencilla ni instantneamente, sjno un ptolongado p.o..ro causado por la
interaccin de varios factores biolgicos y .o.iut"r. Este proceso se nicia
en el momento de Ia concepcin y debera ser contemplado como argo que
contina a 1o largo de tod.a la vida de una persona.

_ Primer paso: sexo cror.nosrnico. Entre los organismos que se reproducen sexualmente, el sexo de cada nuevo individ-,ro e, indicado normal_
mente en el instante mismo de la fetilizacin. La fetlTizacrn consiste
e la unin de dos clulas sexuales que lrevan una informacin gentica
que dirigir el desamollo futuro del individuo. cada una de estas
cIulas

contiene un notable cuerpo esfrico, el ncleo. En el seno del ncleo hay


unos cuerpos en forma de hilo, 7os crom,sornLs, qu,e son fibras d. p.otenas y cido nucleico. Los cromosomas son los erementos que contienen
los genes que dirigen el desarrollo del organismo.
En u
22 cromosomas que son portadores
de toda
dada de la madre con la'ercepcin
del sexo
mas reciben el nombre d. outoro*or,
En todos los casos van acompaados por un vigesimotercer cromosoma,
que es el determinante del_sexo, y que se llama-crom,soflza x. El esperma humano, que fertiliza el huevo, es tambin portadot de 22 autosomas
(fig. 2-q que son morfolgicamente similares a ros 22 d,el huevo. EI espema contiene tambin un cromosoma determinante del sexo que
puede

ilar a su correspondiente en el huevo (en cuyo


X) o morfolgicamente diferente (en cuyo caso
. La unin de dos cromosomas X durante la fer_
te como resultado el desarrollo de una hembra.

28

29

ttt

OT

lfll I

12

fabla 2-1. Comparacin de los cromosomas y el sexo morfolgico


en cuatro grupos de enimales.

U!

45

x
NOBMAL

Moscas de Ia fruta

Humanos

10 11

CROMOSOMAS SEXUALES

T
12

20

t;

22

Los ctomosomas humanos de una cIula masculrna.


La unin de un comosoma X y un cromosoma y dar normarmente un

macho.

Cmo funcionan estos mecanismos? Es eI cromosoma y el que tiene


la funcin de determinar el sexo enmascarando los efectos de 1os cromosomas acompaantes, o bien el rasgo principal de la determinacin del sexo
consiste en el equilibrio entre los efectos del cromosoma X y ros autosomas?

Resulta interesante que

el

mecanismo determinante del sexo en los

animales tenga una amplia vatiacin, cosa que hace pensar que es fcil que
sea altetado en el curso de la evolucin. una de las formas ms sencillas
para investigar el mecanismo que determina el sexo en ,na especie animal
consiste en determinar la naturaleza exacta de las anormalidades cromo-

Ia fruta (Drosopbila). Los tipos de sexo de estas moscas son


similates a los de los humanos en eI sentido de que las hembras normales
tienen dos cromosomas (tabla 2-l), y los machos normales un cromosomoscas de

30

ANOBMAL

NOBMAL

XXY

XY
XO
XY

XX
XX
XX

Saltamontes

fIlttIAUrosoMAS

[7 A TI T

HEMBBA

Pjaros y marposa
nocturna

XO

ANORMAL

XO
XXY

xx

XY

ma X y uno Y. Las moscas con anormalidad cromosmica con un cromosoma X nico (que se representa simblicamente como XO) son morfo_
lgicamente machos (Lerner, L968, ll7). Los individuos con dos cromosomas X y un cromosoma Y (xxY) son morfolgicamente hembas. Estas
obsevaciones indican que en el caso de las moscas de la fruta el factor
importante en la determinacin del sexo es el equilibrio entre los efectos
de los cromosomas X y los autosomas.
En ]os saltamontes el individuo macho notmal no tiene cromosoma y.
Los mac
y las hembras XX. En los pjaros y las mariposas
noctutna
normales tienen dos cromosomas X, mientras que las

hembras
En los
de Ia fruta,
peado pot
los efectos

nen uno

X y otro

Y.
ales con 1as moscas
rca del papel desem-

obr.ru".rdo tambin
Los mamferos XO
son hembras desde el punto de vista morfolgico; es decir, tienen rganos sexuales externos como los de las hembras normales. Los individrios
con XXY tienen rganos sexuales externos como los del macho. Esto
muestfa que tanto en 10s humanos como en algunos mamferos el cromosoma Y desempea una funcin vital en la deierminacin del sexo.

Procesos
totalmente e
y una cIula
smico de u

La i
una
En
ueda

al
co
na
de

no

queda

un huevo
xo cromo_
e, y de la
3L

MACHO Y HEMBRA

estructura femenina

estructura masculina

vejrga -

glndula sexual

tubrculo

gental-

abertura exterior nica

(-'

recto \

MACHO

HEMBBA

HEMBBA

tubrculo genital (pene)


surco de la uretr

residuos femeninos
prstata

pliegue

tub.rculo genltal (cltorls)

surco
de

la uretra

,j'j,-,;

de

tubrculo genital (pene)

\:/

genital (cltoris )

hinchazn

ial externa

hinchazn

labial inte
tubrculo

rB- ano
I
I

resduos masculinos

clftorls

labio

exterior
labio

interior

abertura de
la uretra
F*.- ano

testculos

abertura

de la

abertura de la vagina

vagina

Figura 2-5. Diferenciacin genital interna en el feto humano.


Organos sexuales en los meses segundo y rercero del embarazo.
B. Organos sexuales del tece al cuarto mes de embarazo.
Organos sexuales cn el mcmento ilel rracimiento (Basado en Money L965: 4).

A.
C.

abertura

de la uretra

pliegue de la uretra
la hinchazn del escroto

Figura 2-6. Diferenciacin de los genitales externos en el feto humano.


A. Aspecto sexual del beb del segundo al terce mes de embarazo.
B, Aspecto sexual del beb del tercer al cuarto mes de embaazo.
C. Aspecto sexual del beb en el momento de nace (Basado en
Money L965: 5\.

)2

33
2

-u

MU]B

clula individual primitiva surgir con el desarrollo un hombre o mujer


nomales. A 1o largo de esta trasformacin intervienen variantes crticas
muy diversas. Hampson y }lampson (1961) han expuesto de forma clara
que la identidad sexual no es determinada simplemente por un solo factor.
Estos autores identifican siete variantes en totno al sexo: sexo cromosmico (del que ya hemos hablado), sexo de las gnadas, sexo de las esttucturas
reproductivas internas, sexo de las estructuras reproductivas externas, sexo
hormonal (que ser estudiado ms adelante), el sexo asignado y social y el
sexo psicolgico. (E1 sexo asignado y social es el sexo adscrito a una Persona por la sociedad y el sexo psicolgico es la opinin del propio indi
viduo sobre su identidad sexual. En posteriores captulos ttataemos del
papel de la sociedad en la asignacin del sexo.)
Cuando un huevo ha sido fertilizado slo ha quedado determinado eI
sexo cromosmico. Todo el resto de informacin, en la que se incluye
entre otros datos el grupo de detalladas instrucciones sobre e1 desarrollo
sexual, est codificado y contenido en los cromosomas. El mecanismo director de la formacin de los rganos sexuales tiene que ser desde luego
muy fuerte para poder impedir la formacin de nios de carcter sexual
ambiguo. El mecanismo que dirige el desarrollo de los rganos sexuales
parece estat d.ormido durante los dos primeros meses de la vida fetal. Durante este perodo las esttucturas prototpicas de los rganos de 1a hembta
y el macho parecen ser idnticas, sin tener nada que ver con el sexo cromosmico del nio. Un fero humano de dos meses solamente puede ser
adscito a un sexo determinado mediante estudios cromosmicos. Durante
el tercero o cuarto mes de vida fetal el potente mecanismo diversificador
que dirige la diferenciacin y desarrollo de los sistemas reptoductivos del
macho y la hembra empea a actua. Dutante este perodo del desarollo
se ptoduce la difeenciacin sexual de las gnadas y de 1as estructuras reproductivas internas y extrnas.
En el feto de dos meses aparecen un par de glndulas sexuales no diferenciadas que posteriormente lTegarr a ser, fruto de su desarrollo, los
rganos reproductivos internos (fig. 2-5), ms un par de estructuras adicionales de las cuales una puede llegar a formar parte del sistema teproductivo intetno de la hembta mientras que la otra puede {ormar parte
de1 sistema teproductivo interno de1 macho. El par de rganos sexuales
tudimentarios constituyen, al desatrollarse, un par de gnadas: ovarios en
el caso de 1a hembra y testculos en el del macho.'Simultneamente a la
produccin de estos cambios en la cavidad interna del cuerpo del feto
ocurren otros en la regin de ios rganos exteriores del sexo (fig. 2-6). EI
indiferenciado feto del principio tiene una ranura genital y un tubl'culo genital. Durante eI desarollo, pasado el segundo mes, la ranura se
ampla para convertirse en la abertura vaginal de la hembra o .se cietra
pata constituir Ia sutura de Ia bolsa dei escroto. El tubrculo genital se

)4

convierte en el cltoris de la hembra o bien se ampla para experimentar


cambios que lo convertirn en el pene del macho-

15

Elaumentodelaproduccinhormonaldurantelapubertadcrincide

sexuales
con la aparicin cle la capacdad de 1as gnadas de ptoducir clulas
en
inmaduros
vulos
400.000
maduras^. Una nia tienl aproximadamente

De
sus ovarios en el mome.rro d. nacer (linton y Bayliss, 1962,281).
que
en
momento
ese
hecho, los vulos primarios son ms numerosos en
anatrofian
se
clulas
de
esas
Muchas
todo l resro de lrlidu de 1a muier.
tes de la pubertad, peto otros lo hacen solamente despus del comienzo
pride la ovulacin. Aproximadamente 400 de esas clulas inmaduras del
el
muEn
mujer'
met momento pueden madurar durante la vida de una
de nacer'
chacho tambin hay clulas primarias sexuales en el momento
hasta
empieza
no
esPerma
en
las
ccnvierte
qr-,"
El ptoceso de ma,Luraci.,
sea1 de
la
da
pubertad
la
durante
produtido
hormonal
ambiente
qr.

"1
comlenzo.

Estos cambios de la Pubertad est


monas proclucidas por la g1ndu1a pi
bro (fig. 2-7). Esta pequea glndula
rentes de hormonas que regulan una
rales. La pituitaria es el principal co
J. i^. .-as glndulas ..rdo..i.,ut' Hay al menos cuatto de esas hormosexuanas de la pituiiaria que influyen de varia. manelas en las glndulas
el
dirige
del
crecimiento
Porque
les. A una de stas .. tu u,*n hormona
Tres
incluidas.
sexuales
glndulas
crecimiento somtico de todo el cuerpo,
de las hormonas de la pituitaria ," 11u-u., hormonas gofldo'tro'P'in:4s Por(FSH)
que afectan el funcionamiento de las gnadas. La hbmona fol-icular
Las
huevos'
y
esperma
de
pduccin
y la lrrteni.a (LH) mantienen la
y
estrgeno
(andrgeno'
sexuales
hormonas
las
de
secteciones internas
La
progesterona) son manteniflas por la prolactina, otra gonadotrpina'
en las glnduiioiu.,i.r, es tambin.r"..ru,iu'p'ra la formacin de leche

GLANDULA PIN

PABATOBOIDES

GLANDULAS
DE ADRENALINA

las mamales.

Los testculos de 1os mamferos producen andrgenos y estrgenos'


To,.i .o esperma, baio la direccin de lus hormonas gonadotrpinas'
hormodava no se conoce my bien el proceso concreto por el cual estas
nas controlan la activiad testicular (A' Albert, 196l' 306)' Se ha sugeria el aparato
do que la ya mencionada hormona f<licu1a
mientras
ma'
pro
la
tambin
por
y
tanto
(fig:
2l)
tubuiar
las
mediante
ql-," l^ iri.ri.u (LH) .o.rr.ola la secrtcin
la
que
impiden
dificultades
1as
Pero
clulas intersticiales de los testculos.
han
laboratotio
el
en
hormonas
de
estas
p,-rro,
pr.pn."o,
obtencin d.
hecho imposible ptobar esta hiptesis'
En el adulto humano que ha lle 3ado a la plena madutez la produccin
de esperma es un proceso- telativamente continuo' El esperma ahandona
los testculos antes " .o-pl.t'r su maclutacin, que es alcanzada en el
q,-,. el esperma adquiere motilidad' Tambin es
epid.imo, rgano ..,

Fig"I" 2-7 . Sitmcin de tas glndulas e


izquietda muesua-las gnadas (testculo
la deecha las gnadas (ovarios)

a igota de la

ma.h-o, y la de

hemba.

"l

)6

37

PELO

FACIAL
,limite del pelo
mentn

voz
laringe

E/
W
\'rl

PECHOS

r
LZ
W
Y.Y
l

TA

CUEHPO

.v-"

configuracin

pelo axilar

pelo pbico
PENE

Iongitud (cm.
IESTICULOS
(c.c.

a -25

.3- 1.5
PRE-PUBERTAD

0.5- 18

PUBERTAD

POST-PUBERTAD

Figuta 2-8. Fases del desarrollo y maduracin sexual en el macho humano


(Basado en Schonfeld 1943: 544).
centas de los gemelos estn tan unidas en la matriz que se produce ula
filtracin hormonal a travs de las conexiones vasculares.
En la pubertad los humanos experimentan un gran incremento de la
produccin hormonal. La consecuencia de este hecho es la formacin de
caractersticas sexuales secundarias. En las muchachas hay cambios en la estructura plvica, crecimiento de 1os pechos y deposicin de grasa subcutnea. En los chicos ({ig. 2-8) aparece frecuentemente pelo factal y cambia
\a voz debido a las alteraciones que se producen en la laringe. En ambos
sexos aparece pelo en el pubis y en otras partes del cuerpo. Estos cambios son gobernados por la produccin de hormonas sexuales y no se producen en el caso de extraccin de las gnadas antes de la pubertad.

)8

ah donde se acumula hasta que se produce la eyaculacin o hasta que las


clulas espermticas muerer\ y son absorbidas por el cuerpo.
Las hormonas producidast'por el ovario son estrgeno, progeste.rona y
andrgeno. Tod.ava no sre conoce bien la cantidad de andrgeno producida por el ovario ni tampoco la taturaleza de su accin (Young, 1961,
465). Pero se ha demostrado perfectamente en cambio que los ovaios
pueden producir andrgenos en condiciones normales. Por ejemplo, ovarios transplantados a anim.ales machos castrados pueden llevar a cabo algunos procesos fisiolgicos propios del macho. Las hormonas especficas
de los ovarios, estrgenos y progesteionas, han sido ms estudiadas que
el andrgeno producido por ovarios y su funcin en Ia hembra es bastante
bien comprendida.
Cuando empieza el ciclo peridico de la hembra, la glndula pituitaria
secreta gonadotrpinas (fig. 2-9) qlue activan el proceso de maduracin de
varias clulas del folculo que rodea el huevo inmaduo Los ovarios empiezan secretando estrgenos, que estimulan la maduracin de los folculos
y les hacen ms receptivos a las gonadotropinas, Los estrgenos fluyen
tambin hacia la coriente sangunea en la que su acumulacin estimula el
revestimiento del tero a enriquecerse de vasos sanguneos en preparacin
para la llegada del huevo fertilizado. Al mismo tiempo, cuando Ia cantidad

de estrgeno en la sangre alcanza un nivel determinado, indica a la pituitaria que debe dejar de producir FSH y empezar a secretar LH. La
funcin de esta ltima hormona consiste en estimular la ovulacin. Esta
consiste en la liberacin del huevo de los folculos que 1o rodeaban. cuando est libre sale disparado del ovario. El vulo pasa aI oviducto que
conecta con el tero. Las c1u1as foliculares que quedaban en el ovario
se hunden y forman un nuevo cuerpo, el co.rpus luteurn que, bajo la direccin de la prolactina, elabora 1a progesterona. Si se produce Ia fertllizacin del vulo, el corpus Luteurn mantiene una cantidad constanre de progesterona en activo 1o cual, a su vez, sirve para manterrer el embarazo.
cuando termina el embarazo, o cuando no se produce Ia fertilizacin, el
corPus luteum sigue produciendo progesterona hasta que la llegada a un
nivel el ado causa dos efectos: 1) en la pituitaria se inhibe la produccin
de LH por tanro se detiene la ovulacin, y 2) Ia pituitaria se siente
folculos para ernpezar
rtihzat degeneran, desnto uterino se despren-

La ffienopausia o cese permnente de la menstuacin ocurre normal_


mentre entre las edades de 46 y 50 aos (Katchadouriat y L.u-de, 1972,
9r). La menopausia no llega bruscamente sino que suele ir precedida de
varios aos de petodos menstuales inegulares y fertilidad reducida. La
menopausia no es causada por cambios de Ia glndula pituitaria sino por
)9

Ios que experimentan l<s ovarios que, gradualmente, dejan de producir


estrgeno.

Hay aproximadamente un diez por ciento de mujeres que viven en


pases industrializados que padecen divesas afecciones debido a esta transicin del perodo feproductor al postreproductor. Estas personas tienen,
segn los casos, dolores de cabeza, mateos, acaloramientos sbitos y depresiones nerviosas. Las mujeres en la mcnopausia experimentan asimismcr
attofia del tero y encogimiento del revestimiento vaginal. Todos estos
sntomas pueden ser aliviados a menudo por un tratamiento a base de
estrgenos.

No se sabe todava si las mujeres de sociedades no occidentales experimentan estos mismos malestares. Sospechamos que este perodo de cambio fisiolgico es especialmente difcil para las mujeres que valoran mucho la juventud, la belleza fsica y Ia capacidad de ser scx,ralmente arcrivas. La fase de transicin o clirnaterio, puede en esas circunstancias ser
traumtica debido a que la mujer puede creer que pierde los atributos
que antetiormente 1e gata.r,tizal)^n la aceptacin social y el amor propio.

Es posible que en sociedades en que las ancianas son muy consideradas


por su sabidura y conocimientos estos cambios seart relativamente menos
traumticos qlre en Estados Unidos.
Los hombres no experimentan una fase equivalente a la menopausia.
Los testculos siguen produciendo sperma de forma indefinida, aunque
puede producirse cierta reduccin de la cantidad de secreciones de testosterona y esperma. Los cambios hormonales en los hombres de mediana
edad son, segn se cree, la causa del crecimiento de la prstata. Es sta
una glndula que roclea la uretra y que, cuando crece, dificulta el paso
de la orina. Esta enfermedad puede ser tratada quirrgicamente cortando
1a parte de la prstata que presiona sobre la uretra. Los hombres ancianos experimentan a menudo depresiones e irritabilidad cada vez ms frecuentes. Estos cambios del comportamiento no han sido todava relacionados con los cambios hormonales.
Hemos visto que el sexo fsico humano es resultado de la acc.in coordinada de varios procesos. El sexo cromosmico queda establecido en el
momento de la concepcin. Los rganos reproductivos
en
gnadas, estructuras reproductivas irrterna. y externas- -665islsntes
se desarrollan duraute la vida fetal. En ese momento las hormonas sexuales son producidas
por las gnadas. Si no ocurre ningn tropiezo gentico, nace un nio o
una nia. Las hormonas sexuales umentan mucho durante la pubertad,
poca en la que se producen tambin cambios en otras partes del cuerpo.
Estas hormonas sirven para realizar varias importantes funciones reguladoras a lo largo de la vida reproductiva del adulto maduro.

v_--_11\

?-=E:S

HORMONAS OVARIC+S ie9.qo!eno


"''.\|,',\,tttt

Figura 2-9.

Fl cido

peridico de

la

mujet.

/+ )

47

Drscusr

Capltulo

llemos examinado las diferencias sexuale-s humanas desde dos prspectivas. La perspecti.va evolucionaria permite apreciar el significado que para
la adaptacin a un ambiente ecolgico tiene Ia presencia de sexos anatmicamente diferentes. Los otganismos que tienen esta caractefstica se reptoducen sexualmente y Ia unin de los gametos ocurre en e1 interior de
la hembta. La reproduccin sexuai asegura la variacin gentica, que puede, a su vez, mejorar Ias posibilidades de subsistencia de 1a pobiacin
considerada globalmente. La fertllizacin intena mejora Ias posibiiidades
de que los gametos se unan y de que la unin d como resultado e1 desarrollo de un nuevo individuo. Los humanos se cuentan entre los muchos
organismos que siguen estos patrones reproductivos.
Tambin discutimos las diferencias sexuales desde Ia persPectiva del
desarrollo del individuo. El desarrollo de machos y hembras natmicamente diferentes es un proceso largo y compleio. Este ptoceso empieza en
1a concepcin, en cuanto queda establecido el sexo cromosmico. Este patn es repetido interminablemente hasta que al final cada una de las clulas del cuerpo de una persona lleva la huella del sexo de esa persona.
Esta diferencia fundamental entte los machos ), las hembras slo est probabiemente relacionada con e1 desarrollo y funcionamiento de los rganos
sexuales mismos. Las diferencias cromosmicas entre los sexos no parece
que tengan relacin con las diferencias de comportamient< .-nte machos

ORIGENES DE ALGTINOS RASGOS RELACIONADOS


CON EL SEXO

hembras.

El desarrollo de los rganos

por los cromosomas del


sexo, puede tener amplios efectos en el comportamiento segn una hiptesis bastante discutida de la que hablaremos en el tetcer captulo. Los
rganos sexuales son las gnadas, los genitales y las estructuras reprodttctivas internas. Se ha comprobado que estos rganos se desarrollan a partir
de estructuas comunes qLre aparecen ya en los primeros momentos de la
vida fetal.
Las gnadas, ovarios en la hembra y testculos en e1 macho, producen
las clulas y hormonas sexuales. Cada c1ula sexual es genticamente in
completa y debe unirse a otra de tipo opuesto para poder desarrollarse.
Las hormonas sexuales tienen una importancia crtica en 1a regulacin
del sistema reproductivo. Se encuentran las msmas hormonas en el macho
y la hembra pero sus proporciones son significativamente diferentes en
cada sexo. Estas diferencias han sido distinguidas como factores importanla determinacin de 1as diferencias de conrportamiento entre los
sexuales, dirigido

h.rrr.ouccrN
Casi todos nosotros tenemos id
ue en
inconscientes, sobre cuIes son las
s que
a los hombres y las mujeres. Estas
emenr
en todas las personas aunque la constelacin total de rasgos que se creen
tpicos de cada sexo no sea casi nunca absolutamente a"uatu entre una

a teries el

da e
iantes

j::.::

42

43

consldera que la dieotorrla original era demasiado simpsta y que las conclrrsiones sacadas a partir de ella estaban distosirnadas desde eI principio.
La mejor demostracin del eror de semejante concepcin fue la setie de
experimentos realizados con gemelos idnticos educados en hogares separados. (Los gemelos idnticos son genticamente iguales porque se desarrollan a partir del mismo huevo fertilizado.) Si gemelos idnticos educados
en ambientes diferentes muestran luego los mismos rasgos, quiere decir
que estos rasgos son debidos a la herencia comn. Las diferencias que se
obseven tendrn que deberse a los ambientes en que han crecido. Los
estudios realizados muestran que la herencia y el ambiente actan siempre
coiuntamente en la formacin de cualquier rasgo concreto. Si un gemelo

. Actitudes de los estudiantes universitarios respecto a la


relacin entre algunas caracterstcas de la personalidad y el sexo.

Tabla

3-1

PORCENTAJE DE BESPUESTAS

CARACTEBISfICA

agresvdad

emotividad
lndependencia

objetividad
crianza
lnteligencia
razonamiento
abstracto
capacdad verbal
ambicin
empata/ intuicin

RELACIONADO CON
LOS VABONES

v.

85
72
32

35

56

CON
SEXO

SIN HELACION
NINGUN

"h

RELACIONADO CON
LAS HEMBHAS
o/"

't4
13

87

27
62

16

83

64
71

18

42
40

58

hombres son ms objetivos que las mujetes y tienen mayoi capacidad para
el pensamiento abstracto. Se considera tambin que las mujetes sofi ms
chismosas que los hombres.
Como mostrmos en las siguientes discusiones de rasgos de carcter
seleccionados, los estereotipos coinciden a menudo con los resultados ptoducidos por elegantes estudios de tipo conductista. Por ejemplo, eI 85 por

ciento de nuestlos alumnos crea que la agresividad era catacterstica de


Ios hombres. Muchas pruebas estadsticas hechas entre florteamericanos
muestran que los hombres tiend.en a set ms agresivos que las mujeres. IJna
de estas pruebas petmitla al sujeto examinado dar un descarga elctrica
a otro individuo visble pero separado del suieto n una sala con aislamien-

to sonoto. Los tesultados de la ptueba muestran que 1os hombres daban


la descarga a la vlctima con mayor libertad y menor sentimiento de culpa
que las mujetes (Buss, 1963, y Buss y Brock, l9$). En este experimento
se confirm la hiptesis de partida segn la cual los hombres son ms agresivos que las mujeres.
Estas observaciones plantean eI problema del origen de la agresividad
y otros rasgos similares. Los cientficos del siglo xrx planteaban una dicotoma entre factores genticos y factores ambientales. Es Io que ha llegado
a llamarse dicotoma educacin-naturaleza. Se han escrito muchas pginas
en los diversos intentos de resolver esta dicotomla y explica diferentes
caractersticas humanas. El resultado de la polmica ha sido que ahora se

44

tiene un nivel de inteligencia muy bajo, el otro tambin lo tendr. Sin


embargo, la medida del coeficiente de inteligencia de los dos gemelos resulta ser diferente. Puede ocumir que uno de 1os gemelos d un nivel tan
bajo que sea insttuciotalizado como retrasao mental incurable, mientras
que el otro alcance al menos el nivel inferior de la inteligencia normal,
sea un miembro activo de 1a sociedad y sea cap^z de ganarse la vida y
cuidar de sl mismo. Estas lmportantes diferencias proceden del distinto
ambiente social en el que vivieron los gemelos.
Peto cuando queremos estudiar las diferencias caracteolgicas en relacin con el sexo los experimentos con gemelos no nos sirven: los gemelos
idnticos son siempre del mismo sexo. Los sexos.roz genticamente diferentes, aunque esro no debe interpretarse como que todas las di{erencias
observadas entre sexos son causadas por diferencias genticas. Una forma
til de investigar los orgenes de las diferencias de comporramiento humano entre los sexos consiste en observar los comportamientos en un nrrrero grandd de sociedades diferentes. Se tata de una copia menos precisa y ms inexacta de los experimentos con gemelos idnticos pues se parte
de la base de que el factor gentico es rel4tivarrente coqstnte en relacin
con el alto grado de variaciones ambientales estudiadas. As, en los estudios antropolgicos sobre las diferencias sexuales se presupoe que las mujeres y los hombres son genticamente similares en todo el mundo mientras que las culturas son notablemente diferentes. Desgraciadamente no
contamos con suficientes pruebas. firmes sobe la gentica humana para

confirma sin ningn tipo de ambigedad este punto de partida. Sin em-

bargo, la. coherencia de los datos resultantes de este tipo de estudios parece
confirmar que se trata de un mtodo correcto.

de
siv

J..i:1':ffi'":']
ny
Exa
ctianza.

:?,::
cada

una de estas caractetsticas en vaias sociedades a fin de determinar hasta


qu punto est relacionada con el sexo cada una de ellas. Esto nos permitir valotat mejot las correspondencias entre rasgo y sexo qrre se encuenttan en nuestra sociedad pues sabremos s son especlficas o no en ella
45

Despus

de valoar la presencia de estas cnrrespondencias exploraremos

ottas pruebas que estn relacionadas con el problema del origen de los
rasgos de carcter.

Acnsrvrop
se ha escrito mucho tecientemente en torno a la cuestin de la

agre-

sividad humana, al parecer como reaccin ante una situacin polltica mr:adial en la que la agresin es un rema central. No es muy .onrllrdo. ll.ga.,
como Konrad Lorenz (L966) y ouos, a concluir que la agresividad hr*.ra
est determinada genticamente. Esta conclusin suele ilr.t..p..turr. .o-o
si se afirmase que no es posible conuolar la agresividad. por otro lado, es
simplsta e ingenuo sostener que los humanos son seres fundamentalmente
paclficos que se han visto esrimulados en masa a la agresividad debido a

los tormentos a que les sorete el mundo industrializado moderno. Es


ms, aunque se atribuya a factores tanto innatos como sociales, la agresin
siempre ser puesta del lado de Ia masculinidad. Algunas feministas han
aceptado esta posicn y declaran que la gue,a, un mal social, es provocada por la natttaleza agresiva de 1< s vaiones. Dicen que Ia g,,erra ser
impedida solamenre cuando 1as mujeres lleguen , ,.r ld..e, p,""I,.o,
".,
todo el mundo.
Por todo ello es importante determinar aqul si este sentimienro occidental. que equipara agresivdad y masculinidrJ ..
tambin muy
"r.r.ntra
extendido en sociedades no occidentales. pero antes
debemos ver qu se
entiende pot agresividad.
El trmino tiene varios significados diferentes (vase Kaufm a.,n, r97o)
y es importante distinguir ctl de ellos se refiere un autor cuando habla
^ el comportamiento de los animales se define
del tema. En los texros sobre
agresin de foma estricta como el intento de causar daos corporales. En
este sentido el factor primario para 1a definicin es el asalto fsico. As,
los observadoes de los animales sL hablan de agresin cuando se pro-

o amenazas contra otros animales.


En otras ramas de estos estudios, por e]'emplo en las ciencias sociales,
agresin es a menudo sinnimo de hostilidad. Judith Bardvick argumerta
diciendo que para lograr una medida autntica de los niveles de agresin
hay que examinar <<la agresin verbal, el rechazo interpersonar, ra competividad acadmica, los chismorreos.-. la desviacin de los estnares sexuales, la agresin pasiva, la
adulta de los nios
poder o el abandono, las
as quejas somticas,
lucha, los golpes y mordis
.k, fSZr, 734). La c
de Ia agresin tiene Bardwick es tan amplia que llega casi a perder todo
sentido. En cualquier caso, con su definicin l, ,g..."iridrd se hace difcil
de observar y evaluar.
ducen ataques

46

Esta autora argLlmenta sin embargo de forma convincente que en nuestra sociedad la agresin fsica est asociada al varn mienuas que la agresin
psic.olgica se asocia a la hembra. Si ios hombtes y las mujeres manifiestan
su violencia de formas diferentes no podemos determinar cul es el sexo
ms agresivo porque esa comparacin exige un juicio de valor sobre la
eficacia de las diferentes pautas de agresin. Quizs un dla futuro podamos saber si esos patrons de agresin relacionados con el sexo estn gerreralizados en muchas sociedades humanas, peto actualmente esta posibilidad no ha sido investigada a fondo.
Se sabe ms de los orgenes y la expresin de la agresin fsica que
de la psicolgica. Aqulla est firme y generalmente asociada al macho. En
nuestta sociedad esta diferencia en 7a conducta de los sexos es discernible
ya en Ia gutdera infantil, es decir, desde que los nios tienen edad suficiente para enzanzatse en acciones interpersonales, y sigue hasta la edad
adulta. En seis sociedades estudiadas por rWhiting y rThiting (segn Bardwick, 1971, 128) se comprob que los nios de tres a seis aos eran ms
agresivos que las nias de esa misma edad. Esta diferencia en los comportamientos result ms marcada en nios pequeos que en mayores. Estos
datos parecen indicar que la agresin fsica tiene una base gentica porque
Ia expresan nios muy pequeos.

La agresiuidad en sociedades no occidentales. No seta apropiado sacar


conclusiones acerca de la attaleza hunrana a partir de observaciones reaLzadas solamente en un puado de sociedades. Po desgracia, slo se ha
estudiado el comportamiento de los sexos en relacin con la agresividad
en una proporcin muy pequea del total de sociedades humanas de todo
el mudo. Sin embatgo, es posible t|rtzat datos indirectos a fin de gene-

alizat al mximo sobre la condicin humana. Por ejemplo, en todas las


la guema es una forma comiente de vida,
los soldados son varones. En la mayora de estas sociedades slo combaten
los varones, aunque en algunas tambin participen activamente las muieres. Pese a las extendidas leyendas sobre las amazonas, no se conoce ninsociedades conocidas en las que

guna sociedad en las que sean las hembras quienes adopten exclusiuanaen'te
el papel de guerreros. Incluso la fabricacin de armas, actividad relacionadalanto cn la guerra como con la caza, es algo reservado a los varones en la mayoria de las sociedades. George Murdock (1937) comprob en
su estudio de 224 sociedades que las armas eran fabricadas por los varones en el 99,8 por ciento de los casos estudiados. Solamente en una sociedad (0,2 por ciento) las mujeres fabcaban armas a veces. Se uata de
las mujeres Tiwi (de las que se habla ms extensamente en el captulo 6),
que construyen las armas que utilizan para cazat.
Si son los hombres al parecer los que tienen mayot agresividad fsica

que las mujeres, quiere decir esto que tienen pre{erencia por esa actividadT Margaret Mead se enfenta al problema en su libro Sex and Tem47

dorde contrasta

como

el

cornporta-

,e de Nueva Guinea con el

s son

<<naturarmenre
capaces y dispuestos

de

3:t:TrH;

u"-rri','lirrTirifli:::
,,-,bo.ir-ru... lrr-"..*idades de
j":les o ms dbiles, y obtienen "
;.;;-.;tisfaccin
al hacerlo (Mead, 1963, 134). En su pinin, todo.l
"", ,r.It
procede de la
gente que vive en las llanuras interiores del o
sepik, cerca de eros. Los
arapesh se consideran entre s <<hermano, y h".m.rr;"
;;; ,i.r.., .. ,,r,
ttanquilo y nada amenazador en el que ra principat
tarea humana
lunio
consrste
I
to de todas lu, .o.u, vi-rras. Eslo, perso_
nas est
r
por el crecimiento de los cerdos, Ias ba_
tatas y,
La natttaleza humana, tal como la conciben los
-arapesh, no es esenciarmente codiciosa, ngr.riu o dificil de educar pana 7a paz, o
_ms bien pacfica, aunque pr.d. ... enseada a ser
agresiva cuando defensa
de otra persona exige tal comportamiento.
cuando hay peleas entrc 1os arapesh, si hay agresin
es en favo de un
op
. En la .o.i.d"d arapesh la agresin
:T
soto
cuan
tiene permiso para d.fe.rd..re nece_
sita
omo
uestra sociedad esta actitud est conside

col
,?t. n"
de

bsi

Los sorprendentemente. pacificos atapesh sorr un desafo


colrtra ra genetalizada ceencia de que los humanos'.o., ,.r.rur"-ente
agresivos. Mead

pregunta si la ausencia. de agresividad puede


deberse , d.fi.i;;.irs en ra
ru.to.., .,rit,r.rr.r. La investigadora concluye
sencia de agresividad porque los aia_
on muy belicosos, consumen una can_
cficos parientes cle las mont aas. La
r favorecido la aparicin de este pa_
I de agresiviad vaa mucho d..riro
Iead observa que 1os hombres arapesh
rs fieramente agresivos vecinos, como
sera de esperar si se hubiera producido una
evorlcin gentica diferen-

dieta, endogamia gentic.u o

es

la guerra crnica. Quiz su evidente

desinters por el combate les


por parte de otros grupos que prefieren enemigos ms airados. Desde un punto de vista analtico los arpesh ocupan un
nicho cultural que les permite sobevivir en el medio hostil de Nueva

escuda de algunos ataques

Guinea.

Pese a que la agresividad es condenada culturalmente, se tolera un


grado ligeramente superior de agresin en el macho que en la hembra.
Esto se debe, en parte, a las diferencias en la educacin de Ios nios. La
muchacha arapesh, que se casa a una edad muy temprana, suele ir a casa
de su esposo par,a ser educada. Los chicos, .r, .u*tio, se quedan en Ia
casa en que nacieron. Mead informa que los padres ,oi..u., mejor la ira
de r-rn hijo suyo que la de su hija polltica. Es signific, q,r. . la sociedad arapesh a los chicos se les tolera ms la .rp...i., de ia ira que a las
chicas. Adems, los muchachos que pare
ar a ser buenos
lderes de la comunidad son preparados
y se tolera que
sean ms agresivos que los dems nuch
be a que se es_
peta de un lder arapesh que represente a \a comunidad d. ,do urrogante y agresivo.
Las personas que son muy agresivas a menudo quedan apartadas par_
_
cialmente de la sociedad- Mead describe a uno de esos individuos <<que
daba casi perfectamente el tipo det ideal occidental-europeo de vatn, fr-erte, con un rostro de rasgos bellos, un cuerpo bien integrado, viplento, posesivo, arbitrario, dictatorial, positiva y agresivamente 1eo-rrdo. Entre los
arapesh era una figura pattica>> (Mead, 196i, 149). De hecho, a los
25 aos de edad este hombre <<se haba retirado y no mostraba inters
alguno por su cultura>> (Mead, 1963, 16g).
- La mujer correspondiente a este hombre, que se llamaba Amitoa, es
descrita en trminos incluso ms trgicos:

cadora.

Mead concluye que la.mejor

explicaci

de

los
arapesh es que se trat.a de ,n rasjo de
clo
que
se inculca vigorosamente a los ninos de c
observaciones sobre la educacin de los nios arapesh
demuestran que desde el
momento de su nacimiento er nio es ayudad y
cuidado de forma que sro

acin por los araese pueblo en su


n la que la norma
48
49

no teconocan ni siquiea la llegada de un matcado relajamiento sino


que se referan a su estado despus de la cpu1a como sensaciones
de calor y tranquilidad difusa. Amitoa despreciaba a su tmido y achacoso marido. Se burlaba de las denes que 1 le daba y se pona

{uriosa contra 1 cuando era objeto de sus rias. Pot fin, rabioso pot
era apenas una nia con los
la insubordinacin de su esposa
que 1 era un 6i6- trat de
pechos todava erectos, mientras-que
golpearla con un tizn que cogi del fuego' Ella se 1o arrebat y en
lugar de dar golpes el marido los recibi. Cogi entonces una azuela
pero volvi a ser burlado. Entonces se puso a gltar pidiendo socono y su hermano menor tuvo que tescatarle de manos de la esposa. Era una escena que se repeta una y otra vez n la vida de

Amitoa (Mead, 1963, 149-150).

La vida tranquila y no agresiva de los ar'apesh contrasta, a los ojos


de Mead, con la que llevaban los mundugumor, otro grupo de1 norte de
Nueva Guinea. Los mundugumor viven solamente a unos 160 kilmetros
de los arapesh, pero el contacto entre los dos pueblos se limita al comercio inditecto. Los dos gfupos se conocen slo de manera muy vaga- Los
arapesh resumieron esta situacin cuando aconsejaron a la doctora Mead,
que estaba haciendo prepartivos para ir al pals de los mundugumor: <<Nosotros somos de otra clase. Ellos son de otra clase. As 1o ver usted
(Mead, 19/cf, 1,67).
Los mundugumor son un pueblo que vive ,unto a los ros y tradicionalmente son cazadores de cabezas y canlbales. Los varones pasan gran
parte del tiempo otganizndose en grupos que realizan correras cuyo principal fruto son los trofeos humanos. Los grupos mundugumor estn siempre expuestos a los ataques ptedatorios de vecinos que tratan de compensar sus recientes homicidios, y mantienen alianzas inestables con otros
vecinos que, repentinamente, pueden traicioarles.
La hostilidad y ta desconfianza no solamente son caracterlsticas de las
relaciones exteriores sino que son tambin tpicas de las relaciones interpersonales dentro de cada comunidad de este pueblo. Es sintomtico de
este hecho que los mundugumor no tengan grupos de residencia permanentes sino solamente asociaciones temporales de familias enlazadas por
la ptesencia de varones ernparentados directa o polticamente. Estas asociaciones se deshacen cuando las pugnas fuerzan a p^tfe del grupo a cambiar
de residencia para apaciguar al miembro del mismo que siente herido su
orgullo. A menudo, los miembtos ms susceptibles son los parientes vatones que, segn las creencias mundugumor, sienten una hostilidad mutua
natutal pot ser miembros del mismo sexo. Esta creencia se refleja en la
organizacin social de este pueblo. La pertenencia social al grupo no pasa
de Ia madre o el padre a 1os hiios varories y hembras como en un sistema
unilineal tpico, sino que se da solamente por lazos de sexo opuestos. Es
50

decit, un padre pasa su parentesco solamente a su hija, y ella, a su vez,


slo a sus hijos varones. Los que estn en un mismo grupo respetan a los
mismos seres sobtenatutales y estn atados a ciertas responsabilidades y
obligaciones con relacin a los dems miembros de1 grupo. La propiedad
se hereda tambin dentro del mismo grupo y pot el mismo sistema, o sea
que un padte lega todos sus bienes impottantes, incluidas las armas, a sus
hijas. La organizacin social de los mundugumor ftagmenta por lo tanto a
\a famlha estableciendo :ur,a aliatza entre la madte y los hijos varones y
eI padte con las hembtas.
El antagonismo estructural en eI seno de la famlha es complementado
por otros factores. Por ejemplo, los hermanos son educados para que tengan entre s relaciones formales y p^n^ que compitan por el afecto de la
madre. Cuando
sus vidas esta rivalidad es exacerbada por la cos^vanz^rt
tumbre que establece
Ios compromisos matrimoniales: un chico que quiere
a una chca como futura esposa tiene que .orrregrrii, primero que su hermana se case con el hermano de la chica. Esto es ya de por s bastante
difcil, pto es ms complicado an por el hecho de que varios hermanos
pueden tr.atar de utilizar su nica o ms agraciada hermana en su propio
arreglo mattimonial. Es posible incluso que el mismo padre trate de utilzat la misma muchacha en su intento de conseguir una nueva esposa. De
esta forma, el intercambio de hermanas, unido a la poligamia (que permite a un hombte poderoso tener varias esposas), enfrenta constantemente
a los hemanos y padres. Las hermanas tambin compiten activamente
ente s en sus intentos de mejorar sus posiciones. Esta competencia empieza cuando pugnan por conseguir el afecto del padre y contina posteriormente cuando luchan por tener influencia sobre el hombre que tiene
ms posibilidades de organizar para ellas el matrimonio ms conveniente.
La alienacin social entre los mundugumor se refleja incluso en sus relaciones sexuales. Ircs ;'venes amantes expresan su afecto con mordiscos,
araazos, rotura de vestidos, destruccin de ornamentos y otros objetos que
pertenecen al ser amado.
En el implacable mundo creado por los mundugumo, se valora el indi
vidualismo ms spero, la autoafirmacin, la sexualidad apasionada y la
agresin fsica. Estos rasgos son deseables ranto para los hombres como
para las mujetes. Mead (1963,210) informa que se cree que las mujeres
<(son tan violentas, tan agresivas, tan celosas> como los hombres. Pese a
esta afirmacin, el estudio de Mead deja claro que los hombres cometen
agtesiones fsicas ms a menudo que las mujeres. Por ejernplo dice que
<<aunque las mujeres eligen hombre tan a menudo como los hombres mujer, la sociedad est construida de una manera que los hombres luchan
por las mujeres y las mujeres eluden, desafan y complican estas pugnas
hasta el mximo de su capacidad. As, las nias crecen con la misma agresividad que los chicos y nadie espera que acepten dcilmente su papel en
la vida> (Mead, 1963,21O). Estas frases indican que hay mucha q&Igsivl:

/
",
1.

51

dad en la socied,ad mundugumo y que las mujeres y los hombres la expresan de modos diferentes. La agresin fsica es algo corriente para los
hombres mientras que las mujeres recurren a menudo a otras formas de
expresin paa su hostilidad.
Bases biolgicas de la agresiuidad. Se ha demostrado ya ampliamente
que la agresividad humana es un rasgo que una sociedad puede considerar
tanto valioso como sin valor para todos o algunos de sus miembros (vase
Katdiner, 1919, donde se presenta una comparacin pluricultural). La agresin fsica, sin embargo, parece ser expresada con mayor uriiversalidad por
los maqhos que por las hembras en todos los grupos. Adems, sta correlacin ente la masculinidad y )a agresin fsica se da tambin en muchos
vettebrados, entre los que debemos contat a la mayot parte de los monos.

Esto indica que puede haber un factor comn a todos 1os vertebrados
machos que tiene que ver con la expresin de la agresin fsica.
Las hormonas son ese factor comn. Las hormonas sexuales estn siendo objeto de estudio para determinar su papel en el comportamiento (vase
Beach, 1965) y uno de los aspectos estudiarlos es el de la agresin. Por
ejemplo, Young y sus colaboradores (1964,216) comprobaron que 1os
macacos de la india hembr.as que han sido masculinizados mediante un
tratamiento prenatal con andrgeno se comportaban con un estilo ms propio de un macho normal que de una hembra nomal. Los cambios de com-

portamiento
el
hormonas se
y que la expresin de la
daban es

la agresividad, pues tambin se


Este estudio muestfa que las

ientos no d.irectamente sexu.ales


agresin puede ser inducida por las hormonas

sexuales.

Offo estudio de macacos de la India muestra que sea cual sea la


base biolgica de la agresin, el aprendizaje social influye en gran manera

en su posterior expresin (Delgado, 7967). En el estudio de Delgado, mediante electrodos implantados en el hipotlamo de sus cerebros, se estmulaba a los monos de la especie del macaco de la rndia. La teaccin de los
monos al estmulo cerebral vara segn su categorla social. Por ejemplo,
Ios monos que normalmente ocupaban las posiciones dominantes atacaban
a los otros cuando eran estimulados artificialmente por un impulso elctrico. En cambio, los monos de categora secundaria se encogen de miedo y
son atacados ms frecuentemente cuando reciben el mismo estmuIo. Esto
muestra que en los monos el aprendizaje social tiene implicaciones significativas en la expresin de la agresividad. cuando el hipotlamo es estimulado sigue estando sometido al control de otras partes del cerebro en
las que se albergan el aprendizaje y otros comportamientos. Esta red de
comunicaciones permite modificar la reaccin del hipotlamo hormonal
por medio del aprendizaie en un medio ambiente socil.
52

Discusin. Antes de abandonar el tema del sexo y la agresividad repasatemos algunas cuestiones generales. Se ha observado a menudo que los
humanos son los nicos animales conocidos que tratan sistemticamente de
exterminar a los de su ptopia especie. Se ha especulado asimismo que esta
horrible tendencia se debe a una necesidad de base gentica qu conduce
a la agresividad. Es como si la gente en general, y los varones en patticulat, tuvieran impulsos bsicos que les llevasen a dalat a otras personas.
Segn esta teora, tales impulsos, infinitamente renovables, pueden set
controlados solamente por explosiones temporales que sirven para descagat peridicamente estas necesidades. Asl, se mencionan las necesidades
agtesivas al lado de las necesidades psicolgicas de alimentarse, o de las
necesidades psicolgicas de tener actividad sexual.
Este concepto de la agresividad es radlcalmente opuesto al que nosotras mantenemos. Nosotras creemos que los humanos nacen con la capacidad de set agresivos y que esta capacidad est estrechamente emparentada
con otros mecanismos defensivos que existen tambin en otros animales.
Todos los animales tienen medios que les petmiten competir con xito en
la lucha por obtener los diversos recursos necesaios para su supervivencia.
Entre los humanos, naturalmente, los nicos autnticos co.mpetidores para
un grupo son los miembros de los otros grupos. La ,agresin fsica es una
de las reacciones posibles a esta situacin. Debea sealarse inmediatamente que otra respuesta muy apropiada a esa misma clase de situaciones,
la coopetacin o ayuda mutua, tambin est muy desarrollada entre los humanos. Por decitlo de otra manera, los humanos se enfrentan a los mismos tipos de problemas generales que los dems organismos. Las soluciones dadas por los humanos a estos problemas comunes se distinguen por
su intensidad. Los humanos luchan ms encarizadamente que los dems
animales, pero tambin tienen mayor capacidad de cooperacin.
Cierto es que todos somos capaces de agredir, pero esto es contar solamente l mitad de 1a histoia. Tambin parece cierto que 1as posibilidades
de controlar Ia exptesin de esa agresividad se encuentran tambin en todos. Sin este control, la vida social humana no sera posible. Las personas muy agresivas son asociales y por tanto no colaboan en la adaptacin
del grupo a su ambiente, a no ser que sean capaces de controlar sus tendencias agtesivas

y ditigirlas de forma

apropiada. Por

lo tanto, decir que

todas las personas p,ueden teaccionar con la agresin ante determinadas


situaciones no quiere decir que sea necesario ni suficiente que lo hagan a.s|.

Cuando estudiamos la cuestin de las diferencias entre los sexos en


cuanto a la agresividad debemos tene en cuenta varios aspectos. Si tratamos de considetar la agresin en todos sus aspectos, entramos en un campo
que presenta dficultades. Cmo podemos contrastar las intensidades respectivas de la agresin fsica y psicolgca? Estos rasgos no pueden ser
comparados directamente sin establecer un iuicio de valor sobre sus efec5J

creyendo que las pruebas de inteligencia dan una medida precisa de tra capacidad mental de una persona. Ilay que examinar cuidadosamente esta
idea antes de referirnos a las difetencias de inteligencia segn el sexo.
Las pruebas de inteligencia son producto de sociedades gtandes, complejas e industtializadas en las que se hizo necesario predecir la capacidad
de las personas para tealizat determinadas .tareas especiales. Para poder
tealizer planificaciones era importante sabet qu cantidad de bachilleres
iban a entrar en la univetsidad, o cules soldados de la academia militar iban
a tener capacidad para enftentarse a la electtnica. Por todo ello, las ptuebas de inteligencia se han convertido en mediciones del xito probable de
una persona en la zona de actuacin que se trata de evaluar. Cuando se
crea una prueba concreta se tiene siempre en cuenta una finalidad concreta
tambin. Si el examinador desea saber los futuros xitos universitarios de
un bachiller, prepara unas preguntas bsicas y las plantea a un grupo de
bachilletes. Luego se comprueban 1os xitos acaddmicos de este grupo a 1o

It'BrrcrrvcrA

largo de los aos de su carrea universitaria. El examinador utiliza estos


resultados para revisar la prueba de modo que las preguntas sirvan para
discriminat correctamente en el parmetro de los triun{os acadmicos. Las
preguntas de la primera prueba que no dan buen resultado sern elimi
nadas.

Cuando estudiamos los resultados de una prueba de inteligencia debemos tener en cuenta dos puntos. Primero, estn estandarizados por el
examen de una muestra de la poblacit a 7a que va dirigida la prueba. En
Estados Unidos, esa muestra ha estado tradicionalmente constituida por
individuos blancos, de clase media y de uno y otro sexo. Esto significa
que las pruebas no tienen validez para grupos de poblacin no rpesentad^s en :1 utilizado pata la estandarizactn. n segundo lugar, las ptuebas
de inteLigencia estn concebidas para fines especficos y no son en absoluto
tiles para ningn otro tipo de determinaciones.
Por ejemplo, los hombres y las muieres no muestran diferencias notables de inteligencia en la mayor parte de las pruebas. Ilay diferencias,
pero la mayor parte de estas pruebas no estn pensadas para reflejarlas;
en el tesultado final se da el mismo peso a los tipos de tareas en los que
destaca cada uno de los sexos (Maccoby, 1966). Los exmenes se hacen
asl porque no existe en el preparador ningn inters por establecer diferencias entre macho y hembra. Esta diferenciacin puede hacerse de {orma
mucho ms expeditiva por otros medios. Por 1o tanto, las preguntas que
setvitan para discriminat el sexo del que contesta pero no disctiminaan
con precisin sobte el luturo acadmico del sujeto que se somete son retiradas del cuestionatio.
A pesar de que se intenta minimizar el efecto del sexo de una persona n los resultados finales, en Ia mayot parte de este tipo de exmenes
las diferencias relacionadas con el sexo acaban por refleiarse de un modo
u otro. Se trata de difetencias reales y medbles enue dos subgrupos de
54

55

;,J
la poblacin. La naturaleza de las difeencias nos explica un poco en qu
sentido no coinciden estos dos subgrupos.
Los resultados de las pruebas de interigencia confirman ras creencias
4r .1": estudiantes que en nuestra encuesta indicaron que haba aspectos
de la inteligencia relacionados con el sexo. Generalment" h"blundo, Ir,
-rjeres tienden a destacar en habilidad verbal al ser comparadas
cor,o grupo
con los hombres (Anastasi, r9i8, 472-74). Esta.upu.idud diferencal
se
manifiesta ya en los nios pequeos; ras nias apreri<len a habrar y a f.ormular frases conrpletas antes que ros nios. De echo, en todo el
ierodo

preescolar las
ciclad verbal .
pues ras nias

iica, la

tYor

b- '---) A
/
'e I ac

re<Iucirse, pero incluso

:, ..l ilT;;

,:
--{
\:
)rrelacl
on

),

5:

hermanos nt

gem6los <
educados

/-

Jntos \

po (Oet_
,do. qr.

los hombres eu la prueba de aptitud verbal de los


Licencia_
dos (Garca, 1972, 43).
Los varones suelen en cambio obtener mejores resultaclos en las mediciones de pensamiento abstracto (vase Anastasi, r95g, 477). Este rasgo se
refiere a la capacidad de inferi, o establecer relacions, u prrti. de datos
tericos o de smbolos. Si se acepta que el azonamiento matemtico sirve
como indicador del pensamiento abstracto, 1as pruebas sirven para mostlar
que los muchachos llegan a tener mayor .rpu.1dud que las cicas al final
de la adolescencia. En los perodos anteriores .o ,. du. diferencias significativas entre uno y otro sexo. Pero en cuanto estas diferencias aparecen,
se prolongan ya hasta la edad adtita. Los hombres obtienen mejores
resurtados que las mujeres, por ejemplo, en la prueba cuantitativa i.l E*u-..,
al que antes nos hemos referido (Garcia, 1972).
Estas diferencias medibles en la expresin de 1a inteligencia han dado
lugar a numerosos textos que se refieren a este tema. Estos tratan de explicar las diferencias observadas como productos biolgicos a veces y sociales
otras. As, hay algunos que afirman que e1 papel reproductivo de la mujer
la ha llevado a adquirir hab,ilidades relacionaas .on .l cuidado y la educ_acin de 1os nios pequeos, mienrras que los hombres, .,r-o d.Lf..r.o...
del grupo, han tenido que dedicar su ingenio a otras tareas. Dicen otros que
el principal factor que determina las dferencias observadas es la diferente
preparacin dada a nios y nias. Se fomentan en las nias aquellos rasgos
de personalidad que se creen propios de la mujer y en los ,riro. lo, qr.
segn esa misma concepcin son propios del varn. Es necesaio hacer
una crtica de los elementos en los que se basa cada una de estas dos actitudes para evaluar su valor relativo.
Actualmente hay un acuerdo casi general sobre er hecho de que tanto

r .75

no

caPa-

"ir:;r:'i{ri

adr,[ ]r mujeres parecen ser ligeramente superior


zel, 1962, 128). Por ejemplo, las mujeres obti..ren

56

flfli,L%l6

educados \
por separad(

escolaridad

ortogra

En posreriores
.l trrerr,, de la elocuencia tienclen a

".*i:rh'i D

\tz \
luntoscorreacln

cotrela

F
\:,
in .23
>[ -t'

c )irelacl

am
inteligenc
ttado si se tien
ta l-1 muestra
los factores
de la

ncia (grados de procomparados con las


972: 92). (Reprodu-

rticipa

prr."

a de

gemel

juntos son los que tienen los coeficientes de intelecto ms parecido. Estos
gemelos son iguales genticamente y han sido educados en ambientes simi-

sus coeficientes intelectuales son mayores que en

el

caso anterior. Esto

57

Generalizando a partir de estos datos podemos ll,egar a concluir que


los factores genticos y ambientales contribuyen conjuntamenre a determin^t \^ inteligencia, y que las diferencias ambientales pueden producir al
menos tantas diferencias en el coeficiente intelectual como las diferencias
genticas (Dobzhansky, L962). Se cree que si se Llevaran al mximo las
diferencias ambientales en la educacin de gemelos idnticos, por ejemplo
situndolos en culturas diferentes, su inteligencia no podra ser comparada

por una prueba nica.


Aunque los estudios realizados con gemelos son muy importantes para
determinar 1os papeles relativos de los {actoes genticos y ambientales en
la determinacin de la inteligencia, hemos indicado ya qu no nos siven
para estudiar las diferencias de inteligencia relacionadas con el sexo. La
falta de estudios controlados no impide examinar los factoes implicados
en la detetminacin de las diferencias de inteligencia relacionadas con el
sexo. Pero esta situacin nos fueza a tealizar este anlisis a partir de datos
extrados de diversas tcnicas aplicadas al estudio de los humanos.
Pata empezar este anlisis veamos las pruebas que apoyan la hiptesis
segn la cual las diferencias de inteligencia entre los sexos tienen base en
factotes genticos. Esta idea estuvo muy extendida hace unos cien aos y
todava tiene defensores en la actualidad.
Inteligencia y tarnao del cerebro. llace aproximadamente un siglo hubo
un consenso entre los especialistas sobre las diferencias fundamentales existentes entre varones y hembras en cuanto a su inteligencia. Algunos estudiosos afirmaban que la diferencia se daba en 1o que ellos llamaban inreligencia general, mientras que otros afirmaban que las mujeres solamente
eran inferiores en cuanto a su capacidad para un tipo elevado de azoamiento. En otras palabras, para algunos la hembra tenla una inteligencia
diferente a la del varn y carecTa de las facultades que esos mismos eruditos se atribuan a s mism,os. Las pruebas sobre las que se estableca
esta hiptesis se reducan a las experiencias personales de los autores que

iban desde observaciones generales hasta la de las escasas ocasiones en


que las mujeres brillaban en las diversas profesiones, pasando por las
diferencias entre los sexos en cuanto a tamao de1 cerebro, diferencias
que se tomaban como indcadores direcros de 1a inteligencia del sujeto.
Las mujeres, con su cabeza y cavidad craneana cvidentemente menores
que las de los hombres, eran tenidas po menos inteligentes.
Las diferencias observadas se atribuan siempre a Ia presencia de diferencias constitucionales entre varones y hembras. Por ejemplo, en l8-/4
7. L. Distant dio una conferencia sobre este tema a los miembros del
Real Instituto de Anuopologa de Gran Bretaa e Irlanda, en la que argument que cada sexo haba tenido una evolucin parcialmente diferente.
Segn la formulacin de Distant, en la vida social primitiva hubo una
poca en la que hombres y mujeres eran casi iguales y de mentalidad bas58

tante bestial. Se crea que estos primeros gnupos humanos eran sexualmente promiscuos y caticos. Los varones estaban encargados del orden
socal, por lnfimo que fuese, por medio de la pura tetza fisica. De una
u otra forma, los varones llegaron a basarse ms en el cerebto que en el
msculo. Segn Distant esto tuvo consecuencias importantes para las relaciones macho-hembta: <<Poseedor de la mujer, el hombre, igual en lo dems a ella, tiene ventajas sobre ella debido a su cereb.ro ms grande>>
(Distant, 1874, 81). Esta cerebralidad del macho, segua la argumentacin,
fue aumentada en el curso de la evolucin por medio de factores selectivos ptesentes en la lucha poltica entre macho y macho. Al parecer nadie
sugiri que las hembras tuvieran preferencia por los hombres de ms cerebto. As pues, fueron los hombres los que se autoseleccionaron pcrr su
capacidad mental. En cambio las mujeres fueron seleccionadas por esos
hombes en taz de su belleza. <<El curso de la seleccin sexual tiende
pot lo tanto a reforzar la mente de los hombtes, pero acta en relacin
inversa con la de las mujeres>> (Distant, 1874,81). Distant afirmaba, pues,
que durante Ia evolucin los hombres se han ido haciendo ms inteligentes y las mujeres menos.
Las ideas de Distant procedan de diversas fuentes. Primero, crea que
habla mayores diferencias sexuales de capacidad mental en Europa que en
las sociedades primitivas. Esta creencia se basaba en el estudio de los
crneos de varias razas. En aquella poca se crea que las diferencias craneanas dimrficas segn el sexo no eran tan pronunciadas entre los pueblos primitivos como entre los europeos. Dicho de otra manera, Distant
crea que los varones europeos haban recibido una herencia de capacidad
intelectual superior a La de los dems. En segundo lugar, Distant -----como
mucbos contemporneos suyos- crea que 7a belTeza y la inteligencia eran
caractersticas incompatibles y quzs en relacin invesamente proporcional. Alexander Talker present esta idea en t8)7 en un tratado sobre la
beTTeza en el que sugera que la mujer idealmente bella debla tener una
cabeza pequea <(ya que el sistema mental debe estar en 1a mujer subordinado al sistema vital [es decir, a las fuerzas vitales que dan un temperamento alegre I . . . la sensibilidad debera ser superior a1 poder de razonar>> (Stanna, 1971, 198). Este tipo de pensamiento supona as que
si a las mujeres se las elige por su bel).eza, su inteligencia debe ir decrecien-

do

selectivamente.

La idea segn la cual los hombres han sido ms favorecidos en su


capacidad intelectual que Ias mujeres en eI curso de la evolucin fue
planteada incluso por el propio Charles Darwin. <<Estas ltimas facultades [imaginacin y razr,f , as como la primera [perseverancia], deben
haberse desartollado en el hombre n parte por la seleccin sexual
sea,
-omedio
a travs e la competencia entre rnacbos riuales- y en parte por
de la seleccin natural
sea, debido a los xitos en Ia lucha general por

-o
la vida-)> (Darwin, L874,588,
el subrayado es nuestro). Darwin dijo

que
59

estos rasgos, que se afirman en la madurez en la vida del hombre, eran


diferencialmente transmitidos a los descendientes machos. Para Darwin
esto concordaba con la tenclencia general que hace que las caractersticas
fsicas adquiridas en la madurez se transmitan solamente a los descendientes del mismo sexo.
De este modo Darwin sugiri que io que l llamaba genio era seleccionado mediante la seleccin natural (en cuyo caso ambos sexos estaban someddos a las mismas condiciones evolutivas) y a Ia seleccin sexual (aplicable solamente a los varones). Darwin no estaba de acuerdo con Distant
cuando ste afirmaba que las mujeres se hicieron menos inteligentes con
el avance de la evolucin, alegando que los hombres se haban hecho ms
inteligentes a un ritmo ms acelerado debido a la presencia de mayotes
presiones selectivas. Aunque crea que los hombes se vean favotecidos
por la btillantez gracias a la evolucin, Darwin se sorprendi mucho al
comprobar que las difetencias de capacidad mental entre los sexos no eran
muy grandes. <<Vetdaderamente, es una suette que la ley de la transmisin equiparada de las caractersticas a los dos sexos preualezca ei los mamlferos; de otro modo 1o probable es que el hombre hubiera llegado a ser
tan superior a la mujer en su desattollo mental como 1o es el pavo macho
en relacin con el pavo hembra en plumaje ornamental>> (Darwin, 1874,
588; subtayado nuestro).
Aun siendo un hombre de su poca, Darwin era cauteloso cuando se
refera a las diferencias intelectuales entre los sexos. Para 1 haba diferencias y las aribua a las fuerzas de la evolucin. A1 mismo tiempo reconoca
que las diferencias en inteligencia entre los dos sexos no eran muy grandes ni fijas, y que las capacidades mentales de hombres y mujeres tenan
ms parecidos que desemejanz^s.
En los aos que han transcurrido entre Darwin y Distant y nuestros
dlas se ha acumulado mucha informacin sobre este tema: Mendel estableci el modo de heredar las caractersticas, se comprob que el tamao
cerebral flo eta un signo indicador de la inteligencia, se descubri que la
inteligencia es un carcter complejo que depende de muchas formas de
herencia apatte de depender tambin del ambiente social; y se inventaron
las pruebas de inteJigencia. Estos y otros factores condujeron a los eruditos
a alejarse del tema de las diferencias de inteligencia entre hombres y mujeres. De hecho ha sido un tema muy poco popular durante un tiempo.
Inteligencia, cerebro y ho'rtn,onas. Actualmente vuelve a hablarse dc los
factores genticos cuando se tratan de explicar las diferencias que se han
observado en los estilos de inteligencia de la mujer y el hombre. Este
nuevo inters se basa en una mejor comprensin de los efectos de las hormonas sexuales en los rganos no directamente implicados en la reproduccin. Los investigadores estudian ahora la posible afectacin del cerebro
por las hormonas sexuales durante el desarrollo fetal.
60

El cerebro de los mamferos pasa por un perodo de desarrollo durante


el cual se producen cambios ctuciales en la qumic^ y orgaflizacin celular
cerebrales. En cada especie hay un momento especial en el que esos cambios ocurten, pero ese momento coincide siempre con los primeros signos
de funcionamiento cerebral. Estpdios tecientes han llevado a algunos investigadores a pensar que las pautas de conducta relacionadas con el sexo
son indeleblemente estampadas en el cerebro del animal durante este perlodo. Por mucho que se lleven a cabo posteriotes manipulaciones del ambiente hormonal interno del animal no se puede cambiar el tipo de com-

portamlento.
Estos estudios se han rcalizado en ratas (Levine, 1,966), cobayas y macacos de la india. Algunos de estos animales fueron sometidos a la accin
de hormonas tpicas del sexo opuesto durante el perodo crtico del desarollo cerebral. Esta intefvencin se realiz mediante 1a extitpacin de las
gnadas (ovarios y testculos) y su sustitucin por'gnadas del sexo opuesto, o mediante |a castracin e inyeccin de hormonas del sexo opuesto' Los
resultados fueron sorprendentes. Los animales tendlan a acllJat como los
opuesto al suyo. Este cambio en el comsexo
con
notable despus de la pubertad pues en
por
sult
n de la forma apropiada a las hormonas
os an
ese
similares a las que se les pusieron en el momento crtico del desatrollo cerebral. Las hormonas opuestas a las presentes en el momento crtico tuvieron poco o ningn efecto a Ia hota de otientar el compottamiento sexual.
y sin embargo estas hormonas concordaban con el sexo cfomosmico del
animal.
Estas observaciones llevaron a planteat Ia hiptesis segn la cual si se
expone a un animal, en las primeras fases de su vida, a hormonas sexuales,
se ptoducen cambios en sus rganos. Cules son los rganos afectados?
son las hormoAl principio se pens que deba ser la p
rmonas sexuales
nas que de ella salen las que regulan la p
ue estas hormoen las gnadas. Hasta hace muy poco se
de la pituitaria.
produccin
hormonal
su
la
a
vez
nas sexuales regulaban
Posteiormente se ha descubierto que el tfasplante de pituitaria de uno al
otro sexo no produce ningn cambio en el comportamiento del receptor.
Este experimento demostr que la pituitaria no se ve afectada por su exposicin a hormonas sexuales. Ahora se sabe que tambin hay otra parte del
cerebro, el hipotlamo, que se encuentra integrado en el proceso de regulacin de las hormonas sexuales. Al parecer esta estructura es alterada por
las hotmonas sexuales en las pfimeras fases del desarrollo. Ilasta ahora,
sin embatgo, no ha sido posible realizar trasplantes de hipotlamo de uno
a otfo sexo a fin de determinar si de ello resultan cambios en la conducta.

Si en algunos animales el cerebo lleva la marca del sexo,

ocurre

1o mismo en los seres humanos? Naturalmente, Ia conducta sexual estudiada en animales est mucho ms relacionada con los cambios hormonales

6t

ron un mal funcionamiento mientras se encontraban en el tero de

sus

madres resultaon luego ser excepcionalmente brillantes en su vida adulta.


Significa esto que las hotmonas sexuales masculinas pueden estar directamente relacionadas con la capacidad mental? Actualmente no puede darse
una fespuesta rotunda a esta pregunta porque no se han realizado estudios
que continen la obta de Money y permitan obtener una certidumbre. Sin
embargo, que esto sea as parece set refotzado por otro hecho: se ha averiguado que un exceso prenatal de una hormona sinttica, la progestina,

qumicamente simila a los andrgenos, tiene los mismos efectos en la


morfologa, fsiologa y actuacin de los individuos afectados en las pruebas de inteligencia que los que se producen debido a un exceso de adtgenos. An tienen que ser explorados a fondo los resultados de estos
interesantes estudios y, por desgracia, no poseemos todava datos comparables sobte los efectos que en el individuo pugde tener un xceoo prnatal de hormonas lemeninas.

Inteligencia y otlos rusgos de la personalid.ad. .Llgtnos investigadores


han sealado que las diferencias de los sexos en inteligencia estn en relacin con caractersticas generales de la personalidad que son tlpicas de loe
varones o de las hembtas en nuestra sociedad. Hay numerosas pruebas que
hacen pensar que estas caractersticas son casi siempre aprendidas y no heredadas.

Maccoby (1966) resum varias pruebas que investigan las relaciones


que hay entte dependencia e inteligenca en nios y dice que hay una
tendencia a que los nios independientes e caalquier sexo destaquen sobre los dems en una amplia gama de pruebas intelectuales. Los nios
con un grado de dependencia superior al normal obtienen malos resultados
en las pruebas que requieren del nio que replantee un problema o que
ignore la informacin bsica proporcionada. Es decir, son nios que encuentran grandes dificultades en tareas que exigen un pensamiento absttacto.

Maccoby sugiete dos explicaciones posibles para la exstencia de estas


la dependencia y el pensamiento analtico. IJa dice que
un individuo con dependenca se orienta hacia estmulos procedentes de
los otros. Esto puede hacerle difcil ignorar los estmulos exteriores para
aptovechat los procesos internos de pensamiento, Otra razn es que las
personas con gran dependencia tiendan a la pasividad. Algunas tareas intelectuales, como las que se resuelven a base de prr.bu. y rreccion.s realizadas a partir de los errores, requeren considerable iniciativa, algo que es
caractetstico de los independientes y menos normal en ls dependientes.
Parece existir una clara relacin entre algunos tipos de actividad mental y la autosuficiencia emotiva y social de un individuo. Esto es cierro
para todas las personas, cualquiera que sea su sexo. En general, sin embargo, las hembtas de la sociedad norteamericana tienden a tener mayor
relaciones entre

perior a la norma
de tipo masculino
eran tanto varones

m
te

un descubr
pacientes s
cir, que las

desarollo fetal deberan dar indicaciones


as de inteligencia. pero sus pacientes, que
as, no dieron este tesultado.

Averigu que prcticag en las pruebui d. irlas de adienalina ruvie-

62

6)

y a ser menos analticas que los vaones. Entonces se plantea


la cuestin de si esta pauta de rasgos asociados es consecuencia de caracte-

dependenci,a

rlsticas fisiolgicas o se debe primordialmente a la concepcin norteameicana de cul es el comportamiento adecuado para la *r-,f...
Dn,pexoeucre

Paatas de dependencia en lo,s Estados IJnidos. Los norteamericanos


suelen creer que las mujeres son ms dependientes que los hombres. Este
rasgo no fue anotado en el resumen de la encuesta que hicimos con nues-

A fin de analizar esta situacin ms detalladamente

esulta instructivo

dencia y la independencia en
zan sus vidas en un estado d

otros. En esa fase del

.desa

Durante el curso del d.sarrollo individual un nio tiene


gradualmente a confiar en s mismo. Lentamente, Ia depende
respecto a los padres se reduce tanto en su mbito como n

su cuerpo y edad.
Aunque el inters
desarrollo de

la

y apoyo de los padres s muy importante para el


confiarrza et s mismo tanto de los nits como de las

nes no ocue asl. Es muy coiente que adolescentes con gan dependencia lleguen ,a ser adultos independientes.
Estos
n que los
iales que llevan a los

::T:::

64

i:?'ilf

l#.iliti01.,".

,.:.f:
65

MUER

Potarse con i
bras que no h
sef cstimulada

Los
f
tas con
ficacin
estas per
hombres
viduos a

ya son adultos, mientras gue las hem_


dependientes de ni.as

volvern

nec

su a
varones de esas
erla con respecto
menud.o alg-unos

varones j

lo cierto

es que sabemos mucho ms acerca de

No conocemos la existencia de estudios rigurosos que analicen


66

de m
que I

en los

Resulta curioso, pero

y, .ri

osterior.

1as rela

67

es algo que hay que ensear

y que

esta leccin est dirigida ms bien

hacia los chicos que hacia las chicas en un gran nmero de sociedades. Hace

falta explicar esta situacin y una de las formas de hacerlo sera estudiar
las sociedades en las que se encuentra un grado muy alto de dependencia
femenina. Es posible que todas estas sociedades compartan una serie de
caractersticas comunes que conduzca a la dependencia de la mujer. Pero
antes de enfrentarnos a esta cuestin examinaremos una sociedad que no
corresponde al modelo norteamericano en cuanto a las relaciones entre
dependencia

gnero,

Los tchambuli son un grupo que vive en el centro de Nueva Guinea


y que ha sido estudiado por Margaret Mead (1963).IIabitan cerca de las
orillas de un lago y su principal actividad econmica es la pesca que, sin
embargo, es complementada por la manufactura de objetos comerciales y
Ios productos de los huertos que hay junto a sus viviendas. La mayor
patte de los alimentos que no obtienen de la pesca provienen de los intercambios comerciales con pueblos horticultores a los que dan, a cambio
de comida, pesca y objetos manufacturados.
En esta sociedad las proveedotas son las mujeres. Ellas obtienen gran
patte de la pesca y ellas se encargan en su mayor parte del cultivo y la
manufactura. Son ellas tambin las que cran y educan a los nios y cuidan
de la casa en la que ellas y los nios viven, separadas de los hombres.
Mead dice de las mujeres tchambuli que son alegres, industriosas y enrgi
cas. Realizan sus actividades en un ambiente de solidaridad, amistad y
cooperacin (Mead, 1963, 239).
Los trminos utilizados por Mead para hablar de la vida de los hombres de este pueblo no son tan brillantes. viven en casas ceremoniales
divididas por clanes e instaladas junto a las oillas del lago: Ellos cocinan
y buscan la lea para ellos mismos. .on tambin diestros artistas que ocupan mucho tiempo en la preparacin dc complicadas mscaras, calabazas
adornadas y ornamenros personales, y tambin en el ap.rendizaje de la interpretacin de la msica sagrada de su sociedad. La atmsfera de las
casas de los hombres es, dice Mead, recelosa, competitiva y llena de pequeos celos. Las alianzas interpersonales de los hombres son inconstantes, insustanciales y brevemente intensas. <<Los miembros de las casas de
los hombres no son fijos, y hay frecuentes peleas. AI menor desaire
pretensin de ser de mayor categora uno que otro, el olvido por part
-lade
la esposa de un hombre de alimentar los cerdos de otro, la no devolucin de algo prestado- la persona que se siente herida abandona la casa
y se va a vivir con otro grupo del clan con el que tenga relacin>> (Mead,
t963,246).
Estas diferencias estn en patte relacionadas con las caracterlstcas de
7a otganizacin social. Aunque tanto hombres como mujeres estn afiliados a uno u otro clan, los hombres tienen adems otras asociaciones que
se entrecruzan con las basadas en los clanes. Estas a[anzas formales entre

los
por
les

de la situacin del momento; hombres que


se allan
o hdo en una cuestin se astan en blndos riva_
sobe otta. Lu.
en cambio, centran sobte
todo sus actividades en ,as structuras-rr;arar,
. t"i ;il.;:"
io qr.hr...
diario tienen relaciones sobre todo con ras otras
mujeres der mismo cran.
Esto ocurre as porque a menudo las co_esposa,
d. ,rn, -;i;r-;"r, hermau ta paterna
jeres han
de sus vidas
son esta_
las filiacione
hombres
a presiones que van en contra de su

otro

aspecto de las diferencias en las reraciones


xistentes entre los
del mismo sexo es que el n
ente los hombres pagan un

ner su esposa, de hecho

paero. <<Nadie
aliento y espera
L963, 258). La
nes se exacerba con el

son

;ir

onfiar en los

matimonio.

csn una mujer mayor que 1. No


mujer se imp.aciente con la inexperi
relaciones con uno de los miemos

otros>> (Mead,

':"tt*:'.tf"L;X':t"'."Xffi

Las telaciones entre ros sexos estn implantadas


en el contexto sociar
con los parientes de su muler como

toda clase de apoyo, rlim.rrt, y afec_


, en cambio, ttatan a los hombres <<con

u"ol,t'

"'' ti*'T'"'ffi:l T;T'.f


ista legal en 1o que

es

depender tanto en lo

prcticament
edad pasan

clan. Todas
nias, a los
mete aprenden ras tareas propi*
trabajos en la casa.

un- manera que les prepara para

."'Jr"r' j"lr.l'.".;.jl
us mades y las otras mujeres del
.
atenciones a todos
los nios' Las

*rffT::

d"uiltfft#"r': .:$::::*::i't

68

69

Los chicos, a partir de los seis o siete aos, empiezan a pasar menos
tiempo con las mujeres. A diferencia de las nias de su edad, no se les
da la.oportunidad de Fzlticip^t en la vida de los adultos hasta el mximo
de su',eapacidad. Cuando llegan a la juventud sIo se les deja entrar en
'las -c_a-gap,de los hombrs en muy raras ocasiones. Estas vagas,prohibiciones
son flexbilizads gradualmente, peto a menudo el muchacho no est muy
seguro de cules son sus derechos. De hecho, los nios pasan unos tres
o cuatro uor d.'su vida en los que no tienen un lugar seguto ni con las
flrujeres n con los hombtes. Esto les hace desconfiados y resentidos, y
.gstos rasgos ya no les abandonarn en toda su vida. En ese perodo de
incertidumbre el muchacho es sometido a un sacrficio ritual. Este doloroso
achtecimiento no marca, sin embargo la llegada de la madutez. Y ni siquiera es un acto colectivo de vaios muchachos de su edad. Simplemnte,
cuando as Io deciden los adultos de su clan, el muchacho es escarifcado.
La recuperacn es solitaria y sin compensaciones.

AIercrN

Discusin. Entre los papeles sexuales de las tchambuli y los norteamericanos se da una seiie de paralelismos inter,esantes. En ambas sociedades
uno de los, sexos clepende emocionlmente del otro. En Estados Unidos
Las mujetes son dependientes. Entre los tchambuli io son los hombres.
Adems, la dependencia de uno de los sexos ro se reduce aI campo
senlirnent,ai sino que abarca t-ambin en los dos casos la dep,endencia econmica. As, en las dos sociedades la dependencia emotiva y. econmica
estn-relaconadas con el sexo del individuo y siguen las mismas 1neas.
En amhas,'socedades, los nios.dl-sexo'que- tiene el poder econmico
son enseades de foima que aprenden las tcnicas necesrias Para su futuro
bienestar. Y conforme crecen son estimulados para que l'l'eguen .r.adquirir
en al sexo qu tiene
los nios'
in
este rasgo y, debido
nimados
el

posicin de miemblo
ej en la co
adulto de.la'sociedad, estos nios tienen mucha inseguridad personal y gran
falta de cofarlza en s 'midmos.
En otra sociedades, existe tambin una relacin entre la dependencia
caracterolgica y la dependencia econmica como en ias dos sociedades
'podemos
dar una respuesta adecuada 'a esta
que hemos analizado? No
porque
de informacin su{iciente. }Iemos
pregunta
carecemos
interesante
avetiguado que en un nmero de sociedades m.ayor de lo que sea de
esperar si solamente intervine 1a casualidad, la independencia es un tasgo
que-s'epse solamente a Ios varones. En captulos posteriotes mostraremos que tambin el pod.er econmco est concentrado en los varones en
un nmero desproporcionado de sociedades. Esto sitve en cierto modo para
dar fietza a \a idea de que existen relaciones entre estos dos factotes. I-o
que necesitamo. .i un estudio de las telaciones entre la dependehcia econmica y sentimental segn el sexo, en un nmero grande de sociedades.

70

7l

que ellos llaman m.otivacin por el logro, o sea el impulso personal determinado por el deseo de triunfar o conseguir algo. Flace ya tiempo que se
sospecha que este rasgo es uno de los diversos factores que determinan
en ltimo trmino el xito profesional o econmico de las personas (vase
Ifeckhausen, 1967). Las pruebas son concebidas de forma que slo se investigan los objetivos perseguidos generalmente por los hombres, mientras que los cle las mujeres no son medidos y, en consecuencia, la hembra
suele ptrntuar muy bajo.
Pero aunque se reconozca la existencia de diferencias en los objetivos
que se proponen los hombres y las mujeres, hace falta todavia explicar la
razn por Ia que se dan tales diferencias. Es cierto que las mujeres carecen del impulso de triunfar en actividades no personales porque sus necesidades creativas son satisfechas por su actuacin como reproductoras y
educadoras? Esta explicacin es, ciertamente, la que ms a menudo se da.
A la inversa, es posible que los muchachos n^zcz.i con fuerzas, relacionadas quizs a pauras de erlvidia del tero, que les empujan implacablemente a acercarse cada vez ms a sus objetivos? Por qu las mujeres no
buscan el tiunfo del msmo modo que los hombres, y viceversa?
Segn las investigaciones resumidas por Bardwick (1971, 172-77; fam-

bin Heckhasei,

1967

, 14l-62), en los nios pequeos Ia bsqueda

ilil;

lectuales.

Estas diferencias de personalidad segn el sexo estn relacionadas con


las diferentes educaciones recibidas. Es tpico del nio que tiene un impulso muy desarrollado para 7a obtencin de xitos el que su padre le

la

falta de apoyo por parte

.I

,::r:T:;

muy patecidas a las del desarrollo


mismo anteiormente ana[zada.

;:t;m;

cortfianza

en uno

las chicas al paso


perodo los chicos
aprob.acin social

los triunfos obte_


s. Despus de la pubertad las chicas
ros en esas esferas deja de ser fuente
os.
perior, las
_ya
todava
da por su

TJIT:

del

xito no est relacionada con su sexo, aunque se produzcan diferencias.


Para deciIo de otra manera, nos encontramos con una situacin muy
similar a la que hemos descrito cuando nos referimos a las variaciones en
el ca.inpo de la dependencia: cuando estas diferencias empiezan a mostfarse en los pequeos, no estn relacionadas con el sexo. Creemos que
est observacin es muy importante para la determinacn final del origen
de.estas diferencias ya que confirma la tesis que afirma que sin los estmulos diversos de la educacin s,ocial no se claran las diferencias de personalidad que la sociedad pide a cada individuo segn sea su sexo.
Aunque en los colegiales ms pequeos no se presentan diferencias, en
sus motivaciones basadas en la necesidad de triunfar, que tengan relacin
con el sexo, s se dan diferencias discernibles en relacin con otas variantes de la personalidad. Los nios que tienden a conseguir xitos son
relativamente independientes y capaces de valorar su propio xito con
precisin. Lo que espera.n de su actuacin y los resultados de la misma
son muy similales. Las nias que tienen un alto grado de motivacin relacionada con la obrcncin de logr.os son relativamentc dependicnres, tienen
poco amo propio y utilizan el logro corno medio de obtener la aprobacin de los dems'. Cuanto ms inteligente es un nia menor es el grado
de precisin con el qe puede predecir su propio xito'en tareas inte-

72

haya estimulado mucho en ese sen


dencia a cuidarle y apoyarle
nacido del deseo de tiiunfar
este impulso y madres poco cari
tratan de conseguir durante su in
manera que el padre admira. Al mismo tiempo,
de los padres las lleva a rene
dencia.
p"rlrb.r.,

..X"?,,.,*

mico no son sufridos por los chicos.


mujeres que no llegan a tener moii_
que las tleven a tener
peando
que han

xitos..

"t

.uf,f.iXT:fir"r:";";;ff:i,T;

[::::

de tener

o quince

ensup
autnom
t
r
' que experimentan
res

,i.r..

necesidades de

__11.,.
propio depende de ese

.t
n

tiunfo

triunfo muesia. Se tra_


Pero que

j";

lo, .onfhf,to,

;;:t

s dos salidas: abandono .lXt: ;::.


Creemos que este conflicto conti_
ujeres solteras que

mente

Ha

J1l1 t""

-,.- r

:ff.t

general-

':,',';,:t:] ras va_


cio nada s con la .o,r..,.iioi!
u*,,o,'l ;:ltri:in.T:,.".X1..: J,*
de las difeentes
riantes

fuerzas sociares que

act;;:obre

cada

,..-ii oru .*pri73

cacin es la que tiene mayor f.uetza, es de esperar que en otras sociedades


actuacin de procesos similars lleve a similaes rrsultados.
Es una decepcin comprol:ar que este terreno no ha sido prctjcamente

la

objeto de investigacin por parte de los antroplogos que han estudado


sociedades no occidentales. Los estudios de esta arrraleza realizados hasta
la fecha no son suficientes para nuestro fin ya que estn basados en el
anlisis de contenido de narracions folklricas (Child; Storm y Veroff,

1918), o bien estudian solamenre el problema entre 10s vrones (McClelland,


1961,3)6-90), o en individuos de los que no se especifica el sexo (Mischel, 1961), o, finalmente, con muestras que no pueden ser comparadas
ditectament (Kardiner, 1945, 218a8). Dennis (195j) averigu qoe los
nios hop, que pueden_ ser considerados como no competidores si se les
comp,ara con los nivelgi -euro-norteamericanos, 1o son cuando su comportamiento no es visible par^ otros miembros de este mismo pueblo. La

Cnrerrze

El ultimo rasgo de la personalidad que vamos a estudi.ar es el de la


ctiar,,a, es decir, la tendencia a proteger y fomentar el crecimiento de
otros. Nuestra encuesta (
que

generalmente a las mujere


ban que no tena relacin

de lo

inglesa lturture

[numicin,

isma
sug

competencia entre chicos y chicas vara segn el obietivo:las chicas ean


ms competidoas en el terreno acadmico, mientras que los chicos 1o eran
ms en el terreno del atletismo.

cit
an
imp,ulso que lleva

bresaliente,
anterior, s
su muesta

p triunfar. Definen

Bacon y Child (1957). ya


encia. Estos investigadores

la manipulacin social

del

este proceso como <<educar al nio


a oientar su conducta hacia estndares de brillantez y a conseguir los
me1'otes y ms notables resultados posbles (Barry, Bacon y Child, 1957,

327). En total consiguieron in{ormacin sobre este tema en un total de


82 sociedades. De stas, el 85 por ciento estimula en este sentido solamente a los varones y el otro quince por ciento no da muestras de tratamiento diferente segn el sexo. Ninguna de las sociedades que entraban
en el anlisis estimula solamente a las nias. Es desde luego posible qe
existan sociedades en las que se estimule solamente a las hembras, pero
los datos que poseemos hacen pensaf.'que tales sociedades son muy raras.
Nos preguntamos por qu ocurre-esto. Nuestra conclusin prelminar
es que,.la educacin social que lleva a las personas a adoptar un papel
determin4do segn el sexo es algo relacionao fundamentalmente con algunos aspectos de la organizacin social. En particular Ia motivacin basada en el deseo de
en aquel sector de miembos de la sociedad
esta caracterstca cuando
desempee su papel
lta. En muchas sociedades
el papel econmico masculino requiere impulso e iniciativa, mientias que
el femenino no lo exige. Es, de hecho, posible que si las hembas tuvieran un alto grado de este tipo de motivacin resultara minada toda la
estructura econmica -de muchas sociedades. Las relaciones entre los pa.
peles social y econmico de ls muleres en una gran muestra de sociedades set el tema a trzrtat en posteriores captulos.
74

veamos primeto

la idea segn la cual la actitud atribuida

exclusiva-

prole en ese perodo no da muestras del cuidado normal. El mecanismo


qr]e regula este comportamiento no ha sido todava identificado, pero es
claro que se encuentra dentto del cuerpo de la madre.
Si existe un me
cierto es que tiene
un papel secundari
diferencias macho_
hembra respecto
cacin de los pe_
queos. Muchas

hijo
set
sar

mu

atraccin hacia sus

una
que debera
pero, a pes posible que interven
pautas de ctiaza de
a los senti_
mientos que tiene respecto a sus propios hijos. Las nias tienen esta
ncia en grado muy sup
nios ya
aos de
Las personas con est
a suelen
s y tie_
a a aytar a todo tipo
as dbiles
as, aunvista. Se trata de

que no sean hijos suyos. Las mujeres que nunca han tenido hijos son a
menudo muy cariosas con los nios y tienen gran tendehcia p;otectora,
75

e incluso las mujeres con un patrn cromosmico mascullno y que nunca


propios, muestra
t
de cuidado y ren(Money y orros
dencia a
idente que el proceso del
no puede hacer
una pauta ya existente en Ia mujer.
Debemos ahora considetat 7a otra posibilidad, que las mujeres tengan
esta tendencia de forma ms notable que los varons debido a diferencias
sexuales ms fundamentales qu las relacionadas con la reproduccin. Sabemos, gracias al estudio de Money, que los factores cromosmicos no
tienen aqul nada que ver. Las diferencias hormonales pudieran ser un
factor a tener en cuenta, porque sus diferencias entre el macho y la hembra no son absolutas sino relativas y porque es posible que las hormonas
afecten la organizacin neural en la vida del feto. Actualmente, sin embargo, no poseemos datos que relacionen inequvocamente la tendencia a los
cuidados y cti^nz^ con las hormonas. Podemos as decir que las pruebas
que hablan en favor de una base biolgica como explicacin de este rasgo
no son determinantes. Tenemos en cambio bastantes pruebas que ilustran
la importancia del condicionamiento social.
Una de las pruebas ms atractivas en este sentido es la que procede
de los estudios realizados en primates bajo la direccin de llarry lIarlow.
Flarlow y sus colaboradores (197I) criaron macacos de la india en completo aislamiento. Se trataba de monos completamente normales en el
momento de su nacimiento de modo que Ias diferencias de comportamiento entre ellos y los macacos de la india que viven en un ambiente normal
no podan ser amibuidas a diferencias fisiolgicas. Las diferencias de conducta observadas resultaron ser grandsimas. Los monos que crecieron aislados de sus congneres mostraron sntomas que pueden ser calificados
de psicopticos. Al llegar a la edad adulta estos monos fueron incapaces
de tener una conducta heteosexual normal (lo que, de paso, muestra que
este tipo de conducta no es <<instintiva>> en esos monos). Algunas de las
hembras criadas en aislamiento fueron por fin embatazadas por monos
experimentados o bien mediante inseminacin artificial. Sus descendientes
se convirtieron en los ahora famosos monos sin madre. Iodas las hembras
resultaron madres inadecuadaq; la mayorTa ignor a sus hijos; algunas se
permitieron maltratar a sus crlas con golpes que en algn caso produjeron
la muerte. El estudio de Flatlow muestra claramente que los factores sociales tienen gran importancia pata la determinacin de la actitud de cra
podrn

en una especie estrechamente relacionada con la 'specie humana.


Los datos de sociedades humanas proporcionan una serie de pruebas
que ilusttan la importancia del aprendizal'e social en el desatrollo de la
tendencia a cuidar a los nios. De las 110 descripciones etnogtficas estudiadas por Barry, Bacon y Child (1957), slo 33 contenan informaciones
sobre el aprendizaje social de la tendencia al cuidado. De este grupo de
76

sociedades, el 82 por ciento inculcaba este rasgo con mucha mayor fuerza
a las nias, y en un 18 por ciento no habla difetencias.
Las arapesh, de los que hemos hablado csn cierto detalle anterio.mente, solr un ejemplo de sociedad en la que la tendencia de crla y proteccin no est relacionada con el sexo:

Averiguamos que los arapesh


hombres como mujeres_
tenan una caracterlstica que, fuera-tanto
de nuestras histricamente limita-

das
prog
_no s

podramos

ina en sus
sino tambi

n
Co
ran

de

que

y sensibles a las necesidades y


de los otros (Med, 796j, 279).
cooperativos, no agresivos

ser

peticiones

Por contraste, Mead ha descrito una socieda en la que los hombres


tienen. ms acentuada esta tendencia que ls mujeres. se trata de la so-

ciedad de los'manus, situada en una pequea isla frente a la costa de


Nueva Guinea, All la sociedad estipula que slo los varones disfruten
jugando con .los nioi pequeos, y cuando Mead les llev muecas fueron
los chicos, y no l4s chicas, los que las trataron como bebs.
Nuestta revisin de la informacin que tenemos sobre la actirud de

la
pti
en
conoc
casos
a 7as
Parte

induce

en facto
ar. Si se

es
y
ai

la personalidad se basa
lgicos intervienen slo
de todas las sociedades

parte de los

casi siempre
en la mayor
ta taea en la
que ms beneficioso resulta poseer esta caracterstica. Hay otras sociedades
organizadas de manera qe tanto hombres como mujeres se encargan del
cuidado de los nios, y en esas sociedades esta tendencia nutricia se da
en todos los individuos sin distincin de sexo. En un nmero reducido
de sociedades el cuidado de los nios es una tarea confiada a los hombres,
y as esta actitud es enseada preferentemente a los varones.
Dscusrw

este
len
y la

observado que los nor


as comunes sobre el
dos. grupos, distinguid
mente por el criterio sexual, tienen tambin comportamintos diferentes en
algunos aspectos. Esto significa que s cree que algunos rasgos del comportamiento estn rlacionados con el sexo del individuo, es decit, que hay

cla
de

77

rasgos ms caractrsticos de un sexo que del otro. Una investigacin comptob que entre los rasgos que s creen masculinos estn la agresividad, la

independencia, la objetividad, la ambicin, y la capacidad de realizar t^zo'


namientos abstractos. Los rasgos identificados como propios de la mujer
fueron, entt otros, la emotividad, la tendencia al cuidado, la comprensin
y la habilidad verbal. Probablemente, estas catactersticas no agotan las
que en nuestra sociedad son atribuidas a un sexo o al otro, pero nos ofrecen al menos dos grupos de rasgos que pueden ser examinados.
Solamente hemos analizado cinco de los rasgos relacionados en nuestra sociedad con el sexo. En cada uno de los casos hemos determinado en
primer lugar si la opinin general concordaba con 1o que se ha averiguado
acetca del comportamiento real de hombres y mujeres en los Estados Unidos. Por ejemplo, tras comprobar que la gente en general espera de los varones que sean ms agresivos que las mujeres, hemos tratado de averiguar
si esto era as en realidad. En todos los casos se ha visto que el estereotipo
concuerda muy de cetca con los hechos observados.
Estos datos nos han llevado a otras preguntas: qu es lo que determina la conducta tpica de los miembros de un sexo? Es posible que lo
que se espera de una persona segn su sexo determine su comportamiento? Ocurre por el contrario que se crea un estereotipo del comportamiento segn el sexo porque stos comportamientos estn diferenciados
debido a la existencia de diferencias genticas entre uno y otro sexo?
A fin de examinar estos ptoblemas de forma crtica ha sido necesario
utilizar datos coleccionados segn los mtodos de divesas disciplinas cientficas. Una de las posibilidades era aprovechar la psicologa del desatrollo,
que estudia el desarrollo de los rasgos en los nios. Si las diferencias de
comportamiento macho-lembra tienen una base principal biolgica, estas

diferencias debetan set evidentes en el comportamiento de 1os nios pequeos y deberan estar relacionadas con su nexo. Adems, estas diferencias debetan ser coherentes con el avance del desamollo en el ciclo vital.
Con la nica excepcin de la agresividad, ninguno de los rasgos analizados
ha producido este resultado. En los dems rasgos estudiados, las relaciones con el sexo esperado no se producen en los nios pequeos. Las relaciones aparecen solamente en nios algo mayores y slo se dan ampliamente en la vida de los adultos. Estas obsetvaciones inclinan a pensar que
el aprendizaje es un factor fundamental del desarrollo de la mayor parte
de difetencias de compotamiento relacionadas con el sexo. Podra sin
embargo discutirse esta conclusin haciendo referencia a los cambios fisiolgicos que se producen en la misma fase del desarrollo en la que aparecen
Ias diferencias de compottamiento. Sin embargo, la existencia de relaciones
entre el comportamiento de los padtes y la petsonalidad de sus hijos confirma la teora segn la cual las catactersticas diferenciales de los comportamientos segn el sexo vienen determinadas socialmente.
Un segundo mtodo que debe utilizarse siempte que sea posible es el
78

antrop
u
hemos

tratado de averiguar si, en el caso

cada

de

se da la misma relacin rasgo-sexo que


dos, en las dems sociedadei conocias
entre un rasgo y Lrn sexo, o la exis_

y estudiadas. La

tencia de varian
ndicaran que no hay conexin entre
urn tipO concfet
o y el sexo del individuo desde eI
punto de vista gentico. En cambio, si se dieran asociaciones constantes
entre un rasgo y un sexo habra que pensar que esa relacin tiene una base
biolgica.
an
un presupuesto general: que

proces
de
os que se habl en el captulo 1) so
sp
humanos.
El examen de los rasgos supuestamente especficos en un campo pluri_
cultutal demostr que no hay correlaciones absolutamente fijas entre ninguna ca
la personalidad y el sexo. Flemo
en todo
e los que tenemos informcin p
los

dios

de

en
tn
1o

tff.}..n*

xplicaci
un sexo
hubiera

unas relaciones

fijas'
de ros rasgos,
nos rasgos es
cho mayor de
puede ser in-

terpretado de varias maneras. Una de ellas sea afirmar que n sos casos
hay algn factor biolgico que cuenra.
Pero hay un importante estudio pluricultural sobre las prcticas educativas que debilita el argumento biolgico. Los datos de este estudio muestran que algunos rasgos que parecen relacionados con un sexo en un nmero muy elevado de culturas, son aprendidoi por 1os individuos desde
su infancia. Esta observacin hace necesario llevar el nivel de anlisis del
campo individual al social. Qu factores amplios de tipo social hacen
ventajoso para una sociedad que se inculque la dependencia a las mujeres
y la independencia a los hombres? Este tipo de anlisis ser el que rearizaremos en posteriores captulos.
Ha llegado el mo
cada uno de los
dados, cul es el factor
la aparicin de di
gn
el sexo. De todos los
s el que pesenta
ud
mq, clata, segn se trate de hombes o mujeres, es el de la agresividad.

Algunos han dicho que esto se debe a Ios efectos de las hormo.u, .r-rr..rel hipotlamo. Pero esta posibilidad resulta sorprenddnte si se
enta que si compar
as culturas compro_
e la agresividad de
sometida a grandes
Esto quiere decir
ica del macho para
puede ser corregida
cufturales. TamLin
el aprendizaje del lenguaje entre 1os humanos
Pero tanto en el caso del lenguaje como en el
cidad en potencia tiene que ser estimulada por

linas en

79

Captulo 4
SEXOS SUPERNUMERARIOS

dividuo.

En general se sabe que la inteligencia est relacionada con factores


tanto genticos
estas
dos influencias
e los
sexos. Una de I
de h
inteligencia se r
entos

Para empezar tienes que comprnder la verdadera naturaleza d,e


la humanidad y de sus sufrimientos. Al principio nuestra naruraleza

La dependencia y la motivacin por el xito pueden estudiarse con-

Discurso de Aristfanes en

el Symposilm de Plat
INrnoouccrN
con gran elocuencia en el ban_
intenta, evidentemente, satirisos filsofos griegos. Mientras
de la existencia de tres sexos
puede engarza con aquellos nebulosos pensadores griegos, debemos tratar

que
zar
que

80
81

al menos de dar un anlisis justo de este concepto ya que os brindar una


nueva posibilidad de perspectiva sobre el fenmeno de la identidad sexual

yellow
(amarillo)

humana.

Hui

INGLES

Ziza

BASSA

Figura 4-l . Representacin esquemtica del espectro de color y su


clasificacin en las lenguas inglesa y bassa.
captulo estudiaremos si es de hecho corecto aceptar como universal la
dualidad del sexo fenotpico y de los gneros.
La posibilidad de que coexistan ms de dos sexos fsicos ha sido reconocd'a muy pocas veces por los investigadores que estudian las relacio-

prueba
m
erige esta
del sexo p
a
tes
de
las

conocer

Trager, por ejemplo, ha publicado un artlculo que esboza una estructura analtica que permite estudiar sistemticamente todas las actividades

el cual

utit

las

s inter_
< a su
parece plausible despus de una
ga que demuestran la existencia
de clasificaciones folklricas (va_

Voy ahora a ampliar el punto focal que llamo bisexualidad. Sostengo, al igual que otros
os de la a
que
la cultura est fimemen
aitraleza
el
hombre. Y ceo que esta
a consiste
ente
en que el hgmbre sea un mamfero y que, como cas todos los dems
seres vivientes de nuestfa tierra, tenga dos sexos. Esto supone que
al analizar la biologa humana hay que hacerlo siempre t..riendo ..,
cuenta los dos sexos, y sabiendo que el hombr xpresa su naturaleza
-1962,
biolgica por medio y en virtud de1 sexo (Trager,
ll5).
Est'amos, claro est, completamente de acuedo con Trager cuando afir82

8l

TIPOS DE GENERO

I
FENOTIPOS

II dd7l{ rl

Q.

::::_1.
slgulentes.

^@.

{s
Pokot

Nava

jo

d9

Pima

un terce sexo. Esra posibilidad ser examinada en las pginas

CrasrrrcecroNEs For-Kr,nrces h,r. srxo

Mohave

SIMBOLOS

9
d

sexo femenlno
eexo masculino

{ lnterse*o

a
a
f

poslcn de gnero femenlna

Posicn de gnero masculina

stn postcin do gnro

^
@

poslcln slmllar a lq fpinenlna


poslcln sliirllar a ta mascullna
poslcln de gnero lntersexual

Figura 4-2. Representacin esquemtica de las relaciones entre las cats


gorlas del sexo biolgico y las del gnero en cuatro sociedades.

personas sea aceptada por una sociedad como signo indicativo de


la exis_
84

la
a

feconocen
n con uno
de las do

se excluyen mutuamente. Sin

un individuo ,ro p,_,.. l.gr.


idas.

85

2,
J
ct

-\,,

\
_ Los navajo (nig. a-2) eaccionan de forma muy diferente al nacimiento
de un individuo intersexual (Hill, lgii). A estos nios les llao.an nadle.
Los <<vedaderos nadle>> son identi{icados como tales desde el nacimiento.
su aspecto sexual les separa tanto de varones como de hembtas y les da
en contrapartida el privilegio de ocupar una posicin genrica qrr. pod.mos llamar tambin nadle. Isa posicin contrasta tu*Li., .o., l, mascu-

-YU
-o

(-)

x
o

(,
q

E
o
E

Io
c
(D
E

o
c)

T'
o
T'

g
o

U F
o
z o
V
N

N
o
o
G

IE az:il

5
Ef?
* il'

o
(t)

lina y Ia femenina.
El gnero de7 nadle est integrado por dos tpos de personas, los autnticos nadle y <<los que fingen que son nadle> 1Ul|, til>,273). Los qrre
fingen son personas cuyos gentales son masculinos o femeninos. Hill
explica que cuando estuvo estudiando a los navajo haba un nmero aproximadamente igual de nadLe masctlinos y femeninos. Esras observaciones indican que los navajo creen en la exisiencia de *es posibiridades respecto
al sexo: reconocen tres categoras de sexo fsico y admiten tres estados en
cuanto al gnero sexual.
_ Esta interpretaci del nadle como un tercer grupo genrico se ve confirmada por otras informaciones proporcionu,rrr-po, Iiill El ccligo clel
vestido de7 ncdle es al parecer vaiiable, segn las inclinaciones del indivi_
duo. Algunos
ponen r-opa de varn o rola de hembra segn ras circuns,se
tancias especficas. ros datts de Hill nos llevan a pensar que en esas ocasiones el nadle actia de acuerdo con er vestido que se hu pr".to. Es decir,
nadle har trabajos de mujer cuando ,. po.,g ropa de mrj., y de hom_
b-re cuando lleve ropa de hombe. se dice q"" ro. noil" utnticos prefieren- la ropa de mujer. Esta posibilidad de usar uno u otro tipo de
rpa,
V..\ de dar lugat a que el individuo exprese sus preferencias, son un re_
flejo simblico del hecho de que un nodle pu.d"^realizar 1as funciones y
tareas tanto de los hombres como de las rnujeres.
En un sentido econmico, tn na:dle emprencledor tiene ventajas tanto
sobe el hombre como sobre la .
e hacer todas las tar.rs que

hace. cualquier_ navajo, excepto la


posibilidades d encontrar un ofic

caza, y esto supone que sus


ad.ct,do a su iapacidad son

s mujeres. Los nadle tienen

adems
de

d privada de los otros miembos

opiedad privada de sus parientes sin


no tenen runca este

u;'eres navajos

d
o

-?
?i

HiIl cuenta que en ciertos aspectos ros nadre actan y son tratados
como mujeres. Adoptan el papel de las mujeres en los bairs, se res lrama
con nombres de familia segn el criterio empreado con las mujeres, y tienen la posicin social y legal de las mujeres, que es ms elevada que
la
de los hombres. Estas circunstancias, sumadas-ar hecho d. q";-se dice
de los nadle autnticos qu
n la ropa de muj
a, ,r, .;"-plo de

<<trnsito>>

En otos

en

una
la

aspectos

primitiva (vase
por el

ocupada

7966).

claramente

T4

9-"

87

Nuestro anlisis de las clasificaciones del sexo se ha limitado a rres


sociedades, principalmente porque la mayor parte de los etnlogos que han
tealizado estos estudios no tenan sensibilidad para esre problema. De esta
muestta pequesima hemos aprendido sin embargo que cada grupo social
puede categozar e\ sexo de una forma peculiar. Probablemente, la mayor
parte de las sociedades cree slo en Ia existencia de dos sexos; otfas reconocen ms de dos. La dicotoma bsica de la reproduccin humana establece
un nmeto mnimo de sexos, pero a veces se reconoce un tercer sexo. Podra llamarse supernumetario a este tercer sexo, en el sentido de que excede el nmeto mnimo de los dos sexos fsicos.
En este anlisis hemos cuidado de separar el sexo fsico del gnero.
IIemos comprobado que, al menos entre los navajo, hay una posicin so-

cial supernumeraia segn el gnero, qu corresponde a una

categora

sexual supernumeraria. En las siguientes pginas trataremos de otros ejemplos de sexo supernumerario.

GNrnos
hijos. Los hijar viven y trabajan juntos y cada grupo tiene un territorio
en el que acta. En Allahabad se celebra .,rnu ,..rrbl.a en la que ras varias compaas se renen para dismibuir formalmente los territorios (opler,
1960,501).
Tres hijara que fueron entrevistados por opler dijeron de s mismos
que ran intersexuales y afirmaron que todos los bilara <<nacen as (op[er,
1960, 506). Aunque estas personas adoptan nombres femeninos y sig.ren
la forma de vestir de las mujeres, no se consideran masculinos ni femeninos. Los informadores de opler dijeron que ellos no eran como los acto-

supERNrJMERARros

Los antroplogos han sido ms sensibles a las variaciones de gnero


que a las clasificaciones del sexo. Las variaciones en el contenido del g
neto segn las culturas, por ejemplo, han sido admitidas por casi todos los
antroplogos como prueba de la importancia que tiene el aprendizaje en la
vida humana. No son tantos los investigadotes que se han preocupado por
las variaciones en el nmero de gneros encontrados en cada sociedad.
Margaret Mead es una excepcin n este sentido:
' Todas las sociedades humanas conocidas reconocn las
diferencias
anatmicas y funcionales existentes entre machos y hembras, de formastcomplicadas y complejas; y 1o hacen por medio de pequeos
m.atices de la conducta en posturas, modo de andar, diferencias en el
habla, adornos y vestido, divisin de trabajos, posicin social y legal,
papel religioso, etc. En todas las sociedades conocidas se trata el dimorfismo como uno de los princpales factores de diferenciacin de
cada ser humano, a la misma altura que el factor de la edad, otro
universal del mismo tipo. Sin embargo, mientras que en los EE.UU.

petsonas que sean, como pretenden, intersexuales? En caso afirmativo,


se
trata de algo que se reconoce ya desde el nacimiento y que es entendido

contestat estas preguntas.

contemporneos slo se ofrecen a los nios dos papeles sexuales aprobados, en muchas sociedades hay ms (Mead, 1961, l45L).

Mead afirma claramente que en su opinin las sociedades pueden tener


dos o ms posiciones sexuales. En esa misma obra la antroplogo analiza
a continuacin Io que ella llama <<profesiones sexuales>> que, en muchos
casos, son tan patecidas a las posiciones sexuales que cremos podet llamatlas confiadamente gneros superriumeratios.
Estos gneros supernumeratios que analizamos a continuacin han sido

88
89

seleccionados ente Ios

_pueblos siguientes: los pima, los mohave, los indios de las llanuras de lengua siouan, los piegan-os dl .rort., los chukchee
y 7os azane.

california y estados adyacentes en la poca del contacto (fig.4-2). Estas


dos posiciones servan para las hembras fenotpicas que adopiaban papeles
similares a los de los vaones y p^r^ machos fenotpicos qre adoptaban
papeles correspondientes a las henbras. Se les llamaba bu-,ime. y'aryba.
respectivamente. El cambio de una posicin correspondiente al sexo flno-

tpico a una que contrastaba con l es descrita (Devereux, 1937, 5oo)

predominantemente en cuanto a1 comportamiento sexual, pero queda claro


que, en s, la actividad homosexual no basta para diagnosticar este cambio
en el gnero, puesto que los individuos que entraban en elaciones sexuales
con estas pesonas de los gneros supernumeraios no eran considrados
ni como htoarte' ni como alyha . La actividad sexual cle los individuos que
tenan una posicin sexual alterna no es ms que una parte clel camlio
total del papel genrico de esa posicin.
Los chicos que deseaban juguetes y vestidos propios der se>io opuesto
eran sometidos formalmente a una ceremonia de'iniciacin que tena por
funcin legitimizar el cambio de posicin. Los varcnes {enotpicos en proceso de convertirse en al1,fia' se comportaban como mujeres .., 1, c.emonia y se les regalaba una falda de cortezas que luego se ponan. A estos
chicos se les someta a esta ceremonia en 1,rgur de llevarlo, al rirual de la

pubertad a qLre se someta a los varones. Es decir, no se

1es atravesaba

la nariz y, cuando se pi,taban, lo hacan siempre como ras mujeres adul-

tas. Adems, adoptaban nombres femenrnos.


I-as hembas fenotpicas pasan a1 parecer por un proceso similar de
iniriaci que 1es da acceso a su nueva posicin e bwime.. Aunque hay
informaciones contradictorias acerca de la existencia o inexistencia de esta

(De
se debe probablemente a que esta
posicin habla
a debido a la influencia culiivadora
de la sociedad
e europea. Tradicionalm ente la buarne se pintaba como lo hacia 1os hombres, vesta una especie de calzones y adoptaba un nuevo nombe. Las actividades de las busame. eran
muy similares a las de los varones mohave. uno de esos individuos, descrito por un informador mohave, era un ben proveedor para el grupo
pues se ganaba la vida no solamente como chamn .ino tambi., crrltivando la tierra y cazando animales (Devereux, r96L, 416). Las hr.tame. pie.de, sin embargo, al adoptar esa posicin la posibilidad de ser .l.gidr.
jefes de la tribu o dirigentes de los soldados en momentos de guerra
ceremonia

(Devereux, 1937, 5O2).


La institucionalizaci de los dos gneros supernumerarios estaba segn nuestras-informaciones lo bastante desarrollada para que los idividuos
que ocupaban esa posicin puderan contraer matrimonio con personas del
mismo sexo fenotpico. cuando un alyba. se casa produce de frm, ficticia
una primera menstruacin vertiendo sangre en sus piernas. Tanto el esposo como la <<esposa>> tienen que seguir los tabes de la pubertad de ta
fotma acostumbrada. Tambin hay una representac.,
-rry compleja del
90

9L

la teaccin social ante las petsonas de estas posiciones de gnero difiere


de la que producen las otras. Estas personas son objeto de frecuentes bro-

mas por parte de los ottos, sobe todo de tipo sexual. Sin embargo, sus
posiciones se parecen bastante a las que ocupan hombres y mujeres, y son
un buen ejemplo de personas de diferente sexo que ocupan posiciones de
gnero casi idnticas.

Otro ejemplo de la lTegada a una posicin genrica supernumeraria


lo dan los berdacbe. Este trmino ha sido aplicado de forma amplia
a individuos de grupos aborgenes del norte de Asia y de Amtica. Es
nos

una vetsin inglesa de la palabra francesa bardasb, cuya etimologa se temonta a un trmino persa que significa <(prostituta macho> 1 (Angelino y
Shedd, 1955, l2l). Fue aplicado por vez primera por los exploradores franceses de los primeros tiempos a individuos que se crean adoptaban papeles pasivos en actividades homosexuales de hombres. Pero 1o poco
corriente del comportamiento de estos individuos no se reduca al cainpo
de la actividad sexual; adems, vestan y actuaban como mujeres. Como
seal Kroebet (L940, 209-70), hay pocas informaciones dgnas de crdito
aceca de la actividad sexual de estas personas: <<...En cualquier caso, la
actitud norteamericana ante los berdache subraya no tanto su vida ertica
como su posicin social; nacido varn llegaba a ser socialmente aceptado
como hembr.a>> (Kroeber, 1940, 209-LO).
Debido a su extendida presencia en Ia Amrica aborigen, la institucin
de 7os berdache debe haber variado en atributos segn las diversas sociedades en que se encontraba. En general procedlan de dos fuentes distintas: 1) cautivos de gueria (Angelino y Shedd, t955, 122; Lu,rie, 195),
710) y quizs guerreros caldos en desgracia (Lurie, t953,711); y 2) i*
dividuos <<elegidos>> para desempear este papel por algn poder sobrenatural. Estos ltimos solan tener gran eficacia en las relaciones con Io
sobenatual en su {uncin de chamanes, y eran por esta razn muy apreciados por los dems miembros de sus comunidades.
Las infotmaciones dispersas que tenemos sobre el berdache son bastante completas en cambio para lo que se refiere a los grupos de indios de
las llanuras de lengua siouan. Hablan idiomas de esta familia los omaha,
los crow, los mandan y los winnebago.
Tenemos muy poca informacin acerca del sexo fenotlpico de Los ber
dacbes. Los omaha dicen que n berdacbe <<no se distingue de los varones
al nacer, pero cuando crece se le distingue por su voz ms aguda de los
otros chicos>> (Lowie, L5,48). Este fenmeno podra deberse tanto a un
mal funcionamiento de las hormonas en la pubertad como a un aprendizaje
social. IJn berdacbe de la tribu crov/ que fue examinado por un doctor
result ser morfolgicamnte macho (Holder, 1889). No es posible deter-

l.

Tmino que colresponde al espaol batdaje. (N. del E.\

9)

minar a parri de las fuentes que poseemos si tambin los individuos intesexuales podan ser berdacbes.

oportunidad de destaca y que pueden acumular riquezas por medio de Ia


herencia as como gracias a sus esfuerzos personales.
Algunas mujetes de los pieganos del norte se convierten en nina*poskitzipxpe, que se traduce por mujetes de corazn masculino. Estas
arten con los hombres caracte
la
la
e
, la ambicn, la osada y la
os
claro contraste con el compo
aI
es
que no tienen cotazn masculino. Adems, estas caractersticas son precisament las que se creen deseables en un hombre. Lews dice claramente, sin embatgo, que la simple presencia de estas caractersticas en una
muier no basta para-que llegue a esa posicin especial. Tiene, adems, que
estar casada y ser rica, madura y con una posicin social elevada.
El comportamiento de las de corazn masculino di{iere del de las otras
mujeres en la posesin de pr
e en-pblico, vida domstica
y sexual y participacin en las
giosas. Las de corazn masculino tienen mayores riquezas
e las dems mujeres casadas.
Son obreras industriosas y brillan tanto en tareas propias de hombres como
en las ptopias de las mu'eres. Esta ventaja les da considerable independencia econmica. Debido a que pueden ser econmicamente autosuficientes no ne'cesitan casarse inmediatamente si son abandonadas o enviudan.

compra.

La posicin de las mujeres de corazn masculino es claramente diferente de los gnetos que hemos presentado hasta ahora. Las de coazn
masculino siguen siendo mujeres despus de alcanzar su nueva posicin,
pero son mujeres que n muchos contextos actan como los hombres. Es
decit, algunas mujeres repudian el conjunto de rasgos y actividades femeninas y eligen los propios de los hombres. Esta decisin les permite con94
95

seguu mayor fespeto y responsabilidad en su comunidad.


po conservan muchas caractersticas femeninas.

Al

mismo tiem-

Se considera que los chamanes que han experimentado una transfor-

Los chukchee de siberia tienen tambin una posicin de gnero superque implica una transformacin
omo total de los
respondientes a los gneros. Lo
cual sea su sexo
pueden cambiar su gnero.

Un

mado es llamado

ylrka-E-la'ul (hombre blando) o e'u,biii (semejante a una mujet), mientras que la mujer que se trans{oma ecibe eI nombre de ga'Iklbea (semejante a un hombre) (Bogoras, 7904-9, 449). La tansformacin de los
varons es ms ftecuente, y este fenmeno est por esta razn mejor documentado en nuestras informaciones que el otro.

La

tiene tr

de gnero

intensidad.

en

El i

estabiliz
estos niveles y
compo_rtamiento para volver al papel masculino corriente o para acercarse
ms al papel qorriente femenino. El cambio menos intenso consiste solamente en

el cambio de

peinado, que de imitar los modelos masculinos

En la sociedad chukchee los vaones fenotrpicos pueden elegir una de


las cuatro posiciones que se les ofrecen y que en ciertos sentidos se exclu-

En el segundo nivel el hombre adopta vestidos de mujer. Tambin


esto se tealna como parte del proceso de chamanizacin o con fines mgico-mdicos. En cualquiera de los dos casos el hombre puede casarse, rener
hijos y continuar en las dems actividades mascurinas corrientes.

que se transform.a a
e adems en un chamn. Las otras dos posiciones suponen cam
s completos de los que ocurren .., .1 c^ro
de transfomacin y
Los individuos fenotpicamente hembras tienen al menos dos posiciones
de gnero en donde podet elegir. una mujet con posicin femenina puede
adoptar otra posicin, muy parecida seguramerrt. , lu que oc,pa corrientemente el varn en esa sociedad, pero que se basa simultneente en la
aceptacin de la posicin de chamn.

Los azande

permitla que se
nino a lo latgo

una
los
s ind

tradicional que
sculino

feme_

azandc tenan
rna otganzacin poltica basada en la existencia de un jefe gener.al que
les gobernaba. Este jef.e azatde necesitaba de ra ayuda e m-uchos jve96
97
,l

r.t uua

cafa a lmportantes tareas econmicas necesarias par


La solucin dada por los azande a este dilema
a los jvenes guereros de la corte que contrajeran

vencia.

n permitir
con otros

guetrero.

g-uemero.

En este ejemplo se da el caso de varones que durante su vida realiza


primero las actividades y funciones de la mujer azande y que posteriormente adoptan el papel del hombre.
DrscusrN

una de las principales conclusiones que pueden extraerse de este repaso de los sexos supernumerarios es que la relacin enme el sexo biolgico y las caregoras sociales de g
La
biologla de la reproduccin humana
bio-

lgicanente diferenciadas, macho

ptulo 2, las diferencias sexuales f

ca-

d.

98
99

Entre los pieganos del norte se permite a las mujeres ancianas llegar a Ia
posicin semejante a Ia masculina.
Ahora bien, en todos estos casos encontramos una clara leccin. El sexo
biolgico es utilizado por todas las sociedades para crear categoras sociales, y el ingenio humano permite muchas ms posibilidades en torno al
tema bolgico de 1o que parece posible en principio. Todava no tenemos datos suficientes para predecir qu es lo que determinar la aparicin
de sexos supernumerarios en unas sociedades y su ausencia en otras. De
momento, es suficiente reconocer la existencia de una ampli garlr,a de variaciones posibles en tipos tanto de sexo como de gnero. En el captulo
que sigue dedicaremos nuestra atencin a las variaciones que se producen
en los papeles sociales adoptados por los animales que, naturalmente, estn
mucho ms ligados a sus distintas nattra\ezas biolgicas que los seres humanos. Descubriremos que incluso entre esos animales puede variar la na\traleza, aunque no el nmero, de papeles sociales basados en el sexo.

100

Captulo 5

EL MUNDO BIOSOCIAL DE LOS PRIMATES NO HUMANOS

INr:nopuccrN

101

musaraastarseros
Io ris
potos
glagos

lemures

coger, uas en lugar. de gamas, pulgar o dedo gordo del pie que puede
oponerse al resto de la mano o pie, y un grado d-e confianza ..lr-ti
ru.rr.rt.
mayor que ofros animales en la vista ms que en el olfato (Napier
y Napier, L967, 6).
Muchos de los ntentos recientes de acraar ras cuestiones reracionadas
Ios hombres se han basado en gran parte
ealizados con primates. Este mtodo est

prin ates tienen e1 mismo patrn bsico

jeres se basan en sus direrente,

Monos del

Nuevo Mundo

Monos del

Viejo Mundo

macacos [p.ej. Rhesus)


dllss
monos proboscidoslangures

guerezas

o -colobos -

Homnldos

Figura 5-1. Diagr"ma esquemtico de una dasilicacidn de


algunos
primates Vivos.

EI impulso de estos avancs ha destruido la visin dicotomizada antetior que tomaba el comportamiento animal como algo predeterminado
e infleble por conraste con la flexibilidad y el carcter aprendido del
comportamiento humano. Ahora es evidente que el comportamiento de

los vertebrados superiotes se debe siempre a una combinacin de factores


genticos con otros de aprendizaje.
El grupo de animales que mayor inters tiene cara a los estudios
sobre el hombre es el que ms se parece al Honto Sapiens. Se trata de
los ptosimios, monos y antropoides que, junto con los humanos, constituyen el grupo de los primates (fig. 5-1). Los primates tienen ciertas
similaridades morfolgicas: dentadua semejanre, manos o pes que pueoen

,?;Tt";i11TJ:.:::J"+t:'.1;;

del impacto que tiene la biologla s^obte las conductas relacionadas


con er
sexo puede beneficiarse de un estudio comparativo de ros
papeles sexuaIes de animales que tienen el mismo patrn reproductivo.
estudios cornparativos a partir de lo, p.igrrt.r, aunque son
._Los
xt.ra_
ordinariamente tiles, deben realizars,
.rrrt.lnl Cacla especie
-r.h.i-"
nado en respuesta a
,inica de condiciones y por esta

sin
adecuada lu, obrervaciones he_
n grupo a los dem i los monos y antropoides son protohumanos ni los humanos son simpremente monos d...r,ror.
sin embargo,
la comprensin de los procesos qr. dur. lugar al comportamie.r
J.t _o.ro
y al de1 hombre entiquece notnbl.m..rte n'uestra comprensin
analtica del
curso seguido por la evolucin y tambin la situacin
actual.
En este captulo valoraremos las aportaciones de los diversos estu..
dios de primates para el anlisis de las iferencias sexuares
entre ros seres
humanos. Primero trataremos de los patrones de ."p.od....in -.
to, primates, a fin de subrayar tanto ras si nilaridades .o-^o
rr. if.r...iu, ..t..
ueden trasladarse

los sistemas humanos y_no humanos. Luego estudiaremos las


formas en
que han sido utilizados.los estudios de priates para
apricarras ar estudio
de las difeencias sexuales ntre ros hunianos. Distinguiremos
los mtodos
comparativo y de casos concretos, ilustraremos cada ttodo
con un ejemplo y jtzgaremos la validez y utilidad de cada uno de
..i", ..*i"r.
RpnoouccrN

or Los pRTMATES

_ Algunas personas creen que el sistema reproductivo humano es algo


nico, pero de hecho la mayor parte de ros rasgos reproductivos
humanos
se encuentran tambin en otros pfimates. Estas caractersticas
comunes con,
firman la conclusin que habra cle ra afinidad gentica ..,rr.
lo.-iirr.r.o,
gtupos de primates, pro indican adems la natualeza
del sistema reproductivo del grupo de sus antepasados comunes.
Los primtes maduran con lentitud, ptoducen un nmero relativamente,pequeo_de cras y g.,zan de latga ,ridr. E.t". caracterstica,
"t -o_
delo reproductivo de los primates estaban casi seguramente pr..ent..

to2
103

PEB

ANIMAL

PESO I\.4AIEBNO

IODO

EDAD DE

DE GESTACION

N.o

LA

PUBEBTAD

CORRIENTE

AOS DE VIDA

DE HIJOS

12^

'|

IDIAS)

87-154 gr.

Tarsero

180 aprox.

(esp. Tarsius)

E1

Ardilla listada

(Tamias siatus)

2-8

5-80

70-142 gt.

3t

229 gr.

144

52 semanas

21-30

6-9 sem.

Glago

3'25

(Galago senegalensis)
'l

Bata

5-350 gr.

(esp. Battus)
Macaco de la lndia
(Macaca mulatta)

Perro (sabuesoJ
(Canis lamiliaris)

8Kg

168

B'4 Kg.

59

1-l5

170

34'5

aos

6-8 meses

2'3

(prom.)

+
!o
f.o

3o
oO
io

(mx.J

30 aprox.

34 [apr.

-9
cr
f,
otr,
(/,o)

mx.J

<il
_+
o
o
I.o
IO

Mandril chacma
(Papio ursinus)

Lince

Kg.

5'4-11'3 Kg.

60 aprox.

40'6 Kg.

225

H.:

3 5-4 aos

30 aprx.

M: 5 aos
1 ao

1-4

0-20

(Lynx)
Chimpanc

aos

Cerdo salvaje

35-150 Kg.

112-115

Hiena manchada
(Crocuta crocuta)

59-82 Kg.

90-1 1 0

Gorila
(Pan goilla)

75-1 '10 Kg.

4l

l'5

aos

ido
oo
o_

o3
d8.
fO

Imedia)

60

(Pan troglodytes)

[esp.

0)
ET
o)

(mx.)

3.12

5-20

SusJ
25

$o

i'o'o
8a

3!
cDX
*
F(.)

2s1-289

aos

=O

JJ

fD I
o-

Oveja (Hampshire)
(Ovis arles)

=:i "-tift5F38'
lE

q6FEsx
gr EIEHs-EHf UB"5
r
'5
7 a + i
;'
3
;'E
f
=.:3-:QE
^
F *= A f{:5 i d B f : a.;i!=. i'"
H; iE ig E IIt'*=llFli'; i5eIrriE ]
i; $:E ::x.ffi
Fq *;;; :Ft la a i li: ilE g'r 7;;1;.r Iiq i Is ; * H ilrE s
ri = l:,; *; : *; *I il= r :H= i ;-ui; L:
r;;;'ls E B;:;:
g i a:8,fi
E 1sl
E E 3 F1;
i3 -ff
]1 , F
C5', ]
- E-- Hi'8.:
: il. _E t::
&[;*.=:, >: c c?':-.;
;
=.
=;
rii
s i!DC!^_H3tr_5:+o-,^#

n-:H r
In r.ir
=5::t5; rr$F ts :- r EaG.
, .;"H;;
a ^+FEsEICl*,f;
".r
s= : E ; rL.
t,?' n'e; B;"* : Fg [3r lx : : 5i ; [;
fa.9'o-I.ii
]iE;
II
a-s
,u

B
&s
i s3 o _, i* 6:; il+1 i,p
k E.E +tr-:. e 6-E= E: a-sh ts iq
o-r t

rf *!- is E :- ?s E.=
Ee F}ilI !? :' Xg; F Iks'qp
9 Ed = = a
i;if f i g +3 *
"ril;
E - - . o o-a E=E = ' ^-E
=
2.
E.

i.=
f F S : O-3 f EsyE,2,
ri'f
6 -, = =.ri:[r r1."8

i;
Ei;
i.I{
lsiilTE
ili f[3 r1; i ; r*lFl
q^8-^
E
IE
i f .liI c: s lEE:9 E i = i \:3 i u , rqB I v'. :5? f
o-

a5oi1

c-

a.^"toF

[-i;;l[l:*

ii-5r@

C\-

:l [i

Fiq2z*iisi'E;l;
E g::f;iii
'q
_9 J _d'e=
g:. i. FC lj,-e. :a'EE;r
:_^ =.=, a p_s
v!=3;
"
ilf
IlgTif=
g,

[,i

E:ig,=
E I o _.
E.p

i+r"F
d6; ?n' - F"gt'3,'iqi'L+=
6'-'i;
;
A=:^iq-Za"*;7fg
til;-E
E r,
Il
EA
'=i/,;\i'a-o.
e.oomnjo-Ft:lE'5-:
_nba.5_
"
,...0 =.]dil
-p-,
..L*:)i
sb
g,;F*H.
;.:FI
r.ilE.^rr
E: +i=_EB.g.oi.
s =.E. .?'
B=_l='eo-6-6533
:--,4-tr'2-?;=gir
tr E =H ^ !.P
;tiI;:gE[]
t;E5ri
ii
i+6fi"1
'
sl:tt'
+lpiI:Ef.s'FE1*3,
oDe35
r-g=?63rgr;r
3sri:
EI
:
p
p
F=.
i
;.i
3
.i
-l'
i
,
=
f;
i, E*
-j,?
+A _r s i. ,.q
.-u
^
i\i'< 5 tr . @
r.ND;ii
n4

'y!

^.!*c-'r

='
_<orc.,.^?q
e ;i'a-
i-.rc-i
F.o_n.^
=53.=3rf"l:=.:b."

-O-

3 3i=i lrE?r;; =fr; i

P-?r3

i;x-Xo-I5

55io

= F.
=..cG3,!= ;fr'*E&e
rr*sq?B.rEt
=E*AZaflrE:A:;:E;iEiFBFF'

el del
antropoides.
un solo hijo

hasta

En los

roceso es ms latgo incluso en los monos y


stos el em,baazo y petodo de lactancia de

durar ms de dos

aos.

p'ases industrializados

el embarazo dura un promedio de 41 semanas. Lo corriente es que una mujer vuelva a tener menstruacin cinco
meses despus de haber dado a luz. Este perodo puede prolongarse hasta
los 18 meses (Katchadourian y Lunde, 1972, L2r) o u.o.t^rr. hasta se
de slo dos o tres meses. Presumiendo que una mujer conciba durante
su primera ovulacin despus del nacimie
cebidos ordinariamente cada dos aos y
alargarse hasta cuatro aos o reducise a
ratas veces en las mujeres de las socieda
de nacimientos paa la poblacn global de esos pases es notablemente
ms baja.
Resulta difcil averiguar si la tasa de fecundidad de las mujeres de
los pases indusuializados es similar a la de las dems sociedades. uno
d_e los factores qu
ene
s diversos tipos de
alinientacin, que
de
Un segundo factor

importante es
mata

a7

la

I una madre ama_

hijo. Si se considera la poblacin globalmente (sin tener en cuen-

indiv
las sociedades
durante fases
ta casos

du

probablemente
s lo nomal es que la m
ngadas que las crrientes
lactancia

ovulacin.

ante a su hijo
des industriali-

zadas' Esto puede reducr la tasa terica de fecundidad de ese grupo. Irasta que no se realicen estudios cuidadosos esta afirmacin se simplemente

especulativa.

Tasa de rnaduracin. Las tasas de gestacin y maduracin de los primates son caractersticamente lentas. Esto es especialmente obvio cuando
se establecen compataciones entre los primates y otao, mamferos de tamao semejante, teniendo en cunta que los perodos de gestacin reflejan el tamao del cuerpo de Ia crla. El perodo d. gestocin de un rar-

aproximadamente; los perodos de gestacin de Ia hiena y la oveja, que


106

se

emparejan por el tamao con los hombres y los gorilas respectivamente,


dur.an aproximadamente la mitad que el de los primates. De hecho, el perodo de gestacin de la vaca de Jersey, qu es de 218 das (Flarrison,
1971,27), se acerca mucho a1 de los prim,ates, pse a ser eI tamao de
stos mucho menor.
El lento desarrollo de los primates durante el perodo prenatal se ve
seguido pot un desartollo igualmente lento de las cras en la fase postnatal.
La dependencia de las crlas es mucho ms prolongad,a en primates que

en no primates de tamao si
que va desde el nacimiento a

del pefiodo
de estos pe-

rodos de desarrollo aumenta


inferiores a
Ios superiores. L,os gIagos llegan a la pubertad a 7as 52 semanas de su
nacimiento, mientras que las ratas d tamao simila tardan slo de seis
a nueve semanas (tabla 5-1). Los seres humanos alcanza la pubertad a
edades que oscilan enue los 12 y los 14 aos (Ford y Beach, L951, 16g).
Incluso el enorme elefante indio madura ms rpidamente pues llega a
la pubertad entre los 9 y los 14 aos (Harrison, L9ll,23).
La tendencia de los primates a la maduracin lenta se relaciona directamente con su
so
tencia de un perodo
de desarrollo
fo
os ms complejos en
los que pued
in
pia
que

dn
en su hbitat de animales que viven mucho tiempo cuando se encuentran
nos de con{ianza. sin embargo, las comparaciones establecidas entre prmates y no primates de tamaos similares (tabla 5-1) mustran que la
tendencia de los primates es ser ms longevos.
En este sentido los primates mejor estudiados son los seres humanos.
sabemos que en este caso la duracin de la vida es variable tanto en el
seno de una poblacin nica como entre diversos grupos. La vida media
de las
e los 25 y los 35 a
s que
en las
60 aos (Cipolla,
). En

Estado

7a vida de las hemb


aos,
mientras que para los varones la media es de 66 aos. Las
ms amplias de vida corresponden a las mujeres de Noruega,
es de 79 aos, y a los varones de Suecia, con una media de
mxima edad, comprobada, que haya alcanzado un ser humano es de
114 aos (Mc[hirter y Mclhirtet, l97l).

ciclo de fertilidad. En los primates la reproduccin tiene una paura


de ciclos regulates y peridicos. Se dan cambios regulares de frecuencia

tol

en la fertilidad, actividad sexual y nacimienros (Lancaster y Lee, L96i).


En general, el carcter peridico de estos ciclos es especialmente notable
en los primates primitivos y resulta en cambio rnenos pronunciado en 1os
primates superiores, entre los que se incluyen los seres humanos.
En todos los ptimates cada ciclo peridico de fetilidad dura cerca de
un mes. En todos los primates se dan las principales caractersticas de este
ciclcr. La ovulacin se produce al patecer hacia la mitad del ciclo. Si no
se ptodtrce ferTizacin, el forro del tero se suelta y cae formando el
flujo menstrual en los seres humanos, antropoides y o.ro, del Antiguo
contine,te. Los monos del Nuevo continente no tienen menstruacin,
como talnpoco los prosimios; aunque en estos animales el forro del tero
tambin es reemplazado en forma cclica regular, en su caso el cuerpo
absorbe las clulas muertas. cuando ,na hembra primate no est embarazada ar final de un ciclo, inicia inmediatamente otro ciclo. pero este fenmeno no es fcil de observar porque generalmente la ferllizacin se produce en el momento de la ovulacin. Algunos primates inferiores experimentan a veces solamente tres o cuatro cc1os seguidos por un p.r?odo
durante el cual no hay ciclo (A. Jolly, 1972,201)l Otros primates, espe_
cialmente los monos y los humanos, tienen ciclos continuos si no hy e--

barazo. N< se tienen muchos conocimientos de ra naturareza exacta de los


ciclos de las hembras de todos los p.mates, pcro es sguro que se ven
muy afectados por las condiciones ambiental".. po, e;ernplo, I, mu.r.o.
de la India que viven en estado salvaje ovuran ,oh..rt. una part. del
ao. sin embargo, cuanclo estn en cautividad su ciclo es contiiuo. una
de las principales caracterstcas de la fertilidad de los primates es que
responde anre una gama bastante amplia de condiciones ambientaler, ddn

su flexibilidad.

Actiuid.od sex,tal. EI carcter cclico de la actividad sexual progresa claramente de los prosimios a los humanos, de acuerdo corl su deteinacin
por cambios fisiolgicos; as, por ejemplo, hay prosimos como el Lemur

catta eD que tanto el mach< como la hembra experimentan cambios fisiolgicos que permiten que la actividad sexual se f, .,,rrm..rte en perodos
estacionales concretos (A, Jolly, 1967, 4). se trara de algo nada corriente
ene los primates y comparable en cambio al celo periico de otros animales. En la mayor parte de los grupos de primates .l mr.ho puede en po_
tencia tcner actividad sexual en cualquier momento. Sin embrgo, la hembr1 es fisiolgicameltc c^paz de copular so.lamenre durante p"rrt. d" ,,
ciclo de fertilidad. Esta parte del ciclo de la hembru, .l ..tro, es conrrolada por el flujo de hormonas femenrnas.
En los monos la actividad sexual est fundamentalmente c<ntolada
por los ciclos de fertilidad de Ia hembra, pero hay datos que sugieren que
deben ser tenidos en cuenta otros factor-es. Lo, oru.rgriu.r"., "giborr.. y
chimpancs cautivos copulan con hembras inftiles (Fo"rd y g.r;lr, fS:f
,
108

ZO4), y esto ocurre tambin, aunque sIo raras veces, entre los chimpancs salvajes (Van Lawick-Goodall, L968,216). Si se le quitan los ovarios
a una hembra chimpanc ordinariamente no copula, pero se ha observado
que a veces lo hace para evitar araques (Ford y Beach, 1951, 222). Se ha
observado asimismo que las hembras de orangutanes, gibones, gorilas y
chimpancs mnestran a veces claras preferencias por machos concretos y
han sido vistas cuando rechazaban, durante el estro, a machos completamente dispuestos y capaces. Estas observaciones indican que la actividad
sexual de las hembras de estos primates superiores no depende totalmente
de las hotmonas.
La actividad sexual de los seres humanos es algo que en potencia es
posible en cualquier momento tanto para machos como para hembras. Se
trata de una caractrstica exclusiva de los seres humanos. Pero tambin
han sido observadas pautas cclicas en la actividad sexual de poblaciones

humanas. En un reciente estudio (Urdy y Mo'rris, 1968), se indica que


en dos grupos de mujeres haba un aumento del orgasmo en torno al da
14 del ciclo, el momento en que es ms probable que se produzca la ovu
lacin. Esta periodicidad no parece que tuviera relacin con la per.iodicidad de la copulacin que, seguramente debido a factores culturales, no era

igual en los dos grupos.


Exceptuando al ser humano, los primates no tienen plazos muy prolongados de actividad sexual. El langur hcnbra de la India slo est en
estro aproximadamente un 5 por ciento de su vida adulta y el perodo
de actividad sexual es incluso menor (Jay, 19$, 6). La mayor parre de
la vida adulta de esta mona se dedica a actividades relacioradas con la
maternidad: eml:arazo, cra y destete. Lo mismo ocurre en el caso de otro
mono asitico, el macaco de Ia India. La hembra de esta especie est en
estro de un I a un 5 por ciento de su vida adulta; el lesto de su vida
reproductora est ocupada como en el caso anterior por activldades relacionadas con la maternidad. Los partos ocurren una vez aI alo, y como 1a
cra anterior no ha sido completamente destetada entonces, 1as hembras
suelen estar ocupadas simultneamente con cras de varias edades.
Van Lawick-Goodall (1968, 219) seiral solamenre 93 copulaciones
durante los primeros dos aos y medio de observacin de unos chimpancs. utilizando los datos de esta investigadora sobre ei intevalo mnimo
ente nacimientos, duracin del ciclo, duracin media de hinchazn genital
y nmero normal de ciclos entre hijos, puede mostarse que una hembra
chimpanc es sexualmente activa slo un 1,1 por ciento de su vidr Este
dato no tiene en cuenta que se ha observado copular a los chimpancs
durante el perodo del embarazo o cuando la hembra no tena el estro,
aunque s1o en algunas ocasiones. De todos modos, es probable que podamos aceptar este dato como clculo aproximado del tiempo invertdo por
los hembras adultas en actividad sexual.
El tiempo que se dedica a las actividades sexuales e las socied

humanas varla mucho segn los casos (Mead, 1961, L455-56). Los hechos

relacionados con la actividad sexual sorr tan diversos que s muy difcil
generalizat sobre este tema. En algunas sociedades estn permitidas las
actividades sexuales en cicunstancias de muchos tipos, pero en otras son
reguladas de acuetdo con cifcunstancias tales como el ciclo reproductivo

de la mujer, o bien por acontecimientos econmcos, polticos o religiosos


y por cuestiones demogrficas (Ford y Beach, 195L,75-77). Las informaciones sobre la frecuencia media de la cpula en sociedades de diversos
tipos son escasas y las que existen estn casi siempre basadas en las declaraciones hechas por un nmero reducido de miembros de cada sociedad, que pueden no ser representativos de las costumbres generales. Las
observaciones etnogrficas diectas de la actividad sexual humana no son
posibles casi nunca y que el sentimiento de secreto con qu se suele
rodear a estas actividades est muy extendido (Bateson, 1947).
En las sociedades de las que tenemos datos hay algunas con una frecuencia de cpula baja: los keraki de Nueva Guinea o los americanos de
los Estados Unidos. Segn las informaciones, los keraki copulan un promedio de una vez por semana y los norteamericanos un promedio de
ntre una y cuatro veces a la semana, segn sea la edad del marido (Ford
y Beach, 1951,78). IIay en cambio otras sociedades en las que hay casi
cada noche mltiples cpulas. Ford y Beach (7951,78) afirman que en
la mayor parte de las sociedades sobre las que se poseen datos, los adultos copulan un promedio de una vez al da siempre que las condiciones
sociales 1o permitan.

Nacimiento. Las pautas de nacimiento de la mayor parte de las poblaciones de primates estn sometidas a variaciones. Lancaster y Lee (1965) describen tres tipos de ciclos de nacimientos. Algunos animales slo paren en

tiem
distintos d
remporadas de parto
especiales dentto
al. Algunas
s animales tienen pelodos de mxim
e nacimient
que hay nacimientos
a lo largo de todo el ao, pero que en momentos especiales del ao el

parecer los factores


de Ia misma especie y segn los ambientes, -que son al
ales de macacos
natuf
que determinan esas .r.ii".iorr.". Las . poblaciones
mientfas
de
nacimientos
intensidad
e la India tienen pocas con mayor
P
en
e
ar
imPlantados
;;" 1"; q"" hr, ,ido
*t:::
estaclocon na
t, f.-rrl" de la divisin del ao en
de
naciestran
cauti
,., ,i., ellos, y los que viven en
humanas'
poblaciones
las
de
la
como
casi
*i".r,o. tr., .drr.idu
*^-E;
p"blaciones humanas se da sin "mb"tgo cierta estacionalidad de
que en
los nacimientos, aunque sea ms notable en pueblos ptimitivos
la ciuen
nacimientos
los
estudi
cowgill
ursula
,o.i."a., industriales.
en
mayor
una
da
que
se
mostr
y
(1970),
York
de
dad inglesa
xvr
duante
y
otoos
el nrrlero de nacimientos en los veranos
ido
fenmeno de estacion
; ;;r. partir de esa poca este-huellas
en
todava
tendencia
esa
de
ligeras
qr"duo
pero
ir-i.rry.rrio,
ras variacion.. ..tu.io^ales de concepcin y naciy Robbins, 1973) los autofes comPararon las pobla1a precione, r,rrale. " Ugund, y Mxico' En ambos casos se tegistt
En la
anual.
calendatio
del
largo
1o
a
sencia de variaciones .rt".ion^l.,
gran
correlauna
mostraban
nacimientos
de
pautas
las
p.lfr.l" "gu""r^
iin estadsIica sobre t-odo con las pautas de las lluvias. Las observaciolos cnnes etnolgicas mostrafon qr" d,rrn.rte la estacin de las lluvias

' TXu,"r.':fi:i.ttJ.
mientos (Thompson

yr-rg.. pu.u^n ms tiempo iuntos erl casa que en otras pocas del ao' En
ii^; de h poblacin^ mjicana la cotrelacin estadstica ms fuerte se
etnogtdaba con el fenmeno de la m.gracin urbana. Las observaciones
qu
son jvenes
q

:^

perodos de

nmero de nacimientos es claramente superior. Otros animales da.. a, hz


a 1o largo de todo el ao sin que se refJistren variaciones estacionales.

Entre los primates, los prosimios tienen la mxima periodicidad de


paftos pues tienen temporadas de alumbtamiento y otras en las que no
los hay. Tambin ocurre asl en el caso de algunos monos del viejo mundo, como los macacos del lapn. Otros monos de esta zona, como e1 mandril y el langur de la India, tienen, ms que
s
tos en los que se dan ms nacimientos que
viven en medios ambientes en los que la p
d
climticas no es muy marcada. se trata de una cuestin importante ya
que la mayor parte de las especies de primates que han sido estudiadas tienen un alto grado de variabilidad de frecuencia de nacmientos, dentro
110

a
de
protu. d.
los otros

penden

ef
n
en

ffi':ini:

;x

hu
ientos entre
variantes culturales y climticas. Las
humanos se encuenttan' como 1as de

dinmico con las variantes socio-am-

bientales.

Mooe-os slMros PARA EL CoMPoRTAMIENTo HUMANo


F{ace tiempo se pensaba que las actividades de ios dems ptimates
no tenan ningn int.is p^ru l estudio de los seres humanos; sin embargo, L, a..rd..rZi, h, .r-birdo y actualmente est de moda buscar desteIto. " la idiosincrasia humana en antropoides y monos. lloy en d7a, attores de libros de gran venta aseguran que los rasgos de comportamiento
similares observadls en los seres humanos y un gfupo de simios tienen un
georigen comn. A menudo declaran que el factor comn es de carcter
111

ntico. De hecho, los primates tienen grandes diferencias entre s y difieren mucho en sus semejanzas con los hombes. Estas diferencias plantean
problemas analticos para los investigadores interesados en hacer genefalizaciones sobre e1 compoltamiento humafio, basndose en estuclios de los

otros pflmates.
Las variaciones entre los primates son tanto filogenticas como ecolson establecidas
rfolgicas y {isiol
no tienen relaci
de acuerdo con
vas. En la figuJa 5-1 mostrarnos de manela general estas relaciones. Los
seres humanos, por ejemplo, se parecen bioqumica y anatmicamente ms

a los antropoides que a los mor-ros o a los prosimios. Adems, los seres
humanos tienen mayor parecido con los chimpancs y los gorilas que con
los orangutanes y gibones. Las gradaciones en las relacoes genticas son
un detalle importante pues indican la presencia de variaconcs en el curso

de la evolucin comn. Una de las maneras de estudiar las diferencias


sexuales de los seres humanos consiste en utilizar datos procedentes de
especies muy similares, pero teienclo siempre presente 1a separacin,-en
cl pasado reciente, de la histol'ia de 1 evolucin de cada grupo.
Los primates actualmente existentes no son solamente resultado de
cursos de evolucin independientes; manifiestan adems los resultados
de ecologas diferentes. Por 1o tanto, cada especie tiene una serie nica y
exclusiva de funciones fsicas, qunicas y biolgicas, en el seno de una comunidad de individuos. Kormoncly (lc)69,5) expresa este concepto bsco de la biologa cuando sostiene que <.cada especie tiene no solamente
atributos morfolgicos, fisiolgicos y de conclucta exclusivos, sino tambin,
y debido a ellos, atributos ecolgicos nicos>>.
Pese a la especificidad de las formas de aclaptacin ecolgica de cada
especie de pritnates, es posible distinguir en todo e1 grupo una serie de
semeianzas generales. Estas semejanzas fotman patrones de afinidad que
no siempre coinciden con las afinidades basadas err e1 patentesco gentico,
En consecuencia, es posible que el grupo primate ms similar a los humanos desde el punto de vista genrico no sea e1 grupo de mayores semejanzas ecolgicas. Esto plantea un problema a la hora de elegir un
grupo de primates para estudiarlos con vistas a los estudos humanos.
Hay que seleccionar el grupo que tenga mayores semeianzas genticas o
e1 que tenga mayor palecido ecolgico? Sea cual sea 1a eleccin, sta determinar las conclusiones del estuclio. Este ptoblema ser estudiado, junto

con otros qlre tatnbin se les plantean a los investigadores que adoptan
este mtodo, en las pginas que ms adelante dedicaremos a la revisin
del mtodo del estudio de casos concretos. Para evitar estos problemas,
algunos primatlogos que crcen que estos estudos puccJen arrojar alguna
Iuz a cuestiones relacionadas con 1os seres humanos, prefieren adoptar un

tt2

mtodo difetente, el comparativo. Este mtodo suele centrarse en los patrones generales de la ecologla de los primates. En este caso se buscan
muestras de analoga con los seres humanos con la intencin de explicar
la diversidad del comportamiento de estos ltimos.
El resultado de estos estudios depende mucho del mtodo elegido para
elacionar los primates no humanos con los humanos. Esta obsevacin
sirve pata el estudio de muchos aspectos de la conducta humana, y enme
ellos hay que incluir las diferencias sexuales. A fin de ilustar estas a{irmaciones evisaremos en primer lugar las variaciones que se dan en la
ecologa de los primates con vistas a la comparacin de muchas especies
de primates. Mostraremos tambin de qu modo se utiliza este mtodo
comparativo para cear analogas con el comportamiento humano.

El rntodo :offiparatio. Algunos de los cientficos que estudian el significado de los papeles sexuales en los sere, humtnos tratan de encontrar
patrones constantes para los papeles sexuales de todos los primates. Los
patrones as identificados suelen relacionarse en la prctica con dos tipos
de variantes, las ecolgicas por un lado y el dimorfismo fsico entre los
sexos por otro. Esta ltima variante se refiere a las significativas difeencias que presentan las hembras, dentro de cada especie, en cuanto a sus
caractersticas sexuales secundarias. En los primates el dimorfismo sexual
suele darse en el tamao del cuerpo (altura y peso), dimensiones de los
dientes caninos, diversos atributos del pelaje y la piel y algunas omas
caractersticas. Luego se utilizan las correspondencias entre conducta, morfologa y ecologa que han sido obsetvadas en los otros primates para
establecer analogas con la vida humana.
El mtodo comparativo es el utilizado en su obra por Claire y \f. M. S.
Russell (1968, L97L). Estos autores tratan de localizar constantes de conducta y morfologa en gupos de primates que tienen una forma de vicla
bastante similar. Los Russell distinguen tres tipos principales de pautas
de vida: vida arbrea, serniterrestre y tetestre. Segn ei tipo de va los
primates presentan diferencias significativas en cuanto al campo espacial
de su actividad, de acuerdo con esas tres denominaciones.
Para estos autores es posible generalizar sobre las diferencias entre los
sexo_s en grupos de primates pertenecientes a cada uno de esos tres grupos
de forma de vida. Por ejemplo, los primates de vida arbrea muesrran
unas diferenciaciones sexuales escasas. EI tamao, marcas exteriores y comportamiento de los machos y las hembras de las especies de vida abrea
son prcticamente iguales:

La hembra participa en la bsqueda de fuentes de alimentacin


y en la conservacin del temitorio del grupo o de la familia frente
a otros grupos o familias; el macho participa en el transporte y cuidado de los miembros ms jvenes de1 grupo y en todos los aspectos

t1)

de su crianza, con Ia nica excepcin del amamantamiento. No hay


prcticamente difeencas en cuanto a las posiciones jerrquicas ocupadas pot los machos y las hembras pues no hay diferencias jerrquicas visibles (Russell y Russell, 1971, 64).
En cambio, en el caso de los primates semitertestres se dan ms diferencias de tamao en cuerpo y conducta que en sus par.ientes que viven
en los boles:
Flasta cierto punto los machos se han especiazado en las funciones de lidetazgo y defensa frente a los depredadores. Aunque en
su aspecto machos y hembtas son casi iguales, los primeros son algo
ms grandes, ms fuertes y estn amados de unos dientes caninos

de mayor tamao (Russell

Russell, 1971, 64).

Pero en donde se dan mayores diferencias entre uno y otro sexo es


entre los primates que viven en Ia sabana, en campo abierto:

Hay una necesidad imperativa de machos muy fuertes que puedan defender al grupc,r de los depredadores y en consecuencia se
foma una sociedad, gobernada por un ncleo de machos dirigentes,
en la que las hembras no tienen prcticamente influencia y slo pasan a ocupar el centro del grupo cuando estn criando a sus hijos.
I{ay una clara divisin de funciones y el aspecto de machos y hembras es muy diferente (Russell y Russell, 1971, 66).
Este estudio de las sociedades integradas por primates lleva a los
Russell a afirrnat que la diferenciacin sexual es algo drectamente relacionado con el peligro. De esta manea, los primates que viven en los
rboles, y que apenas si estn amenazados por animales depredadores, no
han llegado con la evolucin a una clata diferenciacin entre los sexos.
Por oposicin a estos primates, los de vida tertestte, que viven en ambientes peligrosos, han desarrollado a lo largo de su evolucin una respuesta consistente en una gran diferenciacin entre los sexos. Los machos han adoptado el papel de protectores, abandonando as exclusivamente
a las hembtas el papel de la crianza.
Antes de referirnos al mtodo empleado por los Russell para aplicar
estos datos al estudio de los seres humanos, set til referirnos ms detalladamente a algunos grupos de ptimates. Lo haremos dentro del esquema ecolgico de los Russell. Los petfiles dq los primates permiten al lectot
evaluar las generalizaciones de estos investigadores al tiempo que comprende la gama de diferencias biosociales existentes entre los sexos en el
seno de cada una de estas categoras.

tt4

Primates arbreos. Con la nica excepcin de los orangutanes, los


y antropoides que viven en los tboles son muy giles y pasan casi
toda su vida en los rboles. Son casi exclusivamente vegetarianos y a menudo se alimentan solamente de futas o de hojas. Los insectos son en
ocasiones condmento de sus comidas. Cada animal adulto se alimenta solamente a s mismo; nunca se ha observado que los primates arbreos commonos

partan la comida- Muchos de estos animales son nocturnos y algunos miembtos de todas estas especies viven en grupos sociales formados por dos o
ms individuos adultos con varios subadultos. En todo caso, los grupos
nunca exceden la cifa de cincuenta individuos.
Cuando la ptesencia de un depredador ctea una situacin de peligro,
cada individuo del grupo acta individualmente mediante la huida para

evitar la captuta, peto hay un factor de coopetacin que consiste en los


avisos mutuos de tipo oral. Adems, en algunos casos los adultos cooperan
con un abucheo colectivo que trata de ahuyentai al enemigo. Peto esta
accin colectiva La adoptan tanto hembras como machos y los machos
nunca actan como potectotes nicos de hembras y jvenes. De hecho se
ha observado que los aullidos amenazadotes de las hembras son ms potentes que los de los machos (Buettner-Janusch, 1967 , 253), aunque esto
ocurta slo a veces y no sea 1o corriente. Hay, sin embargo, ligeras difetencias generales de comportamiento entre los machos y las hembras de
las especies de vida arbrea.

Hay tambin un reducido dimorfismo fsico entre los sexos. En general, las marcas exteriores y tamaos de las hembras y machos adultos
de las especies arbreas son ptcticamente iguales, sobre todo si son comparadas a las difetencias sexuales que se dan en los primates de vida tetres-

tre. Las protuberancias sexuales y dems expresiones de la predisposicin


se:n:al no suelen ser observables en las hembras de primates arbreos.
Cuando las hembras estn dispuestas para la actividad sexual 1o manifiestan solicitando activamente la atencin de los machos.
Apenas parecen existir diferencias 1'errquicas en los grupos de pri
mates arbteos. Los machos no tienen una agresivldad notablemente superiot a la de las hembras y, a difetencia de los primates terrestres, no
ealzan actividades relativas a la expresin y control de las agresiones.
Machos y hembras participan conjuntamente en el cuidado de las cras,
aunque en algunas especies el hijo pasa las primeras semanas en contacto
exclusivo con la hembra.
A fin de ilustrar estas generalizaciones, examinaremos en primer lugar
un gtupo de monos del Nuevo Mundo, los monos aulladores, y luego los
gibones, un grupo de antropoides. Ambas especies son completamerrte
atbreas y sus respectivos enclaves ecolgicos tienen grandes diferencias
con los de los setes humanos. Desde el punto de vista gentico el gibn
es el ms parecido a los seres humanos.
Los monos aulladores (Alouatta palliata) son primates arbteos que
115

Tabla 5-2. Tamao de las hembras en relacin con el de los machos,

en algunos primates.

TAMAO DE LA HEMBRA EXPBESADO


EN PORCENTAJE SEGUN EL AMAO
DEL MACHO

Enclave ECOLoGICo

PESO

ESTATURA

Gibn

Arbreo

94

99

(Hylobates)
Mono aullador
( Alouatta)

Arbreo

B1

81

Langur

Semiterrestre

B9

94

iterrestre

90

94

50

81

(Presbytis)
Chimpanc
(Pan troglodytes)
Mandril
(Papio anubis)

Sem

Terrestre

la

mayoria.
Los gibones, monos que viven en el sudeste de Asia, son otro ejemplo
de primates arbreos. Los gibones (Hflobates lar) son los primates areos
por excelencia. Cuando necesitan bajar a tierra, que es algo muy poco

habitan en los bosques de Amrica sometidos a un rgitren de lluvias tropicales. su nrmbre proviene de las misteriosas vocalizaciones de los macho, ad.rltos d. .rtu especie. Suelen agrupafse en conjuntos que pueden
h d,e 2 a 45 lriembros. El tamao medio del grupo es de 16 individuos.
isla,
por CarPenter (1965) Y que
Un

cons
chos
sexo

or ciento de

hembras

adultas,

ma-

dos
badultrs de ambos sexos. La
able
era de 2,5 hembras Por cad
que la relacin para toda 1a isla fuera ms equilibrada porque haba ms
machos que hembras viviendo en solitario'
Hcmbras y machos tienen tamaos y pesos semejantes, aunque'los

labios vaginales de ese mismo color.


Los rachos tienen unas funciones de dominio y Ldetazgo ligeramente
superiores a las de ]as hembras. Cuando un gtupo avanza por los rboles,
casi siempre en fila india, el individuo que ocupa 7a cabeza suele ser, aunque no siempre, el macho ms grande. R.aras veces se dan expresiones de
agresividad, pero a veces hay formas ligeras de competencia entre los
machos en torno a una hembra. En general la competencia de l<s machos
es poco notable y no se da una ierarquizacin de mando muy notoria. Los
116

y abucheos, con o sin la colaboracin de Ias hembtas, para proteger al miembro del grupo de poca edad
que pueda haberse cado.
Las hembras de esta especie realtza acciones amistosas entre ellas.
Las hembras adultas pueden ocupar cualquier posicin cuando el grupo
se desplaza; no se da su agrupacin para su proteccin por parte de los
machos como en otras especies. Las hembras tienen una telativa jeratqr-ra
entre ellas mismas y a veces se ha observado la asercin del liderazgo de

machos csoperan entre s en los aullidos

frecuente, andan sobre las patas traseras con el cuerpo erecto, aunque
con muy poca soltura. Los gibones se alimentan sobre todo de frutas y
hojas, pero tambin comen huevos de pjatos, pajatillos e insectos (Carpenter, 1964,195-6). Viven en grupos que vn de los dos a los seis miembros. Estos grupos suelen estar formados por una pateja de adultos con
o sin subadultos. Se han obsevado tambin machos y hembras adultos
que viven solos y que, probablemente, son adultos jvenes que se enclrentran en una fase de transicin Ce la vida en el grupo en que nacieron
al grupo que formarn con fines de procreacin. Los grupos de gibones
son, pues) estables y de fuerte cohesin que slo se rompe cuando los
jvenes llegan a la madurez sexual, momento en que son expulsados. FIay
muy poco dimorfismo sexual (tabla 5-2). La gama de diferencias sexuales
de peso y estatura se superponen. No hay protuberancias sexuales en las
hembras y se cree que la copr-rlacin se efecta a 1o largo de todo el ciclo

menstrual e incluso durante el emtarazo (Carpenter, 1964, 223). El comportamiento tlpico de las hembras y los machos es muy similar. Carpenter
1o describe del siguiente modo:

En nuesttas observaciones no llegamos a distinguir diferencias


notables ente m.achos y hembras por 1o que a dominio se refiere.
Esto puede tener relacin con 1a ausencia de diferencias sexuales secundatias en su anatomia. De ahi podramos conclui que en este primate, pese a la gran agresividad de los adultos, se da una equiualencia de dorninio entre los dos sexos. Sin embargo, hay grandes variaciones individuales que tambin pueden oscilar segn el tipo de
cornportamiento de que se trate, es decir que el animal ms dominante en la alimentacin puecle no ser el ms dominante en la actividad sexual o en el juego (Carpenter, 1964, 266).
Los gibones adultos, tanto machos como hembras, son dominantes para
y los subadultos del grupo parafamiliar. Resulta
difcil explicar las relaciones entre machos o entre hembras debido a que

con los adultos jvenes

tt7

mchos como las hembras parricipan en el cuidado de las cras. como


os, las ctlas n
viven en grupos
jugar con sus
de su edad, per
ario, el macho
adultos machos.

de los miemb

fl',lj;:n' ''"0

Priruotes serniterrestres. Devore (19lt;.,302) menciona el langur de la


India (Presbytis entellus) y el chimpanc (Pan troglo'd.ytes) como ejemplos
de prlmates semiterrestres. En ambas especies se da un dimorfismo sexual
poco pronunciado.
El langur de la India, estudiado pot Phyllis Jay (7965), parec sentirse cmodo tanto en los rboles como en tietra. Los gfupos de langures
pueden

nt
o
us
ns

pasarse

,e alejan much

aviso
..r lor rboles

el
n
en
as

nunca

se dan

seguro
de los
miembros del grupo. Sus principales fuentes de alimentacin son las hoias y otros tipos de vegetacin, sin excluit las cosechas de los cultivos.
En las zonas donde viven estos monos se dan grandes grupos en los

gritos de

que hay machos

hembras (los llamados grupos bisexuales);

adems

machos solitarios o agrupados con otros machos. En promedio, los grupos


bisexuales cuentan con 20 o 25 individuos, pero se dan gtupos de 5 hasta
120 miembros. Las grandes agrupaciones se dan como reaccin a las condiciones de la estacin seca, pues n esos momentos se renen muchos
individuos en torno a los escasos Puntos en los que puede irse a beber
agua (Jay, 1965, 2OG). En estos grupos la

uno y otro sexo, entre los adultos, es de


cho. Apatte de los principales grupos, bisex
solos o que se agtupan con otros machos en nmeto que va de 2 a 10.
No se nos dan las edades de los machos de estos grupos de un solo sexo,
pero sospechamos que se ttata en estos casos de anmales ivenes que todavla no ha alcarvado el dominio o I nimales seniles.
Entre hembras y machos se dan al,unas diferencias de conducta en la
fase adulta. Las hembras adultas se resefvan para ellas el acceso a los
hijos desde el nacimiento hasta que tienen aptoximadamente cinco meses.
De este modo las crlas son protegidas por una unidad social integrada
por las hembras adultas y subadultas. Los machos no resPonden a los
ihlilidor de las ctas. y si un macho asusta a un pequeo, la madre ame-

naza inmediatamente al macho, produciendo asl una subversin momntnea aunque previsible de las relaciones de dominio'
Cuando las cras macho tienen unos 10 meses empiezan a acetcafse a
los machos adultos a los que se abtaza o encaraman. Es de suPoner que
de esta manera los adultos machos contribuyen a la formacin de las cras
permitindoles estas actividades. Las hembras de l-0 meses no se acercan
Ln cambio a los adultos machos. Segn Jay, los machos tienen una jerars
sin embatgo,
qua de

observacin

despus
Una de
muy esca
observar
acceso a

dificultad es

a haY que

que Para caPtar


el rango de los
Posiciones dirige

cuanto al

estro'
Las hembras muestfan tambin variaciones n cuanto a sus posiciones de dominio, pero Jay cfee que 1o meior es iriterpretar los hechos ob-

,.fI.os de la existencia de niveles de dominio entte las


que enre hembras es menos corri
dominio
s all de la bofetada. La e
a que la
estable que entre los mac
posicin ocupada por la hembra oscila segn el momento del ciclo repto-

setvados .onro

ductivo que atr'aviesa.


Los dultos, sea cual fuete su sexo, dominan a los miembros jvenes
s adultos de cualsubadultas s
del grupo.
n a hembras adullos
machos
quiei se*o,
s a todos los mahos siempre
tas. Los su
chos adultos y pasan gran parte del tiempo en la petiferia del grupo'
no es muy
dim
Segn Jay (1965,
hembtas,
los
do, pero-es posible d

adultos,
corpulentos>>.
un peso med
Lo. chim
tantes de los

animales son

dedicndose

bo
y
el
ro

amente m

Pri

l-s

tienen

ej
e'

tes habi-

resultan
de los hombres Potque haY telados esPecies. Jane Van Lawickmpancs en un bosque africano.
parte del da alimentndose o
suelo. casi siempre viajan por el

acciones sociales en el
caminos o Pistas. Por la noc
in lluviosa la Poblacin del
nto del dla en los rboles. L

s principales son una seiie


tambin comen miel, insectos, huevos y carne (Van Lawick-Goodall,
1968, 769').
119

118

I-os chimpancs viven en gtupos sociales no permanentes que vatia


en tamao y composicin. En el estudio del bosque Gombe, el tamao
de los grupos variaba etre 2 y 20 pero la mayora de las agrupaciones oscilaba entre dos y cuatro miembros. Tambin se encontlaron muchos animales solitarios de ambos sexos. La mitad de los grupos estaban formados
por todas las variaciones posibles de tipos de edad y sexo, con la nica
excepcin de los casos de asociacin entre adulto y ctia. La otra mitad
dc grupos estaba formada por adultos y subadultos de ambos sexos, o
por las madres y sus cras. Solamente este ltimo tipo de agrupacin tiene
una duracit-r temporal digna de tenerse en cuenta. La relacin entte miembros de uno y otro sexo mostraba que las hembras son ligeramente superiores en nmerc a 1os rnachos en todos los tipos de agrupaciones.
La estructura social de los chimpancs es muy Poco estable debido a Ia
fluidez de la pertenencia a los grupos (Goodall, 1965, 453. El compor-

cri
.r.. irr"
ado Y

que muy
llo del chimpanc subadulto.

de
de

en

s son
es de
saflo-

tamiento agresivo es altamente infrecuente. Goodall comprob que el concepto de dominio no puede ser aplicado adecuadamente a la poblacin
considerada en su coniunto, pero que es til para describir algunas acciories entre indivcluos. Estas acciones se dan en situaciones en las que re-

sulta ciao que un animal rcemplaza a otro. En la mayor parte de estos


casos se trata de relaciones entre dos machos' Los machos dominan siempre en todos estos casos a las hembras, adolescentes y pequeos. Las
hembras adultas siempre dominan a los adolescentes. Goodall seala que
estos animales no estn siempre juntos y que por ello resulta tficll itgar la estabiiidad de tales relaciones de dominio. llay sin embargo algunas pruebas que sugieren que las relaciones de dominio entre dos individuos dependen de factores circunstanciales.
El dimorfismo nacho-hembra es pequeo tanto en el ndice de estatura
como en el de pcso (tabla 5-2). Las difetencias de comportamiento entre
los dos sexos no son lnuy acentuadas, pero se dan, por ejemplo, di{erencias en la forma de saludat (Van Lawick-Goodall, 1968,284), aunque en
general las formas de saludo y dems ademanes son comunes a los dos
sexos. Los machos y hembras adultos dedican aproximadamente el mismo
tiempo al cuidado mutuo pero los emparejamientos varan segn el sexo
(Van Lawick-Goodall, 1968, 266). Las hembras cuidan con mayor frecuencia a sus cras, mienttas que los machos Io hacen entre s. Los macl-ros son objeto de cuidados ms a menudo que las hembras adultas. El
cuidado de los hijos se reparte por igual entre machos y hembras pero
sr-,s papeles respectivos en esta actividad son diferentes. Las hembras alimentan, trnsportan y protegen a las cras ms pequeas. Los machos
adultos iuegan con los pequeos e impiden que jueguen con demasiada
rdeza con ottos pequeos. Las cras de mayor edad empiezan a relacionarse con los machos adultos cuando aprenden a alel'arse de sus madres.
El cuidado de los animales ivenes corre a catgo de los adultos machos.
Como se ve, las hembras adultas tienen una funcin crucial y de gran
L20

que la proporcin de sexos para los miembros de todas las edades est muy

t21

de centinelas que avisan del peligro. Los adultos machos que ocupan las
ptincipales posiciones de dominio se sitan cerca del ncleo de1 grupo
excepto cuando hay una situacin de peligro, pues entonces avanza hacia el depredador y dejan a1 resto del grupo atrs.
Los machos que ocupan posiciones de dominio emiten signos de amenaza cuando otros dos miembros del grupo se pelean. Los mandiles machos de la sabana son ms agresivos que los machos de las especies arbreas y semiterrestres, y la jerurquTa de dominio est por tanto ms
matcada.

Las hembras son ms pqueas, menos agresivas y tienen una jerarqua de dominio menos acentuada que los machos. La jerurquia de 1as
hembtas v^ria de acuerdo con 1os ciclos reproductivos de cada miembo
del grupo. Es coriente que dos hembras colaboren pata atacat a otta.
Esta forma de colaboracin no ha sido observada casi nunca entre los
machos. Cuando una hembra tiene una cra busca un macho dominante y
permanece junto a l hasta que su hijo ha maduado lo suficiente para
dar mayor libertad de movimientos a la madre.
Los ptimates terfestfes que viven en zonas en que hay pocos lugares
de refugio y abundan los depredadores, experimentan en sus grupos presiones tendentes a aumentar la cohesin y las defensas del grupo. Los
mandiles de la sabana satisfacen estas necesidades mediante el establecimiento de grupos sociales cerrados y la especializacin defensiva de los
machos. Esta especializaci sirve para diferenciar a machos y hembras en
aspctos no elacionados directamente con la reproduccin, como el tamao y la longitud de los dientes caninos, por ejemplo.
Nuestras descripciones de los primates han mostrado dos importantes
aspectos de su conducta. Primero, cada especie tiene una (orma de dimorfismo sexual y de organizacin social exclusivas de la especie. En segundo
lugar, estas pautas de biocomportamientos relacionados con el sexo estn
relacionados con amplias vaiantes ecolgicas.
Cules son, entonces, las conclusiones de los Russell sobre las diferencias de c-omportamiento segn el sexo n los seres humanos, a partir
de sus estudios de anmales? Como hemos indicado antes, los Russell to.
maron sus analoglas humanas del estudio reaTnado por Barry, Bacon y
Child (1957) de las prcticas educadoras de 110 sociedades. En su estudio estos autores comprobaron que las prcticas educadotas que dterminan los papeles sexuales no se produce al azat sino que se ericuentran en
elacin con otras prcticas sociales. Por desgtacia, estos investigadores no
tuvieton en cuenta el factor del peligto ambiental, que tan significativo es
pata los animales segn el anlisis de los Russell. Pero los Russell comprobaron que Ia polarizacin de las funciones de los sexos se da en las

en que se producen actividades que requierer- la fierza f.lsica


hogar. Biolgicamente, eI macho est ms
ptedispuesto a esas tateas que la hembra, debido a que tiene mayor fletz^
sociedades

y la posibilidad de alejarse del


122

y menores ataduas biolgicas a la funcin paternal. En consecuencia, los Russell supusieron que en algunas sociedades se da ua sobrevaloracin de las predisposiciones biolgicas propias de cada sexo. Esta es
ua idea muy interesante que ser obieto de estudio ms detallado en capltulos posteriores. Pero antes ser instructivo examinar otto de los mtodos utilizados para aplicar a los seres humanos los estudios sobte las
diferencias sexuales en 1os primates'
musculat

casos cofrcretos' Uno de los problemas que


que
de reconstruir las primeras fases de la
tratan
afrontan los estudiosos
vida humana consiste en elegir un mtodo adecuado pata medir el grado
elativo de dimorfismo sexual. La solucin seta muy sencilla si se hubiera
encontfado un nmero suficente de esqueletos o testos. Potque si fuera
as se podran determinar las di{erencias {lsicas. Para obtener una imagen
-diferencias fsicas relacioclaa de las tendencias en la evolucin de las
los esqueletos de cada
datos
sobre
tener
nadas con el sexo necesitaramos
fase de la evolucin. El gtado de dimorfismo en las conductas podrla ser
deducido a partir de estos datos sobre la base de las correlaciones obsetvadas en los primates vivos.
Desgraciadamente, la reconstruccin de las fases de la evolucin humana se hace a partir de un nmero limitadsimo de esqueletos y no contamos para ningn perodo con matelial suficiente Para constituir fundamento suficiente para la reconstruccin de cada tipo sexual. Esta circunstancia nos fretza a obtener las infomaciones complementarias que necesitamos de los pimates vivos.
Los investigadores que tratan de reconstuir la vida social de los primeros seres humanos suelen buscar frecuentemente modelos de compottamiento en un nico grupo esPecfico de primates no humanos (vase
'Tashbun y DeVore, 1961; Tiger, t97O a)- Tanto la nalr.traleza de estas
reconstrucciones como, en consecuencia, sus creencias sobre el cutso de
la evolucin humana se ericuentran afectadas de gran manera por el grupo
de anim.ales del que se parte pata realnat eI modelo. En esta seccin 1o
que nos intetesa especialmente es la serie de razones que lleva a elegir

El mtodo del estudio de

un grupo detetminado, la naturaleza de las diferencias sexuales eri ese


grupo y las consecuencias que la eleccin puede tenet sobr nuestra comprensin de la evolucn humana.
Men in Groups (1970 a) de Lional Tger es un buen eiemplo del mtodo de estudio de casos conctetos. Tiger se basa especialmente en sus
observaciones de la vida social de los mandriles de la sabana para su reconsttuccin de la vida social de los sees humanos de los ptimeros tiempos. Naturalmente, la adopcin de este modelo tiene como consecuencia
la creacin de una situacin hipottica segn la cual en los ptimeros tiempos las diferencias sexuales entre los setes humanos erarr bastante acentuadas. A continuacin, Tiger seala las semeianzas que se obsevan entfe

i2)

las formas c1e comportamiento de cada sexo en la hipottica sociedad humana primi tiva y algunas de las actuales. De ah concluye que estas
similaridades no se deben a factores comunes ecolgicos sino genticos.
Aunque Tiger no da claramente los motivos que le inducen a :utTlizat
.olr1o -d"los de1 comportamiento humano primitivo a los mandriles de
la sabana, resultan implcitos varios factores. En ptimer lugar, tanto los
mandriles como los setes humanos son terrestres. Segundo, Tiger (1970 a,
33), a\ igual que otros autores, postula que los primeros seres humanos
vivieron en sabanas similares a las ocupadas hoy por los mandriles, pues
cree probable que este ambiente haya proporcionado las condiciones nece
saras para el clesarrollo de la vida tertestfe y de las acciones en coopera-

cin,
H
Tiger
cita e

en

os
iles
tos.

ayudar a exPlicar
las dos est direc
les de las sabanas

meros primatcs bien estudiados en estado salvaje, y durante algn tiempo


proporcionaron las nicas informaciones que se tenan sobre el comporta-

;iento de plimates no humanos en ambientes naturales. Este hecho se


debi a que la buena visibilidad que proporciona la sabana hace mucho

ms fcil estudiar a estos mandriles que a los dems primates. Segundo,


estos mandriles muestran difetencias sexuales de comportamiento equiparables a las ideas que se tienen en Europa y Amrica sobre la afitaleza
innata de las diferencias sexuales entre los seres humanos. Esto significa
que desde el ptimcr momento los estudios de los mandriles de la sabana
no han contradicho Ias nocioncs corrientes de los paPeles sexuales, sino
que han sido utilizados de maneia acrtica para elevar estas nociones a
nuevos niveles de respetabilidad cientfica.
Nosotras tenemos reservas ante el hecho de elegir a los mandriles de
la sabana como modelos de la sociedad humana. No es seguto que la ecologa de los mandriles sea muy similar a Ia de los primeros seres humanos. No hay desde luego nadie que afirme que el sitio ocupado por los
mandriles de 1a sabana sea exactamente igual al de los primeros seres
humanos, pero al parecel' Tiger ctee que son muy similares. Dice este
autor que las diferencias principales entre los dos grupos radican sobre
todo en la significacin especial que tuvo la caza en los primeros tiempos
de la vida humana. Ahora bien, segn el anlisis de Tiger, las pautas de
cacera no hacen sino re{crzar las divergencias bsicas entte los comportamientos del macho y de la hembra de 1os mandriles.
FIay otros investigadotes que subrayan las diferencias ente la ecologa de los mandriles y la de los primeros setes humanos. Thelma Rowell
(1966, )45) ha puesto en duda que la vida en la sabana haya tenido gran
importancia para la evolucin del mandril. Rowell cree que el hbitat de
la sabana podra ser de factura reciente, resultado de las actividades agrcolas humanas en Africa, y sugiere que los mandriles han evolucionado en
r24

la saun ambiente forestal. Si la tesis de Rowell es corfecta, la vida en


mandriles'
de
los
evolucin
la
en
influit
bu.rr.to ha podido
David Pilbeam (t972,88), convencido de que la sabana africana es
anterior a 1a agricultura, cree que este hbitat ha tenido gtan imporlurriu p^r^ la eJolucin " lot "ot'os y los hombres' Segn 1' humanos'

dos grupos son diferentes aunque


Como veremos, tanto Rowell c

dasrespectodelasemejalzad.elosnichosecolgicosdelosmandriles
el
J. 1u .br.r" y los pri-eros seres humanos' Mientras Rowell cree que
impotno,-tuvo
grupos
para
dos
los
Tiger
hbitat comn supuesto por
afirma
tancia en la evolucin d. ,-ringrna d. 1ur dos species, Piibeam
disignificativas
haber
;; f"ru. ,1. la similitud d. Ior hbitats, debi

ierencias en los nichos ecolgicos'


otra cle nuestfas reservas- en cuanto a la ttilzacin de los n-randriles
que
de la sabana como modelos del comportamiento hmano radica en
los
mande
forz
no
es
animales
.i .o*fot,urniento de estos
pecie de los
dril.s. Rowell (1966) ha indicado que muchos
observalos
mandriles se encuentran actualmente en zona
en la
que
viven
los
en
su
atencin
o.". . los mandriles han centrado
sabana, ha sido debido
aqu se afirma que 1os
pronunciado dimorf ismo
explicados como fotmas
well, estas ideas han sido

a su

vez

lucin de los Primates.

* .r1"r.,u estos hechos, Rowell se dedic a estudiar gupos


de orros ambientes. Eligi para su estudio dos poblaciomandriles
de
y bosque
nes de mandriles que vivan en un hbitat mixto de hierba baja
bosque'
el
en
ernPo
abierto. Es
igual al de los gruEI tam
los gruPos contaba
pos ,Je la
de miempropotcin
la
En
ambos,
con l2 mi
nudomino
el
con
contraste
n
igual,
casi
era
sexo
y
otfo
uno
de
bros
forestal
de
vida
gtupos
Los
sabana.
en la
-.o q.r. ," haba encontrado
pues en
sostenai una cohesin mucho ms flexible que los de la sabana'
el bosque algunos individuos cambiaban al parecer de grupo' y en alguara buscar alimentos' En los grupos
.r". o.irion.s se unan
abandonaban el grupo principal dualgun
;;"il;; ; veces,
embras nr,.ica cambian de grupo pueur,a. ,.r^ parte del a
den set ."lificudas de ncleo de la banda'
Teniendo

t25

Las diferencias existentes entre los comportamientos de los mandriles


de la sabana y el bosque son sorprendentes. Rowell nunca vio avanzat
en formacin a los mandriles de bosque, sino que pudo observar en ellos
dos tipos de distibucin espacial que no se dan en los mandriles de la
sabana. En el ptimero ocurla a veces que un macho adulto esperaba a
que todo el grupo se adelantara a iniciar 1 el camino. La otta caracterlstica
consiste en que los animales situados en la periferia del grupo eran casi
siempre las hembras ertbarazadas. Cuando algo les atemorizaba todos los
individuos huan y los machos ms grandes y fuertes corrn por delante
de las hembras que llevaban cras. La jerarqua de dominio de los machos
adultos no tiene la gidez de la existente en los grupos de la sabana, y
las amenazas, peleas y suplantaciones son escasas. Es posible que esta
ltima circunstancia sea en parte producto de la presencia de alimentos
abundantes y dispersos. Solamente se observaron disputas frecuentes cuando se encontrabn alimentos muy apreciados, como las plantas tiernas y

las setas, en cantidad mitada.


Las caractersticas de los mandriles del bosque recuerdan mucho ms
las de los chimpancs del bosque que las de los madriles de l sabana.
En un ambiente con abundante comida y pocos depredadores, la vida
de los monos del bosque prece tranquila y sin acosos. Hay muy pocos
signos de tensin y agresin detro del gtupo, y no se observaban jerarquas de domiio entre los machos. Y, dato muy importante para nuestro anlisis, las diferencias sexuales de comportamiento resultaron mucho
menores que en los mandriles de la sabana.
El estudio de los mandriles de1 bosque (de la misma especie que los
de la sabana) realizado por Ro/ell muestra que denrro de una misma
especie de primates pueden darse formas diversas de comportamiento. La
magnitud de las diferencias de otganizacin social ente los mandriles de
Ia sabana y los del bosque resulta especialmente sorprendente porque

los mandiles patecen ms especializados anatmicamente, y ms limitado


genticamente su comportamiento que el de otros primates como los antropoides, por ejemplo. Este hecho demuestra los falaces resultados de los intentos de descripcin de una especie a partir de la observacin de un
nico grupo. Algo muy parecido ocurre cuando se estudia a los seres humanos; demasiado a menudo se intenta describir los rasgos del comportamiento humano a patir de la obsevacin de las poblaciones norteamricanas y eufopeas exclusivamente. En ambos casos setlan ms precisos los
resultados si se partiera del estudio de las diferentes variantes de muestras mltiples.
La visin que Lionel Tiger tiene de Ia evolucin humana y de las
sociedades actuales est afectada por su eleccn del mandril de la sabana
como modelo del comportamiento de los primeros sees humanos. I-os
mandriles de la sabana tienen un dimorfismo sexual agudo tanto en l
tamao como en el comportamiento. De hecho su dimorfismo sexual es
126

al de cualquieta de los primates vivos. Al elegir a los mandriles, Tiger reconsttuye una sociedad humana de los primetos tiempm
caracfetizada por claras divisiones de comportamiento entre los sexos. La
hiptesis central de Tiger dice que la diferenciacin de los gneros se
hizo cada vez rr;,s conveniente pata \a especie conforme avanzaba la evolucin humana, Las hembras se otientaron hacia los nios y se ocuparon
con mayo itensidad de su cuidado conforme aumentaba la dependencia
infantil. Los machos se orientatofi ms hacia los individuos de su mismo
sexo, y poco a poco fueton apareciendo entre ellos jerarqulas de dominio
similares a las tpicas de los mandriles de la sabana. La principal funcin
de los machos en el seo del grupo consisti en asegurar su cohesin
protegindolo de los ataques de otros animales y conservando el orden
social dentro del grupo. A 1o largo de sucesivas fases de la evolucin, los
machos, que tenan condiciones fsicas para la fqncin defensiva, abandoequivalente

naron sta para ocuparse fundamentalmente de proporcionar alimentos.


El ncleo de Ia hiptesis de Tiger sobte la evolucin humana se encuentra en su afirmacin de que las diferencias sexuales de comportamiento aumentaron con el tiempo hasta el punto de quedat fijadas genticamente. Es posible que si el punto de partida de Tiger no hubiera
sido su observacin de los mandriles de la sabana, sino otro grupo cualquiera de primates, no estafa tan convencido de la importancia de las
diferencias genticas en la determinacin de las diferencias sexuales de
comportamiento en los seres humanos.
Aparte de su eleccin de modelo, hay varios aspectos del concepto
que propone Tiger de la evolucin humana que merecen comentario. En
primer lugar, se trata de una visin especulativa basada en pocos datos
seguros. No podemos acusarle por sto, pues no poseemos apenas datos
en los que basat el estudio. Esta situacin permite que la interpretacin
del curso seguido por Ia evolucin humana varle dentro de mrgenes ampIsimos. Cada vez que los datos le dejan en libertad, Tget hace interpretaciones que concuerdan con las opiniones tpicas del varn de la socie-

dad en la que vive.


Ejemplo de esta actitud tendenciosa es la distorsionada visin que
nos presenta de la evolucin de las actividades paternas y maternas en
relacin con el cuidado de los hijos. Debido a lo prolongado del desarrollo
de los nios, stos dependen de los adultos durante un perodo muy latgo. Tiger reconoce acertadament que el comportamiento de las hembras
adultas tiene que haber evolucionado de acuerdo con estos cambios, pero
ignora completamente la posibidad de que tambin el macho haya evolucionado en se sentido, aumentando zu dedicacin y orientaci hacia
el nio. Ta fc:d es dat una base a esta hiptesis olvidada por Tiger
como a la nica que tiene en cuenta. Al igual que el comportamiento
matenal de la mujet, la posibilidad de un comportamiento marcadamente paternal por pafte de1 hombre se basa en observaciones comparativas
t27

de sociedades humanas y sociedades de primates no humanos. EI macho


n el cuidado de
mucho
de la especie
primates. Pero,
das las
los hijos que
no son tpicas,
socieda
en este senti
por
industrial han
la
urbana
vida
introducidos
cambios
que
los
por cuanto
reducido mucho el contacto del padre con los hijos. En resumen, es posible que Tiger haya sido engaado y no haya captado correctamente las
verdaderas lneas de fuerza de la evolucin de los seres humanos debido
a una tendencia no consciente pero existente y debida al etnocentrismo.
En segundo h-rgar, Tiger dice que en el curso de la evolucin humana
se desarrollaron en cada sexo rasgos opuestos. Que se produjo <<una difetencia cada t)ez nftayor en el comportamiento de hombres y mujeres, al
mismo tiempo que se produca una diferencia fsica cada uez rnenor>> (Tiger, l97O b, )l;la cursiva es nuestra). Tiger no llega a explicar cmo
puede haberse producido este doble proceso, y a nosotros nos parece una
muestra de su falta de comprensin de los procesos evolutivos. Los dimorfismos fsico y de comportamiento son manifestaciones de un mismo proceso de adaptacin. En 1a larga historia de la evolucin, estas manifestaciones de tal proceso tienen que ser siempre coherentes. Si se tienen
pruebas basadas en el estudio de esqueletos en las que se muestra que el
dimorfismo fsico fue mayor al principio de ia vida humana que en la
actualidad, 1o lgico serla suponer que tambin las diferencias en los comportamientos se han reducido con el paso del tiempo.
En tercei lugar, Tiger parte de una serie de presupuestos simplificadores que no podemos aceptar. Para empezar, Tiger cree que el biocomportamiento de ios mandriles es resultado de su evolucin en un hbitat
de sabana. Despus dice que si los primeros seres humanos habitaron en
las sabanas debieron tener muchas catactersticas comunes con la vida
social de los mandljles. Nosotras creemos que las condiciones de la evolucin cle los mandriles, que son nicas y exclusivas de esta especie, no
coinciden con 1as de la evolucin humana. Si bien es cietto que un mismo
hbitat pr-rede plantear desaflos similares a poblaciones diferentes, las grandes diferencias que se dan en la actualidad entre los seres humanos y los
mandriles bastan para hacernos pensar que las reacciones debieron ser
diferentes. De hecho, son tantas las diferencias entre los biocomportamientos de los hombes y los mandriles que ninguno de los dos grupos
puede servir de modelo para 1.a evolucin del otto.
Los antropoides se asemejan ms que los mandriles a los seres humanos tanto en su anatoma como gentica y bioqumicamente, as como
en su propensin a detetminadas en{ermedades. Si tuviramos esto en
cuenta, a la hora de elegir un modelo con el que establecer comparaciones con 1a especie humana Io buscaramos entre los antropoides. Los
chimpancs y gorilas son los antropoides ms parecidos biolgicamente a
los seres humanos. Pero desde el punto de vista del comportamiento, el

los gorilas'
de los chimpancs se aceca al de los hombres
sus formas
Pot ejemplo, las exptesiones faciales de los
Comen, al
de srlrdo, reiuerdan ms a las humanas que las
que
se
cuentan
los
ente
muy
variados,
alimentos
igual que los hombres,
i.r...tos, animales pequeos y semillas duras. En cambio, la dieta alimen-

T':;

Til:NX;:

a, Y en su vida
gorilas
sus Primos de
yot de
palos moutilizan
chimpancs
(Itani
Los
y
1967).
suzuki,
mayor tamao

dificados para sacar termitas y miel de lugares inaccesibles pala su manos,

y palos sin modificar para ataques de exhibicin. utilizan hoias como esponjas para sacar agua de pequeos huecos y s cree que parten con
pi.d.u, la cscaxa dura de algunos frutos. Los ggrilas slo utizan palos

sin modificar para acetcarse la comida.


Tambin se ha observado que los chimpancs comparten la comida.
Esta ea una caracterstica que se crea exclusiva de los seres humanos
hasta que se observ en esta especie. Tampoco es corriente que los chimpancs compartan la comida, pero esta accin cooperativa no ha sido nunca
observada eD otros Primates.

comporramientos muchlsimo ms amplia que la de los mandriles, en


todos los terrenos. Comen ms allmentos, tienen mayor capacidad para
aprender, utilizan heramientas y son ms inquisitivos que los monos
tlrrestres. Todos estos rasgos estn menos desarrollados en los chimpannos, pero hay ms

de los chimpancs
s. Creemos que es
deben contar ms

hbitats de hombres y mandriles.


La vida social de los chimpancs proporciona un modelo de diferencias sexuales de comportamiento que resulta til para intentar reconstrui
la especialidad de los compoltmientos de los sexos en los prmefos seres
hr-.ror. Machos y hembras adultos ^ct(7an bsicamente de forma similar
ssu
aunque tengan

encontr
de las que Ia
cras; 2) unas

pancs

de
es
los

nt
\a

pafticipan con mayot intensidad en las primeras fases del desartollo y los
padres aumentan su participacin conforme plogtesa el desartollo; 3) tam-

t29

t28
,

-q

MUIB

bin hay parecido en la edad y clase de sexo de las parejas en la actividad


del cuidado mutuo; y 4) semejanzas bsicas en los saludos.
La organizacin social de los grupos de chimpancs que habitan en
los bosques son poco fijas potque a menudo se forman subgrupos en los
que los miembros van cambiando. Se ha comprobado que estos subgrupos,
integrados por Ia mxima variedad posible de tipos de edades y sexos,
tienen por funcin ullizar a fondo los tecursos alimenticios dispersos y
variables. Estas pautas de conducta son especialmente patentes en los
grupos de chimpancs que viven en ambientes ruixtos de bosque y sabana. Desgraciadamente, estos gruPos no han sido todava estudiados con
tanta intensidad como los que viven slo en los bosques. Parece, sin embargo, que la flexibilidad de organizacin social que permite Ia formacin
y disolucin de los grupos, junto con la gran variedad de alimentos c-onsumidos por estos animales, les permite adaptarse a lna gatna de hbitats
ms amplia que la de cualesquieta otros primates, exceptuando los seres
humanos. Estas caractersticas debieron ser tambin las de nuestos ms
antiguos antepasados.

Los chimpancs de hbitat mixto sabana-bosque forman gtupos ms


cohesionados cuando estn en zonas desprovistas de boles que cuando
buscan su comida en los bosques, y eso mismo les ocure a los mandriles
que habitan en este tipo de zoa. La diferencia entre las dos

especies

consiste en que slo los chimpancs forman subgrupos con adultos de


ambos sexos. En los momentos en que la dispersin del grupo alcanza
su punto mximo, los chimpancs llegan a veces a actuar en gruPos compuestos por un adulto macho y uno hembra y sus cras, que son naturalmente la unidad mnima de reproduccin. Itani (1967) ha dicho que estos
grupos mnimos son modelos vlidos del origen de Ia familia humana, pues
constituyen el grupo ms reducido que puede contar con autosuficiencia
econmica y reproductiva. Entre los chimpancs no hay autnticos gruPos
familiares que puedan ser consideados como tales, pero hay en ellos tpos
de comportamiento que pueden ser interpretados como pteadaptaciones a
la organizacin humana.
DrscusrN

inferit algo acetca de las diferencias sexuales humanas baen el estudo de los dems primates? Podemos, s, sacar una
conclusin a partir de la comparacin de las diferencias sexuales de todos
Se puede

sndose

los primates vivos. Esta comparacin muestra que hay una proposin directa entre los grados de dimorfismo sexual anatmico pol un lado y de
conducta por el otro. En genetal, si se consideran todos los primates, cuando vara uno de los rasgos tambin vara el otro. Las posibilidades de
variacin son sorprendentes. En los grupos arbreos hay poco dimotfis130

mo sexual, peto en algunos grupos terrestres las diferencias son grandes.


Los seres humanos no tienen actualmente un alto grado de dimorfismo
sexual en sus rasgos fsicos. Adems, no poseemos pruebas deivadas del
estudio de esqueletos antiguos que sirvan para demostrar la presencia de
una mayor dispatidad morfolgica en fases anteriores de la evolucin. De
todo esto se deduce que en el desarrollo del Homo sapiens no ha tenido
gran peso la diferenciacin gentica de los sexos.
Los estudos detallados de especies concretas de los otros primates permiten hacer una segunda inferencia respecto a las di{erencias sexuales en
los seres humanos. Se ha mostrado que el comportamiento de los primates
es una caracterstica biolgica que aumenta notablemente Ia flexibilidad
ecolgica de la especie por encima de las posibilidades de la simple adaptacn fsica. Entre animales como los mandriles, las diferencias relativas
entre los sexos varan de forma significativa segn sea el ambiente en el
que viven. As, las diferencias relativas entre los sexos en los primates
son en parte resultado de su capacidad de adecuar el comportamiento
social a las diversas condiciones ambientales. La ptincipal fuerza de la evolucin humana ha sido el desarrollo de la capacidad de realizat actividades aprendidas. Esto es posible biolgicamente debido al prolongado petodo de dependencia tpico de los seres humanos. Lo que ha redundado et
beneficio de stos, ampliando considerablemente sus posibilidades de supervivecia en ambientes muy diversos. Basndonos en estos datos es lgico
concluir que en los seres humanos las diferencias sexuales estn mucho
ms arraigadas en el comportamiento que en los dems primates. Esta
conclusin se apoya en el presupuesto segn el cual en cada grupo de
organismos en evolucin se da una unidad general en los cambios debidos

al desarrollo.

Las diferencias de comportamiento entre los sexos humanos deberan


estar en relacin con variantes ecolgicas. Esta prediccin se basa en que
pueden observase comelaciones similares en los dems primates. Aunque
las variantes ecolgicas que han sido significativas para los seres humanos no tienen por fuerza que coincidir con las que 1o han sido para los
otros primates, es de esperar que los dos pr.ocesos tengan semejanzas.
El estudio de las difetencias entre los sexos en las especies de primates nos petmiten establecer dos predicciones acerca de las diferencias entre los sexos. Primeto, la gama de diferencias sexuales de conducta en los
seres humanos es mayor que la de cualquier otra especie de primates. Segundo, estas variaciones estn en relacin con la ecologa del grupo.
En gran patte de lo que queda de este libro exploraremos estas posibilidades. Pero antes de embarcarnos en esta tarea dedicaremos el prximo captulo al anlisis de algunas toras antropolgicas que han tatado
de explicar la variedad de difetencias sexuales de comportamiento observadas en las diversas sociedades.

t3t

Captulo 6

LA CIENCIA DEL HOMBRE MIRA A LA

Le nvor-ucrN ppr I{oMBRE Y DE Los

MUJEF

IoMBRES

Empezaremos nuestra investigacin del papel de las, mujeres en la


.vol.rcin cultural con una revisiSn de las teoras anffopolgicas sobre la
.rril]rut za bsica de los sexos y su particiPacin en eI desarollo de las
primeras sociedades humanas.
llace mucho tiempo que la humanidad se siente fascinada por sus
orlgenes biolgicos y rocirGr. En las ltimas dcadas se han estudiado las
cornidudes o.trrl.. de los primates a fin de obtener una comprensin
mayor de los requisitos necesarios para eI salto crtico de la sociedad protohruru a la huma.ra. Como hemos visto, todos los primates superiotes
se otganizan en grupos sociales ms O menos permanentes y muesttan un
, sin
irudo de copeiacin. La m
"lto
moembatgo, en creer que las difete
ansi,ro. rn7r- compleja y Ia sociedad
acrcin de 1, .o.i.dud protohumana 7
dide
significativamente
cambiaran
subsistencia
la
permiten
que
vidades
reccin purunto de la bsqueda indioidual de alimetos a la bsqueda
cornn y ul ..pr.to de alimentos entfe los miembos del grupo: de Ia
autosuficiencia econmica a la deper dencia de gfupo. Para que esta Ptoduccin y diVtibucin comunitatias pudieran llegar a efectuarse fue nece.rrio qr. paralelamente apareciese un retlculo o superestructura social,
po. .ri-".rtario que fuera. En las sociedades humanas ms sencillas, este
retcrrlo se basa en Ia" relaciones fotmales entre padtes e hijos. Todo induce a creer que tambin en las primeras sociedades humanas estos lazos
primarios d" fu...rt.r.o realizaron funciones similates. As pues, tanto los
.1.-.rrro, a.oarrrriao, como los sociales son cruciales pata ttazat la frontefa entfe las primeras comunidades humanas y las de los monos tanto
prehistricos como actuales.
Este capltulo est dedicado a ealizat un anlisis crtico de las ms

t)2

destacadas teoras de los siglos xrx y xx de los papeles del macho y la


hembra en las comunidades recolectoras ptotohumanas y humanas de los
primeros tiempos. El ncleo principal del inters antloPolgico por el origen de la sociedad ha variado en gran medida tanto segn las ramas de
la ciencia como el momento histrico. Durante el siglo xrx se tena especial inters por los aspectos sociales e ideolgicos de las ptimeras sociedades. Estimulados pot Ia aPaticin de datos sobre las cultutas primitivas,
los eruditos se dedicaron a estudiar, por ejemplo, Ios orgenes del tab
del incesto y los sistemas de matrimonio y Parntesco diferentes de los
de sus ptopias sociedades. Cuando las ciencias geolgica y paleontolgica
alcanzaro su madutez, los arquelogos estudiaton Ia dimensin tecnoeconmica. IIasta hace muy Poco se crea que la herramienta de piedra era
un mojn histrico para 7a humanidad; se ctea que con su aparicin habla
nacido la caza, que era considerada una tcnica de subsistencia claramente
humana.

En el campo de la antropologa social se desarroll una tendencia ms


a comienzos del siglo ro<. Las antetiores teotas sobre los aspectos sociales de las prmeras culturas humanas quedaron rpidamente
desacreditadas y surgi un movimiento favorable a la estructura filogentica de la atqueologia y llrs basada en los datos. Los evolucionistas modernos han ttatado de soldar los datos sociales y econmicos entte s, estableciendo relaciones entre ciertos niveles de complejidad tecnolgica y
econmica, y uno o vatios tipos de instituciones sociopolticas. Al hacerlo
as, se han tomado quizs mayores libertades en la interpretacin de datos
arqueolgicos que los propios arquelogos.
Cuando se crea un modelo de sociedad, sea cual fuere la fase de la
evolucin, se adoptan ciettos presupuestos implcitos o explcitos sobre la
yuxtaposicin econmica y social de los sexos. El tab del incesto y el establecimiento de grupos relativamente estables de produccin y disttibucin
comunitarias entre los tecolectores protohumanos toma cietta forma de
divisin de trabajo. Los interrogantes acerca de su carcter han sido contestados con mnclusiones tericas incoherentes. Por ejemplo, dnde radica la ptincipal divisin de trabajo en la sociedad antigua, entre los padres y los hijos o entre los sexos? La iea de tecnologas de subsistencia
especlficas de un sexo (por ejemplo, la caza para los varones), puede ser
aplicada a las comunidades ptotohumanas? Si es as, es posible que el
dominio de un sexo en esas actividades contagie toda 7a esttuctura social?
Cul es el origen y la funcin, entre fsiles humanos, de las relaciones
sociales macho-hemba que van ms a17 de los contextos simplemente
biolgicos de la sexualidad y Ia ptole? Cmo se teflejan estas relaciones
emprica

en la estructura social de las ptimetas sociedades?

Tanto en el siglo pasado como en el actual, los tericos han sugerido


a estas Preguntas. Como veremos, los prejuicios acerca de la
naturaleza de vatones y hernbras en las fases ms antiguas clel desarrollo
respuesta

t33

cultural tienden a constituir el fundamento de actitudes tericas prodives


sobre los papeles desempeados pot cada uo de los sexos tambin en sociedades ms complejas. Los filsofos sociales del siglo xrx atgumentaban
generalmente que las hembras hablan tenido un papel central en la aparicn de los tabes del incesto y el establecimiento de gtupos endogmicos.
Esta idea ha sido citicada por tericos actuales que a menudo citan Ia
organizacin social de los primates como prueba que les petmite llegar a
conclusiones opuestas a las del siglo pasado. Los teticos de nuestios dlas
dicen que el carcter dominante innato del macho es el tema cental subyacente en toda la vida econmica y social de Ia ms temota antigedad,
en la que la hembra tuvo un papel periftico que giraba en torno a la
reproduccin

y la vida domstica. Recientemente,

esta ltima interpreta-

cin ha sido a su vez ctiticada como etnocntrica, incluso propia de un


sexo, en su mtodo de reconstruccin de las primeras sociedades humanas.
Se ttata de pteguntatse si esas teorlas estudian la evolucin del bombre
o la de la humatidad y si estas dos zonas han sido etrneamente superPuestas.

Mopsr.os DEL srcr,o xrx

En un anlisis de la naturaleza de las comunidades recolectoras de


cualquier poca, considerar las hiptesis del siglo xrx es un factor crucial
para la comprensin del pensamiento anttopolgico moderno. EI desarrollo
de un cuerpo de teotas no es simplemente un suave avance o un despliegue de ideas cada vez ms comPlejas a Partir de otras previas menos integradas y complejas. En la pirmide ideal del refinamiento terico se ecuentran incontables pasos atts y apaticiones de hiptesis contrarias a los
dogmas vigentes en cada momento. Nosottas creemos que hasta cietto
punto la anttopologa del siglo xrx se ha desattollado como reaccin contra las ideas del siglo xrx. Para comptobar si es as, examinaremos las
teoras de los filsofos sociales ms importantes del siglo pasado y las
compararemos con las principales de nuestro siglo.
I-as hiptesis sociales de Darutin. Aunque debe su fama especialmente
evolucin biofsica, Chatles
Darwin (t874, originalmente 1871) se aventur tambin btevemente en
el estudio de la naturaleza de las primeras sociedades en cuanto adaptaciones especiales del Horuo scpietzs. Sus ideas fueron muy influyentes en los
crculos intelectuales del siglo xrx y algunas son todava tespetadas en las
modernas hiptesis de los orgenes culturales. Tbe Descettt ol Man f.ue la
principal obta esctita por Darwin sobte el desatollo social y biolgico
de la especie humana. Como muchos cientficos de la poca, Darwin se
interes por la zona evolucionaria primigenia que separ a los seres hu-

a su labor de pionero en los estudios de la

t34

manos de los dems p


rwin
corre
el
esqueleto
la exce
neo
sus pr
uales mucho-con
antes de que
y \a
zatar,
cas
tpicamente humanas. En consecuencia, Ias presiones de la seleccin natural incidieron durante un largo perlodo de la prehistoria humana en la
capacidad humana de adaptarse intelectual y socialmente a un medio ambiente lleno de especies con mayor uetza fisica. Este paso se dio con la
aparicin de 1o que ahora llamamos cultura humana.
Darwin subray las condiciones prevas materiales y sociales necesarias para la aparicin de la sociedad humana. La fabricacin de herramientas slo pudo comenzar cuando las manos dejaron de ser necesarias para
la locomocin. La utilizacin de herramientas, combinada con el aumenro

de la d

ngenio, permti a los

con

s. Pero las ventajas

los
exigiero

de

exagerado desarrollo d
tos sociales. se saba ya entonces que muchas especies muestran un grado
de cooperacin comunitaia en la obtencin de alimentos o en las acciones
ofensivas y defensivas, pero se deca que en los seres humanos la combinacin de esta caracterstica con Ia inteligencia llev al desartollo de la
responsabilidad social y 4l estrechamiento de lazos, es decir la moral hu-

As pues, para Datwin 7a vida socal de los primeros sees humanos


la de los animales inferiores por la presencia de la moral.
segn l su aparicin viene de dos fuentes. La primera es el instinto de
se distingue de

moralidad segn Darwin fue el campo de Ia actividad sexual y su regulacin. En este contexto se dio gran importancia a las diferenci. de n^-trraleza del macho y la hembra. Para Darwin, el establecimiento de uniones
estables, tanto
como polgamas, fue algo esen_
sarrollo de las
ciedades humanas. Se interpret
como una solu
I para los celos sexuales de los
varones. S
la restriccin a una sola pareja del nmero de
individuos
poda entrar en relaciones sexuales empez por
aplicarse a
sadas, peto luego los varones exigieron lue tam_

t)5

las
bin las hembras solteras fueran castas. SIo posteriormente ampliaron
a
los
irrpuestas
..riria.iorr.. sexuales a s mismos. Todas las restricciones

"'#;

y la
sin en el grupo fueron interptetadas
tales de la sociedad humana'

ii:;:)::;;i::;;

e reduccin de ia tenlas piedras fundamen-

Darwin fue uno de los primeros eruditos que lig sistemticamente


los
Ios conceptos relativos al hombre como organismo en evolucin con
indirectamente,
e,
herramientas
de
fabricante
como
,.i".ido. al hombre
.o .ur^"r. En Tbe Descent of Man, los estereotipos de comportamieny
i ur.rlioo y femenino fueron extrados del contexto de la filosofa
el
sello
estas
cuando
fue
y
entonces
la tradicin pp..lrr
sexuade lo cientfico. Los varones, nos dicen, tienen
ntrario'
y
compe
vos
l"r, , ,o, naturalmente ms a
n
de los
las mujeres no son agresivas,
-al cuidado
1los varones' La na
fo.os . la jerarqua*de dom
n
mente asexuada de las mujeres, se ice, expiica su imp
estidel
varn,
la
energa
y
controlar
frenat
en
la evolucin, consistente
mulando as 1a coopetacin en el seno del grupo mediante, la reduccin

de las tensiones sexuales. La importancia dada por Darwin al carcter fundamental del matrimonio-y la cooperacin subrayaba siempre las ventajas
que para su adaptacin tuvieron las primeras sociedades humanas que contaban con esas catacterlsticas frente a las que no las tuvieon'
Sexo, sexualidad

y origen de la sociedad. otros filsofos

sociatres del

siglo xrx para 1os que la selecci natural no ra una idea tan impoltante
ao",,,o pra, Darwin, no centrafon su atencin solamente en la estructuta
de las primetas sociedades, sino que tambin se fiiaron en su progresiva
transicin de ios modestos comienzos a 1as condiciones sociales que atrahomvesaba entonces Europa. Las hiptesis de Darwin sobre los primeros
Otigin
de
1a
redaccin
1859
con
en
ya
claramente
{ormulaa,
rr.rq.,.
b.".,
iprri, no fueron publicadas hasta despus de una dcaa de su re"fdaccin. Durante este intervalo aparecieron varias obras independientes
e los sistemas de
que dieton otigen a una viva po

y matrimonio de las
(Derecho de la
En 1861, por eiemplo, se
A estas obras
ne'
I-au-t
y
Ancient
Bchof.n
de
madre)
,
en
Mcl-ennan'
(Matrimooio
siguieton Prim iue Martiage
Lubbock
de
(Orgenes
de
v
Citilisatin
t65; Origlns f
iy (Sistemas de
Systems ol Conrorguinity ant) Affinity of- tb
cnsanguinidad y afinidad de la familia humana) de Morgan, en 1870; y
Ancieit Society (Sociedad antigua) de1 mismo Morgan, en 1877' Todos
estos tratado. tfr..rn frmulas especficas pata la estructura social de las

parentesco

primeras sociedades humanas, con descripciones de los papeles biosociales


estereotipados del hombre y \a mujer. Slo os referiremos muy brevemente a estas grandes obras de la antropologa del siglo xrx. Aunque las
teoras que contienen son interesantes, y a veces entretenidas, si Ias investigramos en detalle nos alejaramos demasiado de nuestro campo principal que ahora nos lleva a esaltar la influencia del pensamiento del siglo xrx en la ciencia y las ideas corrienres del siglo xx sobre Ios papeies

de los

sexos.

une "todr. e.tr. obras del siglo pasado es el casi acuerdo


de todos los autotes sobre el presunto modo de desarrollo de la cultura.
Con la excepcin de }lenry Maine, estos evolucionistas del xrx piensan
que en el origen ms remoto de la sociedad humana, sus miembr.os vivan
en un estado de promiscuidad sexual. Durante la primera de las fases de
la cultura, la reproduccin se consegua por medio de un emparejamienro

El hilo que

sin regulacin alguna ni relaciones formalizadas exclusivas macho-hembra.


Se crea tambin que a esta fase sigu otra en ia que se impuso universalmente el sistema de parentesco matilineal, unido, segn algunos eruditos, a un gobierro poltico por parte de las mujeres. La tercera fase de
la evolucin fue Ia del sistema de parentesco parilineal, o familia pauiarcal. Se supuso que los varones se haban hecho con el poder tanto sobre
la propiedad como sobre los hiios, y se deca que a menudo haban subyugado a las mujeres. Slo Maine rech^z la idea de las etapas promiscua
y matiarcal y afirm que la primera forma de organizacin humana fue
la famlla patriarcal. La ltima fase de la evolucirr era la familia nuclear
mongama de la Europa industrializada.
Vemos pues que esta secuerrcia en la que se pasa de la promiscuidad
a la mattilinearidad y de sta a la patrilinearidad hasta llegar a la familia
mongama o nuclear, era aceptada por la gtan m^yotia de los estudiosos del
siglo pasado. casi todos estos eruditos subrayaban la importancia del papel
desempeado por las mujeres en el desarr[u d.l ma]rimonio y d. io,
prmeros grupos de parentesco, y pensaban que la fase matilineal haba
sido universal para toda Ia especie humana. Para ellos la paternidad del
varn fue algo conocido slo posteriotmente, y fue entonces cuando los
varones utilizaron la institucin del matrimonio para sus propios fines.
Se deca que los hombres tomaban varias esposas (lo que tcnicamente
se llama poligamia), aunqlre pedan al mismo tiempo casridad y obediencia a sus esposas. En superficie, por 1o tanto, las fases de la evolucin
imaginadas por los cientficos del siglo xrx parecen dar gran importancia
a la posicin ocupada por las mujeres en 1a antigedad; pero, segn esa
teora, las mujeres fueron pasando gradualmente de una posicin elevada
a otra de subordinacin e inferioridad institucionalizada.
si se examinan ms de cerca las explicaciones de estos investigadores
sobte el inicio y avance de estas fases, aparece una serie de estereotipos
parecidos a los que ya hemos sealado en Dawin. En Ia tabla 6-1 se

t37

r)6

Tabla

6-1

Caracterstcas de la conducta atribudas a los

varones

y las hembras por los evolucionlstas del siglo XlX.

FASE
CULTURAL

FASE
CULTURAL

VAHONES

VARONES

HEMBBAS

AUTOB

lgualdad social con las


hembras; ausencia del

Dominantes. Controlan

Morgan

lnferioridad psicolgica

Maine

AUTOR

HEMBRAS

Promiscuidad

Tirnicos y en compe-

tencia sexual.

por los

matrimono
de grupo

Dominantes sexual y
polticamente; en gue-

Asexuadas, naturalmen-

Sumisas, dominadas

Bachofen

concepto de paterni-

varones.

la sexualidad, descendencia y propiedad.

dad.

rra constante.

te dbiles; muertas

McLennan

en

Sexual y socalmente

la infancia para aumen-

tar la supervivencia del

grupo. Cautvas

dominantes;

de

guerra.
Lubbock

veedores.

Llevadas por el grupo;


trabajos domsticos,
no productivas.

Agresivos pero socialmente iguales.

Moralistas,

Morgan

doras; socialmente

Tendencia sexual agresiva; cazadores y pro-

conserva-

iguales.

Alta incidencia

sexual,

pero controlados por el

matrmonio y la reli-

Matriarcas; lderes re-

Bachofen

Dbiles, numricamente inferiores a los va-

McLennan

forzados a compartr

sus

esposas.

apol

lntelectuales;

ligados
espirtualmente a los
hijos; dominantes.

Social y polticamente

Agresivos, mlitantes;

Dbiles, numricamen-

los hermanos comparten las esposas.

rones; con vanos

ridos no

ma-

dependiente;

tica.
Bachofen

nferiores.

te minortarias; esposas compartidas por

McLennan

varios hermanos-

ligiosos; Amazonas.

grn.

Agresivos, militantes,

innata;

cornpetdores autortaros.

Fase
patri lineal

Social y polticamente
domnantes; pretenden
tener derecho a la propiedad y los hijos.

Propiedad de los varo-

nes; su principal funcin es la reproducto-

Lubbock

4.

relacionados

entre s.
ita n tes, tomaron

Fase

M l

matrilineal

por la fuerza a las mujeres para obtener derechos sexuales exclu-

Bienes de los varones:


sacrificadas por su de-

Lubbock

bilidad; propiedad de
un individuo macho.

Situacin anmala: los


varones se hacen con
el poder sobre la propiedad y la familia; excesvamente dominan-

lntelgentes, moralizan-

tes, no agresivas,

Morgan

sub-

yugadas por los varones.

tes.

srvos.

muestran los esteteotipos de cada erudito en cada una de las principales


fases de

la evolucin.

Pese a las gtandes diferencias que tienen entre s ests teoras del
siglo xrx, sus estereotipos del macho y la hembra son sorprendentemente
similares. Estos investigadores ctean que la libertad sexual que ambos
sexos se permitan en la etapa de promiscuidad del desarollo cultural
daba lugar a consecuencias sociales diferentes segn el sexo, Se deca que
los vatones etan los principales beneficiarios de la situacin, y que las
hembras no ean ms que sus desganados objetos. Frente a los hombres,
738

supuestamente agresivos y competidores, las mujeres eran sumisas y dependientes. Investigadores como Lubbock y Mclennan llegaban incluso a
decir que las mujeres etan biolgicamente inferiore s y que para hacer
posible la supervivencia del grupo era necesario eliminar-las peridicamente

en el momento de nacer. El resto de las mujeres de las primeras

socie-

dades era mer receptculo para la reproduccin. Mientras los hombres


cooperaban entre s de manera corriente, las mujeres no eran ms que

individuos ligados a los ottos slo por eI matrimonio, o bien objeto de la


agresividad del macho, obadas a los grupos vecinos a

la menor

oportu-

t39

nidad. Tambin encontramos en estos escritos del siglo pasado una defensa
argumentada de la capacidad superior del macho para subsistir. Sir John
Lubbock toca algurlos de estos temas en este pmafo:
algunas cosas que las muieres podan hacet meior que los
hombres, algunas ocupaciones qne el orgullo o la Peteza, o atnbos,
les inducia a deiar en lilonos de las muieres-.- Ua ribu dbil eta
siempre una tentacin para la tribu fuerte, ya que el ansia de gloria
se sumaba a la posibilidad de obtenet hombres que seran convertidos en esclavos y mujeres que pasaran a se esPosas' Dadas estas
circunstancias, las nias debilitaban la tibu en varios sentidos. Cornan, y no cazaban. Debilitaban durante su infancia a sus madres, y
al ctecer se convertan en una tentacin para las tribus vecinas. As
pues, el infanticidio de las hembras estaba muy extendido y resulta
de fcil explicacin (Lubbock, 187), 93, la cutsiva es nuestra).

IIay

En resumen, no se presupona la igualdad de los exos en Ia fase de


promiscuidad. Es evidente que se describe al macho como un campen
dotado de un alto grado de aptitud para el sexo, la violencia y la obtencin de alimentos. Las hembras en cambio son una especie de lujo del
que se prescinde sistemticamente en tiempo de guerra y que se destina
a las relaciones sexuales unilaterales, la teproduccin y los trabajos domsticos en tiempo de paz. Este prrafo de Lubbock es una de las primeras ocasiones en que se habla de la caza como actividad primordial de
subsistencia para los primeros hombres y de las mujeres como Sefes sencialmente /lo Productores.
En las descripciones del siglo xrx, una vez establecidas estas diferencias sexuales bsicas, ya no haba sino pequeas fluctuaciones de los estereode luego, que
tipos n las siguientes fases de la evqlucin. Se s
n la fase mala mayor victoria de las mujeres fue la que con
muy elevada
trilineal, aunque la posicin que se les conceda
vista con criterios modernos. Muchos filsofos de la poca victoriana crean
aptitud para la sexualidad y Pata lo moral y Io
que la p
proporcionales, sobre todo en las mujeres. La
nte
religioso

frr. mut

a con el origen del matrimonio y la familia, dos

instituciones cuya aparicin se atribua a los esfuerzos de las mujeres. Como


se tena un estereotipo de la mujer que la vea como a un set asexuado,
se deduca que era ella quien habla decididb acaba con la anarqua sexual
implantando en su lugar las uniones petmanentes. Segn estos tericos
se atribua |a descendencia a la muiet simplemente potque ella tena las
relaciones biolgicas ms bsicas y evidentes con sus hijos.
As pues, la fase matrilineal no alteraba la agresividad del macho sino
que, simplemente, la suprima o la inhiba. La fase patrilineal o patriarcal,
tipificada por Grecia y Roma, se interpretaba como una nueva afirmacin

t40

del dominio del macho en todos los campos de la cultura. En esa {ase se
daba especial importancia, por encima de las relaciones fisiolgicas, a los
lazos espirituales entre padJes e hijos, y tanto stos como las mujeres quedaban reducidos a 1a posicin de propiedades maniPuladas por el varn

de ms edad. Para }Ienry Maine, este tipo de estructura constitua la


piedra fundamental de la sociedad humana, en cuanto que los celos sexuales, universales entre los varones, etan desplazados hacia la obtencin del
poder sobte la propiedad y los miembros de la familia. Desde luego, la
posicin ocupada pot la mujer en general alcanza en esta fase su cota
mnima, de acuerdo con los modelos establecidos en el siglo xrx.
Ya hemos visto anteriormente que cada cultura proporciona a sus
miembros una definicin de la r,at:ualeza humana as como de la nafuraleza de los hombres y las mujetes. Con criterios modernos podramos calificar de ratas las conclusiones de los tericos del siglo xrx, pero debemos
recotdar que tambin eran ptoductos de su culltura. Posiblemente la cultura euroamericna sea un paso nico por su creacin de una ciencia a
partir de la emisin de 1'uicios sobre la atrraleza de los dems. En campos como el de las diferencias macho-hembra, en los que todava no se
ha trazado una frontera precisa que separe la biologa de la cultura, hay
un barniz de definiciones culturales que parece filtrarse y iijarse en todos
los intentos de reconstruir la evolucin. Comprobamos, efectivamente, que
las caractersticas atribuidas a los primetos hombres y las primeras mujeres se acetcan considerablemente a las definiciones del hombre y la mujer
tlpicas de la Europa victoriana. La tendencia de los etuditos a ver los
sexos aislados y actuando de formas opuestas y complementatias debe
atribuirse en su mayot parte a la visin cultural europea que ve al macho
y a la hembra como seres esencialmente diferentes en todos los campos
sociales

biolgicos.

De los denominadores comunes aislados por los evolucionstas victorianos, la sexualidad era desde luego e1 ms importante. Podra ciertamente decirse que la antropologa tom las discusiones sobre las actividades reproductoras de los burdeles, para llevarlas al ms respetable foro
del discurso cientfico. Vieron a las primeras muietes como teptoducciones reflejas de la inglesa de1 siglo xlx, aunque sin la proteccin de una
moral asentada en la religin y codificada por la ley. Al no estr someli
dos a ninguna limitacin, los varones ordenaban toda su experiencia en
totno al acceso sexual a las mujeres. Todos los estereotipos presentes en
los modelos del siglo xrx estn basados en esta concepcin de una aptitud
desigual para la cpula. Se supona que la agresividad, los celos y la competencia eran el resultado del catcter vidl y potente del macho, mientras que la actitud resistente y limitadora de la mujer en lo sexual era
la base de su supuesto carcter dbil, sumiso, dependiente e inactivo, Es
posible que la supervivencia de estos estereotipos en el pensamiento del pblico profano actual no se deba a la influencia de las ciencias del siglo xrx;

t4t

parece ms acertado suponer que estas definiciones son una parte impor
tante del legado cultutal euroameticano. En seguida veremos cul ha sido

su destino en el desarrollo de las teorlas modernas.

Mooe-os DEL srcI.o )o(

l-a cada de la prorniscuidad y el rnatriarcado. Octrte a menudo que


en el desarrollo de una ciencia, cuando se llega a deteminado punto, se
cambia o se revisa en 1o fundamental todo el en{oque de la investigacin
e interpretacin de los fenmenos. En las ciencias fsicas, por ejemplo, la
apaticin de ideas como la seleccin natual de Darvin o la relatividad de
Einstein produjo cambios importantes en un amplio cuerPo terico. Lo
mismo ha ocurrido en el campo de la anmopolgia. AI empezar este siglo,
las ciencias sociales haban ya empezado a sePararse unas de otras y a
distanciarse de sus races {ilosficas comunes. La antropologa, sobre todo
en los Estados Unidos, adopt una lnea emprica y particulatizadoru directamente opuesta a las tendencias generalizadoras y sintticas del pensarniento victoriano.
Debido a que los datos sobre los que se haba trabajado en la primera
mitad del siglo xrx procedan de las informaciones proporcionadas por
exploradores, misioneros, aventureros y otros observadores carentes de
preparacin, la vida social de los pueblos primitivos qued rodeada de un
aura misteriosa y mitica. La era de la filosofa de las cultutas ptimitivas,
o sea lo que suele llamarse <<antropologa de saln>>, acab al aumentar los
contactos directos entre los etuditos y las sociedades no occidentales. La
creacin de imperios coloniales en el exttanjero ptodujo a \a larga la
destruccin de las culturas indgenas Pero, irnicamente, contribuy tambin a eliminar el efecto de barraca de feria que antes ptoducan las costumbres y pueblos extranjeros, y puso al alcance de la investigacin antropolgica directa un enorme laboratorio de compottamientos humanos.
En ningn lugar tuvo este fenmeno tanta repercusin como en los Estados Unidos, donde la consciencia de que la antropologia erz una ciencia
en pleno desarrollo y el deseo de llegar a la estandarizact y aI rigor
metodolgicos coincidieton con la comptensin de la ttemenda magniutd
que tiene el problema de entendet los sistemas cultutales. Era tan grande
el peso de los detalles de la sociedad india norteameticana que el padte
de Ia antropologa estadounidense, Franz Boas, se dispuso, y condujo a
sus alumnos, a la tarea de registrar todos los datos cultutales, y decidi
rehuir todo intento de establecer generalidades sobre las fases de la evolucin.

A comienzos de este siglo, los antroplogos norteamericanos dedicaron mucho tiempo a desacteditar las teoas del siglo xrx, y se descart
casi inmediatamente la idea de fases univetsales de desartollo cultural. Se
r42

ftil busca los orgeries de la sociedad y las instituciones. Se deca que como la cultura se basa en eI reconocimiento del patentesco y la
divisin del ttabajo, y la existencia de una sociedad sin matrimonio o algn
tipo de estructura familia no se da nunca en las sociedades ptimitivas,
resultaba imposible que la sociedad humana hubiera attavesado una fase
de promiscuidad. Del mismo modo se atac con ahnco la readad de la
supuesta fase matrilineal. De hecho se lleg incluso a dudar de que el sistema matrilineal pueda set considetado un sistema de descendencia con
una posicin independiente comparable al sistema patrilineal. Esta actitud
iba a tenet importantes consecuencias pata las nociones modernas acerca
de las posiciones ocupadas por las mujeres en la evolucin.
No podemos separar de las principales influencias a que estaba sometido en esa poca el clima intelectual y poltico los motivos que llevaron
a los antroplogos de comienzo del siglo xx a echazar con fatta fuetza
la posicin prioritaria auibuida al matriarcado pr la ciencia del siglo xrx.
De todos los eruditos que haban propuesto en sus hiptesis una fase matrilineal, Lewis Henry Morgan fue el ms atacado. Sus esctitos haban
servido de inspiracin a Federico Engels para sus conclusiones sobre la
sociedad ptimitiva en su libro El origen de ta farnilia, la pro'piedad priuada y el Estado (nosotras citamos la edicin inglesa de L972; originalmente,
1884). Aunque esta obra era sobre todo un texto antropolgico, nunca
fue aceptada en Estados Unidos porque, como sostenan algunos investigadores, tena una otientacin tecnoeconmica o mateialista inaceptable.
Es posible que Ia obra de Motgan sufiera en la evaluacin de sus telaciones con el texto de Engels as como de su aceptacin como piedra fundamental de 1a antropologa en la Unin Sovitica. En palabras de Marconsider

vin }lartis:

Al incorporarse eI esquema de Morgan a la doctrina comunista,


la ciencia de la antropologa, que luchaba por constituitse como tal,
cruz el umbral del siglo )o( con un claro mandato para su propia
supervivencia y bienestar: habia que delatar el esquema de Morgan
y destruir el mtodo en el que estaba basado (Harris, 1968,249).
Uno de los primeros antroplogos preparados en los mismos Estados
Unidos, Robert Lowie, dedic todo un llbro, Primitiue Society (1920), a
criticar el Ancient Society de Morgan. En esa obra sealaba correctamente
que el matriarcado
decir, .urt gobierno de muieres- era un fenmeno que no se da en -es
el mundo prmitivo. Pero a continuacin no solamente
negaba la prioridad de las instituciones matrilineales sino que llegaba a
sugerir implcitamente que la descendencia matrilineal misma eta algo rato

anmalo:

t43

Cuando se miran los fenmenos que ocutren en todo el mundo


no podemos dejar de sealar que si bien no suele darse un sistema
de escendencia exclusivamente patrilineal, la afirmacin asimttica
de las influencias paternas es algo muy corriente. En comparacin,

un becbo

tabitidad de

1as instituciones

mauilineales...

dadores. En Ia enorme setie de datos recogidos sobre las sociedades primi-

altarnente

sin llegar a stbPlanos tambin Ia ines'


ello no ocuffe tanto

de Ia evolucin, muestra que la antropologa ha dado una vuelta completa


al crculo de su orientacin terica-

cin espec{ica (Lowie, L92O, L84-5, la cursiva es nuestr'a).

Lo quc

almente
liacin a
sistcma

ie es que, en Prin
los machos es un
cs una curiosa Y
versal. En
desaparece para dejar lugat a
que
inevitablemente
social
de organizacin
e Y fundamental.
la forma patr
a calcularse la serie de consecuencias que
S1o ahor
a uno de los antepasados rcientes de
es
estas conclusi
la antropologa norteameticana, han tenido para el desarrollo terico de Ia
ciencia. r.,qr. la nocin de una fase de promscuidad primitiva habla sido
adecuadamente interpretada como puta f antasa sexual, los estereotipos
del hombre y la mujer impllcitos cn la concepcin de esa fase no hablan
llegado nunca a ser explcitamente negados. A1 negarse a discutir su vatidez, y al desacreditar la posibilidad de reconocef la filiacin y establecimiento de parentesco por va de las muieres, los vatones se situaton a
sl mismos cn una posicin de dominio que se daba casi por {alta de competencia. Cuando se pronunci la sentencia que proclamaba la ilegitimidad
del sistema matrilineal como prncipio organizador, sobre todo en los niveles ms bajos de complejidad cultural, todo destello de estereotipo favorable a la mujer qued totalmente barrido. Lo cierto es que cuando
a mediados de siglo reaparecieron modelos de evolucin ms matizados,
haca ya tiempo que se haba preparado el terreno par^ l^ aparicin de
una teofa de las primeras sociedades humanas basada tanto en la idea del
dominio del macho como en la prioridad de la caza como medio de subla descende

sistencia.

La biptesis d.e[ hombre cazarlor. Despus de las tres ptimetas dcadas


de descripcin de sociedades primitivas y de antropologa recolectora de
datos, emlrez a producirse en Estados Unidos una corriente de inters
renovado por aquel evolucionismo tan severamente criticado por los funt44

La impottancia de estas tende

papehs del macho y la hembra ra


cuidad, el origen de Ia familia Y
ciones sociales humanas que estn
mas
Como la antropologa ya se haba
inv
serie
amPlsima
hay
una
y como
las
clusiones de los avanzados de esta
se estn dando ahora refleian la influencia de las precedentes. En el si
temente llamado zeoevolucioniso ha
glo >o< el e
la era victoriana, y para dotatle
e la <<
o, para di
cientfica que evita las trampas
etable
de un carc
delaciones
de
concienzudas
objeto
que fueron
Pot parte de los padtes fundadores de Ia antropologa norteamericana.
IJna vez ms se ha ampliado cientficamente la evolucin de la orgatizactn social ms all, de la familia nuclear. se reconoce otra vez que
mbre una fase de
en algn momento de la prehi
esa fase se diera
ad sexual universal, aunque Pt
iar
este problema,
A
subhumano.
momento
en un
los cientficos actuales han analizado el comportamiento del hombre, conlos otros
leciendo c
siderado como un primate
cabal de
llegue
se
primates vivos. Se espera
-lus
relaciones sociales

de

y grupos

os

dems

primates, se obtengan bases que permitan la reconstruccin de un modelo

de la primera sociedad hominoide.

urro d. los principales aspectos del estudio de los primates en su vida


libre y natural es el registlo de las difetencias de comportamiento entre
los sexos. Lo curioso, sin embargo, es que los esteteotipos sexuales consalos
de
truidosa

propuesto
chos son
tacferiza

si
ag
a

ma-

se ca-

a rest45

pecto a la accin protectora combinada de los machos. En la mayor parte


de los casos, los papeles sexuales de los primates sorr obsetvados primordialmente desde los puntos de vista de la sexualidad y la reproduccin.
La tarea de estudiar a los primates contemporneos y de construir
modelos de las ptimeras comunidades humanas no ha sido realizada casi
nunca por la misma petsona o el mismo equipo. Los observadores, tanto
en el pasado como actualmente, siempre que han afrontado el problema de
la transicin de Ia sociedad subhumata a la humana, se han aferrado a la
cpula sexual como clave universal:

La sexualidad no es una bendicin social completa para los primates. La competencia por la obtencin de la pareja puede conducir
a luchas tan duras que a veces llegan a ser fatales. Fue este lado de

la sexualidad de los primates lo que forz a la cultura primitiva a


frenar y reprimir la sexualidad. El ser humano que emerga de entre
los primates , forzao a luchar a vida o muerte contra la naturaleza,
no poda petmitirse el lujo de que hubieta pugnas sociales contimras. Lo esencial era que la cooperacin sustituyefa la competencia.
Asl, la cultura impuso controles a la sexualidad de los primates.
Ms an, se someti la sexualidad a reglamentaciones tales como el
tab del incesto. Estas reglamentaciones sirvieron para que la sexualidad fuera un elemento ms de los que contribuyeton a las relaciones de parentesco cooperativas. Entte Ios primates subhumanos
la vida se haba organizado en torno a la sexualidad; las costumbres
de los cazadotes y recolectores son elocuentes testimonios de que a
partir de ese momento la sociedad es la que organiza la sexualidad,
en pro de la adaptacin econmica del grupo (Sahlins, 1960,6).

Al igual que los evolucionistas del siglo xrx, y, algo muy interesante,
que Freud (1938, originalmente I9t3), para Sahlins el <<control de los
impulsos del ptimate (es decir, la regulacin cortical y social de la competencia sexual) es el ptincipal requisito para la formacin de la sociedad
humana. Segn 1, la moral, la invencin de los tabes del incesto y del
parentesco y el desarrollo de la farl:,ilia nuclear son los elementos que
hicieron posible el nacimiento de la cultura. Sahlins sigue diciendo que
para las primeras sociedades recolectoras la divisin de trabaio ente varn
y hembra como pareja conyugal era imptescindible para la subsistencia:

El aspecto econmico del matrimonio primitivo es el factor responsable de muchas de sus caactetsticas especficas. Porque s trata
del estado adulto normal; desde el punto de vista econmico, nadie
puede permitise el lujo de seguir soltero. Y as, sabemos que el
macho primate subhumano que vive en solitario es un fenmeno
ausente en la tibu primitiva. El nmero de esposas es limitado por
146

lJn mono macho


tiene tantas parejas como puede obtener y delender por s solo;
un hombre slo las que puede rilantener (Sahlins, L96o,9, cutsiva

consideraciones econmicas entre los ptimitivos.

nuestfa).

Asl, en la yuxtaposicin de los sexos en las primeras sociedades hual macho. Como se entiende que los machos son individuos dominantes en lo sexual y muy competitivos, es la
coopetacin de los machos en el terreno sexual 1o que da paso a Ia organizacin comunitaria humana. Del mismo modo son ellos los que cazan
y comparten sus presas de forma cooperada pata el sostn de unidades
domsticas creadas por ellos. En este modelo, Ia funcin de 1a mujer es
evidentemente perifrica pues su principal actividad es la reproductora y
sus acciones tienen un valor econmico meramente suplementario.
El origen de la cultura apenas si interesa a la tnayor parte de las teoas
de las primeras sociedades recolectoras. La nica excepcin se da cuando
se hace tefetencia al advenimiento de La caza. Como se presume que Ia
caz^ er^ la tcnica productiva ms importante, y que s1o participaban de
manas se resalta especialmente

ella los varones, se ctea una visin ideal\zada del macho corr,o proaeedor
de su consorte y sus hijos. Hay incluso algunos investigadores para quienes la cooperacin en la caza es un factor esencial para el desarrollo social
e intelectual de la especie:

La caza es la pauta de conducta dorninante de la especie humana. La caza es la actividad organizadora que integraba los aspectos
morfolgico, fisiolgico, gentico e intelectual de los organismos humanos y de la poblacin que constituye nuestra especie. I-a cza no
es simpleruente ua <<tcnica de subsistencia>>, sino tambin u'na t'orma de aida que supone importantes compromisos, correlatos y consecuencias que abarcan todo el campo del biocomportamiento del
individuo y de toda la especie a la que pertenece (Laughlin, 1968,
304, la cursiva es nuestta).
...en el grupo humano primitivo de comienzos del paleoltico,
el desarrollo de las herramientas.
Era Io nico que poda servir para el sostn de la colectividad. Desde luego, la recoleccin siempte haba existido, pero no tuvo ni poda tener un papel predominante en la primera fase de la evolucin
social, la del grupo primitivo (Debetz, 196I, 145-46).
solamente 7a caza poda impulsat

La primera cita se encuentta en uno de los artculos presentados en


un simposio internacional sobte el hombre como cazador celebrado en
7966, y el segundo de una conferencia internacional del ao 1959 sobe
la vida social de los primeros hombres. Pero, como ya dijimos antes,
L47

hacla ya casi un siglo que Lubbock haba resaltado la importancia de las


caceras llevadas a cabo por los varones.
n lugar se muestra meiot esa imagen de la mujer como ser

o improductivo que en las polmicas sobre el

in{anticidio.

este temeno las conclusiones de los especialistas modernos


gran
parecido con las de tericos del siglo xlx como Lubbock
un
muestran
y Mclennan:

Si se contempla el gtupo local como fuente de la que surgen


patejas macho-hemlra (un cazador-proveedor experimentado y una
hembra recolectora que cuida los pequeos), resulta patente que un
grupo pequeo no puede ptoducir parejas de forma regular, ya que
t ..r.o de cad, nio que nace es determinado por el azar. Si el
nmero de ivenes que llegan a la edad madura durante uno o dgs
aos dados es demasiado pequeo, puede producirse un exceso de
machos o de hembras (nzachos sin pareia o bentbras sin proaeedor)'
Actualmente, o en sociedades agrcolas, el problerna d'el exceso de
bembras puede parecer poco glave, pero entre los cazadores era
visto como un ptoblema y de carcter tan grave que era corriente
el infanticidio femenino (rTashburn y Lancaster, 1968, )O2,la cursiva es nuestra).
En esta cita se ven claramente los estereotipos sexuales con los que
se quiere explicar 1as sociedades tecolectoras antiguas y modernas: a c mbio del apoyo econmico, las hembras realizan las funciones sexuales y reptoductivas para los machos.
En todas las teoras modernas de la evolucin se resalta la caza como
primera fase del desarrollo cultural. Y tambin todas ellas subrayan 1o
importante que es que los vatones emparentados estn agrupados en la
misma localidad. Los evolucionistas modernos algumentan que los grupos
de caza con mayof grado de colaboracin y cohesin son los integrados
por hombres ligados por lazos c{e pafentesco. No es as sorprendenre que
nadie critique la idea segn la cual las organizaciones patrilineaies (Steward, 1955) y patrilocales (Service, 1962) son los modelos de la comunidad paleoltica tpica.
Antes de valorar todas estas teoras y de contrastar 1a resureccin
moderna cle los estereotipos sexuales con hiptesis de oto cariz, es necesario revisar bevemente un reciente replanteamiento y ampliacin de la
visin del dominio del macho y del hombre entendido como cazador.

La biptesis de los lazos entre los alfofles. Como hemos visto, la importancia que se supone tiene el macho como cazador-proveedor en la sociedad antigu suele ser atribuida a su mayor fuerza fsica y su menor
involucracin en Ia reproduccin. Esta adecuacin biolgica, moderada y
t48

la cultura, instituye la divisin del trabaio bsica en la familia conlirgal y crea grupos de produccin cooperativos fueta de esa
moldeada por

unidad.

mente ha apatecido una

tesis

pautas de

igen en la
de los varones entre s no t
co
ta
en la biologa. En Men in G
cu
-como
vuelve a hacerlo en colaboracin con Fox en Tbe Im'perial Anitrual- q]u:e
primates
grupo
de
los
pertenencia
al
en
la
basados
hay facto
e le predisponen a tner lazos de unin con miemdei mach
Las hembras, en cambio, no tienen estos cdigos
bros clel
innatos y por lo tanto son menos adecuadas genticamente pala tealizat

que en esa situacin tecayeron sobre los varones los ms grandes apreios selectivos. Las necesidades de proteccin para el grupo fueron satisfechas por un aumento del tamao y la fielza del macho, y por la actuacin dfensiva cootdinada. Tiger pfopone que a partir de entonces quedaron genticamente imptesas pof un lado una serie de caractetsticas de
dimorfismo sexual flsico y por otro esa tendencia a la colaboracin,
ta hiptenan
Los primeros primates p
os
entre
a
est
s
que
programacin
tesis, una
s de dede 1as
s. Estos lzos fueron amplia
fensa a las depredatotias. En ese momento los vatones se convitieron
en cazadores-proveedores naturales Puesto que estaban dotados genticamente de la propensin cooperar. Las hembras, afirma 'Iiger, no hubieran podido participar en ningn aspecto de \a caza pues, como 1 mismo
dice, <<normalmente estaban embarazadas o cuidando a sus hijos (Tiger,
l97O a,5B). Entre los factores que supuestamente frenaban a la mujet,
de los aborTiger cita su menor movilidad, la frecuencia
se
explica la
En
el
s
accidentes'
a
los
to. y l, propensin
s de la caza:
inadecuacin de las hembras pa1'a las activid
...as como las hembras que hubieran cazao iunto a los machos
habran tenido a Ia larga desventajas genticas, los machos qr.re hubieran permitido a las hembras unirse al grupo cazador no habran sufrido menores consecuencias. Aunque no hubiera sido entorpecida
por el eml:atazo o los hijos, una muier cazadora habra sido en ge.rerrl -.no, ligera, menos fuerte, posiblemente ms predispuesta a
cambios et el tonus emotivo debido al ciclo del estro, y menos capaz
de adaptarse a los cambios de temperatura que los varones' Adems,
1a, Inrrj.r.. hubiesen podido enturbiar el carctet cooperativo de1
r49

grupo al fomentar la competencia entre los que quisieran tener


so sexual a ella (Tiger, l97O a, 59).

acce-

A la lista de cualidades que connota la ineptitud de Ia hembra para


la caza se aaden su menor capacidad locomotriz, la poca habilidad para
arrojar proyectiles, la inferioridad de su percepcin espacial y geogrfica

y su menor agtesividad. Tiger concluye que los procesos de seleccin natural favorecen a aquellas comunidades cuyas mujeres se conforman con
sus papeles biolgicos bsicos:

La colaboracin de las hembras de comportamiento no rnaternal


a Ia reserva gentica sera menos importante que la de las hembras
que aceptasen trra clara diferencia sexual

y que aumentasen las

posi-

bilidades de supervivencia del grupo dedicndose principalmente a


la maternidad y recoleccin (Tiger, 797O a,59, la cursiva es nuestra).
Segn este autor, los requisitos necesarios para el apmento del tamao del ceebro en los hominoides en evolucin se encuentran en la tendencia gentica a la cooperacin de los varones
slo los varones-.
-y
[Jnicamente aquellos vatones que aprendieron a cooperat
y a desempear
con xito papeles complementarios de dominio y sumisin lograron transmitir una huella gentica significativa a las generaciones que les siguieron.
Tiger se muestta de acuerdo con estudios de Fox (1967) y Chance (I96L),
para los cuales la expansin cortical fue consecuencia de la reduccin de
las tensiones competitivas sexuales en el seno de la unidad de varones enlazados, y del desartollo de la capacidad de controlar las emociones. El

incremento resultante de Ia cohesin del grupo es interpretado como una


base que fomenta emociones positivas como la lealtad y el sentimiento

de culpa entre los varones.


El resultado final de miles de aos de lazos que unen entre s a los
varones en evolucin humana ha sido, segn Tiger, una diferenciacin
esffuctural o qumica de los cerebros del macho y Ia hembra, y la creacin de un programa gentico de comportamiento que se expresa a tte.vs de ia cultura en lugar de ser canalizado por elIa:

No conocemos, desde luego, los procesos concretos cortical-amigdaloides que dan lugar a ia aparcin de los lazos entre los hombres,
ni tampoco las diferencias neurol,jgicas entre machos y hembras en
este sentido. Pero resulta sugere,rte para mi objetivo saber que hay
diferencias entre los procesos cerebrales del macho y de la hembra
y que estas diferencias se reflejan en las actividades sexuales y reproductivas y tambin, posiblemente, en las polticas y econmicas...
dado que en un parte abrumadoamente grande de la historia humana las principales funciones de las hembras han sido las mater150

nales, cs de suponer que para ellas era ventajoso permanecer estrechamente ligadas a sus hijos. Para los machos esta ligazn con los
hijos habra sido una desventaja en el caso de que hubiera llegado
a robarles el tiempo que deban dedicar a las actividades polticas y
econmicas (Tiger, L97O a, 66-67).

En resumen, la hiptesis que habla de unos lazos especiales entre los


y que ha sdo defendida por Tiger y Fox, apenas si presenta

hombres,

diferencias en cuanto a sus estereotipos sexuales, con la hiptesis del hombre como cazado. Sus principales difetencias con las teoras de tendencia
ms tradicional radican en la importancia dada por estos autores a los
factotes genticos, que son colocados por delante de los factores culturales como determinantes del comportamiento de1 macho y Ia hembra-

La muier como recolectora. E las hiptesis lobre el origen de la cultura revisadas hasta ahora el varn es visto como arquitecto de todo pro-

pot las dotes naturales que se le suponen. Esta visin androcntrica del universo no debe
ser atribuida tanto a una conspiracin masculin como a la influencia d
los prejuicios culturales euroamericanos sobre las conclusiones de sus propias ciencias. Pero la cuestin de los papeles sexuales e las primeras
sociedades humanas se encuentra en el centro mismo de una serie compleja de problemas en torno a las primeras comunidades humanas; unos
problemas que durante mucho tiempo han sido encubiertos por modelos
basados sobre todo en las conveniencias o en una lgica que slo lo era
aparentemente. La tesis de la mujer como recolectora presenta una seie
de altetnativas tericas sobre cul puede haber sido el papel de ambos
sexos en la evolucin. Muchas de estas ideas son nuevas y actualmente
no llegan a constituir un cuerpo terico bien integrado sino que son aislados desafos a los mtodos tradicionales. Aqu presentamos estas ideas
en el contexto en que surgieron: el campo de 1a crtica de las hiptesis
greso evolucionario, sea por razones circunstanciales o

androcntricas. Las discusiones giran en torno

a tres dimensiones

bsicas

para el papel del macho en las teoras tradicionales: la sexual, la social y

Ia econmica.

El bombre como EIIo. llemos visto que la mayor parte de estereotipos sexuales hablan de una desigualdad en la aptitud sexual. Se dice que
el macho es el elemento sexualmente activo de la especie. Tiger llega incluso a decir que en la actividad sexual del macho hay un control cortical ms amplio (1970 a, 48) que en la de la hembra! Tambin Ia
necesidad y la energia sexual han sido estechamente relacionadas con la
agresividad y competencia masculinas. Como prueba sobre la que se basa
la tesis segn la cual el macho es un ser innatamente jerrquico o poliiico, se presentan los estudios de los primates. Se dice as que los ma-

t51

chos ms dominantes logran de este modo acceso a la cpula con las


hembras en estro. Se nos dice que esta tendencia a la estucturacin de
las relaciones agresivas proporciona la base para la cooperacin y Ia organizacin de las comunidades, hasta llegar a quedar genticamente impresa.

El dominio poltico de los varones, contina la argumentacin, es uans{erido sin dificultades al conttol econmico mediante un enderezamiento
de la agresividad que de ser defensiva pasa a ser ofensiva, es decir que

estos primos nuestros

1972,

no pueden se sino algo molesto (Morgan,

r79',).

A diferencia de los mandriles, los chimpancs y gorilas no se dedican


casi nunca a manifestaciones abiertas de agresin o de competencia por las
hembras

en estro. Segn Van Lawick-Goodail. (L97L), los

chimpancs

la depredacin. En pocas palabras, esta teora que


explica la sociedad antigua mediante la <.personalidad autoritaria, no

machos en estado salvaje tienen una actitud muy despreocupada ante el


coito y no sienten ningn intets por la competencia o los celos relacionados con las relaciones sexuales. DeI mismo modo, Schaller (1963) in-

de cerebro pequeo. No se trata de antropoides, que filogenticamente


estn ms cerca del hombre. No hubiera sido preferible elegir una especie de los antropoides para el estudio de los primeros hombres? Es
solamente una feliz coincidencia que los machos de las bandas de mandriles se comporten con rasgos conformes con los estereotipos vigentes
sobre la natutaleza de los sexos?
Verdadetamente no es fcil dar razones que expliquen pot qu no se
ha utilizado para estos estudios comparativos a los antropoides. Aunque
los chimpancs y los gorilas son solamente semirerrestres, la afinidad filo-

fotma que los gotilas macho no compiten por obtener determinada hembta y de hecho no muestran gran inters pot el coito.
Los chimpancs y gorilas, ciettamente, mustran 1o que algunos han
llamado pauts de dominio. Ahota bien, entre Ios monos el dominio se
establece mediante actos de exbibicin en lugar de hacerse a base de agresiones dentro del gtupo. Estas actividades exhibicionistas suelen tenerlas
los machos para con los machos y a menudo su carcter es casi teatral.
Estas demostraciones pueden adoptar la forma de embestidas, lanzamiento de objetos y golpes en el suelo (o al pecho entre los gorilas). Todas
estas energas parecen tratar de obtener la mxima conmocin (y atencin) posible. Van Lawick-Goodall (197t) nos da un vivo elato de la
carrera ascensional hasta la posicin de dominio de un joven chimpanc
que logra imponerse con ruidosas exhibiciones hechas con una lata que
haba cogido en el campamento de los observadores. Si durante estos
espectculos se producen algunas heridas son slo resultado de la accidental proximidad del animal ante el que se exhibe, y nunca consecuencia
de actos de ataque Premeditado.
Aunque el dominio as conseguido pude a veces llevarse a la prctica
en presencia de alimentos, nunca es eiercido en el campo de la sexualidad. Es significativo que la jeratqua de dominio de los monos se^ exterior a las relaciones macho-hembra. Cul es, entonces, su funcin? Cul
es su origen? Quizs una de las preguntas ms interesantes n relacin
con las primeras sociedades de homnidos sea cules eran las actividades
de los varones cuando no se dedicaban a la criatza. Las hembras estn
ocupadas con la reproduccin y la criarva, aparte de la recoleccin de alimentos, dutante una amplia proporcin de su vida. Para los monos en
cambio, la ptincipal responsabilidad que experimentan en un dla nomal
es comet. Los sexos se diferencian al parecer en dos sentidos: posibilidad
de realizar actividades independientes por un lado y, por otto, Ias pautas
de conducta hormonales. En este contexto es interesante el argumento de
Tiger (1970 a).
En primer lugar, es cierto que los machos adultos tienen ms tiempo
libre que las hembras adultas. Como los primates superiores son gregarios, las actividades comunitarias con oros miembros del grupo suelen
formar una patte impottante de Ia vida cotidiana. En segundo lugar, sa-

pasa de la proteccin a

tiene heronas.
Una de las crlticas ms convincentes que pueden hacerse a este modelo es la que muestra que se basa casi por completo en la observacin
de las pautas de comportamiento macho-hembra de las comunidades de
primates de bajo nivel. Todas las teoras androcntricas, como las que encontramos en las famosas obras de Ardrey (1961, 1966, l97O) y Morris
(L967), tienen su principal fuente de inspiratin para la reconstruccin de
las primeras sociedades humanas en las bandas de mandrles. La vida social de los mandriles, dicen estos autores, es pertinente debido a que representa una adaptacin completa de una especie primate a la vida terrestre. Sin embargo, muchos observadores han puesto recientemente en duda
el acierto de esta eleccin y han mostrado que resulta curiosa y muy
conveniente para los prejuicios de esos tericos (vase 'leisstein, 197L;
IVlorgan, 1972). Despus de todo, los mandriles son simplemente monos

y todos los correlatos morfolgicos y de conducta son elementos


que podran considerarse de mucho mayor peso que la sola afinidad en
cuanto a enclave ecolgico. vedaderamente significativo resulta que el
modelo androcntrico sea inaplicable a los ms cercanos parientes de los
hombres en la actualidad. Como la profesora Morgan, en su irnico relato de la evolucin humana, dice de los androcentristas:
gentica

Me parece que han echado una mirad a nuestros parientes y


y han resuelto que la foma de comportarse de los chimpancs y los gorilas no explica nada. Claro, todo depende de lo que
uno est tratando de explicar. Si se empieza con la premisa de que
amigos

el hombre es la criatura ms agresiva y sedienta de sangre de la tierra,

r52
t53

bemos que debido a sus elevados niveres de andrgenos ros machos


tienerr unas mayores posibilidades en potencia de desarolla actividades
vi_

Tanto
te
hormonale
llegat a
L54

o las hembras homnidos podan en potencia


ejas de interaccin social. As como los niveles
io. ma.hos a emprender actividades corpora-

tivas agtesivas, las hembras estaban predispuestas estructural y qulmicamente la ctianza y educacin de los pequeos mediante el refinamiento
de los sistemas de comunicacin a travs de las generaciones. La transmiconstituye el
sin de infotmaciones esenciales pata la supervivencia
-que de relacin
ncleo de la cultura- exigla la creacin de complejos patrones
social, unos lazos si se quiere, ntre la madre y sus hijos, en un nivel
comparable al de los grupos que con fines especiales creaban los machos.
La influencia directa de las diferencias hormonales enue macho y hembra
en los papeles sociales disminuy ptobablemente conforme fue creciendo
el cerebo del Hono saPiens- El desaollo de la inteligencia y la elaboracin de la cultura han permitido a los varones y a las hembras salir de
los lmites de su propia fisiologla y adquirir una arnplia gama de motivaciones aptendidas (aparte de las hormonales) para su comportamiento.
La ttlhzacin de los estudios comparativos-de manddles para la reconstruccin de la sociedad de los homnidos puede ser engaosa y peligrosa. Esta eleccin de los mandriles ha conducido a equiparar la agresividad del macho con la competencia sexual y a presumir que las pautas
de cooperacin sutgen a partir de las relaciones basadas enla coercilr. Peto
puede oponerse a este modelo otro basado en la conducta de Ios monos
anropoides, en el que la sexualidad, la competencia dentto del grupo y
la agresin dirigida desde un grupo al exterior son ttes variables independientes. Parece que el mayor potencial para el desartollo de relaciones que
unen entre s a los machos se encuentra en sus acciones conjuntas para la
defensa del grupo. Las relaciones que enlazat entte s a las hembtas,
ignoradas en las teoras androcntricas, complementan las de los machos.
Mienttas los machos tienden a participar en actividades cuyo fin es la protecci de Ia comunidad ante las amenazas exteriores, las hembr.as centran
las suyas en torno a la continuidad de la comunidad por medio de la ctianza e integracn social de la siguiente generacin. La herencia gentica influye en los focos de los patrones de interaccin social del macho y de la
hembra, especialmente en el Horto sapiens, pero no la determina.

El borubre corno creador de la fanilia. La eliminacin de la competencia sexual como punto focal de las relaciones entre los vatones tiene implcitamente consecuencias impottantes para las hiptesis sobre la estructua familia en los ptimeros grupos humanos. Segn las teoras andtocntricas, los varones tegulan las relaciones sexuales creando por medio de la
coercin emparejamientos exclusivos pata las hembras nicamente, a base
de eliminar a los varones competidotes. Se dice que estos grupos de un
varn y vatias hembras, o harenes, son el ptimer paso en el abandono de
los empatejamientos al azar. Con estos grupos se consigue el reconocimiento de la paternidad sobe la descendencia y, adems, se perfilan ya
las unidades domsticas en las que, llegado el momento, los varones cubrirn la funcin de cazadot-ptoveedor.
t55

Estas ideas sobre el origen de la familia tambin se basan en Ia observacin de la vida social de los mandriles. Ahora bien, si volvemos una
vez ms nuestra mirada a nuestos parientes ms prximos, comprob.aremos que el grupo con un solo macho no se da. Entre los monos, las relaciones familiares ms duradeas son las q,e se establecen entre la madre
y sus cras. Las ligazones ms estrechas y las acciones cooperativas no se
basan en los momentneos e ilocalizables lazos de r^ se*rr^rlidad, sino en
la comunidad de origen. Esta familia matricntrica, que se da en todas
las comunidades de primates, es la unidad de vida s-ocioeconmica ms
probable de Ia sociedad protohumana, segn propuesta de Linton (1970).

Esta autora afirma que, la idea de que los ".ho, selecconen y posean
con exclusividad a las hembras es una nocin tpicamente euroamericana
que no tiene seguramente parecido alguno con las formas de emparejamiento practicadas por los homnidos (ni tampoco seguramente con las
euroamericanas)) En estas comunidades, las relaciones sexuales son informales y temporales. El acto del coito puede ser inaugurado tanto por la
hembra como por el varn, y ninguno de los do, .J*o, tiene ra lniciativa de crea relaciones de pateja.
Dadas las tendencias evolucionarias hacia la neotenia y los perodos
cada vez ms prolongados de dependencia y educacin de los nios, los
Iazos existentes entre las hembras y los hijos y entr los hermanos, argumenta Linton, debieron reforzarse mucho. Fue en el seno de esta unidad
donde se aprendieron los fundamentos de Ia cooper.acin. No es necesario
por lo tanto fecurrir al concepto de la coetcin paternal o de la paternida forzada para explicat el origen le las relaciones familiares.

El bornbre como cazador-proueedo'r. La eliminacin del grupo fotmado por-r,n macho y varias hembras como requisito indispenfabie para el
desarrollo de la vida familiar en la sociedu p.otohrr-^^na deja intranquilos a muchos eruditos. N9 es acrso univerral ra familia.nyrgrl o
nuclearT Algunos anmoplogos creen que no y piensan que la familia
matricntrica tiene mayor validez pluricultural, y" q,,. prred. .rtat rel"cionada con un vatn, con varios varones o con ningrrno
fvu.e Bohannan,
L963, 73-74). Ahora bien, las hiptesis androcntricas sobre la creacin
de parejas con membros de los dos sexos en las primeras sociedades se
basa_ en dos premsas (vase Sahlins, 1960): po. ,ri lado,
los machos slo
pueden refenar su competencia sexual ...urto parejas .o.ryrrgrl.r, y po.
otro, Ia familia nuclear resultante proporciona lu di.ri.lr, ,.*"rrul d.i t."bajo necesaria para la subsistencia. yi hemos puesto en duda la primera
de esas razones, Ia freudiana. Ahora estudiaremos la segunda.
Todas las teoras androcnticas de ra evolucin .oiirr.. humana atribuyen a los vaones los papeles de cabeza de famiria y d. prorr..dor econmico. Estas funciones fueron alcanzadas con la aparici^n y desarrollo
de la caza. segn Tiger (1970 ar, dada ra capacidad irnata de'lo. .,ru.o..,
t56

para su mutua asociacin, era natural que emptendiean esta actividad


cooperativa. La caza es la base de todo lo bueno que le ha ocurrido al
Homo sapiens desde el desarrollo intelectual, el reparto de la comida y Ia
fabricacin de heramientas hasta ircluso el atte (vase Tashburn y Lancastet,1968).
Recientemente se han lanzado ctticas contra la hiptesis del temprano
desartollo de 7a caza en Ia evolucin humana. Jolly (1970), por eiemplo,
ha indicado que las explicaciones tradicionales (por ejemplo la caza, la
alimentacin carnvora, el uso de herramientas, la locomocin sobre las
piernas, o los factotes hotmonales) no sitven para explicar la disminucin
del tamao de los dientes observada en los hombres-mono fsiles. Este
autot ptopone dos fases para la evolucin de los homnidos: en la ptimera los homnidos <<de base>> se alimentan de semillas, y en Ia segunda
1os homnidos <<humanos>> comen carne y vegetales. La primera fase est
representada por los tpicos patrorles de tecolccin de gran patte del
pleistoceno superior:
Esa capacidad de explotar las semillas de las hierbas como principal fuente de alimentacin no se da en otros mamferos de tamao
similat.,. probablemente, pata coger cosas tan pequeas a velocidad
suficiente para que sirvan de sostn a un animal grande es imprescindible una mano gil y la coordinacin ojo-mano del primate superior. Pero los homlnidos <.de baserr, dotados de esas peculiaridades

y de las ventajas adicionales que son las mandbulas, dientes y miembros muy bien adaptados, apenas si encontraban competidores en
la explotacin de ese alimento concentrado y de gran energa (situacin que no se hubiera presentado en el caso de que, como pide el
modelo del hombte-cazaor, hubieran empezado cmiendo carne de
ungulados compitiendo directamente con los felidae, canidae, uiuetidae e byaentidae). De esta forma es plausible que hayan obtenido
una base estable que permitieta la adaptacin en que hubieran podido seguir durante millones de aos en una pacifica acumulacin
de las adaptaciones fisiolgicas de una especie terrestte en <<campo
abieto>. No hay tazr, que haga suponer que en ese caso hubieran
tenido un progreso radical en su intelecto, organizacn social, cultur material o no material, o comunicacin, que destacara ms all
de lo que se ha obsetvado en algunas especies de primates superiores vivientes en la actualidad (Jolly, 1970, 2l).
Las pruebas arqueolgicas confirman la existencia de una fase social
vegetariana. Uno de los ptoblemas ms graves que tienen las teorlas del
hombre-cazador es el de la ausencia de ptoyectiles en el pleistoceno superior. Los principales tipos de heramientas en este perodo son hachas de
mano y anaqueles sencillos, que es muy posible que fueran ttTlizadas pata

tr7

sin embargo, la tendencia cada vez mayor a la neotenia y

gada dependencia del nio y el subadulto, debi reforzat I


lazos sociales y econmicos de los miembros de la familia
Peto, cules son las consecuencias sociales del advenimiento de la caza?
Fue se el momento en que los machos adoptaron la funcin de pro.
veedores? Jolly afirma:

Este [cambio ecolgico] puede haber supuesto que los varones


adoptaron cada vez ms el papel de proveedres de carne de mam-

una otganizacin social parecida a la de los modetnos pongos. como cabezas de las unidades matcnticas, las hembras aduls ebieron dedi-

Tanto Ia farnilia como la prctica de compartir la comid.a se de_


sarollaron a partir de los lazos madre-hijo. piobablemente las tcni-

cirlo de otra manera, un cazador reparta su comida con los que Ia


haban compartido con 1, su madre y sus hermanos, y zo con su
esposa o pareja sexual (Linton, 1970, t2|.
Es decir, la evolucin de Ia pareja macho-hembra en la que la pareja
sexual acumulaba y comparta los alimentos, debi desarrollase debido-a

, Sin drrda, este tipo de


adultos obtenan personalme
tenerse durante miles de
158

, en la q
os, habra
Como ya

entre esas unidades. Estos lazos debieron reforzarse a la latga por medio
159

del intercambio sistemtico de parejas sexuales formales o, lo que es lo


mismo, con la aparicin de los sistemas de parenLesco y matrimonio.
Probablemente sea una simplificacin exagerada decir que los papeles
ecomicos desempeados por eI macho y la hembra llegaron a una polarizaci extrema en la que el macho sIo cazaba y la hembra se dedicaba

la recoleccin. En el paleoltico , la caza de grandes animales


a menudo mediante una tcnica cuya primera fase consista en
provocar una estampida, despus de la cual los animales etan rodeados.
Esta tcnica exigia la participacin de un sector muy importante de la
comunidad, que en estas ocasiones dividla el ttabajo entre 1os encargados
de conducir a los animales a una emboscada y los que teaTlzabar, la matanza ptortamente dicha. Es, por tanto, de clara tendencia androcntrica
pensar que los machos er,an proveedores o ptoductores y las hembras desolamente a

se hacla

pendientes e improductivas. Puede presumirse con bastante seguridad que


las sociedades recolectoras de la antigedad, aI igual que las actuales, slo
tenan tres grupos de miembtos imptoductivos: los pequeos, los adultos
cercanos a la muerte y los invlidos. Como veremos en el captulo 7 , la

mayor parte de
reagrcolas la ptoporcio
Debemos re
las actividades sociales
tericos
androcentristas que defienden este modelo tienen como principal argumento la formacin de la f.amilia nuclear, que para ellos es la piedra fundamental de la sociedad humana. Es decir, para estos autores el invento
del matrimonio consigui reducir la competencia sexual entre los varones
y abri el camino de las actividades en cooperacin. Seguros asl de la
posesin exclusiva de sus respectivas parejas, los varones pueden por fin
tener relaciones pacficas entre s. En cambio, se nos dice de las mul'eres
que a partir de ah aument su competencia por la obtencin de esas posiciones de dependencia y sumisin en relacin con el varn. Estos autores
dicen que fueron las mujeres quienes iniciaron estos emparejamientos, y
que su existencia estaba centrada primordialmente en torno a la canza y
se desaollaba a 7a sombra de los logros culturales de los varones. como
vemos, en el modelo de la familia nuclea las mujeres quedan aisladas
entre s a travs de su aticulacin con los hombres . Para los androcentistas, las mujeres son fundamentalmente fieles a los individuos que tienen con ellas
,sea, la pareja sexual y los hijos), y
lo son mucho
jeres o co.n la sociedad como bloque.
Cualquiet com
qu vaya ms all de esas unidades
celulares es interpretada frecuentemente como algo improductivo, superfluo o incluso frlvolo (es decir, como chismorreo), y sin significado alguno para el m
pr
la cultura.
, cuando se considea
la
de la muj
mundo
domstico, este
ult
Si bien es
s hem-

bras tienen estrechos lazos con sus hijos y que tradicionaLnente sostienen
algn tipo de relaciones formales con un varn al menos, el ejercicio de

su funcin productora en el terreno econmico exige que lleven a cabo


actividades estructuradas en zona exterior a la unidad domstica. Debido
a que los papeles econmicos se dividen frecuentemente en los grupos humanos de acuetdo con el sexo, hay muchas probabilidad.. d.'qr. en la

produccin se creen lazos entre las mujeres. como veremos en

el

cap-

tulo 7, las actividades de recoleccin rcalizadas por las mujeres .on frrnamentales para la subsistencia de las sociedades recolectorui, y adems son
hechas coojuntamente y en cooperacin.
DrscusrN
Fremos visto las opiniones de los anmoplogo. sobre la cultura y el
papel desempeado por hembras y varones en su desatrollo. En esta revisin nuestra intencin ha sido demostrar que slo se puede llegar a una
plena comprensin de las nociones que se tienen actualmente sobe la
nataleza de los sexos a partir de un conocimiento exacto de las taces
histricas de esas nociones. A lo largo del siglo xrx, los tericos daban la
sensacin de encontrarse completmente abrumados por las posibles realidades que se derivaban de su hiptesis, que afrm)ba que en la sociedad protohumana se dio una ausencia totaa de restticcion-es para la vida
sexual. Esta visin estereotipada de varones y hembras .r" lrsi siempre
semejante a los. papeles rerles o imaginatios desempeados en s, pca
por varones y hembras en la vida sexual y la reptdrrccin y slo raras
^victoriarro..'Arrrqrr.
veces se apanaba del modelo idealizado . lo,
..
estableci una hiptesis que hablaba de una fase universal de la evolucin
en la que la descendencia se vinculaba solamente a ras mujeres, en todas
las fases se descibla al macho como superior a la hembra tanto social y
como en
Po
mico
En el siglo :o<

7a
pu

e modelo
se atrave

eales
de int

recer slo des_


contra los esfuerzos tericos precedentes y de bsqueda concertada de datos. Los modelos de la evolucin biocultural hrmna creados en el siglo >or han sido
muchlsimo ms complicados y sutiles que sus antecesores- del siglo pasado. Esta vez se contaba con pruebas fsiles y arqueorgica, qr. fyrJ^.o,,
notablemente a la reconsttuccin de las primeas sciedaJes huianas. como
hemos visto, todo esto no ha impedio que las teorlas modernas sigan
siendo muy androcntricas en genelal.
En la ltima parte del captulo hemos presentado un esbozo de las
clticas que recientemente han sido dirigidas contra las explicaciones tradicionales de 1a divisin sexual del trabajo, der origen de familia y de
las aptitudes biosociales de los vaones y las hembrs. No hemos ofrcido

160

161
6-

MUrEa

una solucin definitiva al problema de los orgenes de la sociedad, pues


tratbamos solamente de mostrar con claridad los estereotipos de conducta
macho-hembra de las teorlas antropolgicas modernas. Ahora tenemos una
mejor preparacin para tealtza un examen objetivo de los papeles complementarios y fluctuantes de las mujeres y los hombres en sociedades
actuales de diversa complejidad.

Caplnlo 7

LA MUJER COMO RECOLECTORA

Nuestta especie lleva errando por la tierta dgsde hace aI menos ,0.000
y Duestros predecesores, los homnidos, varios millones ms. S.in embargo, los sees humanos han subsistido mediante los productos de las
plantas y animales domesticados durante una parte muy pequea de su
existencia, posiblemente reducida a los ltimos 10.000 o 1j.000 aos. pof
1o tanto, en el desarollo filogentico y cultural eL H,mo sopiens, la caza,
la pesca y la recoleccin han sido de lejos las principales tcnicas de obtencin de alimentos. como los humanos y los homnidos que les precedieton estn relacionados genticamente, y como pueden haber empleado tecnologas bsicamente similares, resulta de considerable inters contestar las
diversas preguntas que se plantean en relacin con las diferencias cualitativas que les separan. Por ejemplo, cules fueron los progresos biolgicos,
aos

sociales

econmicos que separaron las comunidades humanas de ls no

humanas? con qu modelos contamos pata la teconstruccin de los papeles del macho y la hembra durante el largo perodo llamado paleoltico
o edad de piedra?
Como hemos visto en el captulo anterior, los antroplogos han confiado en la intuicin y en la observacin de los actuales primtes al tratar
de averiguat el carcte de esta crtica transicin. En otras ocasones, sin
ernbatgo, se han fijado en un pequeo nmero de sociedades actuales cuyas
poblaciones cuentan con la recoleccin como nico medio de subsistencia, y
las han tomado como reliquias estructurales de los tiempos ms remotos.
Estos cazadores-recolectores, aunque actualmente estn al borde de la extincin debido a la presin de sociedades ms complejas, han sido utilizados
como modelo para la gnesis de las fases evolutivas ms corrientes. se
argumenta a menudo que el tipo de dominio-sumisin y Ia divisin sexual
del trabajo de los pueblos recolecrores actuales es un refinamiento lgico
o una humanizacin de las conductas sexuales de base gentica observadus
en las comunidades de los primates inferiores. ya hemos examinado los
contradictorios puntos de vista sobre la importancia de los modelos de ptimates par.a la econstruccin de la vida social humana. Ahora tenemos que

t62

163

estudiar

la posibilidad opuesta: hasta qu punto pueden tomase los re-

colectores modernos como reflejo de los antiguos, y cul es eI carctet de


los papeles masculinos y femeninos que pueden ser observados en un nmero amplio y variado de adaptaciones pteagtcolas.
Primero estudiaremos los papeles sexuales en las sociedades tecolectoras bajo el prisma de la economa. Es decir, trataremos de identificar las
principales actividades dedicadas a la obtencin de alimentos y veremos
cmo se feparten estas tateas entre mujeres y hombtes. Este primer anlisis nos permitir ponet a ptueba los modelos que limitan el papel producto a Lrn sexo. Luego consideraremos las consecuencias sociales de estas
relaciones. Aqu nos interesar sobre todo averiguar el efecto que tienen
las divetsas tecnologas de subsistencia en la estructura de las comunidades
y la posible influencia de las organizaciones unilateral y bilateral del parentesco sobre la familia, el matrimonio, y las diferencias generales entre
las posiciones ocupadas por cada sexo. Despus de pedilar los patrones
socio-econmicos en una amplia muestra pluticultural de recolectores modernos, estudiaremos ms de cetca una sociedad concreta, Ia de los tiwi de

la isla Melville del norte de Australia.

Les sesEs ECoNMrcAs DE LA


RECOLECCIN

La mayor parte de los pueblos cazadores y tecolectores de la era histrica estn actualmenre extinguidos cultural o biolgicamente. Estas sociedades
tecnolgicamente simples han estado en una situacin desventajosa desde
la revolucin agrcola. A lo largo de los ltimos 10.000 aos han quedado
caa vez ms cetcadas por culturas de mayor complejidad. Adems, el
tremendo impulso de la expansin colonial eutoamericana de los ltimos
cuatro siglos ha acelerado notablemente este proceso hasta llegar a eliminar la fotma de vida basada en la recoleccin de todas las partes del mundo con la excepcin de algunos puntos remotos. La vida de los cazadores
y tecolectotes actuales ha sido alterada y simplificada en alto gtado'debido a la prdida de territorios, exterminacin de 7a caza y otros recursos, y a la despoblacin. A psar de todo ello todavla pueden proporcionarnos una visin de la fotma de vida de las sociedades recolectoas a lo
largo del prolongado pasado pteagrlcola de la humanidad.
En el captulo anterior hemos revisado diversos modelos que trataban
de explicar la importancia econmica de los sexos en las primetas socie-

dades. Estas nociones han tenido una enorme influencia en la interpretacin de los papeles cultutales desempeados por el macho y Ia hembra.
Este hecho es especialmente cierto en el caso de las sociedades que se encuentfan en el nivel de la recoleccin ya que estos pueblos han utilizado
desde tiempos remotos hasta la actualidad unas herramientas similares y
164

una parecida divisin sexual del trabajo. La hiptesis del hombre-cazador


surgi de la observacin de los tecolectores modernos. Tenemos por lo
tanto gran inters por llegar a comprender las actividades de subsistencia
que realmente llevan a cabo hombres y mujeres en las sociedades que
viven de la caza y la recoleccin, para comprobar su participacin relativa
en la obtencin de alimentos.

La importancia de la recolecci2. Iremos elegido 90 sociedades recolectoras de Aftica, Asia, Australia y Amrica del Ethnograpbic Atras (M,tr-

dock, 1967) para utilizarlas como laboratorio pluricultural en el que

esta-

bleceremos las diferentes relaciones existentes entre las variantes sociales


y econmicas. La informacin recogida en el Atlas sobte todas estas sociedades fue coleccionada por los etngrafos cuando los pueblos ya haban
sido sometidos a la influencia tecnolgica de cultutas ms compiejas. por

ello es importante recordar que, en mayor o menor grado, todol los recolectores modernos estn civilizados. Adems, todos ellos se han visto forzados a cambiar el medio natural y social en que viven. por todos estos
motivos,,solamente pueden ser utilizados como muesuas de lo que pudieron ser formas de adaptacin antiguas si se adoptan las necesarias precauciones. En nuestra muestra hemos incorporado solamente pueblos cazadoes y recolectores que no sean costeros y no utilicen vehiculos; modernos representantes de esta forma de subsistencia que habitan generalmente en ambientes indeseables e improductivos, por 1o cual son menos
populosos y menos complejos incluso que sus ms inmediatos antepasados' sin embargo, tenemos inters por los recolectores actuares, primero
porque han sido utilizados sistemticamente por las teoras evolucionistas
y,androcntricas, y segundo porque constituyen los nicos ejemplos de
adaptaciones preagrcolas que pueden ser observados directamente.
como la divisin sexual del tabajo es a menudo muy ss1js
c za es tlpicamente masculina y la recoleccin femenina- nuestra-l
primeta tarea ser averiguar la importancia relativa de la caza y la recoleccin para la subsistencia de estas sociedades. para obtener la respuesta
calcularemos primero el porcentaje medio ocupado en la dieta por lu .uru
y la tecoleccin en cada una de las 90 sociedades de la muestra, y luego
tabulatemos la principal actividad de subsistencia.

la

Entre

1os recolectores modernos

la

caza

no es la principal tcnica para

obtencin de alimentos si tomamos en c..enta lu. f..rr.n.ias brutas.


En una gran mayora, estas sociedades dependen de los productos de la
caz^ ei un 30 o un 4o por ciento del total de su dieta alimenticia. Esto
ocuffe en ms de dos terceras partes de la muestra. En cambio, la recoleccin rcalizada por las mujeres es extraotdinariamente importante. Ms
de dos terceras partes de la muestra utiliza los producto^s de la recoleccin para formar de un 40 a un 60 por ciento de la dieta.
Si tenemos en cuenta nicamente la actividad de subsistencia principal

t65

Tabla 7-1. Actividades primarias de subsistenca en 90 sociedades


recolectoras.
ACTIVIDAD PRIMARIA
DE SUBSISTENCIA

Recoleccin
Caza
Pesca

Becoleccin y pesca
Recoleccin y caza
Caza y pesca

FBECUENCIA

52
22
7
3

POHCENTAIE

58
25

3
3

90

100

o dominante en cada una de las 90 sociedades, la posicin central ocupada

por la recoleccin hecha por las mujetes queda incluso ms claa. Esta
tabulacin aparece en la tabla 7-L.
Como vemos en la tabla 7-7, la recoleccin es la principal actividad
destinada a la obtencin de alimentos en 52 de estas sociedades (58 pot
ciento). En cambio, slo el 25 por ciento tiene 7a caza como principal actividad de subsistencia. Otros investigadores (vase Lee, 1968) han tegistrado datos similares. De aqu se deduce que el modelo que sita la caza
de animales como principal fuente de subsistencia de las sociedades preagrcolas no es con{irmado por los datos que ptoporciona una muestra
pluricultural.
Podra decitse que si las mujeres dominan la economa de los pueblos

en gran parte a la falta de caza que ha


a reorgarizat la forma de subsistencia. Es cierto que la mayor

cazadores-ecolectotes se debe

fozado

parte de los tecolectores ha sido empujada zonas marginales en las que los
recursos son mucho menores que en las ^zonas donde vivlan sus antepasados. Pero no parece haber muchas pruebas que permitan creer que la
telacin proporcional entre la c z^ y la recoleccin ha sido alterada de
forma significativa. La disponibilidad de plantas silvesmes que proporcionen alimentos tiende a decrecer en los medios pobres. Es ms, las sociedades que tienen la suerte de ocupar ambientes en los que abunda la
cazA, corrro los haza (kindiga) de Tanzaia, tambin mantienen gran dependencia con las actividades tecolectoras de las mujetes, que en este caso
concreto proporcionan un 50 por ciento de la dieta (Murdock, 1967,62).
La alimentacin basada en las plantas silvestres es tan segura que los
vatones hadza slo caza de vez en cuando, y preferentemente de forma
indioidual. Esta observacin resulta muy interesante si se tiene en cuenta
la importancia que se ha dado en las teoas evolucionistas a la actividad
de 7a caza como foco del desatrollo de los lazos entr los varones. La
caza conjunta y cooperativa no debe producirse sino en aquellos casos en
166

YrxraposrcrN socrer DE Los sExos

La
macho
portant

dominio
ta
de parentes

del

colectoas

poltico del

do una im_
cin social.
r67

Como hemos visto, los modelos del hombre-cazadot presentes en los libros
de divulgacin suelen ignorar la participacin de la mujet en la sociedad,
que acostumbra a se educida al cuidado de los nios. Se dice en cambio
que el progteso evolutivo biocultutal de la sociedad result de las actividades en cooperacin para la obtencin de alimentos, o de carcter ofen-

sivo y defensivo, emptendidas por los varones. Dada la desigualdad de


los sexos en sus funciones sociales segn este modelo, era de esperar que
en los terrenos del parentesco y la organizacin social tambin se diea
mayor impottancia al macho. Todos los modelos hipotticos modetnos de
las sociedades ecolectoras basados en la idea del hombre-cazador (vase
Steward, 1955; Service, 1962) dicen que a todo lo largo del paleoltlco
predomin una estfuctura social centrada en tofno al varn, sea en forma
pauilineal o patrilocal. Ahota estudiaremos esta hiptesis.
Parentesco y estrilctura social. Los perfiles sociales de las sociedades
de cazadores y recolectores se basan sobre todo en las pautas prevalecientes de descendencia y residencia postconyugal. Al igual que en la mayor
parte de las sociedades preindustriales, los recolectores utilizat a menudo el
criterio del sexo para la formacin y distribucin espacial de 1os grupos
sociales. Como solamente uno de los sexos puede ser tomado como eslabn
primordial de los retculos sociales, se supone que las posiciones relativas
ocupadas por mujeres y hombres sern un reflejo de esta desigualdad.
Antes de estudiar los patrones de descendencia y residencia de las
90 sociedades de la muestra, haremos bien en recordar la terminologiabsica. Para clasificar las formas de residencia adoptadas por las parejas
recin casadas lo mejor es identificar el individuo o individuos que patrocinan el nuevo hogar. Si son los padres de la esposa se hablar de residencia matrilocal, si son los padres del esposo se habla de residencia
patrilocal, si es el hermano de la madre del esposo ser auilnculocal y si
son los padres de uno u otro cnyuge, o de ambos, ser arnbilocal. Cuando se estandatizan estos patrones residenciales a lo largo de cierto nmero de generaciones, se crean pautas de descendencia caractersticas. La
descendencia matrilineal se relaciona frecuentemente con la residencia matrilocal (parientes uterinos de la esposa) o avunculocal (parientes uterinos
del esposo), mienttas que la descendencia patrilineal suele estar relacior.ada a la residencia patrilocal (parientes agnaticios del esposo). En algunas sociedades se tiene en cuenta la descendencia matrilineal y patrilineal
a la vez, y a este tipo de descendencia se le llama doble (biTineal). Por
fin, hay algunas sociedades, como la nuestra, en las que la descendencia
se atribuye al padre y la madre, pero en las que no hay linajes. Esta va-

riante tecibe el nombre de bilateral.


Las formas de descendencia y residencia de nuestras 90 sociedades han
sido interrelacionadas y tabuladas e la tabla 7-2.
En esta tabla puede comprobarse que el tipo de descendencia de las
168

Tabla 7-2. Pautas

de filiacin y residenca en 90 sociedades


recolectoras.
FILIACION

HESIDENCA

MATRI.

DOBLE

LINEAL

Matrilocal
Avunculocal
Ambilocal
Patrilocal
Sin datos

Totales

PATBILINEAL

BILATEBAL

TOTALES

13

17

17

19

21

25

52

23

56

90

sociedades recolectoras es bilateral en su gran mayota. pero hay una importante representacin del acento macho en la residencia y descendencia.
Aproximadamente un 26 pot ciento de la mues[a es ptririneal, y un
58 por ciento es patrilocal. La residencia mattilocal, que segn aljunos
investigadores (como Service, 1962, 60) no existe entre los pueblos recolectores, es el tipo dominante aproximadamente en un 19 por ciento de
la muestra, y el tipo ambilocal (alternativamente patrilocal y matrilocal)
responde al sistema de un 21 por ciento del total. Segn los datos de la
tabla 7-2, pues, el tipo de sociedad recolectora ms abundante de nuesta
muestra es de resideocia patrilocal y de descendencia bilateral.

Aunque estos datos son instructivos, debemos ser cautelosos a la hora


de interpretarlos. T-a gtar, mayota de estos datos fueron recogidos en descripciones etnogtficas escitas cuando haca ya mucho tiempo que estos
pueblos indgenas haban sdo conquistados y sometidos. t fibra soclal
y econmica de estas sociedades cambi considerablemente a partir de sus
ptimeros contactos con los intrusos europeos, y en la gran mayorra de
los casos los cambios han llevado a esa, sociedades en la di"reccin e h c,,,1tuta intrusa. En la tabla 7-2, por ejemplo, es notable que pese a que el
sistema Lrilateral sea de lejos el ms co*iente en los p".uto, recolectores,
c,asi un B0 pot ciento de las sociedades de la *rr..t." tienen pautas resi.lenciales (matrilocales, avunculocales, patrilocales) que fomentai
el econo-

cimiento de la descendencia a travs de una nica linea. No hay duda


de que el alto porcentaje de descendencia bilateral es un fenmeno recient'- Qoiz sea algo ms que una coincidencia er hecho de que er sistema bilateral de parentesco sea tambin el paun dominante de la cultua
euroamericana, y que el bilateralismo sea estimulado por el individualismo
econmico impuesto fecuentemente a los pueblos indgenas.

Tambin hace falta tener mucha

.urt.l" a ru hota' de interpretar

la

L69

alta incidencia de la orientacin masculina en cuanto a modos de residencia y filiacin a los parentescos locales entre los pueblos tecolectoes.
Por_que, por ejemplo, las teoras androcntricas dicen que la localizs16.
de los
emparentados es la nica patta lgica paia pueblos dedica-machos
dos a la caza y la recoleccin. como hemos visto este argimento se basa
en un dato que los hechos demuestran que es falso: que1o, *acho, pue_
den imponer su dominio porque dese-pan el papel de proveedores econmicos. Los datos de la tabla 7-2, si son interpretados sin precaucin,
conducen desde luego a confirma la teora androcntrica. p.roii se analizan ns detenidamente, se comprobar que 21 de ras 52 sociedades de.
signadas como patrilocales tienen una alternativa estructurada en funcin
de una residencia matrilocal permanente. por decirro de otta manera, los
individuos de las sociedades recolectoras no pueden localizarse solamente
Pot sus relaciones de parentesco por va materna o bilateral, sino tambin
por el grado de preferencia en muchas ocasiones. En la muestra, 5g de
las 90 sociedades
que supone un 65 por ciento-- tienen esta opcn

pemanente.
de matrilocalidad -1o
si se tiene en cuenta la influencia de la sociedad occidental, la frecuencia con que cazadores y tecolectores pueden elegir la matrilocalidad
patece mucho ms sorptendente. Para comprender el acento masculio
en algunas sociedades recolectoras hay que tener en cuenta la difusin de
los papeles sexuales ideales de la cultura dominante. En casi todos los
casos documentados de alteraciones sufridas por el sistema de descendencia unilineal durante el perlodo que sigui al contacto con occidente
el cambio ha seguido la direccin del tipo matrilineal y tendido al pattilineal. Los misioneros y estadistas solan aborrecer la costumbre mtilineal pot la que un hombre se sentla responsable en primer lugar de sus
hemanas y slo en segundo lugat de r,* hi;o.; .n mochos cass se lleg

a imponer literalmente a los varones una actuacin ms de acuerdo con ros


valores de la Europa occidental.
De todos estos datos, cifras y ierga antropolgica extraemos ra siguiente conclusin: no hay una oientacin masculina universal ni compla .n
la estuctura de parentesco de las sociedades tecolectoras. Es ms, no parece haber ninguna relacin significante entre Ia importancia econmica
de cada uno de los sexos y el tipo de estuctura de paientesco manifestado
en una sociedad dada. La participacin productiva de las mujeres en las
sociedades recolectoras es fundamentl en todos los ejemplos y dominante
en muchos. Pero la frecuencia de la descendencia o,rt.ilirr.ul y la residencia matrlocal en las sociedades recolectoras contemporneas sigue
siendo baja. Del mismo modo, la patrilocalidad, ben reptlsentada en la
muestta que utilizamos, se da con alta frecuencia en sociedades en las
que las caceras tealizadas por los varones slo tienen xitos de forma espordica. Lo cierto es que la contibucin de los productos de ra caz a
la base de subsistencia de los tecolectores matriloiales (42,5 por ciento)

t70

es ,nayor que la que encontramos en el caso de las sociedades patrilocales

(35,5 por ciento)...


Es posible que los cambios de la estructura de parentesco que estas
sociedades deben haber padecido en pocas recientes puedan explicar la
ausencia del paralelismo entre las variables econmica y social, si es que
haba tal paralelismo. Esta posibilidad, junto con la desgana previa de algurros antroplogos en aceptar la legitimidad de las otganizaciones marrilineales y matrilocales en los niveles recolectores, hacen pensar en la necesidad de que se realicen ms investigaciones antes de la reanudacin
de la construccin de estereotipos de la vida social del paleoltico.
Pautas de iguald,ad.. Se dice a menudo que hay una simetrla necesaria
entte el comportamento innato, eI potencial productivo, el locus del patentesco y el locus del poder. Por ejemplo, se ha dicho que los vaones
etan innatamente dominantes y que en consecuencia eras los proveedores
y seores naturales de sus respectivas familias patricntricas. Del mismo
modo que err nuestra muestra no se da un claro paralelismo entre el tipo
de descendencia y la relativa importancia econmica de los sexos, no parece tampoco existir ningn tipo de paralelismo sencillo entre la descendencia y 1as relativas posiciones sociales de hombres y mujeres. Que en
las sociedades recolectoras haya casos de descendencia patrilineal no supone en modo alguno que las mujeres de esas sociedades estn subyugadas pot los hombres. Tampoco, naturalmente, hemos de suponer que una
descendencia mamilineal presuponga que las mujeres gobiernan. En las
sociedades matrilineales es frecuente que los varones esidan con los parientes de sus esposas, pefo que tomen posiciones socia]es y polLicas semejantes a las que tienen los varones de las sociedades pattilineales.
Quiz sea una inclinacin peculiat y latente de la sociedad occidental el que el reconocimienro y especial importancia dada a la paternidal
relacionada con la descendencia patrilineal sea vinculada de algn modo
con la virilidad y el dominio del macho, mientras que la negacin o la
reduccin de la importancia del padre en la sociedad matrilineal es identificada con la mutilacin social del varn. FIay signos que indican que la
natoraleza de la esidencia y descendencia de toda sociedad refleja la organizacit socioespacial para Ia produccin y conservacin de la estabiIidad poltica de una forma de adaptacin concreta, en lugar de ser una
expresin del dominio innato o adquirido de un sexo sobre el otro (vase
Martin, 1974).
Yuy, sin embargo, ciertas diferencias patentes en la fotma en que
-hombes
y mu;'eres son vistos por la sociedad segn se trate de sistemas
patrilineales o matrilineales. El grado de libertad sexual que se concede a
las mujeres, por ejemplo, est sometido frecuentemente a grandes variaciones segn el tipo de sistema. como las comunidades locales de la mayor
parte de los pueblos recolectores de la muestra han perdido su carcter uni-

17t

es
estables.
ciente en
mentados
lineal,

contrastadas en

Tabla 7-3. Tipos de actividad sexual prematrimonial de las hembras


de 51 sociedades recolectoras clasificadas segn la preponderancia
dada a los grupos de parentesco y/o de residencia.

estra muestra se
idencia, incluso
rasgos que discu

mente en los captulos 8 y 9.


Tenemos datos sobre Ia actividad sexual preconyugal de 51 de las 9o
sociedades de la muestra. Estos datos se t..og.r, enla abla 7_3,

so

?i'dff;:::^.ffi:'"i,:J;

al
oc

de sociedades prefieren que


s quebrantamientos de la etiqueta sexual. un l0 por ciento aproximadamente de nuestros recolectores

TIPO DESTACADO
SEXUALIDAD

PBEMATBIMONIAL

MATBILATERAL

Excluido por la corta


edad de Ia novia

Permitido; sn sancin, a no ser que


haya

embarazo

Tolerancia completa

sin sancones

Prohibido pero

frecuente

Exigencia de virginidad: infrecuente

compaeros como entre los sexos. Aunque en sociedades ms complejas


la pattilinealidad suele ir acompaada de la exclusin de la hembrn . io.

pattilin
papeles
La
relativa
772

corriente es que el

sean complementarios

cin ms precisa que


bres y mujeres en las

que los

BI

LATEBAL

TOTALES

14

12

13

25

14

51

con

sanciones leves;

Totales

PATRILATERAL

12

es que los mundos de los sexos son mundos separados pero iguales. En
otras palabras, debido a la fotma de subsistencia de los cazadores y recolectores, la divisin sexual del trabajo es nruy estricta, dividindose en
totno a ella las experiencias complementarias, pero diferentes, de lo econmico y de lo social. Los varones suelen cazar, pescar y participar cn
las tareas sociales que tienden a la conservacin de la armona interna y
externa de Ia comunidad. Las hembras recolectan y asumen el mayor peso
de la educacin y el cuidado de la siguiente generacin. En la gran mayora de las sociedades recolectoras, los niveles sociales no se establecen segn el tipo de tateas asignadas a uno y otro sexo, sino segn la destreza
relativa con que son llevadas a cabo. Tienen posicin elevada por ejemplo, el buen cazador, la recolectora hbil, la mujer que tiene muchos hijos,
el que cura a los enfermos o el nigromante. Tanto las mujeres como los
hombres pueden alcanzat la gtandeza, talentos especiales, posiciones carismticas, merecer el respeto de la comunidad en la vida cotidiana y alcatzar Ia sabidura en la ancianidad.

posiciones

en general
173

Esruoro DE LAS

MUJERES

rrvr

Despus de haber establecido una serie de generalizaciones a parrir de


una amplia muestra de pueblos tecolectores, debemos examiar ms de
ceca la participacin de los sexos en la vida social y econmica de una
sociedad concreta. En los dems captulos utilizremos tambin este mtodo de estudio de casos concretos. En todos los captulos hemos escogido un estudio etnogrfico importante que muestra con gran claidad las
expetiencias y estilo de vida de las mujeres. Los autores de estas obras

setn nuestros principales informadores.


Irasta hace poco las descripciones etnogrficas de sociedades recolectofas no efan nunca escritas desde un punto de vista estrocntrico (si se nos
permite
debido en
s a
yora de
on hombres.
pal t
gtfica

cuando
ste mod
eda sin

vacin y par
slo
enen el mismo sexo q

al de Ia mitad de las

la parcialidad terica
antroplogos ha dado una importancia secundaria al papel socioeconmico
desempeado por las mujeres en las llamadas sociedades de cazadores. LJna
excepcin notable es Tiui Viues (Esposas tiwi), publicada en 1971 por
Jane Goodale. Este estudio proporciona una interesante visin del estilo
de vida de las mujeres en una sociedad pteagrcola.
El marco. Los ti'wi viven en la isla Melville frente

a la costa de Aus-

de Goodale se centra en los miemb


0 individuos que viven en un lugar
stal bien regada por ros que cruzan
norte a pattit de una sierra central. Estas vas fluviales comen siempre
entre una vegetacn tropical muy espesa desde su fuente hasta su desembocadura, constituida a menudo por manglares. El ltimo tramo del recortido est formado a veces por zonas pantanosas abiertas. Los recufsos
mattimos
cocodrilos, aves y muchas variedades de peces-crustceos,
son abundantes.
La playa tambin tiene abundante fauna, sobre too marsupiales, reptiles y pjaros.
Los tiwi han tenido considerables contactos con el mundo exterior.
Las islas Melville y Bathurst fueron tegistradas por Ios marinos holandeses del siglo xvl. Aunque ya entonces se explor parte de la costa, y en
el siglo siguiente los portugueses capturaron espordcamente esclavos en
itantes apenas si se vieron a
as pri-

*r; $;':l'0."?.;:T':

ffi:

que se establecieon all grad


temente. En 1802 los fanceses exploraron las islas y en 1818 se realiz una

t74

exploracin costera completa llevada a cabo pot los britnicos, que en


1824 instalaron una pequea posicin, Fort Dundas, que serva de almacn
de actividades mercantiles, pero que fue abandonada e L829 despus de
que se produjeran actividades hostIes por parte de los indgenas y se
fracasata repetidas veces en el intento de producir alimentos. Los bfalos
domsticos abandonados por estos presuntos colonizadores vivieron en libertad y se multiplicaron en la isla Melville hasta comienzos del siglo xx.
Fue entonces cuando Joe Cooper, un famoso aventurero austtaliano,
se estableci con un ejrcito privado de aborgenes del continente australiano en la costa sudeste de la isla Melville donde se dedic a l;r,at^r
bfalos para vender sus pieles. Segn Goodale, fue Cooper el primero que
consigui mantener buenas telaciones con los habitantes de la isla, y quien
estableci la corriente comercial de la que llegaron a depender los indgenas. Como abastecedor de productos extran.ieros no tuvo competencia
hasta que apatecieron los pescadores de pertas japoneses que tuvieron
ciertas telaciones comerciales con los tiwi hasta el comienzo de la segunda
guerra mundial. Sin embargo, el xito obtenido por Cooper al establecese
y sostener telaciones estables con los indlgenas sirvi de irnn para europeos de condicin e intenciones diversas. En 1906 el Protector de abori
genes australiano visit el campamento de Cooper y en 1911 un misio,
nero catlico no slo haba puesto su planta en la vecina isla de Bathurst,
sino que adems haba instalado en ella una tienda. El reino privado de
Joe Cooper termin bruscamente poco despus. Su negocio de pieles de
b{alo tuvo tanto xito que la especie qued completamente exterminada
en 1915. Lleno sin embargo de energas dignas de un antihroe de Hollywood, Cooper lanz seguidamente una campaa para explotar la madera
que poda exportar a metcados extranjeros. Pero para esta empresa haca
falta explotar adems a los indgenas y el resultado fue una serie de enfrentamientos armados tan frecuentes e intensos que Cooper y su banda
fueron oficialmente expulsados de la isla.
As pues, a 1o largo de todos estos aos de contactos los tiwi quedaron expuestos a las costumbres y utensilios de culturas extranjeras. Pero
como no hubo poblaciones exteriores que llegaran de hecho a penetrar
lrasta el verdadero corazn de la isla, los tiwi pudieron conservar una forma de vida muy parecida a la de sus antepasados. Ahora bien, un comercio exterior aparentemente inagotable que les suministr tejidos, hemamientas de metal, harina y condimentos, llevaron a los tiwi a sostener
relaciones sociales y econmicas con una serie inintemumpida de visitantes
exttanjeros. Ilasta no hace mucho parece que los indgenas consiguieron
mantener un feliz equillbrio con una participacin mnima de factores extetnos y grandes compensaciones. Por ejemplo, en 1937 el gobierno estableci una posicin cerca de donde haba estado Fort Dundas. Su objetivo
consista en saturar de alimentos y productos manufacturados a los tiwi a
fin de evitar que stos comerciaan con los japoneses.

t75

Durante la segunda Guera Mundial los tiwi colaboraron con las unidel ejrcito aliado en las operaciones cuya base era la isla. En el
perodo de postguerra, los tiwi de la Snake Bay volvieron a caer bajo la
jutisdiccin del gobierno y unas instalaciones cercanas fueron entregaas a
una misin catlica. En 1954, que es cuando Goodale Tfev a cabo la
mayor parte de sus estudios sobre el terreno, Ios tiwi seguan viviendo
principalmente en la selva, aunque algunos nios acudan a la escuela de
la misin. Todo esro significa que Goodale pudo darnos una descripcin
de una cultura que todava conservaba sus costumbres originare, hurt,
cierto punto y que desarrollaba sus actividades de subsistencia con una
divisin sexual del ttabajo independiente de las instalaciones del gobierno
o de sus recursos. Pero en 1962 7a continua expropiacin de cipreses realizada por empresas que explotaban la mader.a, aniquilaron ra a&ividad de
la caza de los rrativos. Esta nueva dependencia econLmica, unida a los programas gubernarnentales cir,.ilizadores, hacen que esta descripcin d la
cultura tiwi cuando todava estaba viva sea mucho ms valios.
dades

Hombres, muf eres y obtencin de alimentos. Segrr los datos del Etbnograpbic Atlas (Mrrdock, 1967), la base de la subsistencia de ros tiwi se
divide aproximadamente en un 50 por ciento de recoleccin, un 30 por
ciento de caza y un 20 por ciento de pesca. Estos datos concue.dr., p.rfectamente con las generalizaciones apuntadas ms arriba en nuestra muestta pluricultural. Pero si lo analizamos ms detenidamente comprobaremos que en la adaptacin tiwi hay caractersticas que no son tpicas de
los recolectores contemporneos.
De todas ellas la ms i'rportante y notable es la gran abundancia de
recursos naturales. Como fuentes terrestres de protenas estn el ualabi,
el badicoot, una variedad de lagartos y ratas, l" igrra.,r, el opossum, y varias serpientes, cangrejos y ostras. Tambin abundan ras prantas silvestres,
entre las que destacan la 6atata, una variedad de az dulce, ras palmeras
y nueces. A esta lista puede aadirse una serie de recursos del <.agua y el
aire>>, como peces, cococlrilos, dugongs, patos, gansos y orras muchas aves
para las cuales los tiwi tienen nombres especiales. ifombre, y mujeres
se dedican todos los das a buscar comida, pero ningunu u .nuru de hambre pesa sobre la comunidad pues, a diferencia de muchsimos pueblos preagtcolas supervivientes, los tiwi ni han sido desplazados de su territorio
por sociedades ms desarrolladas tcnicamente ni se l-ra alterado su ecosistema de forma significativa hasta muy entrado el sigro xx Aunque en
relacin con los pueblos ecolectores contemporn.o. ro. tiwi son un
caso extraordinario, es mny posible que su forma de adaptacin concuerde
muy bien con la de las comunidades recolectoras de ra era pareoltica.
otra diferencia entre los tiwi y otos pueblos de cazodor^.r, pescadores
y tecolectores reside en su especiaT categotizacin y dvisin dll trabajo.
Los datos presentados por Goodale (1971) sugieren que enrre los tiwi no

t76

hay una dicotoma estricta entre la caz^ y la recoleccin, y que e1 reparto


de estas tareas no se hace exclusivamente en nazD del sexo. Las tcnicas

de subsistencia consideradas por s mismas no estn categotizadas segn


el sexo; en cambio, esta divisin se aplica a los recursos limenticios del
ambiente. rdealmente, la vida animal que se desarrolla en el mar y el aire
corre a cargo de los varones, y todos los ecursos de 1a tierra, tanto plantas como anmales, son recogidos por las mujeres. As pues, los varones
suelen ocuparse de 1a pesca y de la caza de aves y de reptiles y mamferos acuticos, Las mujeres en cambio, no solamente recogen plantas silvestres alimenticias y crustceos sino que adems cazan anizral.e; terrestres.
Los factores de la edad y de la posicin conyugal atraviesan la categorizacit sexual de los recursos alimenticios y las actividades medante
las cuales se obtienen los alimentos. Goodale afima:
Cuando un hombre tena muchas eslosas no era necesario que
les ayudara a recoger comida en la selva. Sus esposas podan proporcionarle a l y a las personas improductivas qeu de l depen_
dan una dieta equilibrada de carne y legumbres .in n.cesidal de
que l levantara un solo dedo. Pero en pocas anteriores, los varones jvenes y los que solamente tenan una o dos esposas las acom_
paaban a la selva o bien se iban solos a .rru. oporroms y bandicoots (1971,154).

As pues, entre los ti'wi no existe una separacin simpre cre las activi-

dades de subsistencia segn el sexo. Tanto ls hombtes .t-o lu, mujeres


cazao y recolectan. un facror importanre para la divisin del trabajo es

el tamao y la foerua de la presa o la dificultad relativa de su persecucin. Por ejemplo, aunque los animales terrestres entran en la categora

femenina, solamente los hombres se dedican a la caza del aulab. Mieno el opossum pueden ser sorprendidos por un cazador al acecho armado simplemente de un palo, el uarab tieie que ser
perseguido a pie y para matarlo hay que trarle una lanza desde bastante
cerca. Como vemos, la divsin del trabajo tiwi est relacionada con varios factores: situacin de los recutsos, presencia o ausencia de complementariedad econmica entre los sexos y fu.erza fisica y destreza necesa-

tras que eI bandicoot

rias para la

caza.

como el fenmeno de la mu1'er cazadora ha sido tenido en poco por

la antropologa contempornea, debemos estudiar esta actividad con cierto


detalle. Segn Goodale (L97L),las mujeres tiwi (a 1as que a veces se unerl
los vaones jvenes) solan reunirse cada maana po.o u.rt.. del amanecer
para planear las actividades de caza y recolecci del da. cada una de
ellas tena los cuatro elementos indispensables para la caza: un perro, un
hacha, un recipiente de corteza y un sistema porttil de produccin de
fuego. Los perros estaban muy bien adiestrados y tenan gran habilidad
t77

Ll,rrrNa

1. Las

nueces producidas

por esta

especie

de palmera son un

L'.rrNa

2. Ua mujer tiwi y su perro forman un eficaz equipo de

caza.

lmportante recurso para los tiwi.

178

179

para localizar animales como los bandicoots, que suelen dormir en troncos
huecos:

Cuando la cazadott avar.za pot el monte, su perro salta de un


tronco hueco a otro bariendo un amplio campo. E,s precioso ver
un buen pero cazadot acecndose a un tronco, oliendo cuidadosamente un extremo primero y luego el offo. Despus avanza tranquilamente por el tronco hasta localizar la posicin exacta del animal.
Slo entonces elevar 7a voz para avisar a su duea, y esperar sentado cerca de donde duerme la presa. A veces la cazadora comprueba
la presencia de un animal en el tronco introduciendo un palo delgado y girndolo para sacar pelo de la presa. Todo depende de si la
cazadora confia o no en el juicio del perro. Una vez localizada ).a
presa, 1a cazadota hace en el tronco un agujeto suficientemente grande para meter la mano y sacar por all el animal (Goodale, 1971,
L67).

Los tiwi tenan en tanta estima a sus perros que se dirigan a ellos
por el mismo tratamiento que daban a sus hijos. Adems, estos perros
eran introducidos en el mismo parentesco unilineal que, como veremos,
subraya los vnculos maternales o utetinos.
Podemos llamar a la hembra tiwi mttjer cazadora, pero tambin
mujer fabricante de herramientas. Es verdaderamente significativo que
en esta sociedad recolectota fuesen las mujeres las principales rnanufactutadoras y usuarias de las hachas de piedra. Las :utllizaban p^ta ayudarse

en la recoleccn, para pulir las cortezas con que hacian recipientes y para
descargat golpes mortales cuando cazaba animales. Los principales utensilios de caza de los varones eran la Tanza de mangle con la punta endurecida al fuego y unos palos lanzapiedras especiales utilizadr.s pata cazar

aves de vuelo bajo.


Goodale seala que la principal actividad productiva de los tiwi era,
con gran diferencia, 7a caza y la recoleccin realizada por las mujeres:

...las mujeres no slo podan proporcionar sino que de hecho


proporcionaban la principal base de varios tipos de alimentos para
los miembros de la comunidad... pata el tipo de caza realizada
por los hombres era necesario tener mucha destreza y fuerza, pero
los pjaros, los murcilagos, pescados, cocodrilos, dugongs, y tortugas que llevaban a sus casas no constituan la base alimenticia de
cada dia sino atculos de lujo (Goodale, 1971, 769).
Podemos as comprobar que los aspectos econmicos de Ia cultura
tirvi desmienten las predicciones de los modelos androcntricos sobre las
sociedades recolectoras. Aunque existe una participacin concreta de los
180

varones en la provisin alimenticia draria, las mujeres destacan pues son


las principales productoras, y desempean las funcones de cazadoras y
fabricantes de heramientas, que segn las teorras arqueolgicas y etnolgicas contemporneas son ocupaciones propias del van.

El espacio social y geogrfico de los titui. Arnque hay pueblos de


cultura tiwi que habitan en zonas vecinas de las islas Melvilie y Brth.rrrt,
no se toman a s mismos como una comunidad o nacin homognea. En
el pasado, las dos slas estaban divididas en unidades polticas independientes: siete en la isla de Melville y tres en la vecina Bathurst. Estos

<<pases>> autnomos estaban relacionados con diversas caractersticas fsicas del ambente. Segn los informadores tiwi todas las personas nacan

y moran en el mismo pas.


como_ en la mayor parte de las sociedades primitivas,
-lticas
y los recusos que

estas unidades po-

contenan estaban subdiviclidos en zorlas geogtnicas ms pequeas especficamente adscritas a y reivindicadas por grupos. basados en un parentesco comn. pero en el caso de ros tivi i"y
io"
hechos que oscurecen las relaciones entre los grupos de descendencia unilineal y las localidades concretas: en la poca ., qr" se ealiz el estudio,
los tiwi ya no ocupaban los diversos pu... y sus zonas de ra isla sino
que se haban concentrado en torno a las instalaciones gubernamentales;
por_ otto lado, se recorroce la filiacin patilineal y matrilineal, y
ninguno
de los_dos tipos de grupos de parentesco resultantes parece hu.r.rt"do
asociado a una localidad precisa.

Las relaciones de parentesco y sociales de los tiwi son muy complejas, como suele ocurit en todas las sociedades australianr. . g.rr.iul.
si tenemos intets por esbozar el carcter de 1as categoras del espacio
social y geogrfico es porque con ello obtendremos ,r.u Lrr. que nos permitir irlentificar el grupo de residencia para el que la mu1'er trabaj".o*o
proveedora econmica, y pata definir su posicin social y poltica cn ese
grupo. C
de la sociedad tiw h"r"d, la per-

tenencia
variados

stintas, y estas pertenencias tienen


tidianas de hombres y mujeres.

Grupos terratenientes patrilineales. Entre los tiwi se dice que se hereda la pertencncia a un pas por va paterna. Todas las personas q.,. o.rru.
la misma unidad poltica se dice que desciend.., d. .i-, ,r.,.pr.ldo macho
comn. Podemos as comparar la pertenencia a on pas con n,estro concepto de la nacionalidad, al que en este caso se suma un vnculo de pa

tentesco con el padre fundador de la nacin. En esta unidad geogr{ica


se casan y viven las personas, que adems la defienden contra los intu
sos.. Los varones que pertenecen al mismo pas forman lo que se ha lla_
tnado grupo terrateniente. Esto significa simplemente que tJdos los varo181

nes de cada unidad poltica han heredado

el derecho a explotar sus

re-

cutsos.

Los derechos a explotar los recursos de un pas estn ms claramente


delimitados en la divisin en subzonas, cuyas ftonteras suelen ser muy
conocidas. Los varones tiwi estrechamente relacionados se organizan en
grupos que se aproximan a la nocin de patrilinajes. Cada uno de estos
grupos tiene jurisdiccin y derechos de explotacin en una subzona dererminada. De este modo, todos los recursos de cada unidad poltica tiwi
son subdivididos equitativamente, y su distribucin es contolada por la
maquinaria administrativa de los grupos de parentesco. Los patrilinajes
suelen tener adems algn tipo de relacin espiritual con sus respectivas
subzonas, y es frecuente que erijan santuarios dentro de sus lmites territoriales.

Esta relacin especial de cada patrilinaje con una subzona concreta


podrla hacer pensar que tambin se da una estrecha identificacin entre
los dos en sentido residencial. De hecho, estos grupos de descendencia
no se manifiestan casi nunca como grupos locales. Es decir, que aunque
los varones emparentados comparten el derecho de explotacin de un
territorio, no suelen residir en un mismo lugar. Goodale (I97 1,97) cree
que los grupos patrilineales de los tiwi no han estado nunca localizados.
Por decitlo con otras palabras, las relaciones entre los grupos de varones
emparentados

y la tierra es algo primordialmente

conceptual. Como vere-

mos, el tipo de costumbres matrimoniales de los tiw fuerza frecuente


mente a los varones a que abandonen el grupo de residencia en que nacieron. El resultado de todo esto es un patrn de residencia que los antroplogos llaman ambilocal, en el cual la nueva pareja conyugal puede vivir
cofl o cerca de los padres de cualquiera de los cnyuges. Por 1o tanto, los
tiwi utilizan la filiacin patrilineal para definir los grupos terratenienres,
pero no la ttilizan para crear grupos de residencia.
Entte los tiwi las comunidades locales reciben el nombre de camparzefltos. Se trata de las unidades de espacio geogrfico ms pequeas. En
cada subzona hay vatios campamentos. Generalmente se da una total
heterogeneidad en cllos en lo que respecta a los grupos de parentesco a
los que pertenecen sus miembros. Esta falta de simetra entre los que
tienen derecho a los recursos y los que de hecho viven juntos se debe,
entre otras razones, a que los tiwi perfilan sus principales filiaciones de
paentesco por la <tra va: los gtupos de descendencia ms estfucturados
e importantes son matrilineales.
Grupos sociales matrilineales. Los vnculos maternales de 1os tiwi pasan a travs de una serie de gtadaciones que empiezan con los parientes
inmediatos de cada individuo y que abarcan hasta los grupos ms amplios. As como Ia filiacin paterna define los derechos sobre la tierra, la
materna estructura Ia sociedad por medio del control de los mamimonios.

t82

En el sistema de descendencia matrilineal hay cinco niveles distintos de


espacio social: el grupo de sibling, eI sib, el supersib, la fratra y 7a naitad.
A diferenca de las divisones patrilineales, cada uno de estos niveles supone un gtttpo exogmico (qloe prohbe el matrimonio entre sus miembros). Las filiaciones matrilineales son en consecuencia de importancia
cucial para ambos sexos, mientras qlre 1as patrilineales son importantes
sobre todo para los varones y p^fa la distribucin entre ellos de los recursos naturales.

En la jetarqua del grupo matrilineal, el nivel ms bajo est formado


por el grupo sibling. Esta unidad de parentesco, a ).a que suele llamarse
grupo de <,abuela comn>>, est forrnada por todos los individuos que tienen una misma madre de sus madres. Entre estos individuos estrechamente elacionados se encuentran por tanto los hermanos y hermanas de
cada individuo, los hermanos y hermanas de la madre y los hijos de las
hermanas de Ia madre. La vinculacin de este lrupo de individuos de ambos sexos la consttuyen lazos por va femenina que terminan en una
abuela materna comn. Como veremos, las mujeres pertenecientes al mismo gupo sibling matrilineal suelen residir en una misma localidad durante gran parte de su vida al compartir el mismo marido o maridos estrechamente vinculados.
Los grupos sibling que tienen relaciones estrechas entre sl se agrupan

en sibs. Durante la investigacin de Goodale (191I) habla un total de


24 sibs en la sociedad tiwi, integrados por un nmero importante, aunque no concretado, de grupos sibling. La formacin de estos slls es idntica a la agrupacin de matrilinajes interrelacionados al modo de los clarres
de otras partes del mundo. El clan se diferencia del sib solamente en
que este ltimo no tiene una antepasada especfica o designada (por 1o
cual no siempre puede encontrarse la relacin exacta entre los linajes que
lo integran). Pero tiene las mismas funciones que e1 clan. Sus miembros
no pueden carsarse entre s y estn vinculados por obligaciones de ayuda
mutua y lealtad.
Los supersib, lratras y mitades son agrupaciones ms amplias y amorfas de sibs. Goodale cont siete supersibs, cuatro fratrias y dos mitades en
la sociedad tiwi. Aunque para la vida cotidiana de las mujeres y los hombres no son tan importantes como las agrupaciones menores, estos gran
des grupos completan la categotizacin de la poblacin tiwi y marcan de
forma explcita los derechos y obligaciones de cada individuo para con
los dems miembros de la sociedad.
El supersib no es ms que una agrupacin de sibs estrechamente relacionados que actan cooperadoramente como unidad, primordialmente en

el cumplimiento de las
rejas conyugales con otr
vatios sibs, pero en un
cohesin mucho menore

p^-

por
r y
un
183

grupo basado en un parentesco matrilineal ms ficticio que real. Por demanera , las lratrias elazan un gran nmero de sibs para
formar una unidad exogmica, pero los sibs integrados no tienen por qu
descendet de una misma antepasada. El nivel ms amplio de la orgartizacin matrilineal es la flitdd, que divide en dos grandes mitades toda la
poblacin. Esta organizacin dual haba sido registrada ya por investigadores anteriores (Berndt y Berndt, 1964; Pilling, 1957) y aunque no fue
identificada especficamente por los nformadores tiwi, se comprob en
las tabulaciones de uniones conyugales realizadas por Goodale que de hecho funcionaba de esta forma.
En resumen, cada hombe y cada mujer tiwi, debido aI sistema de
parentesco matrilineal, pertenece a una de esas dos grandes mitades. Cuando elige un cnyuge, tiene que buscarlo cntre los miembros de Ia otta
mitad de la sociedad. Las divisiones matrilineales proporcionan a la sociedad un orden conceptual que define el lugar que ocupa cada persona
y sus derechos y obligaciones en relacin con los dems.
trilineales definen el espacio social y lo estructuran, y
definen las relaciones de los individuos con el ambiente
patetnales no estn tan fotmalizadas como las maternales, y sirven sobre
rodo para dibujar el mapa de las esferas de influencia econmica de cada
pas tiwi. Sus miembros no estn ligados a reglas exogmicas y no forman
grupos de residencia homogneos. En cambio, las mujeres estrechamente
relacionadas (por pertenecer al mismo grupo sibling) suelen formar ncleos locales en virtud de las caractersticas especiales del matrimonio tiwi.

cirlo de otra

Dos perspectiuas srbre el rnatrimonio. Las mujeres tiwi no estn nunca


fuera de la situacin matrimonial. se las promete incluso antes de ser
concebidas, y desde que son muchachas estn casadas. Nuestro anlisis
del papel de las mujeres deber pues tener en cuerita que fenrinidad y
matrimonio pertenecen a una misma estructufa.
Desde qu perspectiva po<lremos comprender la dinmica del matriles? Este fenmeno pued
cualquiera de los sexos.
han sido varones, esta do

matimonio
rencia de las esposa
los hombres tiwi (y I
leza del

en contraste con la idea

Ante todo resumiremos


ca del com

io y hetrastaremos
nes que
ienen de Ia
esposas,
que las mujeres tiwi se hacen de s mismas y de

su serie de matidos.
El sistema de matrimonio

tiwi es notablerente diferente del

ideal

menudo los contrayentes son de edades muy diferennto de que a veces llegan a estar separados por dos gene_
s, todos los hombres y mujeres suelen tener varios cr-

yuges diferentes a lo largo de su vida. La poligamia es el ideal, y los


hombres se esfuerzan por acumular el mayor nmero posible de esposas,
Por otro lado, las mujeres son casi siempre mucho ms jvenes que sus
primeros maridos y son transmitidas hereditariamente a varones parientes del primer marido y cada vez ms jvenes, y este hecho puede
producitse varias veces a lo largo de la vida de cada mujer.
Desde el punto de vista del macho, el matrimonio es el mejor camino para alcanzar 7a riqtteza y el prestigio en Ia sociedad tiwi (vase
Hart y Pilling, 1960). Las mujeres son magnficos bienes econmicos, y
la acumulacin de esposas puede llegar a Iiberar totalmente a un hombre de la necesidad de realzat actividades productivas y permitirle dedicarse a activdades relacionadas con la vida pblica y lrc l"r.monias. Los
hombres con un gran nmero de esposas capaces de superproduccin alimenticia pueden logtar un grado de poder e igfluencia considerables, y se
les llama <<grandes hombtes>.
Al igual que en otras muchas culturas en las que estas posiciones
muy ptivilegiadas son accesibles slo a unos pocos, hay muchos obstcu-

los que interfieren el camio de los individuos que tratan de llegar a


El principal obstculo para los hombres es
la disponibilidad o posibilidad de acceso a mujeres casaderas. Las hembres, que en esta sociedad son una forma de <<capital>>, estn monopolizadas por los ancianos y hombres maduros. Los jvenes suelen empezar
su cattera heredando a una viuda, que suele ser anciana, de un pariente
posiciones muy prestigiosas.

que ha muerto. De esta forma, un hombte puede acumular varias esposas


a lo largo de su vida. En cambio, la adquisicin de una esposa joven y
virgen tequiere un procedmiento complicado para el cual son imprescindibles varios aos de negociaciones y obligaciones.
Para adquirir una esposa virgen, un hombre debe obtener un conrrato
antes de que su futura esposa sea concebid.a. lrsi pues, todo es arreglado
con varios aos de antelacin cuando se establece el contrato entre el
novio y el padre de una mujer casada que se encuenrra en la pubertad. En
la ceremonia que celebta la primera menstruacin de la joven se establece
un acuerdo por el cual todas las hijas que ella d a l:uz quedarn automticamente prometidas al joven, y le sern entregadas por esposas cuando
lleguen al ital de su juventud. Una vez establecido este contaro de matrimonio futuro (entre un hombre y la hlja por nacer de una joven), se
crea entre las partes comprometidas un parentesco poltico. La made de
la novia que todava no ha nacido (que a menudo es una generacin ms

joven que el presunto novio) se convierte en <<suegra y el novio en


<<yerno)>. Las relaciones entre estos dos individuos, que los tiwi llaman
arnbrinua, tienen inmediatamente una dimensin econmica, El yerno suele irse a vivir al campamento de su joven suegra, a la que proporconar
alimentos y mano de obra durante toda la vida de ella. Pero como suele
ser de la misma edad que el padre de su suegra, el compromiso econmi-

t84
185

co acostumbra a prolongase durante toda la vida del novio, incluso desuna o ms hijas
de su suegra. Este
'sibling
de un grupo
,.ortrr-b.u. ,

pus
es el
vivir

ntras que lo. ,ru.o..r--del mismo tron_

co patrilineal pueden vivir, pese a sus relaciones con una subzona dada,

muy esparcidos.
Por lo tanto, el cambio a la fortuna est empavesado para los varones con matrimonios hbilmente negociados y con el establecimiento a
largo plazo de una amplia y prspera familia. vistas desde esta
ferrpecti-

,"."::::.

,",,:1,t

i ;

:1l*#xl,i..11?:11:

'.',o,;:u:"0;,'i:.Ii: T:

las manipulaciones pollticas de sus hijos y-hermanos:

....como madres y hermanas las mujeres no eran sometidas a


coercin por parte de sus hijos o hermanos. Todo lo contrario, los
hijos o hermanos que deseaban utilizar a sus madres o hermanas en
sus planes polticos (o sea, cuando esas madres o hermanas enviuda-

ban o estaban a punto de enviudar) necesitaban la colaboracin activa de las mujetes en


una joven viuda con carcter podd
-cuestin.
ser un dura negociadora
para sus hermanos cuando se trataba de
decidir con quin volvera a casarse, pues cada uno de e]l<,:s nece_
sitaba al otro a fin de conseguir q"e er nuevo ma*imonio fuera
aceptado por la tribu en general, y tambin para derrotar a otros
competidores (los hermanos del marido
-rr..io, por ejemplo) que
queran controlar el nuevo matrimonio de
la viuda. L^ mr.ha.h^
jvenes no tenan podet para negociar, pero ras jvenes
viudas te-

nian
efan

afren
derosas eran las constituidas p

ancianas con hijos influyentes


hecha a una anciana era una

res dirigidas por su anciana


cosa, los que llevaban a cabo
sus hermanas maduras haban

eda
alia
las

mo los hombres su

es Para s mismas Y
ra,bien, el papel de
el de los hombres?
cmo ven ellas mismas su estilo de vida en relacin con el de los

hombres?

La din,naica del gnero femenino. La descripcin hecha por Goodale


186

de la cultura tiwi nos da una perspectiva omitida en obras antetiores,


porque en lugat de describir a las mujetes como simples esposas, cambia
la perspectiva y las ve como mujeres con una setie fluctuante de maridos.
La importancia de este mtodo es que permita ver la vida de las mujeres de forma continuada en lugar de presentrnosla como una seie de
segmentos independientes relacionados con la vida de varios varones.
Todas las culturas tienen una serie de categotas, los grados de edad,
que clasifican a sus miembtos a lo largo del ciclo vital. Las categoras
arbitarias de los tiwi nos proporcioarn un cmodo retculo sobre el que
basatemos nuestro anlisis de la vida de las hembras. La cultura tiwi distingue diez tipos diferentes de posicin femenina en relacin con las diversas fases del ciclo vital. Traducidas seran: nia pequea, nila, pber,
mujet joven, mujer emftarazada, madre de una hembra, madte de un va-

rn, mujer estril, menopusica y atciana.


La posicin e nia pequea abarca el perodo entre el nacimiento y
el mattimonio. El nacimiento de una nia es muy bien recibido por los
tiwi porque continuar en el futuro el tronco matrilineal y tambin porque
con ella podrn ser cumplidas las obligaciones de entrega de hijas prometidas a que se haba comprometido previamente la made. Las nias tiwi
son mimadas por los miembtos del campamento y tienen estrechas telaciones familiares con sus padtes y madres clasificadores (hetmanos de sus
padres). En cuanto aprenden a caminar, las nias acompaan a sus madres al monte en las expediciones de recoleccin y caz^. Las tcnicas de
subsistencia son aprendidas por la nia como si se tratara de juegos, y
muy pronto se le ensea a nadar, subirse a los rboles, seguir huellas,
distinguit Ias plantas, y fabricacin y utilizacin de herramientas. Goodale
(1972,38-39) seala el caso de dos nias de unos siete u ocho aos, que
constfuyeton una balsa de corteza de un metro ochenta centmetros de
lafgo, un metro veinte de ancho y sesenta centmetros de grueso, que era
utllizada para recoger plantas comestibles silvestres en el billabong (pantano). Cuando la hembra alcanza las ltimas fases de esta posicin ya ha
aptendido lo necesario para convertirse en un miembro productivo de Ia
unidad de residencia a que pertenece,
Se alcanza la posicin de nia en el momento del matrimonio. Contra
lo que ocurre en la mayor parte de las sociedades, las hembras ti'wi s casan
antes de la llegada de la pubertad. Estas tempranas uniones son favorecidas por la creencia de que las caractersticas sexuales secundaias, como
el desarrollo de los pechos y genitales adultos, necesita la ayuda de la
vida sexual. Antes de la pubertad, pues, la joven novia es simplemente
llevada pot su padre al campamento del hombre al que fuera prometida
antes de nacer. En la mayor parte de los casos el novio ha pasado a vivir
al gtupo tesidencial de la novia antes de ese da. EI primer marido de
una nia es siempte mucho ms viejo que e1la. El marido ideal es, de
hecho, un .<padre de la madre>> real o clasifcado y a veces puede ser
t87

miembro de

la

generacin del abuelo de

la novia. La primera tarea de


la c-

este anciano marido es instruir gradualmente a su joven esposa en

pula y supervisar su maduracin sexual.


cuando menstra por primera vez, la joven esposa tiwi enta en la
importante y breve fase de ra pubertad. Inmediatamenre se la asla del
grupo y se la instala en un campamento construido a propsito en el
monte. All Ia cuidan su madre, las otras esposas de su marido si las
tiene, y otras ancianas de la comunidad; mientras Ie dura el perodo tiene
que observar ciertos tabes. Cuando ha terminado ln m.r]rtruacin es
conducida a un segundo calnpamento apartado en el monte, donde expeimenta uno de los rituales ms importantes de sr vida adulta. El grato
de la pubertad da a una mujer joven una doble categora: por un lado
como mujer y por otfo como suegra. Durante este segundo aislamiento
le es presentado, de acuerdo con las ceremonias up.opiudur, el hombre
que llegar a ser marido de todas las hijas qr" prr.^ tener en er futuro.
Estas relaciones entre una suegra y s, futuro yerno, colrocidas con el
nombre de ambrinua, son especialmente intenrus y cruciales para la estructura social tiwi. EI yerno tiene que er,,pezar inmediatamente a proporcionar alimentos y hacer favores a su joven suegra, y suele ir a vivir
a su campamento a partir de este momento. Si 1a ioven tiene posteriormente una hija, el yerno tendr que esperar hasta qr-re sta olcance lu
posicin de nia para recibirla como esposa y es sta ia rarn de la diferencia de edad existente entre una muier y su primer esposo.
una vez establecidas las relaciones ambrinu), ra joven esposa regresa
a su grupo de residencia y accede automticamente al siguiente gt.do de
edad, el de mujer iouen. Entre su primera me
y .r_, prirrra.
barazo, la esposa goza del perodo e

mximas

sociales

"-_

sexua_

les. Su posicin en su grupo de residencia re


momento de res_
ponsabilidad limitada, pues no se la considera adulta hasta eI momenro
en que llega a ser madre. Durante esta fase es tradicional que las muieres jvenes tengan una serie de uniones sexuales e*tramatrimoniales con
amantes de su misma edad. Aunque oficialmente no se autoricen estas
actividades, de hecho son esperadas y toleradas si se desarollan discretamente. Esta tolerancia es estimulada adems por el hecho de q.e sus jvenes parejas no tienen todavia esposa.
El embarazo acostumbra a dar por terminada esta actividad extrama
trimonial. lray que sealar que con cieta fecuencia se da el caso de
jvenes que abortan a fin de retrasar las responsabilidades del
embarazo
y posterior cuidado de los nios. Pero este fenmeno parece ser bastante
teciente puesto que tradicionalmente el embarazo era muy bien recibido
va que abra paso a la posicin de adulto.
- Las muieres estriles son aquellas que no llegan a quedar embaraza-

das. Estas hembras poco envidibles son considerdas inmaduras sea cual
sea su edad conolgica, y nunca pueden ocupar posiciones importantes,
188

Si la esposa se convierte en rnadre de un t,arn, se aplaza el establecimiento de telaciones arnbrinua. El nuevo hijo, naturalmente, es miembro del grupo sibling de su madre pero abandona esta unidad residencial
cuando alcanza Ia madurez y adquiere una suegra. Si la esposa se convierte en madre de una bembra, se suma un nuevo eslabn crtico al
retculo matrilineal. Adems, las relaciones ambrinua de la madre cuentan con una futura esposa que ser reclamada cuando pasen algunos aos.
Cuando la hija es entregada como esposa, el yerno tiene que quedarse
en el grupo de residencia de su suegra y servirl hasta que ella muera.
A cambio tecibe sus postetiores hijas que son aadidas a su familia polgama.

Dadas las ramificaciones de las relaciones ambrinua, la pauta ideal de


residencia es matrilocal antes del nacimiento y rnatrimonio de la futura
esposa y dura hasta la muerte de la suegra . La pawta de poligarnia sororal
(matrimonio de varias hermanas con un solo tc,,mb.e) sumada al leuirto
(por el cual un hermano del marido fallecido heeda sus esposas) tiende
a estimular la localizacin comn de todas las hembras pertenecientes al
mismo gropo sibling matrilineal. Adems, las relaciones arubrinua garan
tizan que una mujer tenga varios maridos a lo largo de su vida.
Los ltimos grados de edad, que son la menopausia y ancianidad,, svponen a \a vez respeto y poder. A medida qlue
a travs de una
serie de matimonios, la mujer tiwi llega al final y^v^nza
con la edad a alcanzar
Ia posicin de esposa principal, o sea la rr,s anciata. Su actividad sexual
tambin se va reduciendo a medida que sus maridos cada vez ms jvenes se inclinan hacia las esposas ms jvenes. Del mismo modo que se
piensa que las caractersticas sexuales secundarias son consecuencia de
las relaciones sexuales, la menopausia es entendida como consecuencia de
la reduccin y en ltimo trmino como cese de la actividad sexual. Cuan
do una mujer entra en el ltimo grado de edad, el de anciana, gana mucho ptestigio social y adems, si es una esposa principal o tiene cierto
nmero de hijos en edad madura, llega a tener considerable poder. Al
ser la mayot de todas las esposas, la aciana tiwi adopta la posicin de
mayof autoridad del grupo domstico. En las actividades diarias de esta
undad enva a las esposas ms jvenes a expediciones de caza por el
monte mientras ella descansa en el campamento. Las principales ancianas
ejercen tambin el derecho de dirigir el cuidado y educacin de los nios
en el seno de la familia poligama. Peto el poder de la anciana alcaza
rns all de los lmites de1 mundo domstico hasta llegar a tener una
influencia personal sobre los parientes. Cobra un papel maternal respecto
de las otras esposas de su marido que pueden ser hermanas suyas reales

clasificadas. Las otras esposas y sus respectivas hijas forman una unidad social y econmica de gran cohesin, que a menudo es un grupo
sibling matrilineal que idealmente permanece articulado hasta su muerte.
Los hijos de la anciana y de las esposas ms jvenes acaban en cambio
189

por abandon

en
de
obr

con sus amb


ciendo una i
que hay una

ron para ir a residir


vafones siguen ejerconsultadai siempre

En tesumen, el estilo de vida de una mujer tiwi no concuerda

en

ningn sentido con los esrereotipos de inferiodad social, de


nmica o subyugacin poltica que a menudo se asignan a
las sociedades recolectoras y cazadoras. En esta sociedad
matrilineal, el sexo biolgico de la hembra es muy bien recbido desde el

tructura, independiente de los miembros del sexo opuesto, ser posible


comprender cabalmente la gama vital de la mujer tiwi.

nes cazadotes y recolectores es actualmente complicada debido a las influencias que sobte esos pueblos han tenido los contactos con sociedades
de funcionamiento ms complejo y sutil. Este proceso parece provocar
el comienzo de la ruptura de los grupos unilineales (al fomentar la bilateralidad) y dar mayor importancia a los varones (al fomentar la organizacin patrilineal). Pero no pudimos encontrar una correlacin exactamente
simtrica entre el dominio econmico y social entre los sexos. En los
pocos ejemplos de sistem4 matrilineal de la muestra que podan ser investigados, la caza tena mayor importancia para la dieta que en los casos
de sociedades patr?lateales. Por lo tanto, no tiene ningn sentido afirmar,
como hacen los antroplogos androcntricos, que la organizacin uterina
es, en los pueblos recolectores y cazadores, una aberracin debida a la
importancia especial de la recogida de plantas en esas sociedades.
En nuesto anlisis detenido del pueblo tiwi pudimos ver con mayor
claridad incluso las limitaciones de los esteretipos androcntricos. Mien
tras que los recursos naturales sobre los que se basa la subsistencia de
esa sociedad estn distribuidos segn

DrscusrN

Iremos visto que uno de los presupuestos bsicos del modelo androcntrico es el supuesto dominio econmico del varn. cuando el macho
adopta el papel de cazadot y proveedor, se nos dice, se estableceo forzosa-

ietes, pues la
realizada por
que se aade
las mujeres. E

icia de esre pueblo se bas


consrituye la mitad de la
imales terrestres llevada

la mujet

cazadora no ha

un mapa basado en vlnculos agnat-

cios, el sistema de residencia y el de filiacin no lo estn. En esta sociedad las mujeres no solamente sirven como principales vnculos para la
esttucturacin de las relaciones sociales sino que adems gozan de considetable variedad en sus actividades sexuales y de igualdad social para
con los varones a lo largo de toda su vida. La supervivencia del sistema
matrilineal debe quizs atribuirse a lo relativamente reciente de la ocupacin exffaniera de las islas Melvlle y Bathurst. Goodale (1971,229) se
ala, sin embargo, que como resultado de la influencia directa de las presiones nacionales y coloniales, el poder de las mujeres ancianas haba empezado a ser erosionado. Esta influencia se ha debido a que se ha luchado

contra la poligamia, eliminando asl Ia posicin de esposa principal, y


que los funcionatios del gobierno se han negado a reconocer a las mujetes
como jefes del grupo domstico.
A pattit de nuestra investigacin de las sociedades recolectoras, por
lo tanto, debemos llegar a la conclusin de que la posicin de dominio
econmico es ocupada tradicionalmente por las mujeres. Esta posicin
solamente tiene importancia porque ha sido siempre identificada como el
factor crtico de la determinacin de la estructura social. Como hemos
visto, no parece haber motivo alguno que nos haga creer que la detetminacin de la tesidencia y la filiacin entre 1os ecolectores es significativamente diferente de la que encontramos eri otros niveles de comple-

jidad tecnoeconmica. Sean cuales fuesen los factores causales de la otganizacit social de las sociedades primitivas, entre los recolectores rio
hay en potencia ventajas para ningn sistema de otganizacin, sea patrilineal o el matrilineal, respecto a 7a adaptacin a una serie todava no
definida de condiciones antecedentes. Del mismo modo, el dominio econmico no parece tener, en las sociedades recolectoras y cazadoras, tela-

190

L97

ciones importantes con la yuxtaposicin de las posiciones ocupadas por


cada sexo] que en la mayot parte de los casos Parece basarse en la comple-

mentaridad

y la

igualdad.

Captulo

LAS MUJERES EN LAS SOCIEDADES HORTICULTORAS

t91

t92
7

MUJB

por esta razn los antroplogos suelen encontra cmodo dividir el cul-

S_Sltiyg_g5ggyg, que presuPone

gtupos sociales.
Como la densidad de

acin

Ia horticultura

es relaciona-

exaflunafemos con
y pattilineal tienen
en las respectivas posiciones de mujeres y hombres. Por fin, ilustraremos
las relacio-nes entr las variables econmicas y sociales con un estudio del

da comomente con

estilo de vida de

las

Le ,sr, r,cor.II"rrce DE LA

cuarto hasta ms de ttes cuattos del total de alimentos. Esta escala


deja mucho que desear, pus no nos permite establecet compataciones
ente la producccin de los cultivos y los esfuerzos invertidos en esa
produccin. Sin embargo, la comelacin de este dato con otras variables
vecinas sugiete que, como lndice de productividad relativa, la dependencia respecto a los productos del cultivo servir adecuadamente a nuestros fines. Por ejemplo, tanto el tamao de la comunidad como la complejidad poltica muestran un incremento proporcioal a La impottancia
que para la deta tienen los productos del cultivo.
Ahora bien, existe alguna relacin dntte las variables del sexo y la
productividad en estas sociedades? En las 515 sociedades de la muestra,
las mujetes dominan las actividades relacionadas con el cultivo aproximadamente en un 41 por ciento. En un 37 por ciento ambos sexos estn
equipatados y los vatones son los nicos cultivadores en slo rn 22 por
ciento del total de sociedades. De todas formas, pata Tograr nuestro objetivo, adems de sealar la importancia econmica relativa de hombres y
mujeres en un gran nmero de sociedades horticultoras, es necesario
explicar las variacones en la divisin sexual del trabajo que acabamos de

indicat.

H oRTrcuLTuR

lg67). Estas 515 sociedades representan todas las principales zonas geogtfi.r,'d.l mundo, y tienen una amplia gama de grados de dependpncia
del cultivo para su subsistencia. Los pueblos dedicados al pastoteo, que
son definid.s en el captulo 10 como grupos qu.e forman al menos la
de los productos del pastoteo, no han sido in-itrd d. su dieta a baie
'cluidos
en la muesta que utiliza-os ahora'
La variedad econica de los pueblos horticultores ser examinada
en relacin con la importancia de los productos del cultivo pata la subsistencia, y con la fotm en que cada uno de los sexos participa en la labor

del cultivo.
El nico criteiio de medida del nivel de productividad codificado
patz las sociedades incluidas en la muestta es el Pofcentaie de su base

Ias cultiva

doras y

tentes en-tre

Para poder resumir las caractetsticas generales de las sociedades horticultoras hemos seleccionado, como en el caso de las recolectoras, una
muestra del inventario pluricultural del Etbnograpbic Atlas (Murdock,

L94

de subsistencia fotmado por los ptductos de la hoticultua. Estas 515 sociedades tienen diversos grados de dependencia tespecto de los productos del cultivo para su eta; la propotcin va desde menos de un

i-Is relaciones exisesta cues


la divisin sexual de trabajo y el grado de dependencia res-

pecto al cultivo, que es huestto ndice del nivel de productividad. Pueden vetse grficamente estas telaciones en la figura 8-1, que muestra unos
iteresantes contrastes entte las diferentes divisiones de trabajo en las
que la agticultura es exclusivamente femenina, exclusivamente masculina

o igualmente repartida entre hombres y mujeres. Las mujeres tienen


des probabilidades de dominar econmicamente en
eno

tivadores exclusivamente masculinos en las categoras de bajo ndice de


produccin es muy pequea, pero cuando los productos del cultivo alcanzan li 65 por ciento o ms de la dieta esa ftecuencia se eleva espectacuq,uJ:_e"I_99"
J hgTmo puede verse
de la que cons-

truyen los grupos en los que solamente 1as mujeres se dedican al cultivo.
A partit de los datos contenidos en 7a figura 8-1 podramos establecer una hiptesis de trabajo segn la cual la divisin sexual del trabajo y el
dominio econmico relativo de los sexos tienen un ndice crticd en la
divetsa ptoporcin con que las cosechas enttan en el total de abastecimientos alimenticios. La participacin de las mujeres en el cultivo est
195

vo en proporciones c da vez mayores a medida que crece la importancia


de la cosecha en Ia dieta.
sean menos

en que
gradual elaboracin a partir de las actividades recolectoras de las mujeres.
El monopolio del cultivo por parte de las mujeres seguramente prosigui
hasta que determinadas cicunstancias ambientales o la misma gran es-

so
)
tr

fuJ
o

lo

sltuacln amblgua

F
o
F

-3(
tIJ

vafones.

a
a-

Yuxreposrcru socr.r DE Los sExos

u2(
E
o
o-

El impulso y xito con que se acomete el cultivo en las sociedades


hotticultoras tienen efectos cuantitativos inmediatos en el carcter de las
estructuras sociales humanas. La productividad relativa de una sociedad
en la estacin ns pobre del ao es uno de los principales factores determinantes del tamao mximo de la comunidad. Del mismo modo, las
diversas densidades de las comunidades humanas constituyen
ms
POBCENTJE DE LA DIETA FOBMADA POR LAS COSECHAS

sexual
::r"*r.:; ;.i;;i" lor, pr
"l
Fiorrra 8-1. Divisin

t96

de 515 sociedades hotti^grcol^


resPectiva dependencia de los
su
del cultivo.

la

medida

de las diversas estrlrcturaciones de las relaciones sociales y de poder. En


todo el mundo, y posiblemente a Io largo de toda 7a historia, las sociedades horticultoras han resuelto estos problemas de formas sorprendentemente similates. No hay duda de que los grupos sociales establecidos sobre la base de una filiacin unilineal son una de las instituciones de adaptacin ms universales de la historia de la evolucin cultual.
Sin embargo, vetemos en seguida que hay ciettas vatiaciones sociopollticas, que se dan empero dentro de unos lmites definibles que, al menos en parte, se pueden predecir. Primero resumiremos la gama de estas
variaciones en las dimensiones demogrfica, social y poltica para una
submuestra representativa de tO4 sociedades horticultoras. A continuacin investigaremos las repercusiones de estas variaciones pata las posiciones masculina y femenina, haciendo mencin especial de las condiciones de los dos tipos bsicos, matrilineal y patrilineal, de organizacin
t97

Tabla 8-l- Belaciones entre la residencia y la filiacln


en 104 sociedades horticultoras.

unilineal.

filiacin

FIL AC ON

T'

lon

tarlsmo

HESIDENCIA

por

LI

Matrilocal
Avunculocal

Ambilocal
Patrilocal
Neolocal
evaluar

la

MATRI.

posicin ocupada por las mujeres.

Totales

PATBINEAL

NEAL

BILATEHAL

TOTALES

LI

15

10
2

55

67

58

17

't04

25

10

estos sistemas polticos centralizados cuentan con las cosechas para cubrir
ms de la mitad de su alimentacit. El otro 80 por ciento de las sociedades

nmica y divisin sexual del trabajo esbozadas ms atriba'


EI tmao de las comunidades horticultoras puede variat en un grado

por ciento-- sin embargo,


por ciento tie
El tamao

as).

1as

urbanos

des est

cultivo.
variable de la
cuentan coD una cosecha
individuos
de
ms
5.000
de
con comunidades

de un 60 por ciento de su dieta. Por el conttatio, auncasos que no concuetdan con esta ley, el 80 pot ciento
es horticultoras de menos de 400 individuos tienen unas
cosechas que no llegan a constiflrit el 60 por ciento de su base alimenticia. Tomando como base simplemente el tamao de la comunidad resulta

de las cosechas, el tamao relativo de la comunidad es lndice de la com-

ticos
198

estg11.o.;*-y.p.-r-r

12

P-o-!

de1amuestraSeencuenttaenunn@baalytieneuna
cto. Esta clan tengan o no un sistema

poltico estatal carece de valor para la prediccin de los papeles econmicos de hembras y varones.
En nuestro anlisis de las sociedades ecolectotas ya dimos cuenta de la
hiptesis corriente que afirma que en cierto modo la organizacin social
del patentesco refleja la importancia econmica de los sexos. Esta hip.
tesis esulta estril para los pueblos horticultores, como lo habla sido para

los

cazado

estadlstico

totas, dest
tabla 8-1 se establece la relacin entre el tipo dominante de residencia
postmatrimonial y los sistemas de parentesco.
En la tabla vemos que el sistema matrilineal predomina aproximadamente en una cuarta parte de la muestra. Un porcentaje parecido de
casos tiene tipos de tesidencia (matrilocales, avunculocales) relacionados
con la localizacin de los parientes uterinos. Peo la gran mayora de las comunidades hoticultoras muestra un dominio de las relaciones entre varones emparentados. Aproximadamente un 56 por ciento de las sociedades
de la muesta tienen un sistema de filiacin patrilineal, y la residencia
patrilocal domina en r.m 64 por ciento. Como veremos ms adelante, los
sistemas de filiacin y residencia no tienen apenas relacin con la productividad y la divisin sexual del trabajo.
En resumen, considerada como adaptacin econmica, la hotticultura

cjgqlg-.d5-So.Si:q!.-otJ"ase Setvice, 9621. Todos

t99

buirse a factores que no sean precisamente la filiacin. Como ya dijimos


el nivel
en el captulo anterior, hay unas relaciones mu
Los pueblos horticulde productividad y
ntan con los productos de Ia cosecha
tores mailif'?
con un prornedio de un 55 por ciento de su dieta alimenticia. En cambio, Ia dependencia de las cosechas en las sociedades patrilineales se eleva
por trmino medio a un 68 por ciento. Por 1o tanto, esa mayot frecuencia
con que 1os horticultores matrilineales asignan las tareas de cultivo a las
mujeres puede set simplemente reflejo de la inferior productividad general de esas sociedades en lugar de estar relacionada con la filiacin en s.

cada generacin, a lo que se


la posicin social.y de Poder
nizacin poltica suPerior, es
tativos de la hembta Y el m
dominante.

vadores manuales a travs de las mujeres? IIay alguna relacin causal


entre la divisin sexual del trabajo v el parentesco?
Antecedentes matrilineales. Uno de los cotolarios de la tesis androen el
ad de la caza Y el dom
ue

lec
6

una
o se encuentta en casos
ema matrilineal es

tivamente improductiva' Se nos dice

acin
rela-

en las sociedades horticultoras

1a aparicin solitarra

exclusiva a las mujeres, mientras que en las pattilineales el porcentaie es


del 50 por ciento. Esta frecuencia ms elevada, sin embargo, puede atri200

(vase Schneider y Gough, L96l), pero no hay todavTa conclusiones firmes. Segn el estudio pluricultural tealizado por Aberle (7961),los cultivadores matrilineales suelen encontrarse fuera de o en las fronteras de
las zonas forestales, y en situaciones err las que hay rebaos de animales
domsticos de gran tamao. Esta serie de condiciones limita de manera
significativa la gama ecolgica de las sociedades matrilineales. Adems, los
sistemas matrilirieales compiten con alternativas de otganizacin ms productivas y tienden a dar paso a sistemas patrilineales o bilaterales.

Desafortunadamente, este

tipo de explicaciones dice ms sobe

las

condiciones en las que el sistema matrilineal puede llegat a desaparecer en

los pueblos horticultotes que sobre las condiciones que dan lugar a su
aparicin. Por decirlo de otra fotma, se atgumenta que el sistema matrilineal puede aparecer cuando no se dan los factores que fomentan la filiacin a travs de los varones, como por ejemplo la acumulacin e intetcambio de bienes mueble o un alto gtado de pugnas internas (vase Murdock, 1949).
Para lograr nuestro objetivo puede ser mucho ms til buscat las
ventajas de adaptacin del sistema matrilineal en las caractersticas que
subrayan su carcter nico o especial como principio de organizacin. En
las sociedades que dan importancia a los vlnculos de parentesco matrilineales, los grupos de filiacin estn integrados por mujeres y hombres
que tenen una misma antepasada. Como esta filiacin slo puede ser
transmitida por las mujeres a sus hijos, los hombres ocupan posiciones
perifricas en la formacin y continudad de los grupos de filiacin de
rmanecer

mente lntacto y en

201

hecho in situ o influencia extefna que valote la produccin y acumulacin de superuit con fines de intercambio funciona como [actor negativo
contfa la Lstructura esttica e integtadora del sistema matrilineal y fomenra la cristalizacin de grupos locales que concentran la riqueza y el

riedad de residencia postma

d a esla tazrr
a la oma posibi

ala
local,

como alternativa

ad de cambio, eI

acento masc

y avunculocales, es
llepar a set

inante. Esta es una seal tpica


grups de parentesco matrilinea-

les que sern acompaados o reemplazados pot los patrilineales.

para

que permiten que


am
I aE6i.nt.s

la

organlzacron socrar
-

ffi;i.

p"ra

Ias

fue
arse cua

Esta secuencia de residencia y filiacin est bien documentada en los


textos etnohistricos y etnogtficos. Murdock (1959), por ejemplo, cita
pruebas de la apaticin de estas evoluciones en grandes regiones de Afti
ca. Los catalizadores que pueden disparar estos cambios dinmicos de la
org nizacin social son ilustrados por el caso de los tumbuka, una sociedad horticultora del sur del Afica cental:

la

t-Ll(algo que, sin duda, tarnbin


table
lector). La matrilinealidad es
, en lugar de consolidat, sus
tipo de adaptacin Parece
sus varones.
tlos, Pafa
res a los

tencia entre las comuidades que habitan en el mismo enclave

La desaparicin del sistem matrilineal. La estabilidad que las sociedades matilineales furtes necesitan y fomentan Palece ser un fenmeno

o.
la
tiP

raro de nuestro Pr
bosque ttopical, fu

el

ats, Por

sentido
Y a la
sista m"irilin."l
por su obtencin como a las dificultades que se pfesentan si se
explotar este tipo de ambiente. En las
ln

regigr-r9-:

al
cia
desea

boscosas el belicis-

un

sls-

tados eficazmente ms a7l de cierto nivel de productividad si no se cambia de modo fundamental la otientacin de la organizaci humana. Todo
202

Antes de 1780 los tumbuka se parecan a las otras tribus de la


zona porque tenan un sistema de patentesco, herencia y sucesin ma-

ttilineal, y porque en lugar de pedit un precio por la novia exigan


que se sitviera a la novia adoptando la residencia matrilocal, y Por'
que en ltimo trmino Permitieron un cambio hacia el tipo de resi
dencia avunculocal.
Entre 1780 y 1800 algunos comerciantes orientales de marfil
conquistaron el pals de los tumbuka y establecieton el teino Kamanga. Bajo la influencia de estos invasotes patrilineales, el servicio
de la novia se redujo a un perodo nominal, se aument el regalo
simblico de forma que el matido pudieta llevarse a su esposa casi
inmediatamente a su propio poblado, y los derechos de hetencia y
sucesin, pasado eI tutno de los hermanos menores, fueron traspasados de los hijos de 1as hetmanas a los hiios propios.
En toron a lB55 una nueva invasin, esta vez de los ngoni,
derib Ia dinastla Karnanga y puso a los tumbuka baio el gobierno
de una sociedad con instituciones pattilineales ms fuettes incluso.
Debido a su influencia, los tumbuka abandonaton hasta el servicio
nominal a \a ovia de la fase anterior, adoptaron el precio de la
novia tpico de Sudfrica (lo que se llama lobola), sustituyeton al
hermano menor por el hijo mayor como heredero y sucesor preferi-

do, y transformaron lo que anteriormente eran matrisibs en patrisibs exgamos clarsimos (Mutdock, L959' )02)-

principio para la evolucin de un sistema cultural en el que las mujeres

cam-

les
SCt

SlS

debe a que sean una cutiosa mutacin


mente univetsal _de paternalismo,. sino

como un

a patit de un
a que

estndar supuesta-

El sistema mafuiliteal y la posicin de las muieres. La regla de filia-

trinaje o segmento de linaje, iunto c


solan ocupar parts diferentes de un

y maridos importados,
amiento de grandes di-

da su influencia en los
mensiones llamado casalarga. En esta
asuntos domsticos y econmicos eta total. Ellas eran las que, junto con

otras mujeres importafltes, deteminaban qu maridos podlan entrar en


el gtupo y tambin cules se quedaban y cules deblan abandonarloBrown (1970) drce de mariera convincente que la clave de la elevada
posicin de las mujeres iroquesas radicaba en sus relaciones con la pro,
duccin y distribucin de la riqueza. Como en muchas otras sociedades
horticultoras,

se dedicaban
tilineal_l4q-rngis-

los uterinos

esta-

las relaciones entre muietes y hombtes, grupos sociales y segmentos pollticos de la comunidad, tanto entre s como entre cada nivel y el mundo
en general. Aunque las Posici
de filia
Ias Iociedade, *tri
de las
manos
en
concentrado
hecho
estar
de
real
t
el
cn,
pof tanto tener
s hembras

in de decisiones en el seno de la
comunidad cuando domina el sistema matrilineal'
como nuestto estudio concreto de un pueblo hotticulto se centra en

ffiamatri1inea1-|ipg1acinde1accesoa1os
derechos a las semillas y a la tierta cultivable por parte de Ios propios

grupos matrilineales- daba a las mujeres iroquesas un control exclusivo


sobre la produccin y almacenaje de alimentos' No eran solamente los
principales productores de la comunidad; eran tambin colectivamente las
dueas de los medios de produccin.
La importancia de este control para 7a manipulacin del poder en la
sociedad iroquesa era tremenda. Como la comida era riqueza, y como las
matfonas de los grupos matrilineales de filiacin supervisaban su disttibucin, las mujeres tenan en sus manos un sistema que les permita dar o
negar premios. Las mujeres de la casalarga terriar, colectivamente un almacn de comida que era repartida sistemticamente entre hombres y
lo haban
nios. Como haban trabajado colectivamente en el cultivo

-y

as:s.

u-

matrilineales,
se basaba en una

jes

204

y su alimentacin
de vatias cosechas,

jeres ancianas, stas le decan simplemente que se fuera. Estos despidos


parece que eran muy serios y constitulan una forma eficaz de dar pot
terminados los mattimonios fracasados y de eliminat personas incompa
tibles con los dems residentes de 7a casalarga.
Peto el poder de las muieres roquesas alcazaba puntos exteriores a
las unidades domsticas. Como en la mayor patte de las sociedades ma-

205

les. La Liga o confederacin iroquesa estaba dirigida por un consejo de


y slo
JG q,r. etan siempte varones, elegidos emPero por mujeres,posibilipoda1 conserva su puesto si contaban coll su aptobacin. La
^d de slsqza una de estas posiciones efa determinada ante todo matrilinealmeate. Las matronas eran quienes conttolaban la eleccin de los
tos. Los mlembfos del conseJo
iefes entre los divesos
pot las matronas, y en este ltimo
conseguir su aprobacin. Adeotro
hasta
a
nombraban
caso las ancianas
Y
ms, las matronas conttolaban re

La Localtzacin de los individuos emParentados patece set en s mrsma


un factor crucial pata la asignacin a los gtupos de parentesco de la
produccin de alimentos y de los derechos de distribucin. En el caso
e los iroqueses, la concentracin de las mujeres empatentadas de una
Iocalidad su-aba 1a necesaria dimensin geogrica a un gruPo de agricultores que estaba unido ya por vlnculos de parentesco. Las mujeres

Si
amen
el jefe persistla en su actitud, podla ser objeto de un Ptoceso de des-

tabajo.
As pues, la comunidad de residencia patece ser un factor crucial para
que las mujeres emparentadas controlen los recursos y la tiqreza. EI nc-leo materno de cada gtupo de filiacin se ve reforzado por la continuidad espacial de las madres de las madres, las madres, las hermanas de
las madres, los siblings femeninos, sus respectivos hijos y sus esposos imel sistema
portados. Lo tlp-ieq
ele enconmatrilineal, y que el
ia
que
a la t
trarse en la vaiedad sorotal. Es de
.;-i;
a
casl s
aii:
serie
setie d
,y

titucin.
Las mujeres tenlan tambin ifluencia en las deliberaciones del confenda sus Punsejo
Adems Podan

tos

de par.-EfE
de la

comida tena algunas consecuencias interesantes. Las expedciones de caza


duraban ms de un da y los cazadores necesitaban pof tanto la aprobain de las mujetes quq eran quienes les proporcionaban alimentos porttiles. Los grupos de guetreros tamPoco podan iniciar una expedicin
sin contar con suficiente provisin de a]imentos secos especiales para todo

Por ltimo, las mujetes itoquesas tenan un papel central en Ia vida


enan el mismo voto

y la misma

repre-

emparentas, congregadas de esta forEla, formaban grupos colectivos de


trabajo y de distribucin. La talz del acceso de las mujeres al podet estaba en su deecho a determinat cmo se distdbuan los ptoductos de su

i"'""--i6ffi4.

Todas las formas de residencia postmatrimonial que dispersen a

mujetes
[a ptodu
es decit

las

entorPecen sus relaciones


lo que ocutre en los casos
osa va a vivir con su mar

(o sea, junto a un miembro


A-louigr: Aunque la covarones (por contraste con el de las muje
res) del mismo matrilinaie no sulone :ua afrrefiaza contra la supervivencia

de ella, del hermano de

1g

sentacin.

La magnitud del poder de las mujeres en la sociedad iroquesa

es

considerada muchas veces como algo extraofdinaio. Pero setla engaoso


atribuir este fenmeno a la idiosilcasia de una cultura especial. Nosotras
gne!.:ds-

ciones distributivas

7 ptoductivas

parte de las mujeres. El mismo xito de su adaptacin ecolgica,

por
que

combinaba una notable produccin hotticultora con unos recutsos natutales abundantes, eliminaba la necesidad de competencia econmica entle
la regla simtica de ma,.,, )

ftII
lr,
\'-'l

gpgrsliti?slry*"Jeqi-+s;'

medio de la
206

auunculinajes), el tipo de unidades familiates de estos grupos no es lineal


ee decir

'"fl'r::::'
sisrema matrilineal adopta tipos de residencia avunculocales o patrilocales,

207

adems suelen conver-

un nico varn, en competencia econmica con otras mujetesEn resumen, la fiacin mattilineal Pafece proporcionar una superestfnctufa de adaptacin muy eficaz para las sociedades horticultoras que
viven en ambientes estables. Pero en sistemas tecnoeconmicos expansi-

mente. Es muy posible que en enclaves ecolgicos compatibles con este


sistema se haya ado tal fase nratrilineal, pero tambin que haya algunos
ambientes en los que la seleccin haya ido siempre ,contra los matrilinaies'
Seguramente, Io ms cortecto es presumir que pueden apatecef adaptaciones matrilineales siempte que un ambiente dado permita su explotacin

la

por las sociedades que establecen la


ada
filiacin a ffavs de los varones. Sea cual fuere lrr frecuencia con que se

prenden del todo las ventajas que Para

la

adaptacin tienen los patri-

linajes.

Antecedentes patrilineales. En muchos modelos androcntricos, comprobamos que los tericos no sienten gtan necesidad de explicar \a apari
.i.r d.l sistema patrilineal entre los pueblos horticultores. Como estos
modelos intuyen que en el nivel recolector se da ya el dominio del varn
y una ofganiztci local de tipo agnaticio, suponen que el cultivo representa sol;mente un progreso tcnico que no fetza a cambiar cualitativa
sino slo cuantitativamente la organizacin social. As, los matrilinaies se
convierten en 7a rareza que tiene que ser explicada. En la siguiente cita
tema matrilineal de
filiacin y de la uxorilocalidad (residencia cerca de los padres de la no
208

Si se tiene en cuenta que la virilocalidad cataclerizaba a las


y que las actividades en colaboracin de los vatones en el combate, la caza y la ceremonia siguen
sociedades otganizadas en bandas,

siendo muy impottantes en la sociedad tribual, no resultar sorprendente encontar el sistema patrilineal en este ltimo tipo de sociedad. Resulta en cambio mucho ms difcil de explicar la extendida

(Service, 1962, t2O).


Como hemos sealado anteriormente, se suele atribuir la aparicin de
los matriliajes a la perspicacia productiva de las hembras. El fallo de este
razonamiento radica en que en realidad las mujeres son las principales

vafones en un

pende del principio de establecimiento de los grupos locales.

En rruestro ptesente etnogrfico

via), a pattfu de su modelo recolector ideal basado en la residencia vifilocal (cetca de los padres del novio):

yun

pcin exclusiva del cultivo a


los vatones no aumenta paralelamente al dominio de los patrilinajes; el
cultivo exglusivamente masculino se da en slo un L6 por ciento de los
horticultores matrilineales y un 14 por ciento de los patrilineales. Aunque hay por lo tanto una ntima telacin entre la filiacin y la divisin
del trabaio, esta relacin no es gentica. Lo que ocurre es ms bien que
las dos variables son dependientes y slrpoflen resplrestas de adaptacin a

circunstancias ambientales especficas telacionadas con la produccin.


Cuando tratamos de averiguar las caractersticas de la otganizacin social patrilineal fomentadas por su adaptacin al medio, contamos con la

ayuda de una gtan cantidad de casos de cambio de filiacin, en los que


el proceso est muy bien documentado. Gtacias a la observacin de las
condiciones que estimulan la transformacin de los grupos de patentesco
de tipo matrilineal, quedan subrayados los que favotecen wr.a or$anizacin patrilineal. Mutdock (1949) ha descubierto algunos de los prncipales factores que actan como catalizadores en la concentracin geogtfica
de los varones emparentados. Dos de estos factores, la introduccin del
arado y el dominio del pastoreo como tcnica de subsistencia, sern estu
diados detenidamente en los captulos 9 y LO. Ahoa bien, como indica
Murdock, todos estos factotes se organizan a partir de un cambio (undamental del tipo de propiedad:
209

un hecho especialmente impottante es el desarrollo de cualquier


foma de tiqueza o bienes muebles que los hombres puedan acumular en cantiades considerables. Si cuentan con este tipo de propie-

neales. Nosottas pensamos que el sistema pattilineal, como desarrollo in


situ, se origina primotdialmente porque es la forma ms eicaz de orgatizaci social en tipos especficos de nichos ecolgicos.
una adapj.acin
eficaz a las sociedades horticultotas? En una obra ...i..r".Elier Bo
penetrantes:

En las comunidades cultivadoras integradas por mujeres, un hombre que tiene ms de una esposa puede cultivar ms tierra que el
que slo tiene una. De ah que la istitucin de la poligamia sea
un elemento significativo en el proceso del desarrollo econmico
de aquellas regiones que cuentan con tierras cutivables por el sistema del barbecho y que todayia no han sido utilizadas por nadie
(1970, l8).
Boserup seala que la poligamia es ,n- sistema que permite aumentar
la productividad cuando no puede lograrse este objetivo con el atado o

lacompetenciainterna

supervit derivan de fo
te diferentes de las que

Yl
de
las

nsistefunda-

matrili-

la conttatacin de mano de obta. Ahota bien, en qu citcunstancias llega


a ser necesario o deseable aumentar la ptoductividad? No hay duda de
que la densidad de poblacin es importante en varios sentidos. Como
ya dijimos antes, las sociedades maffilineales no parecen sostener grandes
pugnas por la tierra cultivable o sus productos. Lo cierto es que son sociedades que prosperan en la estabilidad y que la fomentan. Si la poblacin aumenta por encima del nivel efl que puede seguit subsistiendo c/ modamente con los lecursos existentes, la productividad puede disminuir
por una de estas dos razones: o bien porque el nmero de campos cultivables se reduce pot la necesidad de batbechar, o porque se cultiva
tiera de barbecho a la que no se deja descansar aunque haya disminuido
su fertilidad. Cuando se da esta situacin, para conseguir que los recursos
ambientales sigan srendo suficientes es posible que se haga necesaria Ia
competencia con grupos vecinos. De maneta simila, en regiones densamente pobladas de bosque, en las que tanto la belicosidad como la patrilinealidad son muy corrientes, la disponibildad de tietras cultivables puede ser un factor que fomenta la concentracin residencial de los varones.
Los estudios pluriculturales realizados han mostrado que toda la fiba
social de las sociedades patrilineales est llena de competencias internas
y externas. Mientras que los pueblos hoticultotes matrilineales dispersan
sus grupos de poder, los pattilineales concentran a los varones emparentados de forma que se constituyen ncleos en potencia explosivos. Este
fenmeno es consecuencia de la superposicin de grupos militares y 1ocals basados en el parentesco. Debido a la ausencia de una mquina poltica estatal, y a veces aunque exista esa mquina, los funcionarios se
sienten incapaces de impedir enfrentamientos hostiles entre diversos grupos familiates. Quiz sea en este carcter violento y competido de los

2t1
2to

sistemas patrneales en
ffas que las estructuras

trilineales fomentan

los

s ventajas

de

dctiles e in
isicin y vi

Mienas pa-

Horticultura de subsistencia y de superoit- El deseo de los varones

mismo hbitat. La concentracin de la tesidencia de ios vatones patece

conseguir

emPresa que re-

gundo lugar, hay


abitan en el misel sistema Patrilineal propotcionan un mecanismo Pat^ la escisin de gtupos superpoblados y la creacin de nuevos gtupos: algunos hiios o gtupos de hijos pueden sepatarse de la comunidad original y establecerse en otfa zona, llevndose consigo a sus esposas. Como veremos en el captulo 10, esta
caracterstica del sistema patrilineal petmite tambin una eficaz adaptacin
a los pueblos dedicados al pastoreo en hbitats marginales. Pero para

de tiempo
con otras
de forma

que este tipo


exista la regla

patrilocalidad
empatentados,

i
sidencia Patr
comunidad
proteger a
ocurra es

que

de
ones
sus

tierras cultivadas de las intrusiones de extaos.


Los hotticultores de supervit, en cambio, se encuentran en ambiendistincin entre la horticultura de subsistencia y la de supervit, y sealar
el impulso comn a los dos tipos que las lleva l-acia el sistema patrilineal

de pueblos horticultores de subsistencia' Ya heayor parte de 1os pueblos horticultores matrilineales


a, pues su pri.ncipal pteocupacin econmica es la
su consumo directo. Estas sociedades, como
en hbitats de recursos muy abundantes. Se
tura zonas muy amplias de tierras que luego
clurante largos perodos. Como los terrenos
cultivables abundan y estn <lisponibles, los grupos de filiacin de estas
sociedades no tienen impulsos competitivos. Lo normal es que los grupos
de parentesco matrilineales se preocupen solamente por la produccin de
,rficient. comida para sL1 linaie respectivo y los miembros del clan, en
lugar de tratar de sacar el mximo rendimiento posible a los recursos por
la explotacin.
-dio d" la coercin o el aumento decultores
de subsistencia con sistema
Por el co
en los que hace
favorables
menos
patrilineal vi
resultados
obtener
a
fln
de
sfuerzos
inv
una
falta

mo
ent

2t2

tes con abundancia de recursos. Se diferencian de la adaptacin matrilineal tpica en que tienen 1o que podra llamarse !fl econotnia dual:
no solamente se preocupan por ptoducir suficiente o incluso abundante
comida, sino que deliberadamente tratan de conseguir cosechas mximas.
Los excedentes son luego almacenados o intercambiados. Hay, pues, en
estas sociedades dos esferas econmicas. Por un lado la que trata simplemente de ptoducir comida, en la que se incluyen las redes de derechos y
obligaciones relacionadas con las tierras, el trabajo y la distribucin de
las cosechas; por otro hay una esfera que trata de convertir los excedentes de produccin en bienes muebles que sern intercambiados estratgi
camente por prestigio, categora y poder. Como veremos, generalmente
los hombres y las mujeres no estn in'rplicados de1 mismo modo en estas
dos fases de produccin y disttibucin. Las sociedades con supervit se
catacteriza por una notable competencia econmica y no suelen ser igualitarias, sea cual fuere la escala.
Los horticultores de supervit no son casi nunca matrilineales, y ste
es un hecho que no ha sido todava explicado satisfactoriamente. Pero
nosotras pensamos que la difusin del poder y, en consecuencia, el igualitarismo entre varones, que caracteriza al sistema matrilineal no permitira
una adaptacir eicaz en las condiciones que hemos citado. Si tuviramos
que explicar por qu una sociedad matrilineal estable se tlansforma en
una sociedad pattilineal menos estable o ms dinmica, diramos que es
debido al aumento excesivo de la poblacin o a Ia competencia con pueblos vecinos, al menos como causas Primotdiales.
En las sociedades patrilineales, sean de subsistencia o de supervit, las
mujetes siguen siendo las ptincipales cultivadoras, pero se cambia de manera fundamental el tipo de los grupos productores y distribuidores. En
este caso las relaciones de la mujer con la tierra no estn basadas en la
2L3

filiacin sino en el matrimonio. Es decir, en cuanto se instaura la resi-

sin tiene lu
se adopta el
la casa en la

Los hombres dejan de buscar aPoyo econmico en las mujetes pata


pasar a buscatlo en sus parientes varones, que son ahora quienes proPor-

.ior^., Ios factores de produccin (tietta, capital y fiabrrio en fotrna de


sus empresas familiares'
esposas) pata el es
tadas que cultivan terreA veces hay un
por los varones del misnos o parcelas de t
casi
nunca conjunta o cono
lo
hacen
pero
el
trabaio
familiar,
mo tronco
munalmenre. En las sociedades patrilineales las mujeres tienden a plocufar
y a cultivar individualmente para una pequea unidad encabezada
pof su respectivo esposo. La poligamia es utilizada como un mecanismo
que permite aumentar la produccin de las tierras posedas Por un nico

comida

varn. En las socedades de la muestra que hemos utilizado, el 55 por


ciento tiene viviendas poligmicas independientes, combinndose a veces
con familias ms amplias de tipo patrilineal. Las diversas esposas del mismo varn ,rr.l.n o..rprt dependencias diferentes, cultivan distintoi terte
nos y dejan una parte de su produccin individual en un almacn comunitario para dedicat la otra al propio alimento, al de sus hijos y, por turno,
a1 del marido. La riqueza de uno de estos varones con varias esposas
aumenta a medida que crece el nmero de esposas-proveedoras. La acomulacin de esposas petmite adems al var obtener derechos sobre nuevas parcelas de tietra cultivable que le son concedidas Por su linaje y
tambin mayor cantidad de excedentes de Ia produccin, que pueden ser
acumulados o intercambiados. Las mu1'eres tienen en las sociedades patrilineales la doble funcin de productoras de alimentos y de productoras
de hijos, razt por la que ellas mismas se convierten en algo valioso como
propiedad mueble.
La orgatizacin patrilienal, por tanto, no solamente proporciona una
estructura laboral que petmite incementar la productividad, sino que adems permite la creacin de la estructtra militar necesatia para defender
los fecursos as acumulados. El xito rr iativo conseguido por cualquier sociedad orgafiizada en torno a ncleos Ce vaones emparentados depende en
alto grado del tipo de ecursos dispc,nibles para una explotacin mxima.
Sistema patrilineal y Posicin de las tnuietes. La dispersin de las mu
jeres emparentadas tienen en las sociedades patrilineales las mismas consecuencias, aunque en grado mucho ms elevado, que cuando esa disper-

2t4

se casan, Y Pasan a se

del

de su tesPectivo mari
visto, en estas circunstancias puede darse poligamia. Pero, pese a que la
avunculocalidad dispersa a las mujeres empafentadas, ellas siguen constiales Y Pueden contuyendo
su Proteccin Y sefiar en s
vivienda

economla.

ilineales. Cuando, en
nculocal, las mujeres

al

abandono de la
de los grupos de

guridad.
iesidenci

parentesco mattilineales por los patrilineales.


En las sociedades patrilineales el marido adquiere derechos in genetriceru, o sea derechos sobte la mujer como proveedora de hijos, antes
Todos Jos hijos que puedan surgir de
de que se con
adre. Este acuerdo, negociado por el
esa unin per

familiar del padre de ella, suele quenovio con los


da sellado cuando se realiza el pago de bienes matetiales, a veces muy

mentos que contribuirn a gatantizar \a expatsin y continuidad del grupo.


En las sociedades patrilineales, la experienca e la patrilocalidad puede resultar algo ttatmtico y opresivo para las mujeres, al menos durante
los primeros aos de mattimonio. A menudo, una esposa joven slo pue
de a\cazar la posicin de adulta cuando llega a da aluz un hijo, y a veces
slo cuando e1 hijo es varn. IIasta que llega ese da puede ser tratada

frecuentemente se encuentla bajo la supertante o de una suegra. Estas relaciones


na esPosa
s; tanto que la nuera tiene que indicar
estriles y
una complicada etiqueta que adopta Ia
y sumisin
y social (hecho que tiene su contraparpresencia
fsica
forma de evitar la
tida refleja en las relaciones entre un varn y su suegta). La posicin
infetior de la nueva esposa puede quedar tambin indicada por su no
posesin relativa de objetos, sobre todo en el mundo domstico.
De este modo el sistema patrilineal y la patrilocalidad exigen que
la mujet abandone la seguridad de su vivienda tatal y tome el papel de
extaa en la de su marido. All. e1 camino que lleva a una meior posicin est empavesado de obediencia, diligencia, productividad y reproduc-

como una menof de edad,

tividad. Aunque es posible que una mujer llegue a alc^r,zat una posicin respetada y con influencia en una comunidad patrilineal, no suele
conseguirlo hasta que es muy vieja, y entonces slo por medio de sus hiios

215

e inmuebles. En

estas sociedades haba una economa dual tpica (vase


ma a estas dos esferas de Ia actividad
L

1926\.

de prestigio. La economa de subsis, en la que las mujeres llevaban a cabo


cultivo. Como en esta regin no existan
olonizacin, las hembtas no gozaron de
desatrollar el espritu emPrendedor que
occidental. Adems fueron excluidas de

subsistenci
la

saba en

ta acumular toda produccin excedente de su propio ttabajo una vez


el almacn comn
las mujeres a los
afticano, Para

su

embatgo, el grado
se acentu
ocasionales
comefciantes
como
de independencia que gozaban
de
Nigetia,
del
sur
ibo
afikpo
Entre
los
casos.
muchos
en
notableente

(Nadel, 1942, 1952). En ambos casos, las mujeres pudieton burlar


la sociedad tradicional explotando con xito nueeconmica.
actividad
de
formas
vas
En otras sociedades patrilineales, sin embargo, no se dan estas oportunidades. Los pastores de las tegiones orientales y austtales de Africa,
por ejemplo, tenan un sistema patrilineal con poligamia similar, pero
e*cluan sistemticamente a las mujeres de la posesin de bienes muebles
posicin secundaria en

2L6

su

ierra Y aPenas conttolaban la


Poder dePendan de la Pose-

yuxtaposicin de los papeles sexuales tpica de pueblos agriperfiles


^.rrltor., de la
con cultivo intensivo y ms complejo. Aunque no vamos a referinos con detalle a estos pueblos hasta el caPtulo 9, aqru es impottante
tenef en cuenta las mltiples posibilidades de inclusin en el repertorio
femenino de las actividades domsticas y extfadomsticas. En las socie'
dades recolectoras no hay cas distincin entre dos tefrenos de actividad.

subsistencia
su

s o Para el Pattilinaje de

r
d

se
ma
dis

y otra

relacionada con

la

acumulacin

y el intercambio de

capitales.

En estos sistemas tradicionalmente patrilineales, las mujeres siguen ende


cultivo, peto suelen se
de casi todo
incas en las que se lleva
s actividades
erhemos visto, algunas s
de bienes mu
miten que las mujeres desarrollen, aunque slo en escala limitada, actividades extradomsticas, dndoles derechos exclusivos sobre los excedentes
2t7

aglcolas. Aunque ttadicionalmente haba pocas mujeres capaces de acumusuficiente para per-itirles alcanzar posiciones influyeates, a menudo el colonialismo incn La balanza econmica
en su favor. Peto lo corriente eta que los maidos monopolizaran los productos de las cosechas ms tentables o ttabajaan a sueldo y dejaraa a
sus esposas los trabajos pesados de los cultivos de subsistencia, En los
casos en que las mujetes son confinadas a desarolla actividades econmicas estrictamente domsticas vemos el comiezo del desarrollo de la dicotoma bsica de papeles sexuales caractetstica de sociedades ms complejas: las mujeres son excluidas de las principales redes econ-icas fuea
del hogar, y con ello se encuentrur cada vez ms alejadas de los principales puestos de todas las dems instituciones sociales.
Para resumir, hemos contrastado los pueblos horticultores patrineales y matrilineales en los tetrenos econmico y sociopoltico. El sistema
patrneal se adapta especialmente bien a los casos en que los recursos

lat por este mtodo un capital

o el acceso a los mismos (por ejemplo, el control de la tierra cultivable)


es objeto de una alta demanda por su escasez o su abundancia. Es una

buena forma de adaptacin porque organiza las comunidades en torno a


grupos de tendencia segregacionista o acumulativa de varones emparentados. Los patrilinajes y la patrilocalidad propotcionan una estructura que
permite adquirir y proteger propiedades que puedan se acumuladas. En
este tipo de otganizacin social la principal funcin de las mujeres es la
de productoras de alimentos e hijos, pero no para su propio linaje sino
para el de sus maridos. En este sentido, las mujeres entran en Ia categora de tecursos bunanos, y los varones pueden valorarlas y acumularlas
en cuanto tales; probablemente sea justo afirmar que la desigualdad de las
posiciones ocupadas por hombres y mujeres es ms pronunciada en el sistema patrilineal que en el matrilineal* pues en aqul hay muy pocas posibilidades de que Ia mujet llegue a alcaza una posicin elevada o que
pueda ejercer un poder coercitivo en la comunidad local.

Poligamio: Esclattitud o emancipacin? Hasta ahora nos hemos ocupado de la poligamia como fotma de mattimonio y familia que fomenta

la

adaptacin al medio en las comunidades horticultoras donde se trata


de obtener un alto nivel de productividad. Este fenmeno ocure en urr
56 por ciento de las sociedades mattilineales de nuestta muestra y en
un 55 pot ciento de las patrilineales. Esta importancia de la poligamia en
las adaptaciones horticultotas merece set objeto de un a.lisis detallado
en lo que se refiere a su influencia en la yuxtaposicin social de los sexos.
Nos interesan especialmente los aspectos cualitativos de los papeles socia-

les de hombres y mujeres, y sus posibles vaiaciones. Ahora estudiaremos las ventajas y desventajas telativas que tiene para cada sexo la poligamia en la vida cotiana (hasta el punto de que puedan set medidas
objetivamente).

2t8

Para los que, como nosotros, vivimos en una cultura que dicta la mo-

nogamia.o* fo.*" comecta y natural de unin y que valota la_fidelidad


.."1, la poligamia puede parecef una institucin muy favorable a los
varones. Es cotriente que los occidentales atribuyan esta forma de matrimonio a la lascivia del macho. Pero, como hemos visto, la poligamia es
ante todo una forma de adaptacin econmica que no busca primordialmente ofrecet variedad sexual. Los tiwi son un buen ejemplo de cmo la
poligamia y la libertad sexual femenina pueden coexistir y variat con in.pJrrd..r.ir una de otra. En las sociedades en las que la poligamia es
la pauta general o predilecta, los varones abandonan a veces el estado
*oirgrroo con bastnte aprensin- Tomar una segunda sposa suele ser
objeto de muchos chistes entre los vatones. Las desventajas del matrimoni mItiple son subrayadas con humor de forma muy parecida a la que
ocurfe .n 1" crltora de los Estados Unidos cuando un Presunto novio
es convertido en objeto de las bomas de sus amigos'
Entre las desventajas que la poligamia tiene para los varones, la ms
corriente es lo complicado y a menudo problemtico de las relaciones con

En la mayot parte de las sociedades, el marido polgafurp.ff"r los mismos favores a todas las esposas. Cuanto ms
mo tiene qrr.".porrr.
.rr*.aorrr- sean las esPosas adquiridas por un hombre, ms cerca de lo
imposible estar su intento de cumplir corr sus responsabilidades. Los
celts pueden convertirse en hostilidad abierta si el marido prefiere a una
de las esposas, que suele ser una de las ms ivenes. Estos antagonismos
son por un lado desagradables, pero adems entorpecen la matcha de la
..orr.rrl" familiar. Incumbe por tanto al marido consetvar el delicado equilibio en el trato dado a todas las esPosas, y mediar en las disputas que
amenacen la cohesin de la unidad domstic.
si las disensiones eDtre las diversas esposas pueden dar dolores de
cabeza al marido, lo mismo ocurre cuando se produce una coalicin entte
ellas. Las coesposas que suelen cooperar en diversas actividades pueden
utilizar su situcin de esclavitud compartida como instrumento de coetcin. Pot ejemplo, si una esposa tiene una queja contra el matido, puede
conseguir .i ,poyo de las dems para teforza su propia posicin. En algrr.ror.uror, pueden llegat a la huelga, negndose a trabajar.en el campo,
Iocin*, o t.n.. relaciones sexuales hasta que termine la discusin y el
marido haya dado la correspondiente compensacin'
caQu es 1o que lleva a los varones a cteat estos nidos de avispas
,.aor? Lo, maridos tienen dos venqaias fundamentales, relacionadas ambas con la acumulacin de recursos, La poligamia es considetada como el
principal camino para alcanzar tiqteza, prestigio y posicin en las socierd.s-e., que es adoptada. Ya hemos sealado cul es la vettaia econmica: cuantas ms espsas adquiere un hombre ms terrenos se le concede.rn pata su particular exPlotacin y control. Al aumentar su familia con

las diversas

ms mujeres adquiere ms mano de obra

consigue aumentar

la produc279

todos los

casos

tipo de residenc

.-n

estn

fot

en
en
o/re

s se dan iunto

al

inos de residencia
de la familia, que

es el hermano de la madre. De manera similar, y con una nica excep


Patrilineales la
cin
ltimo caso las
polig
lugat de Produmuje
rentesco en que
cir y
nacieron, 1o hacen pata sus maridos.

Para estimar la posicin de las mujeres en las sociedades polga-

mas hay que aonsiderar muchas variables (vase Clignet, 1970). En trminos de filiacin, la posicin de las mujeres tiene que ser superior en
las sociedades matrilineales, incluso cuando las muieres emparentadas son
dispersadas espacialmente con las pautas de residencia avunculocales. Esto
,. teb. , q.r. lffi mujeres siguen teniendo una influencia considerable en
el seno de los grupos de parentesco uterinos. Cuando se da el sistema
parilinal, las familias polgamas suelen ser Patriarcales tanto en el eier.i.io d.l poder domstico como en el del extfadomstico. Ahota bien,
.n el ..n de la familia patrilocal la posicin de las muieres puede ser
determinada por factofes sin relacin alguna con la personalidad prticular de los maridos y esposas: las relaciones de cada esposa con las dems
coesposas, la fertilidad, la importancia productiva, el grado de independ..ci^ econmica, la libetad de movimiento y la facilidad de divorcio'
Las elaciones que tienen entre s las diversas esposas de un hombre
Todas las culturas en las que la
es ya de por sl una cuestin c

e institucionaliza los compotapoligamia se ha desarrollado


veces Para fomentar la cooperamierrtor relacionados con este
estas
La
hembra tie
celos'
ar
los
cin y otras
n de
las coesposas antes de lle
pr..t., d. .
buesororal es ms fcil que se
mujet. Si la
220

221

puede llega a tener tesentimiento contra la atencin dedicada por el


marido a sus hijos vatones, o molestase pot la aprobacin con que el marido ttata a la esposa que ms vaones le ha dado y que le permite de
este modo contifruar su patrilinaje en las siguientes generaciones. Tambin las cuestiones telacionadas con las herencias fomentan discusiones en
la famtlia polgama, pues a menudo hay vatios medio hermanos del mismo padre que tienen posibilidad de reclamar el derecho a heredar sus
propiedades o a pedir la utilizacin de las mismas. Algunas sociedades
resuelven este problema convirtiendo al hijo mayot de la ptimera esposa en heredero nico de la casa. Los dems hijos teciben derechos de
utilizacin de tieras que les permitir crear nuevas familias. Pero si no
se define concretamente el reparto de la riqueza del padre en las costumbres o por medio de una proclamacin otal, antes de su muerte, el
legado puede convertitse en la carnada pot la que pugnarn tanto hijos
como madres.
Para los occidentales, las desventajas que la poligamia tiene para las
mujeres pueden parecer muy superiores a sus ventajas. Sin embargo, en
muchos casos las coesposas gozan de mayotes libertades individuales que
las que suelen tolerarse ttadicionalmente en las definiciones mongamas
del papel de la mujer. En los pueblos en que dominan las famias pe
Ilgamas independientes, las coesposas y sus hijos respectivos suelen ocupar viviendas separadas que son visitadas por tutno pot el marido pata
sus relaciones sexuales y entrega de alimentos. Estas unidades matticntticas se autoabastecen debido a qlue goz n de los frutos del trabajo de
cada esposa en el terreno que se le asigna a ella exclusivamente. Aunque
una esposa tiene obligacin de alimentat a su propia famllia, y dar adems cierta cantidad de la cosecha al almacn comn de toda la unidad
pollgama, puede tenet derecho a acumulat todos los excedentes que logre producir para su uso ptivado. Esta costumbe es especialmente im-

portante en las sociedades que cuefrtan con metcados. En estos casos las
mujeres acuden al mercado pata cambiar su excedente de produccin pot
otros productos de la horticultuta o por objetos mateiales para s misrnas y para sus hijos. Las unidades matticntticas son muy independientes
en estos casos; y 1o son tanto que las relaciones de las dlversas esposas
con su marido y con las dems coesposas pueden llegar a ser menos importantes que las relaciones de cada mujer con el mundo exterior. IJna
coesposa es, esencialmente, su propia abastecedota de materias primas y
su propia emptesaria. La institucin de la poligamia puede, por 1o tanto,
dar oportunidad a que las mujeres se inttoduzcan en el centto de la actividad econmica (masculina) de las sociedades pattilineales: la adquisicin, acumulacin y control de bienes muebles.
Sexaalidd, matrimonio y dioorcio. Como hemos visto, la posicin de
las mujeres en las sociedades pollgamas refleja la attraleza de la or222

las
y el grado
en este l

esPosas, maridos y medio


econmica alcanzado. La libertad

s entre

social,

e
P
y tipo de
permite
libertad

e set ufi ingtediente ctucial

de los tl
en otros

que

robadas,

su propio estado matrimonial.

L^, iofo.*"ciones

que poseemos sobre la libertad sexual femenina en

las sociedades de nuestra mueslra son muy

escasas,

y limitadas a \a

re-

rentesco.

Como Ia muestta que utilizamos aqu es muy reducida, debemos adoptar grandes precauciones antes de sacar conclusiones firmes. Sin embargo,
vemos en la tabla 8-2 que las sociedades matrilineales son en su gfan
prematrimonial femenina. Las dos
ales. En cambio, en las sociedades
Aunque en algunas de. estas sociejeres que todavia no se han casado,
en dos tercios de ellas se ejerce cierto tipo de control. Estas diferencias
se deben sin duda a la importancia atribuida en las comunidades patrilineales al establecimiento de la paternidad. Podemos Pot tanto espetat
en general que se impongan testricciones a la sexualidad ptematrimonial
de las mujetes en las sociedades patrineales con mucha ms frecuencia
que en aquellas en que se da absoluta ptioridad aI vlnculo entre la madre
y el hijo.
En las sociedades hoticultoras con sistemas de Parentesco unilineales
la eleccin de pareja conyugal no es casi nunca realizada exclusivamente
por la novia o el nortio. El mattimonio rePresenta no tanto ura unin de
individuos como de gruPos de patentesco. Debido a ello las uniones se
hacen sobe la base del patentesco y excluyen la nocin occidental del
amor romntico. Asl, prcticamente todas las mujeres de una sociedad
hoticultora se casan una vez al menos, cediendo a los apremios y arreglos
hechos por los padres. La exptesin sexual de la mujer durante el mattimonio puede tanto limitatse a las relaciones con el marido como extenderse fuera de estas elaciones con diversos gtados de aptobacin por
patte de la sociedad. Por ejemplo, entre los ba-ila del Aftica sudotental,
una mujet puede tener amantes de forma pblica. El amante formaliza la
relacin sexual mediante un acuetdo y Pago con eI marido de la mujet,
que suele ser pogamo (Mutdock, L959, 367).
En vatias cultutas del note de Nigeria se encuentran casos de extte-

22)

Tabla 8-2. Tipos de actividad sexual prematrmonial de las hembras

en 40 sociedades horticultoras clasificadas segn el tipo de


f iliacin.
FILIACION

sExo
PBEMATBIMONIAL

Excluido por la corta


edad de la nova
Permitido; sin sancin si
ni hay embarazo
Tolerancia completa sin
sancrones
Prohibido pero con sanciones leves; frecuente
Exigencia de virginidad;
i nfrecuente
Totales

TOTALES

MATRILINEAL

PATRI LINEAL

10

18

10

30

40

ma libertad sexual y matrimonial (vase Meek, 1931). En esta tegin


casi todas las sociedades son pauilineales, patrilocales y polgamas. Este

tipo de orgarizacin suele ptoduci un alto gtado de dominio 63slino


en las relaciooes sociales y sexuales. Peto en muchos casos las mujeres
han logrado :utiTizat eI sistema matd-onial para obtener ventajas para
ellas. Ilacen falta dos premisas para que se d este caso. La primera es
la faci-Lidad para el divotcio. En estas sociedades las mujetes suelen fotmaEzat sus relaciones con uD amante simplemente abandonando a su
matido. La segunda es la estencia de un mecanismo que permita compensar de su prdida al ptimer marido. En estas sociedades se admite
que la mujer que no est satisfecha de su matrimonio y se enamota de
otro hombte deje a un hijo suyo en el grupo de patentesco de su marido
para compensar asl el precio pagado por ella. De esta fotma se evita que
el padte de la novia tenga ptoblemas econmicos si su hiia abandona al
marido que Ia compr. De hecho, los padres pueden conseguit una situacin muy segura acumulando, despus de una serie de matrimonios de
este tipo, Ios ptecios pagados Por sus hijas. En cuanto a la mujer, slo
necesita dar un Lijo a cada marido, o lograr la indulgencia de su padre,
para poder irse a vivir con un nuevo esposo.
Vemos por lo tanto que en las sociedades horticultotas se da una
gama completa de posibilidades de exptesin y libertad sexual para las
mujeres. En las sociedades mattilineales hay menos testticciones que en

las patrilineales, al menos en el perlodo pematimonial, Pero incluso en las


patrilineales parece ser que la libetad de las mujeres, una vez casadas, es

bastante considerable. Pese a que carecemos de datos, podemos emitir


uoa hiptesis segn la cual las relaciones extramatrimoniales deben ser
especialmente frecuentes en las sociedades polgamas. Como el marido
legal es el pater de todos los hijos que tenga una esposa durante su matrimoaio, fuea cual fuese el padre biolgico, la existencia del amante no
supone una amenaza inmediata contra la solidaidad de la familia.

Esloo DE LAS

MUJEREs ETAGEN

FIa llegado el momento de ilustrar estas generalizaciones con un anlisis ms detallado de la posicin de las mqjeres en una sociedad concreta. Contamos con datos etogrficos relativamente abundantes sobre las
mujeres de las sociedades hotticultoras (vase Albert, 1963; E,athy, l9)3;
Gessain, \963; Laurentin, 7963; Leith-Ross, 1939; Smith, 1954). Casi
todos estos esfildios de campo han sido llevados a cabo por antroplogas
europeas que trabajaron en Africa. En este contlnente son muy numerosas
las sociedades en que el cultivo es una tatea de la mujer, que tienen matimonios pollgamos, y
menos hasta hace pocc- filiacin patrilineal.

Dejando a un lado las -al


cultuas musulmanas, las mujeres africanas gozan
en general de posiciones elevadas y considerable libertad ranto en lo
econmico como eD lo personal. Adems, en los estados afrcanos con
butocracia poltica, que son tradicionales en Africa, las mujeres han ocupado posiciones monrquicas y a veces catgos de tipo ministerial, al lado
de los hombres. Debido a que hay ms datos para las sociedades afticanas que para el resto, se suele pensar que en la adopcin de la hoticultura la posicin de las mujeres es en todas partes igual a la africana. Peo
como sealamos anteriomente, se dan notables diferencias entre unos pueocupada por
las mujeres.
Paa aaTtzar el papel de la hembra en una sociedad horticultora que

blts hotticultotes y otros en io qrr. se tefiere a la posicin

no sea africana hemos elegido el pueblo hagen del oeste de las mesetas
de Nueva Guinea. Los datos que manejamos los ptoporciona una obra
publicada e t972 por Marilyn Sttathern, titulada Wouen in Bettaeen.
Los hagen son un
Las pautas
de dominio y de
o son rluy
a las qu-no;t;os en ld6
. La so-

, --

Nuestta tarea inicial


imensin
ec^--i.,
dimensin econmica

de las conductas vinculadas a la diferencia sexual. Luego miraremos ms


de cetca la crucial funcin integtadota desempeada por las mujeres en
225

224
8.

uurBx

cuanto vlnculos en los retculos social y comercial. Los hagen nos darn
una visin de la posicin intercalar ocupada Por las mujeres en las sociedades patrilineJes, en las que funcionan como puentes entre los grupos de pirentesco de los padres y los maridos. Po fin, contrastaremos
..t^ pori.in subordirada de las mujeres con su papel y poderes en el

terreno de

lo

sobeoatutal.

Peo ea

o actividades comerciales. Las


danes
unan para

tribus

tracionales

un territorio comn.
clanes de una unidad tribuai

actr.jrata como agente inde


que iniciabi o int;Fi;
con otros danes. cada u:o de los clanes clasificaba los dems grupos de

las mesetas occiden-

Et
tales
c^si 4

n Pico que se eleva

estudiado Por Strat-

hen (1972) ocuPa


mettos de altitud.

Pesar de la

offilffind;rece

altitud el clima es tropical.


Pese

matllnofrlos
elan

a la

desigualdad

del tetreno

ian avtcnsa.
de las
las laderas'
ladetas.
de
extensas zonas
cultivan
^.r*

Los poductos del

Los

hagen

ales ocupan
Pan

s, el taro, l

cul

tl
muchas zonas de Nueva Guinea,
"n' -ont'
racin del mundo exterior hasta hace relativamente

Al igual que en otras


rlmela

las exploraciones de los eutopeos, y a la larga su establecimiento en


uqrel irg"r. Aunque se pacific la zona ms cercana a la pista-lqs ,com124:
slo pudieton ser definitivates ttibuales entre las comunidades h
gobierno.

En toda est
blos hageu son

ue van

nombrados

pot

el

6.UUU petsonas, con un

tica. En el seno de estos gtupos trlbua


Los clanes que integtaba cada
ue llegaba a hacet frente co-

mn contta un enemigo. Peto, en pocas arrtefiores, hubo a veces enfrentamientos armados entfe clanes integtados en la misma unidad poltica.
Otras veces se estableclan aliazas pollticas entfe clanes Pertenecientes
a unidades polticas diferentes, a base de coalicioes fundamentadas en
226

227

tradicionales.

Mujeres,
lylulcrcJt

Ia vida de

c^-)^'
c

n'

n)ttin. Uno de los hechos ms significativos

las

de

11*'i'ffi

todo, siendo rsiemPrel una fuente


-- ^^-^:^--sanciones
alicia individual o a las
posicin
su
de
er las ramificaciones
t el catcter de la divisin econminuacin analizaremos la mecnica de
rpos patrilineales de los padres y los
simblicas de la
maridos. En ltimo lugar estudiattot lu' connotaciones
s
de
oosicin senrica femenina Y
ialle las ieas de los hagen sobre la
En la economa tradicional de
las muieres. Cuand
son
4-r-4-f-*
parientes cle su esPoso,

as con las cuales debe


-:^^^^

" f"t trabaios pesados necesarios para di

A^-

r las tierras Para el clll

parcelas

por
s de
ir m
228

por <<

s adt
de u

f,'-.i^nes

no tienen

Lurxe 3. Mujet hagen cultivando una parcela de

sr-r

hermano.

es raro que el padre y los hetmanos de una mujet le confen trerras antes
despus de su matrimonio. La mujer puede seguir plantando y cosechando esas tiettas, pero como pueden estar bastante lejos de las tierras
de su maido, a veces quedan sin cuidar durante largo tiempo sin que
por ello pierda sus detechos patticulates a cultivatlas.

As pues, las mujeres adquieten el derecho al cultivo por medio de


los hombres
Pero el dere
sivo de cada mujer. Sttathern dice:
Tanto si una mujer ha recibido ayuda en la preparacin ini
cial de un huerto como si no, los derechos de propiedad de la
cosecha cortesponden siempre a quien la sembr... las diversas esposas slo cultivan sus ptopios terrenos sin ayudar a las otras. Cada
mujer tiene detechos casi absolutos de control sobre sus cosechas
que puede retener incluso contrir su marido e hijos. Estos pueden
it a su huerto, pero sin su petmisr, no pueden recogef ninguno de
los productos de la tierra (L972, 23).

dentro de caoa parcera'.


una mujer Por su marido' ella
de tieffas a otros varones' No
229

medidas bastante

a corrtmuar

ando

la

misma

iente

nes los cuidan


las mujeres h
e suele pasar desapercibido en nuestr2 c,l-

ciP44-am11tus'

romar

esy pr.i.ria.t les conceden derechos de uso, y por medio del


r
l:
la
dis"rp".""
sobre
influencra
alguna
a
ejercer
llegar
pueden
iaivinat
f,,irro
tribucin de estos recursos. E.t .tt. ltimo caso, los rboles que plantan

tura. cuando un cerdo enferma se le dedican complicados cuidados, y


las mujeres .expresan abiertamente su dolot cuando ,rro de sus favoritos
muere

algunas mujeres, como forma de tenet ciertas gant^s de podet- explotar

ctinuadamente un mismo huerto, pueden ser utilizados pata la obtencin de madera por sus esposos. como seala sttathern, las mujeres tienen derechos especlficos pero variables sobre la produccin de los huertos:
veces los vatones no avisan siquiera a Ia mujer cuando van a
utilizar los rboles que ella plant. Pero, pot otro lado, sus batatas y
hortalizas no deben ,.. ,ro.r"u cogidas pot nadie si ella no lo sabe'
mujer ptefiere recoger Por
Luego estn los Productos

r)l Ia mujer Pr
ai'a de
de ciertos hombe
derecho^z:c

s mismos (1972, 26).

es robado.

las

adoptan el papel de productoras,

gtupo de parentesco particular, pero adems suelen entrar en una


multi_
tud de asociaciones econmicas .o, ot.o, individuos o grrpr.-Estos in-

.'i,

Las transacciotes moka de bienes, que son siempte cerdos y conchas, se hacen segn formas estandariiada, y , ,.i.
acompaan la
celebacin de cultos religiosos, pago de inemnizaciones de guerra
y regalos de funerales y nacimientos; el regalo de la novia ul"gr,rpo

de su marido es un

precede

rte de ros tercambios *oka -.nire

clanes afines. Estos intercambios pueden hacerse completamente


en
privado enrre socios individuales, o en pblico ..,r.-do los miem-

bros de un clan o de combinacin de clanes ,. ...., y cada


a otro, para celebrar conjuntamente Ia

hombre hace una entrega


2)O

23t

riqez^ colectiva del gtuPo'


en tetrenos esPeciales Y a me

tituyen un vehculo que P


grupos, afirmar la fierza Y P
mente (1972, 10).

LlrrNe 4. Jvenes mujeres casadas clc una tlibtr hagerr, clue han acudido

a la

resdencia del clan en

el quc

nacieron, pata 7a celebracn de un

festival ruoka

dad de

la

posicin de las muieres'

a dar una importancia cada vcz. tnayor a Las actividades de los grupos
de pares. Desde ese rlomento, y a veces durante uno o dos aos ms, se
celebran ficsta.s para cortejar a las muchachas cada vel que una ceremonia
ene a dos o ms clanes. Generalmente estas fiestas se celebran por
la noche, despus de un festival ruoka, y en ellas se congregan rruchos
varones jvenes. La ocasin es aprovechada por ellos y por las mucha.
chas pata mostrarse y atraerse rnutuamente de forma rtual en 1o que
suele llamarse el rito de <<volver Ia cabeza>r. La pareja, frente a frente, se
arrodilla en el suelo y e1 joven y la joven juntan las frentes y se mueven
hacia adelante y hacia atrs a\ ritmo de canciones de amor cantadas por
Ios invitados que les obsevan.
En cada temporada de cortejo se puede realzar este ritual con varias
patejas. Cuando una muchacha ha indicado su preferencia por un joven
volviendo la cabeza>> con 1 en vafias ocasiones, el joven acostumbra
a invitarla a ir a pasar el da y la noche en su lugar de residencia. Cuando la muchacha se va, casi siempre por indicacin de una de las mujeres
ancianas de la casa, es untada y pintada por los parientes varones ilel
pretendiente y recibe regalos para su padre y sus hermanos. Aunque estas
excursiones pueden desembocar a la larga en 1a etrada en negociaciones
matrimoniales serias, de hecho no suponen obligacin ninguna para nin
guno de los dos grupos de patentesco. Durante el cortejo se prohbe taxa-

))
?.12

:L

rpret

'i:

del
sexual postmatrimonial. Como veremos, esta creencia est relacionada con
la idea de los hagen de equiparar los genitales y la cpula sexual a la

suciedad; tambin piensan que la actividad sexual frecuente equivale a


la anormalidad y es peligrosa. En un nivel ms mundano, el miedo a la

futura infidelidad de la esposa y el temot a que el marido sea abando-

nado, son algo ligado a su dependencia econmica y a cuestiones relacionadas con la Tealtad polltica de Ia esposa (cuyos parientes pueden ser
enemigos de la gente de su marido).

crucial

matrimonio es la
nil i i-lison camlnos que
como
permiten establecer aliazas pollticas y econmicas entre los clanes, y en
este sentido esas uniones entte jvenes son negociadas con la intencin
de conservat las relaciones existentes o de abtit otras nuevas. Por ejemplo, los pueblos hagen ptohben uniones entre patientes cercanos o entre
linajes donde se ha sellado ya una alianza con un matrimonio toavia
existente. Se ptefiere que la unin se establezca con individuos de clanes
o grupos de patentesco lo ms alejados posible, pues los miembros de
ese otro grupo datn lugar a que se cteen nuevas vas pata transacciones
ruoka. Por este motivo, las mujetes pertenecientes a clanes clasifcados
como <<enemigos poco importantes>> son a veces las pteferidas como esposas. Antiguamente, cuando las guettas etan endmicas, a veces se intecambiaban mujetes a fin de establecer alianzas polticas y econmicas.
aprobacin a
En cuantp los p.a{eg d. c+da .!lo d.9 los novios
"pli-l^
qu
sobte
crr,ni"'
la unin, .mpi.za.t las negociaciones
.Eri
'lh
1 accitr
familia del

nA;Ij

yr
matrimoniales
durantela'
la nueva esposa es simblicamente exptesado. La novia empieza corrto
representante de su familia. Untada y pintada titualmente, visita la residencia de su futuro esposo y lleva regalos de conchas y cerdo asado
con intencin de dar una buena impresin a sus fututos suegros y dems
parientes, y parz- estimular a stos a p^gar un buen precio a su familia
cuando la entregue para convertirla en esposa. Durante los das siguientes
se rea\iza negociaciones directas entte los parientes resPectivos de la pareja pata establecer la cantidad de bienes que sern transferidos. Todo
esto culmina el da que en casa del novip se expone todo lo que ser
entregado en concepto de precio de la novih, y que suele consistit en conchas y cerdos vivos, todo lo cual es luego presentado a 1os patientes vatones de 1a novia. Los altetcados entre los negocadores de las dos partes
son muy violentos pues cuesta bastante llegar a un acuetdo en la cantidad
236

calidad de bienes. A lo largo de todo este pfoceso la novia no es ms


que un observador desamParado:

La novia se encuentra en una posicin ambigua' El xito o fracaso de las negociaciones pone en juego su propia Ieputacin. Y la
distancia que media entre las discusiones y sus posibilidades de intervencin (teniendo en cuenta que todo est prcticamente en manos
de los varones) puede causarle grandes tensiones. Ella es una actriz
de la obra, , ,r..", la principal, pero apenas si puede controlar los

torno a los bienes que se intetcambiarn. Aunque se


intenta que muestfe su aprobacin por 1as ttansacciones tealizadas,
una negativa a concederla es considerada por sus parientes vatones
tan subversivo como la huida. A veces una muchacha se entristece
o se irrita si ve que no se da a sus parientes los regalos adecuados;
pero tambin se encuentra en una situacin frusttadora si son sus
patientes los que no colaboran (Sttathern, t972, ll5)'
regateos en

Desde que la novia ofrece por vez primera regalos a los parientes de
su futuro .rporo, tiene que Petmanecet en compaa de extraos en la
vivienda d. 21. Su posicin intercalar, subrayada por la yuxtaposicin de
los grupos de p"r.nter.o de su padre y de su marido durante las nego.ir.r., sobre el precio, es modificada telativamente por las nuevas
amistades qre empie4 a entablar con las mujeres de ]a familia del futuro marido. Desfus de ser transferidos a la vivienda de su padre los
bienes que se prg".r po. ella, la identidad social de la novia es tambin
transferida simblicamente al grupo residencial del marido. Esto est un
tanto ilustrado por la entrega del 1timo regalo de cefdos de los parientes
del novio, en una ceremonia en la que el papel de ella es central:

El cerdo, todava sin deshuesar, es empaquetado en una bolsa'


Los parientes del novio 1o levantan hasta apoyarlo en la cabeza de
la nvia; una hetmana solteta del novio puede ayudarla a sostenetlo si la ceremonia es larga' Tropezando baio el peso, la novia

se acerca hasta sus parientes, y stos la siguen hasta e1 interior de


la tesidencia. Ayudada por su padre y sus hermanos, la novia deja
el cerdo ante ellos y luego se retira para it a sentarse iunto a las
hembras de la familia del novio. As'se ha simbolizado claramente
el papel de la novia como transmisora de bienes entte los dos gru-

pos f.miliares. Adems, cuando esta ceremonia se realiza adecuadaella est de acuerdo con el
-".rt., se interpreta como signo de que
matrimonio. La novia que lleva sin rechistat el peso no es de las
que luego huil-n sino que, me dijeron, se quedar iunto a su marido y le dat muchos hijos (Strathern, 1972, ll9).
237

siempre, las separaciones y divorcios son iniciados por mujeres jvenes y


sin hijos. Por esta razn 7a primera fase del matrimonio es muy delicada,
y no hay transacciones econmicas de envergadura hasta que la llegada de
un hijo hace ms seguta la unin.
En comparacin con los vnculos que tienen maridos y esposas con
sus tespectivos parientes varoncs, las telaciones de la pareja son casi secundarias. Uno de los vnculos primordiales radica en su complementatiedad econmica, y e\ tono de las relaciones es reflejo de la capacidad productiva de la esposa y de la habilidad comercial del marido. Pero todava
tenemos que examinat la dimensin aectiva de las relaciones entre macho
y hembra. Pata poder hacetlo debemos dar cuenta de las caractetsticas
que, a los ojos de los hombtes, sitan a todas las mujeres en una categora infetior pero que a veces resulta temible.

El gnero peligroso. Todas las sociedades humanas tienen una fotma


peculiar de racionalizar las divisiones del trabajo y de los grupos sociales que facllan su adaptacin, entendindolas como un reflejo del orde
natural de1 universo. El sexo y el gnero son siempre relacionados con
una complic ada gama de conductas estereotipadas que subrayan el carcter supuestamente inevitable de las condiciones de otgarizacin de
cada sociedad. Pata los hagen, la dicotoma sexual tiene connotaciones
mundanas pero tambin sobrenatutales.
En esta cultura se ctee que las mujeres tienen por un lado pocas cualidades para emprender negociaciones comerciales de prestigio, pero adems se cree que estn menos dotadas genticarnente para esa clase de acti-

vidad. La supuesta inferioridad natural de las mujeres se basa en el pensamiento hagen en la idea de que son incapaces de tazonar con claridad.
Como las mujeres tienen varias <<mentes>>, dicen los varones hagen, son
volubles desde el punto de vista de las emociones, as como incapaces de
la distancia y sereniclad necesarias para las transacciones econmicas- Como
categotia humana, las hembras son una <<potquera>>, que solamente sirve
para los trabajos ms toscos como la ptoduccin de alimentos y la cra
de cerdos. Carecen de la detreza otatotia que caracterza 7as reuniones
rituales o informales, y su papel en las actividades comunitarias prin-

y silencioso. Las hembras excepcionales dotadas de


personalidad agresiva son catalogadas negativamente de esposas promscllas o desobedientes. Estas mujeres <<fuertes>>, aunque tienen muchos
de los tasgos positivos de la personalidad de los varones, son objeto de
resentimiento y temor por parte de los hombres. De hecho son consideradas como un reflejo de la deptavacin de la hembta llevada a su mxima
cipales suele ser pasivo

expresin.

A pesar de la desigualdades sociales entte muieres y hombres en las


relaciones mundanas cotidianas, el mundo de 1o sobrenatutal abre nuevas

pcrspectivas para
240

el ejercicio del poder y la influencia por parte de

la

suelen

ser
Po
de

temidas

Por los
clusivos
Y silenc

mujeres

iten ejet-

veremos
travs
como
vivas
tanto
hagen,
muieres
a
las
abiertos
tres diferentes caminos
muertas, patala coercin por medios sobrenatutales'
Unr- f,. las dimension., ,obr.nuturales de las muieres est telaciona-

odo el

clan

Es

su
mujet ha
or
lgn hecho
el
Llebido
^
clan tienen que llevar a cabo un complic
muerte d. ,r.ru esPosa, con el que se tra
vnculo que la uri^ su marido y de este
tenga
"Lainfluencia

posicin
su muerte contr
mientras viven.
ocupada por la
de ios do-. clune
son frecuenteme

qu
dY
qLre
los
o

espe-

terret

trate

de su
despus de la
ara siempre el
que la muerta

cupada por las mujeres despus de


idad a Ia maldad de los fantasmas
dos grupos de parentesco
I control de los fantasmas
arido' Por ello las mujeres
turco que deben pagar las

ofensas cometidas Pot los hombres:

La muier casada est sometida a las


de fantasmas, pero el marido slo puede
los fantasmas el clun de su muiet... Es
a que no ocurre a
ficada con

de dos gruPos
de uno, el de
uien es identita idens de su

1a i
la esposa a Pagar pot
tificacin
debido
tambin puede sufrir
marido...
puente' Los fantasmas slo suelen controlar a
a su
Si ,ra, hombre rola a su cuado, sea el marilos pr
"t.
o el hermano de su esposa quien haya cometido
do .
la falta, la mujer vinculadora se ve expuesta a los ataques de los

24t

fantasmas de los patientes de cualquieta de los dos lados.

La pr'

dida de la esposa (o de un hijo) es un golpe que su{ten los varones

del clan de la mujet (Sttathern, 1972, 126-27).

La segunda dimensin sobtenatutal del gnero femenino tiene que


ver con la manipulacin de una sustancia llamada ni, relacioada con
cada una de las unidades polticas de los hagen. Los Mi son ttems qu,e
suelen representar especies de hojas, o bien de piedtas o perros. Los
hagen ingieren pblicamente fomas matetiales de estos ttems cuando
sustancias Mi sot muy Poquieren
fantasmas del clan. Cuans
"rorm
ona Proclama su inocencia,
do, por
los fantasmas que le maten
jura por
que
le acusa. Las mujeres, que
se
de
aquello
y
es
culpable
mentido
ha
si
tari poco poder tienen en cuanto toca directamente a sus vidas, pueden

;tllizar el rrzi como hetramienta coercitiva contra los varones de su propia


familia. por ejemplo, si los padres de una mujer la ha forzado a casarse
o a tegresar a un matrimonio no deseado por ella, puede forzarles a que
obedezcan su voluntad aneazndoles con comer nni. Este acto de desesperacin, que anuncia fnebtemente el suicidio, era bastante frecuente en
ia antigedad. Strathern (L972,115) seala un caso de suicidio ocurrido
e 1963: una ioven novia se ahorc despus de una discusin con sus
padres por algo relacionado con los cerdos de su dote'
La i.r...^ dimensin sobrenatural del gneto femenino, que es la de
consecuencias de mayot alcance para las telaciones entre macho y hembra, est elacioada con la temible sexualidad fsica de la mujer. Si el

ella un dominio indebido.


Pata comptender el catctet contaminadot de la mujer es necesario
dar cuenta aunque slo sea brevemente de las ideas de los hagen sobre
la natualeza y uso de los genitales. Los tganos sexuales

y el propio coito, estn lingsticamente telacio


AI igual que en la cultura ttadicional de la
dental, mostrat los genitales es considerado como u acto vergonzoso y
ofensivo; las zonas privadas-del cuerpo son consideradas como algo
y

mujeres,

palabra .,malo>.

Peto la idea de suciedad se extiende mucho ms en el caso de la


muier que en el de los hombres. Los genitales de la mujer son pata los
hagen algo que puede contaminar todo lo que tocan. Por esta razrt las
mujeres deben set especialmente cuidadosas al ponerse las faldas y de<<sucio>>.

242

ms artlculos de vestir y al guardar cada una de sus ptendas. Adems,


Ias mujeres no deben pisar o chocat con ottas Personas, con el fuego en
el que se prepata 14 comida, y sobte todo deben evitar contactos con la
comida, los cigatrills o cualquier otra cosa destinada al consutno humano. Esta actitud ante los genitales de la mujer concuerda con la tendencia
a fomentar un mnimo de relaciones sexuales. El coito est considerado
como algo agradable, pero hay reglas esttictas que indican los momentos
y lugares en que puede realizarse. Es interesante que las parejas sexuales
hagen concluyan el ritual de la cpula escupiendo, a fin de simbolizat su
aversin pot la liberacin de los fluidos sexuales.
Las mujeres hagen pueden actuar como agentes contaminadores tanto
de foma pasiva como activa- En forma pasiva, en cuanto que los varones hagen creen que el simple contacto con los genitales femeninos es
algo debilitadot tanto fsica como espiritualmente. Se cree que unas relaciones sexuales frecuentes pueden obarle a un hombre su vitalidad, envejecerle antes de hora, y producir irrcluso un ablandamiento de la pie1.
Asl pues, las mujeres son, desde todos los Puntos de vista fsicos, la anttesis del xito varonil. Debido a su influencia contaminadota, las mujeres deben retirarse a una cabaa especial pata la menstruacin cada vez
que tienen el perodo, y tambin al dar a luz un hijo. Adems las mujetes no son invitadas a los rituales de los vatones y son apartadas de los
enfermos pot temor a que impidan su recuPeracin. Peto estos poderes
de contaminacin pueden set activamente utilizados por las mujeres para
conseguit un efecto deseado. Si una petsona llega a frusttar o ultrajar a
una mujer, sta le muestta sus genitales pata exPresarle su desprecio, o
bien pisa deliberadamente un fuego en el que se est cocinando. Estos
actos antisociales son graves violaciones de la etiqueta titual y social, y
deben ser seguidos generalmente por alguna forma de compensacin matetial para la parte ofendida.

Strathern ofrece un vivo eiemplo de la utilizacin de los poderes


En este caso
'contaminadores de la mujer como insttumento de coetcin.
concreto, una mujer hagen estaba muy celosa cuando su marido mongamo decidi casarse con una segunda mujer, ms joven que la primera.
,La pelea que se entabl entre los dos termin cuando l le peg con un
palo. Peto la ira de la esposa no disminuy por ello. De hecho se agrav
porque ella saba que algunos de los cerdos de su propia piata iban a
ber utilizados para pagar el ptecio de la nueva novia. Cuando los varones
llegaron para teclamar los cerdos en cuestin, ella protest cor, fuerza, y
una vez ms el matido recurri a la violencia fisica a fin de impedir su
intromisin. La golpe con un hacha y la at6 para podet matar a los cetdos y llevar su carne a la residencia de su nueva novia. Peo la primera
tnujer no qued aplacada y cuando la nueva esposa tegres a su casa
con su marido, la atac. Aquello hizo enfurecer al marido que dio tal
golpe a su primera esposa que le rompi un brazo. La 'etza fsica del
243

van, supetior a la de su esposa, habla prevalecido al menos en apatiencia, y las ptotestas de aquella <<potquerla>> haban sido acalladas con efi-

cacia. Pero, con implacable detetminacin, impulsada seguramente por las


nuevas afrentas sufridas, Ia iracunda mujet decidi ejercer sus poderes de

contaminacin a

fin de conseguir

aquel objetivo tao difcil:

El matido y su nueva esposa, junto con ottos entre los que se


contaba la petsona que narr esta histofia, seguan en la casa cuando la primera esposa se subi al tejado, abri un agujero en la paja,
y orin sobte los que estaban debajo. Luego grit que si su marido
no se libraba de su segunda esposa, incendiarla la casa y \a rnatatla.
En ese momento el hombte cedi (se supone que pot temor a que
despus de envenenar a 7a otta le matase a 1 tambin) y dijo en.tristecido a su nueva esposa que regtesara a su casa. La vergenza
por la ofensa cometida por su esposa le forz a regalat un cetdo a
los que haban sido insultados por su pblica exhibicin (Sttathern,
1972,255).

Al

la primeta esposa pasaba la discusin,


del terreno mundano al sobrenatural. El matido tena podet y autotidad para dominatla en el contexto domstico, pero
se vio forzado a emprende 1a retirada en cuanto ella le ameaz co
Ilevatle a un terteno en el que la supetiotidad isica no cuenta pata nada.
La exhibicin de los genitales de la mujer sivi no solamente de ultraje
de magnitud suficiente pata que la nueva esposa pensata que era conveniente interrumpit la unin tecin iniciada, sino que adems supuso
sacar un arma que constitua ]ua ame, za todavia ms ttemenda: el homicidio por envenenamiento.
El pueblo hagen establece una asociacin especfica entte el veneno y el
menstruo. Los genitales de la mujet son agentes contaminadores de varias
maneras: por contacto y exhibcin, como ya hemos dicho, peto tambin
por contener un agente potencialmente letal pata los seres humanos. Los
varones hagen temen muchsiio motir envenenados al ingerir sangre de
menstruacin. Las mujetes, segn los temores de los varones, pueden
llegar a mezclat una pequea porcin de sangte menstrual en la comida
de la poco tecelosa vctima que es el marido. Es ste el motivo de qr.
las mujetes sean alejadas de sus tateas cotidianas dutante su mensttuacin. El envenenamiento puede tambin ptoducitse dutante el coito, pero
en este caso la muerte no es instantnea. E;st prohibido el coito durante la mensttuacin porque se ctee que la sangre podrla ser absorbida
a travs del pene. El efecto envenenadot de esta actividad es acumulativo. La sangre se va concenttando en el pecho de la vctima, y a la larga
puede ahogatla. Cuando una persona que est cetca de su muete sangta
por la nariz, todo el mundo cree que ha sido vctima de este tipo de
cometer este acto pblico,

a1 menos simblicamente,

244

envenamiento lento. Los vatones hagen tienen las mujeres por culpables de estas muettes porque pueden engaar deliberadamente a un
hombte para que copule con ellas dutante la menstruacin sin que l
consienta ni se entete.
Parte de la hostilidad latente que sienten los hombres hagen pot las
mujeres puede estar basada en el temor a una represalia en el terreno
sobrenatural. Las mujeres tienen fcil acceso a los ingredientes necesarios
para envenenar a una persona. Como cocieras y amantes de sus maridos,
las esposas son una terrible arrlerlaz contra su bienestat. Apatte de los
motivos personales, los matidos temen que sus esposas sean inducidas al
homicidio por sus parientes varones. Estos asesinatos, en los que Ias mujeres intervieneri como asesinos pot poderes, son especialmente temidos
cuando la mujer procede de un clan enemigo, o cuando las elaciones
entre parientes polticos son tensas, tanto a nivel personal como de grupos. Estos poderes especiales de que gozan las mujeres, y la incapacidad
de los varones para controlarlos, explican la falta de confiaza que caractetizl las telaciones entre las esposas y sus parientes polticos a lo
Largo de toda su vida.
Aunque tienen canales para el ejercicio del poder, las mujetes hagen
que se ap^rtar. del carctet sumiso y subotdinado que se supone deben
tener en su conducta genetal son severamente reidas Pot los varones.
Ciertamente, el tratamiento dado a las recalcitrantes petmite a los varones
sacar a Ia luz su hostilidad y sustituit su oculto sentimiento de impotencia con muestras declatadas de fuerza. Antiguamente efan corrientes
al parecer los castigos en fotma de apaleamiento pblico, violacin y
tortura de mujetes de las que se sospechaba utilizaban sus genitales para
fines malvolos. Resulta interesante que para los hagen sea prcticamente lo mismo la esposa que abandona al matido que la mujer promiscua
o la supuesta envenenadota. La reaccin y represalias de los varones ante
estos actos vati^ el intensidad, peto siempre es del mismo tipo. Ello se
debe a que todos estos difetentes modos de violar los cdigos penales
o morales por parte de las mujetes tengan similates efectos contraproducentes en las relaciones internas de un clan o en sus telaciones con
otros clanes. La infidelidad sexual, el abandono, y la amenaza de sabotaje caseto niegan en todos los casos el papel productivo de Ia mujer, del
que dependen la comida diaia y la materia ptima para el comercio de
los hombres. Estos actos sitven tanrbin para desttuir las redes econmicas establecidas entre gruPos que han casado a dos de sus miembros, y
que tan importantes son para los intercambios rnoka.
Sttathetn sugiere que la ira de los varones tambin puede ser atizada por la msma clandestinidad de estos actos. Quiz sea este podet del
silencio el que mejor puede desctibit el lado afectivo de las muieres en
Ia sociedad hagen. Las ideas acerca de la volubilidad, la traicin poltica
y la deslealtad sexual de las mujeres (todas las mujeres son en el fondo
245

promiscuas para los hagen), parecen ser genetadas pot el sistema que
,ir, " las mujetes "., .r.p.oro entte las localidades de residencia y los
intereses e"pe.i.le, de sus parientes varones consangulneos y polticos'
Las mujeres- son los peones silenciosos que Pot un _lado se dejan bataiar
sumisaente al serviio de los hombres que las utilizan c r^ a los intercambios moka y por el otto son elementos subtepticiamente destructivos

que rompen esos vnculos o los t


miten su veneno. Toda ruPtuta o

como justificar Posesin tan Poco


ones de la inferioddad femeina'
mujeres <(fuertes)> con gran sevey
oL
A1 tratar a las envenenadoras ^
ridad, los varones conflan en poder subotdinar temporalmente,el podet
de la hembra a la autoridad terfena. Y mientras las culpa"obrenatural
bles son humilladas y castigadas ptlicamente, las dems rnujeres hagen
observan y luego regresan a sus casas para cultivar hortalizas, criar cerdos y __-o esto al menos es Io que temen los hombres- enconttarse
.o., i. amante, abandonar la cabaa menstfual antes de tiempo, o ensu.ciar la comida de un marido odioso.
DrscusrN

Es muy difcil establecer generalizaciones que valgan para todas las


Tal como sealamos al comenzar el captulo, el
cultivo manual es una adaptacin tecnoeconmica muy antigua que triun{ frente a la tecoleccin en algunas zonas del mundo hace ya 10.000
aos. Esta tcnica de adaptacin petmiti que se establecietan comunidades sedentarias, que aumentara la densidad de poblacin y que llegaran a
creafse superestructuras sociopollticas complejas. I-a muestta pluticultural
qr. h.-oi utilizado mostr que el nivel elativo de prodr.rctividad de ess sociedades, medido en telacin con la dependencia de los productos
de la cosech^ p^ta la dieta, puede vatiat errtre extremos muy alejados.
pero la mayor prtt. d" los pueblos horticultores tienen ncleos de poblacin que .r ["!r., a tener piopotciones urbanas, y hay muy pocos que alcancen la categota de estado.
Las diferencias entre los hoticultor:s matrilineales y los patrilineales
parecen radicar bsicamente en el gta'io de su dependencia de las cose.hur y en su estfategia econmica general. Las comunidades que concentran geogtficamente a las muietes emparentadas y que dispersan a los
rr.o.., f"..... facilitar la adopcin de ambientes que cuentan con recursos muy abundantes por los que no hay prcticafnente competencia. En
cambio, la concentra"i., d. los varones y el paso a su debido tiempo
socieclades horticultoras.

246

al sistema patrilineal parecen se! consecuencia de un cambio de otientacin de la ptoduccin en eI que se trata de fozar lz explotacin de los
recursos al mximo en competencia con ottos gtuPos'
La posicin de las mujetes en las sociedades horticultoras flucta de
acuerdo con variables socioeconmicas de manera bastante estandarizada,
pero las relaciones entre estas dos dimensiones slo han sido defipJas
de maneta impetfecta. Sin embargo, hemos sealado que las mujeres son
los principales ptoductores econmicos. En las sociedades de productividad baja, lo ms probable es que ellas sean las cultivadoras nicas' La
rnano de obra de los varones ser introducida en la agricultura a medida
que aumente la ptopotcin ocupada por las cosechas en la dieta alimenticia. En las sociedades matrilineales las mujeres realiza las actividades
de cultivo para su propio linaje, mientras llue en las patrilineales lo hacen primordialmente para el maido o par^ su gtupo de parientes ms
cercanos. Como hemos visto, ms de la mitad de las sociedades patrilineales de nuestra muestra utilizan la poligamia para inctemental tanto
la ptoduccin de cosechas como de hijos para el pattiarca individual.
El pueblo hagen constituye un buen ejemplo de las caractersticas de
adaptacin horticultora patrilineal en una zona en que existe gran competencia por los tecursos. Las ladetas del monte Flagen estn densamente
pobladas y hasta hace poco 1a guerta era endmica. La poligamia ha sido
utilizada en muchas partes para aumentar 7a tiqC]eza de las familias.
En esta sociedad es especialmente importante para los varones ]a acumulacin de cerdos que luego sern utilizados en las ceremonias noka. Las
mujeres hagen son valoradas pot una palte como provcedoras de los principales alimentos, pero tambin porque se encargan de ptoporcionar y
cuidar la materia prima que petmite a los varones acumular las conchas
que realizan la fucin del dinero, y elevar su posicin social cn la cornunidad.

La posicin social de la mujer es siempre ms elevada en las sociedades matrilineales cuya comunidad local se organiza en tofno a las mujeres emparentadas. Toda forma de tesidencia que aparte permanenternente a las mujeres de la casa donde nacieron) como por ejemplo los tipos
patrilocal y avunculocaT, amenazan la seguridad de la muier y fomentan
el paso a un sistema de parentesco patrilineal. En los casos en que este
sistema se ha impuesto, la posicin de la mujer es mucho ms vatiable
e incietta. Como hemos sealado, en ests citcunstancias es mucho ms
probable que las mujeres se vean sometidas a rgidos controles de su
vida sexual. Pero, incluso en los pueblos donde se impone la poligamia,
las mujeres pueden gozat e consideable libettad pata establecet telaciones amorosas y lcitas e incluso formalizadas. El mismo sistema polgamo tiene tanto ventaias como desventajas para los dos sexos. Por 1o
que respecta a las mujeres, lo impottante en este sentido es el grado de
247

histticos conocidos de,ros..puebros pastotes


modernos y por Ia gradual
fluctuacin de muchos d. .[t, ."i*
i"?" nmada v d ,lJ.or, ria
(vase Barth, 196l).

proporcionados por los animales de los rebaos constituyen por lo menos


la nitad de la dieta.
Nuesta muestra consistir solamente de 44 sociedades que cumplen

sistenca.

El pastoreo coruo forma de oida. Las sociedades pastoras del Viejo


Mundo se limitan a las zonas cental y sudoeste de Asia, y a las zonas
sahatianas, sudanesas, orientales y septenttionales de Afica. En el Nuevo Mundo, el pastoreo, como
despus del establecimiento de
mismo modo, en los Andes su
alpaca, ciados en rebaos por
nunca a ptoporcionar la base de una vida nmada e independiente. En
la muestra que utilizamos aqul, hay L2 sociedades que se encuentran en
el Africa subsahatiana, 22 en la regin medite*nea y-r-O en la Eurasia
oiental.

5:i'::'.:.'::' ::rT.a"

en el caso conceto det pueblo vodaabe


rulani,

Bases rco{MrcAs DEL p^sroREo


Como

que
"dentatias
comunidades

gtandes

"
edicadas
tencia ao *--.-uv rcsurla otrlrtt
tencia,
,,- lado
,-r^ a- los
r horticultoes
r . :.." _grr{!
un
.

______ lvt LrrrlrugrapDzc Ailas

c,a especial a los rebaos, varan

Poseen

nmadas

uurrlvo
cultivo para
p
su subsis_

ttd-^r la
t^ ftontera
L
trlai?ar
arbitraria

totes

dei
Las

tan-

Hay una gtan variedad de animales que han sido la base de la economa del pastoreo, siempte segn su capacidad de adaptacin a deteminados ambientes. Todos estos animales, entre los que se cuentan vacas,
camellos, ovejas, cabras, caballos y renos, fueon domesticados en Asia.
Su dispersin a partir de su centro de origen fue acompaada de la extensin de rasgos culturales y, a menudo, de migtaciones de poblacin, hacia
zotas adyacentes. Debido a la adiacin relativamente reciente de animales y tradiciones desde un nmero limitado de centros innovadotes, gran
patte de los pueblos pastores modernos son de religin mahometana. De
las sociedades de nuestra muestra, 29 tienen ganado vacuno, 11 camellos,
2 tenos, 1 ovejas y cabras y 1 caballos.
A pesat de la diversidad de los animales empleados, todos estos pueblos afrontan un mismo problema: la necesidad constante de encontrar
nuevos pastos. Los animales tienen que ser continuamente desplazados
segn la tiqueza natural de cada ambiente y de acuerdo con los cambios
nas en que haya pastos.
las comunidades dedica

das

300

tebao.
que los
conocida
dico que

o semisedentarios.

de toda la comunidad

algunos, o

tienen que
exige conssidades del

nca al azar, sino


de pasto y ag,a

de r..rrso peiiciclo nico que a

)ot

veces se tarda en tecortet vaios meses e incluso


vatios aos. otra posiblidad de mtodo de desprazamiento es er que
n"*"-t*ilrr'mancia,
que
consiste en desplazamietos estacionales generalmente
".
elacionados

disminucin o

con

Erto. rtimos pueblos sueren rener una


zona q*e habitan durante Ia estacin seca y
ou durante Ia imeda; la
magnitud y composicin de ras comunidrd"" qrr.
r. ..a"ui...n en cada
lugar puede varia de acuerdo ."" tor-fr.,o, d qrr.-di;p."g;;.
cese

_de ras nuvias.

es se caracterizan por un nivel relat


cia. El amo individual
bao, hace que en tod
les para comer su carn

fetmos o si van a

ser

tdbuci de los animales es la lech


nos casos; y ello a pesar del tremen
mo de energas fsicas y sentimenta

toda inte_

:iii"11';
y obliga,torio. Es importante recordar que el pastoreo es rna especiarizacin econmi ra, un mecanismo
-nediante eI cual
Pastoreo facultatioo

302

)03

Tabla l0-1. Divisin sexual del trabajo y pautas de instalacin de


44 sociedades de pastores clasificadas segn su dependencia del
cultivo.
DIVISION SEXUAL DEL TBABAJO
DEPENDENCIA
DE LA
AGBICULTUBA

PASTOBEO

Sin

lgual

Pequea

Hombres

PBINCIPAL

PAUTA DE
CULTIVO

INSTALACION

Nmada
Hombres

Semi-nmada;
Nmada

Moderada

Hombres

lgual

Semi-nmada;

Semi-sedentaria
(trashumante)
Grande

Hombres,/igual

Hombres/
Mujeres/

Sedentaria

Igual
importancia relativa de los cultivos, tendtemos una estructura firme sobre
la cual contlastan tanto las pautas de asentamiento como la divisin del
trabalo segn el sexo. Para facilitar esta tarea hemos distinguido aqu
cuatro tipos de dependencia del cultivo: 7) Gran dependencia, cuando
los productos del cultivo alcanza el )0 por ciento de la dieta; 2) dependencia rnoderada, cuando constituyen entre un 30 y un 40 por ciento
de la dieta;3) dependencia pequea, cuando constituyen menos de un
25 por ciento de la dieta; y 4) dependencia nula, cuando' se da el pastoteo obligatorio. Cuando comparamos estos cuatro tipos con las divisiones del trabajo caractetsticas y con las pautas de asentamiento (tabla 10-L),
empiezan a aparecer pautas visibles.
Las sociedades que tienen una elevada dependencia del cultivo son
las que mayor dversidad muestrao en la divisin sexul del trabajo y
en la pauta de asentamiento. Esto confirma la hiptesis segn la cual los
pueblos pastores derivan de comunidades sedentarias dedicadas al cultivo. Los varones dominan tanto en el pastoreo como en el cultivo, pero
las mujetes ordean y cultivan en una cuarta parte de los .rror; y .rltivan tanto como los hombres en un 12 por ciento. Las variaciones en la
adjudicacin del trabajo de cultivo pueden estar relacionadas con el tipo
de comunidad de que ha salido el grupo de pastores; es decir, vara segn procedan de una comunidad agricultora u horticultora. Las sociedades que tieen uira gtan dependencia de los productos del cultivo se

)o5

encuentran eR una posicin media respecto de su compromiso con el


pastoreo. Aunque algunas ocupan una serie de poblacion, ,rou tras otra
segn los cambios de estacin, todas se catactetizan por tener comunidades permanentes, entre las cuales las hay que parecen tener una densi-

dad de poblacin considerable.


Todos los pueblos pastores que dependen moderadamente del cultivo tienen una divisin sexual der trabajo muy parecida. A medida que
aumenta la impottancia de los rebaos para la dieta, aumenta el carcter
exclusivo de la dedicacin masculiru tu.rto al cuidado como a la tarea de
ordear los animales. Proporcionalmente disminuye el cultivo, pero aumenta espectacul
_participacin en l de las mujeres. L^a import^n_
cia que para
los tiene el ebao queda selada por su mayor
tendencia a
amientos. La mayor parte de las Jociedades de
este grupo o son trashumantes, desplazndose entre pueblos fijos, o bien
se desplaza toda la comunidad lu u.r, segn las
".t^.io.r...
En los pueblos pasto_res cuya^dependencia del cultivo
es pequea hay
un clato dominio masculino en la economa. Los productos .ri.rrdo, d.
los animales aumentan_ en importancia, como tamin la movilidad espacial relacionada con la bsqueda de nuevos pastos. Aunque la mayor parte
de estas sociedades mantienen una pauta de desplazami-entos estacional..,
una significativa ptoporcin de dichos pueblos han pasado a ser nmadas a lo largo de todo el ao. La nicalorma de culiivo que tienen consiste en_ huertos espordicos cuyos productos son utilizads como suplemento de la dieta; el cultivo de estos huertos es casi totalmente labor de
masculino, aunque algunas
endencia

las tareas productivas. Lo.s vaones

muy baja (entre el 6

y el

,lrrl, . los culrivos, o

sea

r,:,?t"':J:I*::*t'i"*;:?1.::

operaciones de
_ordeo. En lugar de los huertos espordicos,
s cuentan con
parte d.e
-la recogida de plantas sirvestres poi.,r-.g.trl.r,
De este- m.odo
obtienen ptoductos alimentici,
cuya participacin en la dieta es similar a 7a de los productos de los
huer_
tos espordicos. Como er_a de suponer, la pauta d! ,...rtu*iento predominante de estas comunidades es el movimiento constante.

- En resumen, a medida que aumeta ra importancia de ros rebaos


de las sociedades de pastores, aumenta graduari.rente la patticipacin de
las
relacionadas con los t"buior. A^rroqrr. .,
de
ificacin las mujeres tienen cierta partici_
rea
en cuanto desaparece el cultivo la adjudicacin de esta tatea las mu1'eres se convierte en pauta dominante. y
a
medida que,dsminuye ^la importancia der curtivo eri estas ,o.i.d^I.r,
drr-

minuye tambin la participacin de las mujeres en el cultivo. Aunque


)06

las

mujeres son las encargadas del cultivo en algunas comunidades


sedentatias, en las sociedades cuya dependencia d. to. productos del cultivo
es
modetada ls mujeres comparten con los hombres er trrba;'o
.r
.r-po,
abandonando totalmente ei cultivo en las comunidades q".
to practican

espordicamente.

. Intentando explicar estas pautas de divisin sexual del trabajo, muchos antroplogos han, buscuo ras justificaciones forkrricas y se
han
contenta
las. Murdock (1959, 360_l), por ejemplo, erplica la pre_
sencia o
de tabes rerigiosos o rituaies. ".a" t".g, estas tradiciones
as son intereru.rt.s, pero ms que otra .o.I .o' formas
de tacionalizacin crltual de un moo d. comportamiento humano que

no se puede explicar.

onmicos
de.vista,
acljudicac

;f

enca

recuirir a factores
santes las observa_
enre los pueblos
precede al nacimiento del

;'.tiJ;'^"t lT :ff:".",::
ordean es que l',1., r,.,0,.I;,:i",nil.:n,";:.:".,tr"i:.T
;J
cesario no dudaran en adoptar

este papel femenino. Son, pues, las


condiciones mismas de existencia I*
!,r" han determinado e'sta ereccin cultural. Esto se demuestra poa hecho de q.,. ..rr.. ros
fu"r sean los iro,,br..
lani del Niger, una sociedad seminmada,
los que
se encargan del ordeo, mientras que las mujeres desconocen la
tcnica. La raz por la que en esta sociedad ,."., Io. hombres
quienes han aprendido a ordear es que pasan la mitad del
;[*
de las mujeres en su brsqueda . gunrdo .. ,"gi,r.., "n"
alejada. del
poblado. Las pocas vacas recher^, .1.;o,1u, en er -pobrado lo.,
or.adas por lo
la mantequillu confe.cionada por

Es,
veces siguen
cambio en el
mujetes.

, evidente que "s


estas

las

c<rstumlrres, que a
. mucho tiempo despus d.
o.r..ido ,r,

a, son de origen funcional. I-a teoria de


que estn basadas en conceptos mgico-religiosos edificados sobre
las ireductibles diferencias enrre lJ. ."ro, es infundada (1963,
7

5-7

6).

Esta explicacin es interesante porque est en relacin con ras pautas


migratorias estacionales de o*os m".ho. puebros pastores. i,
,rrli^ul. .
te-,
luego, una ptediccin de las pautas fluc-desde
del mabajo segn el sexo. En las sociedades dedi_
ptactican la trashumancia, los varones se encargan
307

tarrto

de

buise

influencias de tipo patriarcal del islamism o y

nos

del a

tente en los casos excepcionales

sus

se
osy
cos

eae

etre mujetes

unim"le, puede ser


cacin no suele te

hecho,

' Pero esta exPli-

d.;;;lr;-

de base. pt

.ff#"r'.J.n"1!]

en huettos, tambin puede set


pues los varones siembran an_
so, dejando el campo totalmente desnidad permanece unida a lo latgo de
icipar en el cuidado de los rebaos
:

tatm en

te

s e

den tari

s ra

p ar

se tambin importante.

Respecto a la divi
dedicados at pastoreo,

bos de la

comunidad

:"

ticip acrul

:';.k l';.:r.::#xl.^5:it,o,;l

TJ'i

t""-:ro";;]

","*,[l'.T

""

:.

:i;

I ttabajo en el seno de los pueblos


iciendo q". ;;;;.
;;.^1". miem_
e;;;;. juntos, tanto si es a base de
por no
nte, la parti_
s de ho
, t.nd. t.n_
aiedad.
los casos en

en virtud de su sexo, los papeles


dado de los tebaos y al -cultivo -,:li:flor:Hi;n"":10:X*"li:'"1:
,...arb.urn a diferenciarse

entte

YuxreposrcrN

.E1.

socrr

s.

nrf.l productivo a.luri.r"-..rae

pequeo de las mujeres en las

so_

rlos incluidos

:rilocal se

enc

por qu se da tal predominio


Tambin queremos saber quc

y los perfiles generares, ,.,..ro.ir""t,L ::,TrT:H":. ;lr


blos hortic iltores y ugricrltores. ir."iir.-".
t" poricin el;d de;:1:
las
muieres en las sociedades dedicadas al pasroreo
trit"ndo a.-.qritiu.". t.,
sociedades

m.asculina d.el
te los pueblos
largo de varias

La ca

sido
na de

exrs-

de
as

1a
es_

ms

abla de la relacin de los varones con los


q,r.
-si_
^rrim"l".,
la riqueza. Como ya hemos sealado, estudiosos
del
Engels (1972), subrayaban las conse,r.rcim de la mo_

nopolizacn masculina de
base sobre la que se insti

e ptoduccin como

no. Tambin Mut_


dock (1949) habla de un
refiere a los ani_
males como fuentes de riqueza mueble que cae en manos de los
varones
debido a su asociacin tural con las a.tividades e-,"uriri.oar.
r"
a tqtoeza, se adquieten
er a su suegro a cambio
s llijos de la familia en

productomateialnecesario..pa.rnr;t:'.r'T.::r:",1:trro::J;tT.JJr.;]
la apaticin de grupos de filiacin alnrtici. localizados. )
Ahora bien, si es cierto que la .iqo.ru mueble y su intercambio
en-

tte vatones en el momento del


riza tanto a las sociedades patr
de transicin, esta pauta parece
cambio. Pues, en primer lugar
rechos sobre las mujeres y los-

cons
ello,
que

uanto
ideali
glo p

ad

:T.,
tend

nmi.r,

de

paru

leologa

para el

cterlsticas que fomentan la supervivencia del grupo a fin de explicar debidamente la universalidad
de su
aparicin en todos los pueblos pa

DE Los sExos

ciedades pastoras est en cortesponden^ lor,


.,
cotidianas y la estructura .ociaf de sus comunid

Pa
pe
pop
son
glo -

\a gao,a de vaiaciones
y no islmicos.

Como hemos visto,

la adofci

grup-o social que pueda sobrevivir


desplazamientos considetables y s
ble que sea ptecisamente el crc

oreo
nes
de I
men

un tipo

de

oductividad,

e. pori
"J.
del
sistema
patdlineal lo que resulta ventajoso para dicha ,opcro., (r^"
sahlins,
196l). sealemos que entre los puebr,os de residenci fij, r, ,.gmentacin
y competencia entre los diversos linajes provoc g.r.rd., dis.oidias
internas (aparte de un aum_ento de la ptoductividadl. El mismo
..,..u.ri.-o
asegua a los pastores la redis*ibuiin espacial de ra pobla.io
u .u"
nueva generacin y disminuye la ameaza d. q,r" lo, r.rro.
sean explotados excesivamerrte. pero la dispersin de los ..g-."i"r-.'ir.
.ro

108

)09

persin tlpica de la trashumancia. Los grupos tuareg son prenamente


os .on lo, diirersos gruAunque tienen
:::
l:l: se han librado
I,":cutivo,
de I
ura _y del requisiio l.-1. ..^.frr_
mancia- mediante la subyugacin de poblaciones sidanesas sedenrarias.
Dg l9s 34 pueblos pastores de ra muestra que tienen algn tipo
de
actividades de cultivo, 16 emplean er arado o ei regado, y ,oci.drdes
5apcan el estercolado o la roiacin de cosechas. ui
iliortr.rt.
",iro

nm

menta la supervivencia poqe


mtrica a la poblacin de comu
los nuevos linajes conservan los p
mutuas y con los linajes patetnal
organjzaiin apenas ,i of....

.l.,rrg

potciona un mecanlsmo automtic"


c.rundo tienen un enemigo exteior

a
o
p

:X.:3i:i.t;
"*._^:

pueden unirse

upos de

estructrl
factotes
los varo

te, en relacin no tanto con la srrperrrivencia de tradiciones pasadas


o la
conformidad con nuevos sistemas ideolgicos como con las peculiaridades
que facilitan \a ad,aptacin en este casol
Matrimonio, sexualidad y anidad domstiaa. Como d.ijimos en
an_
teiores captulos, el tipo de unidad domstica varla de a.r.tdo
con el

tipo de adap

tencia. Adems, la gran mayora de


se encuentan geogrficamente situa

mica. La e
toreo casi
mos tener
de lo que

extensin. Tradicionalmente Lr
el

poblacin
irle, como

rsla
rra

eta muy frec


dades agticul

la mujer
acompaado su

migtaciones de
ecnoeconmicos

de cultivo
probable q

se

converta en una catga' Entte- los pastotes, el ptoblema es argo


ms
plejo debido seguramerite a la diversidad de sus o"lg..r.r.-'- -^-' comtextos antropolgicos dicen generalment" q,r"1, unidad domsti.Losca ideal de los pueblos pastores es l familia monogmica nuclear (vase
Forde,_ 7949, 408 Honigmann, L959, 325). Sin erfbatgo,
al tabular los

tipos de familia incluidos en las sociedades de

yan tenido mayor influeniia determ

Ampliada con poligamia


Ampliada nuclear

t)

Poligamia

L2

Poliandria
aparecen en

r, mr..u- de las que te-

nlamos datos, encontramos Ia distibucin siguiente:

Nucleat con poligamia


Nuclear mongama

Ia muestta aqul utiliza

6
2
7

matrilineales. Tanto estos como los

, al menos r
Pero pese
a patrilienal.
ni la pauta

rehgin
esro

es

dis_

310
371

tiva entre el tipo de unidades domsticas y la patticipacin elativa


los sexos en el pastoteo y el cultivo.

de

de aislamiento domstico, libertad social y participacin labotal. Este


autor concluye que el estereotipo de subyugacin femenina que suele
aplicarse al pastoreo tiene frecuentemente sus taces en adaptaciones
agrcolas antetiores o en la adhesin a religiones agtcolas, y puede tocar
nicamente el batni" ms supetficial de las relciones sociales:
La explicacin de la posicin formal infetior ocupada pot las
mujetes entre los pueblos de pastores asiticos suele ser econmica.
El cuidado de los rebaos es esencialmente ttabajo de hombres, ,
las mujeres, que ptoducen muy poco y son econmicamente muy dependientes, son situadas en una posicin infetior. Esto puede set
cietto pero debe tenerse en cuenta que en tealidad esta posicin
formal puede tener muy poca telacin con la vida de cada dia, y
que pautas de conducta como las relaciones entre los sexos pueden
sobrevivir durante largos petlodos de tiempo. A, menudo su explicacin se encuentta en el pasado histtico ms remoto en lugar de
estat en una comprensin presente de la necesidad de asignar una
posicin patticular. El papel de la economla del ptesente puede reducitse a algo puramente pasivo: permitir la supervivencia de aquella posicin (Forde, 1949, 409).
La influencia de la histotia especlfica de cada cultura en la posicin
femenina es confirmada tambin por los datos sobre las relaciones sexuales. En la abla 10-2 se tabulan por tipo de filiacin las diversas formas
de sexualidad ptematrimonial de las mujetes de 23 sociedades de pastores.

312

No vemos en esta tabla la gtan pteferencia por la vitginidad de la


novia que catactetiz^ ,a los pueblos agrlcolas sedentarios, sino ms bien
una mezcla de las caractetlsticas de los cultivadores intensivos y extensivos. El anlisis ms detallado de los casos que ptesentamos seala la
existencia de elaciones entte estas conductas y la zofla geogtfica ocupada por cada pueblo, y este hecho puede set indicador de influencias
histticas del pasado. Por ejemplo, al libertad sexual prematrimonial es
notable entre los pastores de las zonas del Sudn, Africa subsahariana y
Asia otiental, mientras que las limitaciones ms notables se dan en
el Asia sudoccidental y el Sahara contiguo.
La petsistencia de las pautas cultutales sedentari,as, o la aparicin
de formas de otganizacin social que aparentemente no concuetdan con
el modo de vida de los pastores, dan testimonio de la importancia de
las influencias histricas en Ia yuxtaposicin de los sexos. Encontramos
por ejemplo que los pastores de toda Asia tienen grupos de filiacin
matrilineales y patrilineales, adems de poliandria (unin de una mujet
con dos o ms hombtes). Pero el caso de incoherencia ms intetesante
es el de los pastotes de camellos del Sahara, los tuareg, cuyas mujeres
313

sociedades suele haber segregacin de los sexos, er


investigador, frecuentemente varn, no tiene acceso a las mujeres. La dureza"a"
ru vida dc
estos pastores puede tambin hasta cierto punto haber
actu,ado como

El
dades
hasta

palabta ,.ilani

entfe s y dist

e incluso hasta
Murdock, j,959, 4t3_21). pruebas
radica en 7a zona occidental extre
cultural y gentica de africanos n
que se infiltr.aon
fulani dedic
h

fenotpi

manecieton "a..de estas poblaciones se


zona de,origen, mientr,as que
este en busca de nuevos pasto
toios de comunidades h
que comenz en el siglo
duccin y aceptacin del
gunas

Poblaclones
r

ffl?j: ,ii-

como mayorlas tnicas en su


nzaton el'largo ,ir;. t r.iu .t

en los -.g", E lo, t...i_

sedentarias. Esta" expansir,

irri.irl,

dujo pisando los taloine, , I" i.r,.o_


n ia parte occidental de Sudn. Los
de los principales agentes propaga_
los siglos xrr y xrrr se haban exten_
partes de Guinea y la repblica
alcanzaron la zona de la curva del

mo a las poblaciones subordinadas. As pues, el grupo


furani se escindi
cultual y hasta cierto punto gentic.amen^te entte pasto
y cul_
tivadores sedentarios o habitantes de ciudades.
A^ este
teneci el famoso conquistador Usman d"., Fodio qr.
""5.?
de Nigeria hasta convertirro en
mf.ii"
isrmico unificado en*e 1g04
""
y 1809. Esta unidad poltica petman-eci
intacta hurtu qrr" se ptodujo
el contacto britnico e 1903.
T'os uodaabe, al ig,al que otros muchos
pastores fulani pertenecientes al subgrupo bororo, no tuvieron elacin alguna
.o., ,q'r.Uo. f".rA

)t6

menos esencialmente ubanos. Su estilo de vida errnte, igual a1 de sus


antepasados (ulani, les ha hecho objeto a menudo del desprecio y las
butlas de las poblaciones sedentarias que toman su falta de compromiso
con el cultivo y con las costumbres islmicas ottodoxas como prueba
de su inferioridad. Pero los wodaabe valoran su estilo de vida lleno de
movilidad e independencia y ven a los cultivadores sedentarios como
pueblos permaentemente encadenados y cettados, dignos de Istima.
Los wod,aabe fulani ocupan una zona al norte de la unin de los ros
Niger y Benue en el rido cinturn de sabanas conocido a veces como
{ranja sudanesa. Dependen primotdialmente de la leche y sus detivados
que obtenen de sus vacas, y en menor medida de cabras y ovejas. El
pastoreo wodaabe es de tipo facultativo pues su dieta es complementada
a veces pot el cultivo espordico de cereales. El ambiente {sico de los
wodaabe no sirve pata el mantenimiento de comunidades sedentarias de
cultivadores, peto recibe durante la estacin lluviosa agua suficiente pat^
abastecer las necesidades de los pastos con que se alimentan sus rebaos, y paru \a siembra y germinacin de parcelas cultivadas que deben
set sembradas en el momento pteciso pero que luego ctecen completa-

mente abandonadas.
Pata comprender el papel femenino en la sociedad wodaabe examinaremos en primer lugar el tipo de unidades domsticas y la participacin de las mujeres en la vida diaria de los campamentos. Luego analizaremos los aspectos cualitativos que distinguen el papel femenino y las
dimensiones del hecho de ser mujet en esta sociedad, dando cue.-ta del
{lorecimiento de los papeles genricos desde la cuna hasta la madurez.
Hombres, muferes y oidv dVl carnpdntento. Entte los wodaabe fulani
las unidades fsicas fundamentales son campamentos temporales formados
por familias pollgamas o extendidas elacionadas patrilinealmente. La
yuxtaposicin social de los sexos suele ser del tipo pattiarcal que ya conocemos. Los sexos estn estrictamente segregados tanto conceptual como
espacialmente en el campamento, y los varones adoptan, idealmente al
menos, el papel dominante en todas las relaciones sociales. Estas relaciones estn perfectamente simbolizadas en la disposicin espacial de
los campamentos wodaabe. Dupire desctibe con fuerza este equilibtio de
ctitetios sexuales, de edad y de espacio:

En el campamento, la disposicin de las caba,as de las mujeres, de los cercados para los ebaos y de todos los objetos materiales, sigue siempte el principio de la diferenciacin sexual.
Cuanclo los miembros de una familia extendida viven juntos, el
ms viejo de los vatones que son cabeza de las diversas familias
padre o el hetmano mayot- se coloca en la posicin ms al
-el
sur, seguido de todos los d,ems por orden de edades. Pero dentto

3t7

de cada rno de los grupos


bre colocan sus cabas en
es decir de notte a sur. La
de las mujeres y la occiden
cabaa (al este de la misma),
y tambin su cuerpo. En ese
vista aunque de hecho no se
una pantalla de espinos sin
entetada ah. por otro lado,,
a, puesto que el cercado de
de la entrada de la cabafla,
all, donde se cavar su tu
a los vaones, las teses son

ag*a pata el ganado cuesta a veces, duante la estacin seca, media nocho
de trabajo. cuando se sumn estas dificultades a lo, coptomisos espaciales impuestos por la maternidad, estas tareas resultan claramente

cin masculina, de sur a nort

desd,e las ms viejas hasta la

cientes a las mujetes son col


mao decreciente en dieccin f,emenina, o
sea de norte a sur. En

s y los bienes que les

etrs estn Ias mujeres


jetarquia que los hom_
os, pero con una dife_

'j"ijl"nll'" Ti,;Jn.;,,TH:::,#
esre y ra direccin
sur-norte (Dupire, ::-.1*,_,..;
1963, 50-52).

incompatibles con las otras exigencias que las mujeres tienen planteadas.
Pero entre los wodaabe son las mujeres las encargadas de ordear el
ganado. cada esposa recibe un nm,ero especfico de- -r^.n. de su marido y con e'llas se abastece a s misma y a sus hijos de leche y sus deriv_ados. Aunque estas vacas son propiedad del ptrilinaje de su marido,
ella puede tener derechos exclusivos sobre 7a^ tlizacin de su leche.
Las mujeres tienen adems cietos derechos sobre otros dos tipos de
ganado. cuando una joven se casa aporta a su marido cierto nmero
de animales que le ha dado su padre, aparte de todas las vacas que
hayan sido ofrecidas por el marido como precio de la novia. La custodia de estos animales pasa del patrilinaje Jel padre al del marido. pero
estos animales, al menos nominalmente, son separados del testo d.el ebao para ser
su debido tiempo po. lo, hijos de la mujer, y
slo con el co
de sta pueden ser utilizados por el marido.

As pues, las

tienen especficamente la pripiedad de los

animales, pero pueden actuar como importantes vnculos- en su distri-

bucin.

Adems de ordea las vacas, las mujeres se encargan del cuidado y


otdeo de animales de tamao ms pequeo.
d. 1o q,r!
ocule con las vacas, las mujetes pueden ser
. oreja, y
cabtas. La forma ms corriente d obtener e
es vender
rnantequilla. Durante el ,invierno se conservan en calabazas las cantidades de mantequilla excedente producida por cada mujer. Estos excedentes
ente a, la esposa, y 1reden ser cambiados por
ani
es o dinero durante las visitas a los mercaos
de
se adquieren de este modo cereales, sal y con_
dimentos.

sus propis unidades matricntricas.


se distinguen los tipos de
para su subsistencia y los
que se dan a ]as mujeres
ortantes, t^ito pata Ia subsistencia
reses de ganado vacuno. Estos anibres, al menos e lo que se efiere
1o arduo de tales actividades,. Es
asta los pastos y luego de regreso

"l',.'LT"',i'""T,'"ill,'i1-#3,ii"t';

En la divisin del trabajo wodaabe vemos muchas caractersticas que


aparecen tambin en los pueblos horticultores patrilineales. Las mujeres
gozan de ampllsimos mrgenes. de responsabitdd y libettad econ.rricas,
y esencialmente son cabezas de sus pr.opias unidades matricntricas durante las ftecuentes ausencias de sus maridos. La poligamia refleja en

este caso la situacin de los cultivadotes, con la dif"tJnci" de que en


el caso presente las mujetes utilizan el ganwd,o en lugar de la tier.ra de
sus matidos para dat de comer a sus hijos. Los derechos de uso de los
tecursos productivos adquiridos a travs de los varones son exclusivos y
completos. Del mismo modo que la esposa poligama de la sociedad horticultota es la, ptopietaria exclusiva de too excedente de produccin
que obtenga de sus tiertas, la mujer wodaabe acumula sus 'excedenrcs
'de leche convertidos en mantequilla.
El grado de xito econmico logrado por cada esposa est sometido

318
379

a la influencia de factores
sl, como el nmero de cabez
de coesposas, la cantidad, d
nmero de hijos que renga. T
hilo muy sencillo: el abastecirn

j.='lf

;'j".
::,?,H:"#,:::,H,,i,,,T::'03.1.,:1
,,
a la. poligamia pues cada nueva esposa
,r" d,er
,
:?o":"
supone una educcin
nmeo de vacas ordeadas por cada un d"

las anteiores esposas-. Esta competencia econmica ctea


tensiones entte
las diversas esposas de un mism^o varn, y es bastante
cofriente ra hos-

La dinnica d^el gner'o temenino. La segregacin social, espacial y


econmica de los sexos, evidente en la utina diaria de ta
"ia at
campamento, empieza cuando los wodaabe son apenas unos nios.
La
educacin y adotnos de nios y nias son diferenles. A los dos o tres
aos se agujerea las orejas de las nias, que ernpiezan a llevar desde
entonces las joyas y peinados tpicos de las
as futuas rareas de su poca madura son preparadas ya
puesto que a
las nias se les hace jugar con calabazas de
ecas. La ad_
quisicin de las tcnicas de trabajo es un proceso lento y gtadual de aprendizal'e por medio de la observacin y la patticipacin.
' Enue los cuarro y cinco aos las nias de 1a sociedad wodaabe reciben enseanzas sobe el cdigo bsico de moralidad. que debe guiar
su conducta desde eotonces hasta su muerte. La ni,a-compr.nd en
seguida la importancia del matrimonio, e inmediatamente cono;e h identidad del q.e ser su marido.. La pauta ms comn y preferida pot los
wodaabe es el comprorniso desde la cuna. como .ta socieda tiene
unas relaciones macho-hembta muy estructuradas, sobre todo entre los

;.rHi::'i:'#:fiittj
a ser
realizar
necesario

:"':i':,,::#' ::

aptopiadas

ttue-

ara obtenet los ceeales necesarios


s las mujeres pueden sentrse obliga_
das a ofecer algunos de sus animares domsticos
como unidades cle
,
cambio que sern entregadas a los cultivadotes.
por qu son los hombr
an
-Ios Preguntarse
campos y por qu son las mujeres
de
lleva a un tema del captulo anteior.
d.aa
mente nmadas (los m
,tatgo de t."
#,::"0:"oI
pyalo es convergerrte
do
con una
bipolarizacin basada at
c
londe
se
"
lleva .a
lementaridad se consigue
conslcle
de <<denmo) y el cuida_
do del
(o de <<fueta>>). En este
terreno
a los dems grupos f,rli, puesto
que stos pracrican la rrashumancia
ra dispersin e.i;; ;;;;;.
v
foerza
a que todas las tareas relacionadas con ganado sean adscritas
a eros.
"l
cultivo
del mijo enre ros wodaabe o-ii!"-r";il;";
'EI
Ios va_
rones porque son los que ms pueden arejarse del
omicilio mientfas
se ocupan de las o*as activdades de susistencia.
E;-;;;
lo.
vafones siembtan toscas parcelas en los puntos que
coinciden con"r.o
el
lugat
donde Ia comunidad ptoyi.t, instalarse .n po., de
cosecha.

.i-n",,

L':
sexuales seran incestuosos

o irrd".Jt::T

::il J,"#

cada caso. Las

::l ilff:: i:U:tm:

de forma sumisa y tmida. Una de las figuras ,obr. la, que p,esan ms
tabes es el futuro esposo de la nia. A partir del mome-nto -.. qrr" ..
le comunica su personalidad, debe evitar todo contacto con 1 hasta el
da de su matrimonio y nunca puede pronunciar su nombre.
Entre los seis y siete aos las nias empiezan a participat seria'mente en las tareas domsticas de su casa. En lugat de jugar colectiva.
mente con otras nias a coser, tejer colchas y reparar y decorat calabazas,
Ia ia tiene que dedicarse individualmete a ralizat todas estas tareas.
Adems,
madtes (y las abuelas a veces) reciben la ayuda de las nias
-las
de esa edad en las tareas /de cuidar a los nios peques, moler el grano
e it a buscat agt:'a pata la casa.
' cuando una muchacha da los ptimetos signos de haber negad o a ra
madurez entra en 1o que muchas mujeres wJdaab. consideran"sus aos
'ms felices. Desde los nueve o diez aos hasta el momento de su matri'monio las muchachas participan en bailes noctunos a los que acuden
'varones_ solteros y casados de muy diversas edades. En esa, ocasiones
'las muchachas ingresan, a veces a la frtetza, en el mundo de las relacioT.'os padtes, para quienes este perodo de experimentacin
nes
-sexuales.
y adquisicin
de desueza sexual es algo visto con toleancii y diversin,
no ponen ningn obstculo a sus hijas. Se espera de los frr.n., q.r.
sostengatr varas elaciones amorosas sucesivas de cota duracin, pero

320
327
11.

-I uurR

pio hijo. Esta nueva autonoma econmica y social simboliza Ia

con{ir-

macin definitiva del largo proceso matrimonal.


Pero, a pesar de la autonoma de Ia pateja conyugal y de la posicin
ms elevada y respetada ocupada ahora por la esposa-madre, las relaciones errtre los esposos permanecn casi inalterables. Seguirn tatndose
de forma distante y frla mientras sigan unidos, y ella no podr ya tener
amantes pblica y legtimamente como en fases anterioes. Los otos
miembos de la familia, como 1as otras esposas, por ejemplo, tampoco
suelen tener relaciones clidas y espontneas con el nuevo miembro o
entte s. Como estas mujeres suelen estar en competencia econmica, sus

relaciones sociales estn teidas de recelo y hostilidad.


Al parecet, cuanto ms alejada est una mujer de su unidad domstica inmediata, menos tensos son sus afectos emotivos y sociales. por
ejemplo, entre las personas que viven ceca de su marido, las cuadas
son las personas en que ms confa la nueva esposa. Entre estas mujeres
no existe competencia por obtener los recursos de la casa, y se establece una carnataderia y unas pautas de ayuda mutua parecidas a las
que ese dan entre las divetsas esposas de un mismo marido en una sociedad horticultora. Del mismo modo, las relaciones entre una mujer y
su suegra, aunque siempre algo distantes, se hacen ms afectuosas con
el paso de los aos, y no es
a mujer entregue una de sus
hijas a su suegra para que la
ancianidad. Este rasgo simboliza el afecto y respeto entre
res.
A pesar de estas relaciones secundarias, la mujer seguit siendo relativamente :ula exttaa entre lo,s
importante
es el mantenimiento de lazos est
padres para
una mujer y su bienestaf sentim
olongada es

motivo de divorcio. Las frecuen

Ir. i.r.r.rs

tr^tat de obtener alguna compensacin material. La esposa que abandona a su marido suele hacerlo con la intencin de irse a vivir con un

Tanto si una mujer se queda con su primet marido toda su vida


si cambia de pareja frecuentemente, siempre es una de 1as unidades de mayor movilidad e independencia de la sociedad wodaabe. por
debajo del bamiz del patriarcado y de las pautas de dominio y surnisin, la mujer puede encontrar considetable libertad. La divisin de trabajo la sita en una posicin de empresario medio que saca el mximo
rendimiento de la leche y wtlliza los excedentes para convertirlos en riqueza material que escapa a la propiedad de su matido. Todo 1o que
acumula de este modo ser heredado por sus hijos y solamente podr
llevatse a otro campamento o localidad los objetos domsticos y personales. Incluso as, sin embatgo, en esta sociedad no. se da la pauta de
aislamiento domstico y dependencia econmica tan corriente en las
adaptaciones agrcolas. Adems, la misma regla de filiacin patrilineal
contribuye a fomentar 1a movilidad de las mujetes al liberarlas de la
custodia de los hijos y sus responsabilidades. IJna esposa que no sea
feliz puede abandonar a su marido sabiendo que todos los hijos que
haya tenido sern cuidados por los otros miembros de la familia de 1.
Cuando tiene una edad avanzada y ha muerto su ltimo marido y no
desea casatse otra vez, \a mujer puede irse a vivir al campamento de
uno de sus hijos y pasar all el resto de sus das con 1, su rebao, su
corro

esposa

esposas

sus nletos.

DrscusrN

Los pueblos dedcados al pastoreo tienen muchos de los rasgos

de

las comunidades cultivadors, pero en movimiento. Como todos estos pue-

blos participan en algn tipo de cultivo y adquieren sus productos de


sociedades sedentarias, es mucho ms probable que la adopcin del pastoreo haya tenido su origen en la horticultuta o Ia agricultura que en
la recoleccin. Su afinidad con los cultivadores, tanto en su estructufa
poltica como en su sistema de paretesco, su matrimonio, y sus definiciones de los papeles masculino.femenino, es bastante clara.
Decir que la mayotia de las sociedades de pastores est dominada
por los varones es al mismo tiempo cierto y engaoso. Pot ejemplo, en
el tetteno econmico los varones acostumbran a controlat la propiedad,
la distribucin y el cuidado de los rebaos, y a veces incluso el ordeo
y el cultivo. Ahora bien, como hemos visto, hay considerables variaciones
en el repatto de los trabajos necesarios y estas variaciones pueden ser objeto de ptedicciones. Si la participacin de los varones en el cuidado de
los rebaos puede tener ciertos requisitos ptevios de tipo biolgico, el reparto de los tabajos de ordeo y cultivo ente los sexos depende del tipo
de comunidad de que se trate, pues vara de acuerdo con los desplazamien-

tos que realice cada una. Entre los wodaabe fulani, que son totalmente
324

325

nmadas, las mujeres son las encargadas de ordear, mientras que en


grupos vecinos y relacionados con los wodaabe, que practican la ir".hrmancia y que por tanto tienen, a las mujeres alejadas el ganado y de los
vatones durante gtan parfe del ao, no ocutre asl. Del
-i.-o modo, l"s
mujeres quedan apattadas a menudo del cultivo debido a su falta de movilidad, pues son necesaios los desplazamientos pata la siembra de zonas
que el campamento de 1os pastores ocopar solamente al cabo de vaios
meses o semanas. En sociedades como Ia de los wodaabe fulani, en las
que el ordeo es un ocupacin femenina, las mujeres y los hombres dependen unos de
el cuidado y explotacin dei ganado. Aunque
la propiedad de
corresponde , ls varones, las mujeres tienen
un papel primo
transfotmacin de este recurso e productos
alimenticios y n excedentes de los que derivan riqueza ,.o-rrl^b]..
En este y en otros aspectos sociales con 1 relacionados, algunos pueblos dedicados al pastoreo mr:estran afinidades con la hotticul"tura patrilineal. En los casos en donde so,n las mujeres las que otdean, hry ,.r,
tendencia a que la produccin de leche caiga tambi. ..
-uno. de las
mujeres. cuando esto se suma a una pauta persistente de matrimonios
pe
llgarno, la yuxtaposicin social y econmica de los sexos es muy similat a
Ia que encontramos en los cultivadores de azada con sstema pattilienal.
En ambos casos 1os recursos son controlados por lo, ..r^roneJ, pero su
producto es exttado, y en mayor o menor grado disttibrido, por las mujeres. Esta independencia econmica, incluso cuando va acopaada
de
un sistema de valores patriarcal, parece eleva en alto grado la posicin y
la movilidad de las mujeres fuea de la unidad domstifa inmediata.
- -H^y, sin embargo, algunos pueblos de pastores para los que el mo_
delo comparable ms_ cercano es la agriculiura. como h.-o.' visto, un
nmero importante de pueblos de pastores facultativos .,tiliza tcnicas
propias
intensivo, como el arado, el estercolado el riego, en
sus limi
dades de cultivo. Estas mismas sociedade ptopician las
familias
nucleares, y es muy frecuente qrr.
h, rnr_
jeres de las actividades productivas. La llamada icotoma"*.lry.,
dentro-fuera,
que nace en condiciones agrlcolas, s gue fomentando el enclaustramiento

de la mujer en la casa, y

la

aisTa

de la participacin activa en ]os

siste-

mas de acontecimientos que ocuten fueia d. .lla.


- .En esumen, las vaiaciones que se dan dentro der grupo de puebros
dedicados al pastoreo pueden obedecer al menos tres faito..r. Er primefo, como hemos observado arites, es su adaptacin especfica a un ambiente dado. variable.s como las pautas de asentamiento y las elaciones
entre el pastoreo y el
-cultivo tienen gran importancia pai^ .l reparto de
las taeas a los individuos
segn sea su ,.*o. E., ..grndo lrgri, l, hir_
toria cultural de una sociedad de pastores dada puedelercer .a influencia clara en las instituciones socioeconmica. y .n lo, papeles sexuales.
Hay, por ejemplo, muchas caractersticas que parecen poder-atribuirse con

mayor clatidad a la pertenencia a determinadas reas culturales que a Ia


presencia de algn tipo de ventaja para la adaptacin al medio de que se
ttate. Los pastores que viveri en comunidades semisedentarias en el Africa
subsahariana, por ejemplo, es muy probable que cultiven con el arado,
tengan poligamia, permitan la libertad sexual prematrimonial, den libertad

econmica a la hembra y tengan un divorcio {cil. Los pastofes cuyas


ralces culturales derivan del Cercano oriente o de la zona s.ahariana vecina suelen tener una tendencia opusta en telacin con las mismas caractersticas. El motivo de estas diferencias no tiene por qu perderse en

v
b
d
o

de
ueda
que

a la relatividad cultural; 1o ms probalas diferentes gnesis de 1a adaptacin


procede de antiguos horticultores y en

guos

fJn tercer y ltimo factor que puede influir en la yuxtaposicin de


los sexos en la sociedad de pastores es una historia cultural de otro tipo:
la reciente difusin de ideas. Nos referimos sobre todo a la implantacin
del islamismo por las zonas de alta dependencia del pastoreo. Como dijimos antes, 1os pastores de camellos deJ Sahara, los tuareg, son un buen
argumento contra la supuesta inevitabilidad de 1as pautas de dominio de

los varones entre los pueblos musulmanes. Pero esta comunidad tnca es
solamente una isla en un mar de patriarcado. Las princpales religiones

occidentales surgieron de tradiciones culturales basadas en la agricultura.


Todas subrayan 7a familia patriarcal, y explican las desigualdades en las
posiciones genricas y las relaciones de dominio-sumisin mediante complejos dogmas. Donde ms claramente se ve 1a influencia de estos sistemas religiosos en una cultur.a diferente es en los pueblos pastores de origen horticultor. Entre los wodaabe fulani, por ejemplo, 1as pautas de dominio masculino en las parejas conyugales y en 1as unidades domsticas
no concuetdarr con las elaciones fuera de esos ncleos, y parecen ser responsables de gran nmero de disputas en 1as familias. Esta situacin recuerda mucho la de los kanuri, cultivadores sedentarios de la vecina Nigetia (vase Cohen, 1967), entre 1
recetas para \a
cin de los sexos emitidas por el
por la tradici
han llegado virtualmente al enfren
cto en muchos
cretos personales. La gran frecuencia de los divorcios (un 80 por ciento)
entre los kanuri indica el grado de tensin creado por estos reajustes, y
puede ser una clave que explique las conttadicciones aparentes entte los

y sociedades de pastores de otgenes no agricultores.


En resumen, e1 papel de la mujer en la sociedad de pastores es determinado por una interaccin compleja de factores ecolgicos e hstricos. Ambos sealan que los orgenes del pastoreo se encuentran en comunidades sedentarias de cultivadores, y que las configuraciones instituwodaabe fulani

cionales nacidas en esas comunidades persisten en los pueblos de pastores


mucho despus de que sus ventajas pata Ia adaptacirt hayan desaparecido.

326
327

Capltulo

11

LAS MUJERES EN LA SOCIEDAD INDUSTRIAL

La situacin de la sociedad ndustriar moderna muestra craramente el


legado de pocas anteriores. En este captulo trataremos de
la persisten-

cia de las
cola, su gr

papeles g^enricos ."*r"1., d" t, irr" ugri


poi .f.. de ras economras industriales, y
l.as formas
,_rltrr.r. ha uatado de .afrontar los problemas resultantes del choque entre
y ras
-'
_antiguos estereotipo, do-rii.os
renovadas exigencias productivas de
mno de obra i.-.rru.--

MueRrs, rroMBRES v

iraqurnes

La divisin del trabajo entre un varn-proveedor y una hembra

en-

cargada de los trabajos domsticos tuvo sus mejores resultados


en Ia fase
agricola de la evolucin cultural. como pauta de la divisn
sexual del
t relacionado con la economa rural,
familia patriarcaT. Los varones, como
ades del cultivo de Ia tierra cuando
uso de animales domsticos grandes,

El urban

un
cola- I,os ha
estimur

cutttvadores

na inmediata al domicilio. Es irnico

y las
ensivo hayan
ndo esta paut
exos'
edentes

q
a

de intercambio

--^--:

",:iil'i,,0"j,
de la po

,i,T,:'ffi:

rial no

intercambiaban los benes que o-d":l;f


J"
ban pata su subsistencia. Divorciados de un
nitario, los hogares se redujeron de tamao para adecuase

)28

ge_

iciones en lrs coai.,


domsticas y extra-

eran

::.rt;:
n comu_
a la nueva

unidad econmica bsica, Ia pareja conyugal nica con sus hijos. Las familias nucleares urbanas eran mucho menos seguras que las familias agratias. Muchas de las funciones de ayuda mutua que desempeaban los gtupos de paentesco consanguneo dejaron de ser rcaltzaas hasta pcrdese
en eI individualismo y anonimato de la ciudad. Las dadas hembra-macho
empezaron a tener cada vez mayor dependencia mutua del trabajo conjunto para el sostenimiento del hogat y la supervivencia. La dicotoma
ttabajo domstico-proveedo nacida en la adaptacin agrcola era suficientemente elstica, al menos en su esbozo general, para sobrevivir cuando
empez la revolucin industrial. Los varones siguieron adoptando sus responsabilidades fuera del hogar donde realizaban sus trabajos econmicos,
mientras que la ausencia del personal excedente que haba catacterizado a
las familias extendidas puso todava mayores responsabilidades domsticas sobre los hombros de las mujeres.
Pero para la gran mayota de las familias urbanas

de las clases insexual del ttabajo agrcola fue -las


al menos un fracaso
parcial. Los esfuerzos productivos de los varones resultaban a menudo insuficentes para aseglrrar la supervivencia de la unidad familiar. De esta
manera, las mujeres comenzaron a abandona parcialmente su papel econmico basado en el trabajo domstico para dedicarse durante algunas
horas o plenamente a un trabajo inscrito en la economa del dinero. La
asociacin econmica de los esposos supona {recuentemente que las mujeres tomaban responsabilidades extradomsticas, como la venta de 1os
productos adquiridos o fabricados por sus maridos. En muchos casos, las
tareas tadicionales de las mujeres estaban constituidas simplemente por
la prestacin de servicos domsticos en las viviendas de familia de clase
alta. Las tensiones resultantes del choque entre los papeles sexuales socialmente idealizados y las realidades econmicas de la vida domstica explican seguramente la frecuente reaparicin de la familia matricntrica independiente en situaciones urbanas, debido al fenmeno del abandono del
hogar por parte del varn.
As pues, vemos que en los centos urbaos de las sociedades {eudal
y mercantil ya se haban ptoducido ataques contra la yuxtaposicin de
los papeles masculino y femenno tanto en la dimensin econmica como
en la social. El invento y la .".tllizacin del motor de vapor para 1a fabri

fsi6ss- la divisin

cacin de productos que luego eran vendidos en el mercado sirvi para


exagerar ms a, estas tendencias. Las mquinas invalidaron los criterios
que haban servido anteiormente p*a la divisin sexual del trabajo. Entre los cultivadoes intensivos los varones haban adoptado los papeles de
productor y proveedor debido fundamentalmcnte a su mayor furia fisica;
la maquinaria, tericamente, abri la mayor parte de las profesiones a am-

bos

sexos.

Los efectos de la tecnologa ndustrial en 1os papeles masculino y


femenino fueron atemperados de modo signi{icativo por la variable de las
)29

clases sociales. A fnes .tel siglo xvr y comienzos del xur, era tpico que
hubiera grandes di{erencias de riqueza y posicin entre lo europeos. Las
familias aristocrticas,que heredaban su riqueza de antigua, po.esior.. ferdales y las familias burguesas que ascendan a ras psiciones de mayor
poder mediante el control de la artesana manual y^ d.l .o*.rcio en la
poca preindustrial constitulan una pequea isra d"' ticos en un mar de

desposedos. En las familias atistocr,tiias 1a divisin sexual del trabajo


consista casi siempre en el simple reparto de campos de administracin.
como la seguridad econmica que gozaban estas familias permita a los
hombres liberase de las actividades de subsistencra y a ls mujeres de
las domsticas, su esfuerzo para el buen funcionamienio de ia casa se reducla a supervisar adecuadamente las propiedades
de los hom-.tafea
ls5- y el servicio
de las muje65-. Aqrre
en estos medios

-tarea otganrzacin de las difeiencias de conducta


habla toda una complicada
supuestamente innatas de hombres y mujeres, sobre todo marcadas en las
distintas formas de vestir y de emplear el tiempo libre, la igualdad sexual
en las clases superiores, tanto en la distribuciSn de la riq2, como del
poder, y las posibilidades de desarrollar el potencial de cada individuo,
era muy superior a la de las clases bajas.
Las familias burguesas_pugnaban por alcanzar; y a veces alcatzaban, el
la aristocracia, pero iendlan a ser el sector
ms conservador de los orgenes de la sociedad industrial en cunto al
mantenirniento de los papeles sexuales tadicionales. La posicin de los
varones en la jerarqua social estaba ntimmente relacionada con su xito
como proveedores y manipuladores de la riqreza. Las mujeres generalmente quedaban excluidas de los ptoblemas financietos y dsde hiego de
todo ttabajo exttadomstico; idealmente su papel consistia en ir coftadas
del brazo de su matido, proporcionar un objeto ornamentar para lr.
itr.rdes ocasiones sociales y ser un socio silencioso en el impulso ascendente
de la empresa familiar. A diferencia de la mujet aristo&tica, la esposa
butguesa sola carecer de un legado prestigioso o unos recursos independientes en los que confar, y se encontraba en total dependencia de su
marido y confinada a la idehtidad social de ste.
La base amplia de la Europa industrializaa de los primeros tiempos
estaba formada pot familias de clase obrera, y en este terreno fue donde
la industrialzacin comenz a provocar grandes cambios en los papeles
sexuales tradicionales de la poca agtatia. Del mismo modo que ^la- m
quina haba reemplazado al msculo, la clase social reemprrr ,l ,.*o
como ptincipal criterio pata la divisin del tabajo indusirial. Era tan
grande la demanda de mano de obra y tan precaria la existencia de las
familias de clase baja que tod.os stts miembros
mujeres y ni-

opulento estilo de vida de

os- vendieron su trabajo en

-hombres,
1as.fbcas europeas.
En la sciedad en

general, el deseo de obtener beneficios pudo ms que los antiguos deseos


que favorecan el aislamiento de las mujetes .r, .f hogrr. La -explotacin

econmica de ambos sexos fue explicada y justificada mediante complejas


atgumentaciones pseudocientficas que subrayaban la inferioridad innta
del ptoletadado. Del mismo modo q.r" en l ad,aptacin agricola se calific a las mujeres de genticamente incapacitud^s prra toda tarea extradoms
i
n se dijo que haba tod, ,,r.r, clase social que
sola
a
t r.r, q.r. fomentaban un rpido desarrollo
del
En la familias de clase obr.ra, las defini_
ciones tradicionales de los papeles sexuales chocaban con las necesidades
impuestas por la pobreza de la vida en las ciudades. Las mujeres volvieon a la produccin por pura necesidad, y al hacerlo se viron bruscamente cargadas con cantidades de trabajo superiores a sus fuerzas. EI
trabajo industrial no reemplaz las responsabllidade. domsticas de las
mujeres sino que se sum a ellas. Los varones se aferaron a la herencia
de- la autordad pattiarcal ms tenazmente que nunca ante la divisin
del papel de proveedor-. La rapidez con que estos cambios fueron impuestos a familias recin llegadas de zonas grrcolas, y la falta de servicios
sociales urbanos, produjeron considerables dificuitdes y falta de
armona en las
relaciones entr esposos y entre padres e hijos.
Aunque inicialmente
.fera traum tica pira r, ertrrtrr* familiar y la
economa domstica de las masas, la revolucin industrial dio origen en
Europa a tendencias graduales peo permanentes hacia la igualdad sexual
y la convergencia de los papeles sexuales. El industialirmo iue a la vez el
gtan esclavizador y el gran emancipador de las mujeres. La produccin
con mquinas y el desarrollo de compJicados sistemas de intercambio de
mercado exigieron los esfuerzos combinados de ambos sexos. El nmero
de mujeres que iban ms alL de los horizontes econmicos y sociales de

la unidad

domstica era consideable, y ha seguido


con el
".r-.nt".rdo
la actualidad. como veros, sin
embargo. las definiciones d9 Jos papeles sexuales de la poca agrcora han nido .,na
gran capacidad de adaptacin elasticidad, de modo que han podido sobrevivir pese a las ealidades conr icas de ra sociedad modrnr.
En resumen, el primer desa*ollo del urbanismo en ra evolucin de
la cultura humana surgi con la adaptacin agrcola. Todas 1as naciones
industriales se han desarrollado a partir de esta base, por 1o cual tienen
en comn una hereca similar de caractersticas sociale.s que fomentan la
adaptacin. Las primeras sociedades industriales rompieron de forma significativa con el pasado
dos sentidos. En primer lugar, la familia pariar_en
cal extendida qued destruida y fue reemplazada pn,r la familia nuclear,
ms flexible y compacta. En segundo lugar, los hoizontes laborales de las
mujeres volvieron a ampliarse al campo productivo, pese a lo cual sus
anteriores obligaciones domsticas y las mitologas sexuales de 1a poca
precedente fueron, en mayor o menor grado, conservadas.
Durante el siglo xx, el industrialismo proporcion la tecnologa necesaria para el funcionamiento de dos sistemas diferentes de produccin y
paso de los aos hasta

330
337

r",'

econmi

..,.

,l*.i".;1,..,';

eninoy

salaUninSo_

Estados

Le Ar.tBnwarrvA socrAlrsrA
La revolucin industriar plante uno de los mayores desafos
sociares
que ha conocido Ia historia r-*r. Las tcnicas
a. p.oa.r..in en masa
exigieron el reclutamiento de mano
todas las anteriores, y ptodujeron c
dsimos excedentes. A1 igual que e
recursos y ptoductos fueron distrib
poblacin; su control qued en ma
puestos derechos eran justific.ados pr
atrincherado poder poltico. para i" grr., mayoria, ros
comienzos del industialismo significaron largas horas e ttaba'jo .n
l^ fairi^,.}u.io, br_
jos, viviendas inadecuadas, mala alir e
medad y muerte pre_
matura. Las condiciones

ba*ios

ou...*

.i.igro

los Marx y Federico


mente para luchar
ginal en 7848). La

Eng

(vase

da una total redist


e
igualdad de uabajo), la abolicin de
la produccin por patte del Estado.

:ffi:r,::

.t;31't,J

q". ,. ;;i.;air poltica_


Mrx, 1ggg, .i.iO, ori_

s obreros

trataron

de

1, misma I
d pdvada y

':l1.."Ttl:j'l
se produjo un
amamiento de

::il,,:T;;#,i Hi;}l,fi

11

i:;

e social como en el sexo. Los cam-

bios legislados entonces lban a tene efectos de largo


cin de las mujeres en la Unin So ,itica.
"t.rrr..-p1r, ra posiimera tarea ser seguit las fluctuaciones experimentadas
p
legal de las mujeres desde los tiempos urrr.rio."l a .la
re_
la poca .moderna. Luego estudi-"-o. ms detaradamente el modelo del paper femenino ',riglnt. en ra unin
soviti.u y en
lr.rlt-y._u,_y comparremos esta visir de igualdad ideal d. lor..*o..o.,
-"' "las realidades de la vida domstica y el
-uido aA tirir;".
332

La muier y la ley. Antes de la revolucin bolchevique, la economa


de la Rusia zatista era predominantemente agricola. La famika rusa segula el modelo patriatcal que comparta con el resto de la Eutopa rural.
El varn cabeza de familia tenla, en el seno de la misma, la mxima autoridad sobte sus hijos, hijas y esposa, y todos stos estaban considetados
pollticamente como menores de edad. Mientras que los varones podan a
la tatga escapar al constante dominio del padre y establecer sus propias
dictaduras en miniatura, las hembras estaban para siempre fotzadas a ocupat una posicin subordinada primeto a su padre y iuego a su esposo.
Las mujeres catecan de voz en los asuntos polticos y no podan heredat
las propiedades del padre. En una sociedad en la que la iglesia impona
grandes controles sobre e1 matrimonlo, la sexualidad y la reproduccin,
tanto el divorcio como el conttol de ia natalidad eran cosas prohibidas
pot las leyes. La vida de una mujet carnpesina en la poca anterior a
la revolucin se centraba en torno a la reptoduccin y a Ia tealizaci
de 1as tareas domsticas pata el varn dominante.
Ttas Ia revolucin, los arquitectos polticos bolcheviques reconocieron
la necesdad de destruir la antigua esttuctura de poder patriarcal y feudal
(vase Mace y Mace, 1963; Marshall, 1970). Mienttas los hijos siguieran
ligados por la ttadicin a jurar fidelidad a sus padres y seores, quedaran
bases pata una posible resistencia contra el nuevo rgimen. Todas las reclamaciones de los atistcratas respecto de la posesin de tierras {ueron
de esta manera eliminadas mediante la apropiacin de la tierra por parte
del gobierno, y se aptobaron leyes que forzaba la igualdacl ente los
padres y los hijos, y entte los vatones y las hembras.
Con la eliminacin de la autoridad patriarcal, la familia nuclear empez a sutgir casi por falta de comparecencia de las dems {ormas familiares. La industta attajo cifras cada vez ms elevadas de hombres y
mujetes jvenes a las ciudades. Se concentfaron en comunas urbanas o
agrupaciones donde todos eran iguales, y fueron todos estimulados a facilitar informacin sobre los padres que pudieran mostrarse recalcitrantes o
subvetsivos desde el punto de vista poltico. El objetivo de la igualdad
sexual fue acercado ms an con la aparicin de las leyes conocidas con
el nombre de Cdigos Familiares, aprobadas en 1918 y modificadas en
1926. Eo estas rglamentaciones oficiales, 1a institucin del matrimonio
qued totalmente secularizada. Cotra las anteriores uniones conyugales
fotzaas, empez a requerirse e1 consentimiento mutuo de la pareja. La
ceremonia misma qued reducida al simple registro de los compaeros.
Adems se admitieron como uniones legtimas las uniones basadas en la
ley consuetudinaria e incluso las que no haban sido registadas, Del mismo modo, los hijos sutgidos de cualquier unin quedaron legtimados automticamente, y la tesponsabilidad de su cuidado se atribuy al padre y a
Ia madre por igual. Por vez primera se legaliz y {oment el control de
la natalidad y se hizo posibie el divorcio. Al principio, para dar por ter333

tes. Los casos deblan pasar por los tribunales y, como antes de la revolucin, obtener una esolucin Iavorable se hizo extremadamente cao y
difcil.

varones vean que

su posicn al respecto

apenas cambiaba

incluso

FIerona (ms de diez).

Estos espectaculares cambios de la posicin sociolegal de Jas mujeres


rusas fueron acornpaados por cambios en la familia. La revolucin bol-

era
fue destruid
como ocurri
ilia patriarcal
gtan relajamiento de los controles sociales y
Adems

ord
uga

al.

sibl
sexuales caractersticos de
los aos 20. Pero durante este intervalo los problemas relativos a la divi-

sin sexual del trabajo domstico quedaron sin resolver. Tanto hombes
como mujeres buscaron y encontraron trabajos fuera del hogat, pero quedaron las tareas del cuidado de los nios y del cuidado . lu .u., en
un equilibrio inestable puesto que las instituciones extrafamiliares todava
no pretendan hacerse cargo de esas labores.
A mitad de los aos 10, Ia unidad conyugal, que desde la evolucin
haba empezado a ocupar el puesto de mayor importancia en las zonas
urbanas, recibi simplemente la prioridad legal y oficial en la cultura sovitica. Aunque se trataba de una estructura imperfecta por cuanto exiga
)35

iiciativa de la mujer de que se trate, que se considera elemento subversivo polticamente.


Las obligaciones labotales de hombres y mujeres en la Unin Sovitica son esencialmente iguales; se espera de ambos que participe[ activamente en la ptoduccin industrial o en lo servicios comunitarios. Al.rora
bien, cmo afrontan las mujetes soviticas el sndrome de las taeas
domsticas heredado de la adaptacin agrcola? Obligaciones como el cuidado de los nios, administracin y cuidado de la casa tecaen sobre Ia
l;rtayota de las mu'eres casadas que se ven as forzadas a repartir su tiempo
y sus energas entre estas labores y las extradomsticas. Estas obligaciones que imponen a la mujer un papel escindido al repartir sus actividades
errtre su casa y la fbca, han planteado un problema constante cuya
responsabilidad no ha recado en el Estado sino en eI individuo. El ttabajo domstico ha sido definido como de gnero itevocablemente femenino, servil y generalmente carente de todo valor de redencin social,
que constituye un obstculo ms entre los que deben superar las mujeres
para alcanzar el fin ltimo que es trabajaf h jotnada iuborrl .o-.tr.
Este dilema de Ios papeles femeninos ha resultado complicado ms
an por la importancia que se dio a los nacimienros despus de la postguerra. A falta de suficientes istalaciones estatales para el cuidado de
los nios ms pequeos, la mujer
e desea trabajar tiene que
confiar en la ayuda de sus amigos
Si una mujer se niega a
dejat de este modo a sus hijos pa
d por el miedo de ser tachada de perezosa o <<burguesa>>. Tambin el padre de nios pequeos es
apremiado socialnente por cuanto se considera que est apartando a su
esposa de un trabajo productivo, lleno de significado y compensaciones,

al

capitalizar sus setvicios domsticos.


Asl pues, se estimula a la mujer sovitica a que adquiera capacidades
individuales aparte de su evidente aptitud para la reproduccin y crianza.
Peto, a di{erencia del varn, tiene el problema de que debe ocuparse de
todo el abajo domstico. Su patriotismo est sometido a un examen y
renovacin intermitentes cada vez que los papeles de ama de casa o de
madte
trabajar fuera del h
en el mundo

idealm
hombt

carnarada,

un igual,

or.a con oas

ante empresa de la
y redistibuc
tado. Para descubrit si este ideal cultural es alcanzado de hecho alguna
vez debemos examiar ms detenidamente la posicin de la mujer en la

economa sovitica.

Obreros y cartaradas. La tevolucin bolchevique liber a ms de la


mitad de la poblacin adulta rusa de un trabajo domstico familiar para
canahzarla en

la produccin del Estado. Aproximadamente durante los pri-

meros 10 aos que siguieton a Ia insurreccin poltica, la mayor parte


de las mujeres permanec en las zonas ruales para colabotai alli con
336

)37

varone.

vacaciones de cuatro meses (dos antes y dos despus del parto) pagadas
por el Estado, ms la posibilidad de otros tres meses (que entonces no
son pagados), y l^ Eat^rrtia de conseguir el mismo puesto de trabajo con
la msma cltegoria y escala salarial cuando deciden volver a su ocupacin
antetior. Adems, se prohbe a las flricas que fuercen a 1as mujetes a
elevat o desplazar gtandes pesos. Aunque las facilidades dadas cuando una
mujet va a dat a luz son bastante amplias, cuando ya tienen eI hijo no
cuentan apenas con servicios de guarderas infantiles donde dejar a los
recin nacidos mientras ellas trabajan. Debido a esto, el papel ideal de la
mujer trabajadora exige que como madre pague para poder trabajar a \a
persona que cuida su hijo durante Ia jornada laboral, pues de 1o contrario
se expone a que sus camaradas la ctitiquen por quedarse en casa con su
hijo. Por otto lado, se suelen ignotar los Lmites mximos de peso que
puede hacerse lleva a una mujer, sobre todo ene aquellas .ry .*pi.o
es el de estibador o pen de la consuuccin.
En el campo de ias profesiones libeales las pautas son similaes.
(Profesionales liberales son, en Ia URSS, las personas que han 1ogrado
ingtesar en una universidad o escuela superior, donde han obtenido un
ttulo despus de recibi''"":':'.1'",1::

su
de

;itflxTti:' n*'?:,.n;;#T,::

o al terminar su carrera a ocupar un puesto


) Incluso en las profesiones para las que es
necesario tenet estudios supetiores es frecuente encontrr a las mujetes
en ocupaciones relacionadas con la ctiaza y la educacin, y en estos cam-

pos suelen ocupar los nveles menos elevados. Las mujeres se concentran
en la medicina y profesiones de tipo educativo, pese a que tericamente
estn abiertos todos los campos. Pero en el de la sanidad y educacin
dominan las mujetes. Las mujeres mdicos o enfermeras antes de Ia revolucin eran solamente un 10 por ciento del total, pero esta cifra se elev
a ur J5 por ciento despus de la ltima guera mundial. Es interesante
comptobat que de estas mujeres el 92 por ciento ocupa posiciones de
nivel muy poco elevado, dentto de la categora de .,per.onal sanitario
medio>>, mientras que son los varones los que dominan los niveles administrativo-y quitrgico ms importantes, as como los diversos campos de
la investigacin (Alexandrcva, 1967). Del mismo modo, entre los educadores, 'cuanto ms bajo es el nivel de enseanza ms probable es encontrr
e maes
ora. Por otro lado, cuanto
ms
admini
tro del sistema educativo,
men
a una
dola.

338

)39

hombes quienes se encargaron muchas veces de manejarra. peto


las mue las m.ismas ,ur.", rnu.ro. Hoy
"
trabajos -, *.."J"".
y -_
nos a

jeres
en dl

das
que

son
en1

*'.,'::X'rf::

ilt1':n'j,.':;t:;,:

n que una mujer, y

prcticamente

los puestos de tipo ministativo

La quimera de la igualdad- Taro en las zonas urbanas como en ras


turales, en profesiones especializadas como, no especializadas,
las mujetes

apenas experimentan

en sus vidas r r igualdad querida po. r r.for-udo-

vedados.

suponiendo que la mujer debe dar


ervir a su marido. Todas estas ob]i_
on el trabajo exffadomstico, y ello

ni cocinas, ni lavadoras o se_


s en donde poder hacer la compra

oches,

bajoelyugoPosaycomomujet'sigueluchando
rue regalzaclo

ntemente

no es lo
el
db
a que
no es fcil co
y
no
Ios
hombres, qri*". son tenidas por
y partos
ocutridos fuera de una unin m
es de la
Unin Sovitica suelen pasar por vario
el matrimonio, y todava tienen que- llegar a conquistar er grado
de igualdad
sexual que gozaron sus abuelas
lusto despus de ra revolucin borchemismo que

vrque.

L. rrr.trnerrva cAprralrsrA
Ms adelante, en este mismo capltulo, volveremos e tratar de las tendencias fututas que pueden esperar las mujeres soviticas. pero antes de
ttatar de ese tema debemos establece un contraste entre las actividades
productivas y domsticas de las mujeres soviticas y las de las mujeres
que viven en los Estados Unidos. Vamos a analizat por qu no lleg a
producirse una revolucin obrea en las economas victoriana y norteame-

ticana, y veremos cmo el curso del desarrollo industial influy en la


incorporacin de la mujer en la produccin y la definicin cultural del
papel femenino.
Europa occidental tena la misma herencia tecnoeconmica y culturar
que Eutopa oriental. A comienzos del siglo xrx ambos sectores del continent eran ptedominantemente agrlcolas aunque contaban con centros
urbanos cada vez ms importantes dedicados a la manufactura y al cometcio nacional e internacional. cuando la rnquina revolucion la produccin de bienes manufacturados, Inglaterra vio que, al igual que en
Rusia, se aptobaban leyes que fomentaban la emigtacin de las masas
rurales a las ciudades donde deberlan trabajat en las fbricas. Las naciones europeas padecieron este grave problema de redistibucin de la
poblacin, y lucharon por conservat s status quo frente a las grandes
desigualdades creadas en aquellos momentos.
La importancia que para Europa occidental tenla el comercio matimo parece haber sido uno de los factores crticos que en ltimo trmino
cearon su aversin a los levantamientos socialistas y permitieton que se
dedicaran al mantenimiento del capitalismo. Aftica, Asia y el Nuevo Mundo se haban convertido en los botes sa
colonialistas. El acceso a los ocanos, e

el reclutamiento de proletarios
rpido desattollo industtial eutopeo. La
por estas naci
por aliviar la
in sufrida por las cla_
ses trabajadot
y dio lugar a
n de sistems polticos
muy elsticos
os en evita la
por medio de Lnima.
tedistribuciones de la riqueza interna.
uno de los principales atractivos del capitalismo para el obrero medio
era el itresistible pero hudizo tesoro que aguardaba a los triunfadores.
Las disparidades de tiqueza y poclet generadas por el industriarismo de
los primeros tiempos fueron expli
talitas mediante una complicada i
mento,

ascender socialmente mediante la


pobteza fue definida de nuevo y

desafortunado o pocs hbil. De este modo se haca creer que


verdadetamente ambiciosos y competentes podan
ella. De este modo, la burguesa no se convirti en el objetivo

o la mujer
)40

147

por .,ur actividad evolucionaria concertada sino que prorcrcion el modelo para la agresividad econmica y Ia emulacin *.i.

En Ia poca
de mano
zonas tutales, des

Estados Unidos padeci una permanente


mujeres, tanto en ias ciudades -o .r, lu,
apeles econmicos extradomsticos activos y

escasez

vitales:

ro,
<<do
dos

colo
difu
se la
ofive

uabajar
presor,
mujeres
10 cual

ero, herte-

doctor (o
sus mariuentemen_

La demanda cada vez mayor de arimentos por parte de los habitantes


de las ciudades, unida a la necesidad q.r. t.r, ra economa de nuevos

342

341

Las mujeres robres, fueta cual fuese su raza, pasaron en muchos


casos la
mayot patte
agrcolas. En cambio,
los trabajos
l ,^r^, ya que mien_

ttas las neg

las blancas se velan

sumidas en
pertenecientes a las familias

ii.as de las

desarollo emnmico;

aristo

1l::::

norte,
ellas y sus

ciudades del

f:ft:i

n bur-

y propofcionaron el modelo de consumo espectaculat e improductividad hacia el. que a ra ratga tendera h ;r;;--;J-lo,
.ro.r"en sus aspiraciones. Las granjas individuars t,rrri..o. generarxito en el
y en el oeste medio, y f...r.ntemente
-nordeste
miembros de
familias r nimamente extendidas con la mano
de oba pagada, en una nica aventura capitalista. Las ;"j;;;,
que se
encontraron en esta situacin go rron generalmente de una
existencia m,,_
cho ms segura que la e*perie
de las granjas
guesa europea

del norte con


as necesidades

los excedentes par.a obtene otos bi


o la venta. De esta foma las mu
tambin una funcin esencial en el
7a famlliar, ptoduciendo en este ca
patadas

pesar

Aunque algunas de estas desgraciadas llegaron


las fbticas, la mayorla de las mujeres
sus hijos, llevando, cuando era necesa
pio domiciJio. Pero los hijos de las f
el mercado de trabajo desde muy pe

a uabajat

adems en

tabaquero y textil, las mujeres constituan cerca de la mitad del total de


Ia mano de obra. La mayor pare de estas muieres eran jvenes y solteras, y haban inmigrado recientemente o eran hijas de inmigrantes.

damente dos
campo, pero

que

lngresos.

por igual a los


pasado habla ya
En los sectores

cia fue muy


vo cada vez

la
n

dos. El peligro era especialmente grave para las viudas o las mujetes

cuyo esposo estaba en paro o era invlido y adems tenan hijos que dependan de ellas; esta situacin era al parecet bastante corriente. Todava
peot era la situacin de las mujeres cuyo marido era alcohlico o, de una
u otra forma, un parsito de la familia, porque las mujeres careclan de
posicin legal independienre y por tanto no tenlan derecho a sus ptopios

trabajando en otras industnas caseras.

mas labores

rlas

mente dura.
Sin embargo, algunas mujeres se vieron forzadas a complementa los
ingresos famiates dedicndose adems a tealiza ttabajo asalariado. No
era raro que la jornada laboral alcanzata las 16 o 18 horas pata las mujetes que hacian de lavanderas, comadronas, costureras, tenan pensionistas
o llevaban a cabo trabajos domsticos en las casas de los ms afottua-

mujeres es signi-

de la Amti

de

tenla que ser sobrellevado sin las ventajas del agua cotriente, la elecmicidad y los electrodomstims, la vida de la mujer casada era verdadera-

L
as

los

las

'i.;

s de fami-

En las primeras fbricas las condiciones de seguridad en el trabajo eran


ptcticamente nulas y no haba tampoco controles sanitarios para ninguno
de los dos sexos. Adems, las semanas labotales eran de 80 horas o ms.
Las mujetes heredaron los trabajos de menor categorla, ms repetitivos
y menos especializados y, en consecuencia, cobraron tambin 1os salarios

:;T;l f:
zado por Smuts ( 1959), que afirma:

ponsabilidad por el cuidado de los nios sro podan


evitarse con ra
esterilidad o la menopausia, y en los que el peso de
las taeas domsticas

)44

Muchas fbricas, especialmente las de las industrias de la confeccin y alimenticia estaban llenas a rebosar de sabandijas. Segn
un informe publicado en 1888 por el Departamento de Estadlsticas Laborales de Nueva Jersey, las trabajadoras de las hilatutas de
Patterson se vieron forzadas a <<trabajat de pie sobre un suelo de pie-

)45

igual que ocura con las mujeres que trab


estas posicioes de oficinistas, dependientes
fetmeras solan ser ocupadas por mujetes so

seoras, chicas

clasificad^
de semntica.
que todos est
ser

indusria,
maestras

res de

25

todas

en-

aos.

y majeres. La cuestin de si una hembra madura debe

a
e
n

e parecer un
hay muchas
de forma in

cicio

s en
Si

mtsmas.

)46

347

dencia y centrar todas sus energlas en torno a la prctica de la tutina domstica y a la custodia de la armona casera.
Las mujeres norteamericanas se han visto a s mismas y su funcin

social de un modo que ha estado sometido a influencias histricas. Bird

dice:

a que se s
que se con
linidad>>; a
y sean as

disciplina industial a fin de ganar dinero,


la principal {orma de demostar su <(mascu-

se las estimula paru que se queden en casa

,48
349

fuera como dentro de la casa. Los gritos de las primeas feministas, que
etan miembros de familias generalmente de clase alta, fueron a p^tat a
oldos sordos, y sigui ocurriendo asl mientras las puertas de las ganan.

anterior necesidad de ttabajo femenino fuera de la casa, creci todo un


cuerpo de argumentos culturales que subrayaban la inadecuacin de las

El mismo auto

aade esta penetrante obsevacin:

esposa sumisa. Tambin se vea como una arr,enaz^ contra la feminidad


toda estancia demasiado prolongada e las aulas. se levantaron voces res-

inmotales; deben animar a sus maridos ayudndoles conseguir Ia victotia en un mundo que en su mayor parte ellas no podan ver ni expe_
rimentar:

sl
De
)50

propotcion, si n
os y tambi, ,rrr,
edicase a trabajos

t.tl:
tnto

rrota era necesario reducir al mlnimo en todas las mujeres jvenes


las oportunidades de sostener relaciones no supervisadas con varo-

)5t

nes, asl como aislarlas de toda posibre fuente de conocimientos


o
de inters por el sexo. La convencin de las petsonas educadas e*iga, ciettamente, que no se hiciera en pbliio refetencia alguna
a
las base s fsicas
sexo. ,Se esperaba que las ,.no.., al;ro, y
-del
'"
ello cuando resultaba absolutamente necesario, <,extremid".r,
lugar- de <<piernas>>. rncruso, en ros aos setenta y ochenta
der sigro
pasado, hubo quien cubri las patas de los pirnoi .o.,
iir.r.ro, '.rolantes. La muchacha que no estaba a Ia ariuta d. ..to, id"ares
de
co*eccin femenina era condenada como tentadora y descastada
(Smuts, 7959, 777-tB).
Estas ideas acerca de la feminidad siguen componiendo un sector
importante de la cultura norteamerica.rr, uroqr. en lis ltimos
decenios han

el hogar

fue

que en unos

iT.::f:
hogarea de carcter voluntario, firantrpico o recreativo ltj'r"t*i..::
comodada fueron las primeras_ que se entregaron a la aytd,a
queda .{e fondos para obras de caridad y r teforma social.
de sus hermanos, solan apr
se del ocio que les pro_

para compl.tra

acercba

,,
eI final del"drrsi-

rsonas capaces de desarolla activi_

La mucbacba moderna. A comienzos del siglo r-x se tegisu una gran


actividad tefotmista; unionista y {eminista. Las mujeres que se dedicaban
al ttabajo social, salidas casi todas ellas de las clases supetiores, ejetcieron
toda la ptesin posible para obtenet, como obtuvieron, modificaciones Iegales de las condiciones de trabajo de las mujeres. Las sufragistas se
quejaron con amargura de las desigualdades salatiales y legales entre los

aI
las
des
de

tusiasta. Tanto
a cabo tateas
Despus de la
mujer que se e

En 1920
canas haban conquistado ya el
voto,
iarse y cobrar una pensin y el
acceso a la infot
de la natalidad y los instumentos que lo petmiten. Aunque no desapateci la imagen de la <<seora>>
modesta, virtuosa, pura y enttegada al hogat, la TTegada de las mujetes a
la educacin superior y a los trabajos fuera de la casa supusieton una
contra la <<feminidad. La ueva forma de vestir simboliz la
^rrter,aza
aparicin de una nueva mujer que por fin se habla liberado del cors. La
cteci muchlsi
ipal impulso del moviricana.

derecho al

1';T't:.:xl

t:f*rjr:

petmiti a las <<seoras> una u,r.ou ?o'llt"ffT:,u"r1;I'


monio, y dio tambin a las mujeres de famirias de clase
-.i" bu;" ,.^
opottunidad para elevarse en Ia escala social.
La mujer norteamericana de nuestros dlas debe su posicin actual en
la sociedad, por suerte o por desgr aca, a este legado ^.urturar nico. Al
empezar el siglo xx, la mujer era un individuo scial y ..orr-i.u-..,.
menor de edad, y su desarrbllo intelectual y expresi" .;;;;i
estaban
g
frenado
Era una nocin pteconcebida, un
a
ducto d
1 era supuestamente dinmico, ella
e
si 1 e
a, ella estaba dispuesta a darse una
v
era su
asl lo exiga al menos la cultura del
pas' Pero lo cierto es que la historia tiene un-modo
milagrro " rlt..u,
los cdigos genticos, de mudar Io inmutabre. D"rr";;-;i Jgi" ,o. p.,rdos r,nidos fue un pas que se vio fotzado a convocat ro.
eJiueros productivos de la mujer a una escala muy superior a todo to qr.
1. frrUi,
anteriormenre y, al hacerlo, tuvo que volver , definit ei papel
de
-visto

la

mujer.

;u:t',i

,,':,;x'.'j'i;

haban sido resetvados'en exclusiva a su sexo. De hecho, el paro en masa


de los varones puede haber sido una de las causas que pemitieton el
progtesivo aumento del nmero de mujeres trabajadotas que con sus ingresos complementaban la economfa familiar durante esta dcada.
En cuanto empez la S

nal civil y militar fue de


El esfuerzo blico se hizo
trabajo que, a su vez, abi todas las ocupaciones y escalas salatiares a
las mujeres. Aparecieron entonces nuevas hetolnas cultutales como Ro
sie Ia Remachadora> que dan fe de la ruptura de las batteras que anteiomente hablan impedido a las mujeres ocupa puestos de traLajo que

)52
)51
12

urrE
- u

requeran especializacin. como grupo social, las mujetes florecieron con


su ecin conquistada libertad laboral, y es interesante saber que fue entonces cuando empezaron a llevar pantalones en pblico po. ,i, primera.
Una segunda caracterlstica intetesante de este perodo .. !.r. la exigencia
laboral alcanz a todo tipo de mujeres. cuando en anterioies ocasiones se
habla producido en Estados unidos una escasez de mano de obra, slo
habla ffab,,do las mujetes jvenes y solteras. La institucin del matrimonio siempre habia cetado Ias puettas del trabajo asalariado a las mujetes. En algunos estados e instituciones se haba llegado al extremo de
sancionar la falta de correccin social del trabajo de la mujer casada con
leyes que lo ptohiblan. Pero hasta esta barrera cay durante la Segunda
Guerra Mundial, cambio que supuso una significativa ruptuta con l qr.
haba ocurrido hasta entonces. Por vez primera, mujeres -d. todu, las edades y estados civiles trabajaron fuera del hogar y de esta manera esta'hu.tu
blecieron la tendencia que ha tenido continuiad
.r.r..t.os das.

uno de los efectos culturales de la imporrancia atribuida otra vez a


los
aspectos romnticos y matetnales de Ia defiicin de los papeles
femeoi_
terreno de la lucha por la
ambos sexos. En su expecomprobat las gtaves des_
disciminacin en tipos de trabajo

mayor parte de ras mujeres trabajadoras

sin compren.lerlo der todo, hemos legado a ser dependientes


de
una fuerza de trabajo formada por mujer casadas qo ,o
se consi_
deran a sl mismas trabajadorai y que no son tratadas seriamente
en su puesto laboral. Solamente cuando volvemos la mirada atrs
hacia
cmo fueron empujadas
t.rUro- asa\atia_
do y
hogar de u*..do^.n 1". "t
i",...11 cambian_
tes d

Al final de la dcada de los 40, una parte importante del ciclo vital
de las mujeres haba sido alterado. La edad media de las mujeres en el

participanenros.i,di:,::]1":,[ j.";"j::::""il1,"j,TtJ;";ii:";:

del

disminua cons
dejaron
como haban h
e
ue pen_
saban que ya
esario alcanza
d
nt., d.
casarse. Aunque 7a mayoria de las mujeres segua dando una importancia
primordial a la materndad, muchas de ellas trabajabat hasta su primer
embatazo a fin de contribuir econmicamente a la creacin d"l nuevo
hogar. El resultado neto de estos matrimonios ms tempranos, a lo que
se.sum la mejora de los mtodos de conttol de la natalidr, fr. r.r^
reduccin de la fase de
_la vida de la mujer dedicada a la repioduccin.
cuando la mayor parte de las mujeres casadas alcanzabart ta mediana.edad
ya no tenan necesidad de dedicarse al cuidado de los nos ms pequeos, que tanto tiempo consumlan en pocas anteriotes. De esta manera
qued disponible pata, su explotacin una categora completamente nuemomento

de aplazat el

va de mano de obra femenina.


A pesar de que muchas _mujeres fueton puestas en la calle
razones cultuialmente inevitabls- despus de la guema, para ser
-por
sustitui_
das por hombres, hubo muchas que siguiero, .rdi.no a puestos de
trabajos ms tradicionales, como oficinistas, dependientes de cometcio y
miembtos de profesiones como la enseanza, re-lacionada. .o., .J cuidado
de los menores, o la ayuda sanitaria, por su relacin con el cuidado de
los enfetmos, a fin de cubrir las exigencias de una poblacin y una economa en expansin. El nuevo romanticismo der amor y Ia maiernidad, y
otras tendencias que conduclan al mattimonio y la reproduccin en'ei
perodo de la postguerra, no tuvieron grandes consecuencias en cuanto,a la
participacin de las mujeres en el mercado laboral. Las madres eran ms
jvenes qu nurica, y estaban dispuestas a eanudar sus funcones productivas fuera del hogar en el mejor momento de sus vidas. sin

"-brigo,

.?;:#"f:fl;*:f.*ffi;i:

de escribir, sus centalillas de ielfonos y sus ptz ttasi

ciones, acuden en cuanto se les llama, y vuelven"


su casa cuando se les dice (Bird, 1970, 45).

tarrrqril"-.rrt"

"

Segn una publicacin hecha


on Vomet Vorkers,las mujeres
ciento de la fuerza de trabajo de

de todas las mujetes en edad labo


to de este grupo J de cada 5 est
. Nada menos que la mitad de estas trabaja_
0 aos de edad. En cuanto al sector laborl,
estas mujeres trabajan como oficinistas, mien_
y tcnicas (incluyendo a las maestras) slo

A pesar, de Ia aprobacin de varias reyes sobe Ia igualdad en la


.
prctica de los empleos y en las escaras saariares,
.."..i1-i".)rr,. Io,
3O aos, y pese a7 prtafo 7.. de la t.y i. "..Jo, .irriles
!l]i-":
de
7964,la discriminacin sexuar sigue siendo una cuestin centar
en ra vida
de los Estados Unidos. F,"te hecho queda iluslado en fr,lu-if-f
..,
donde se comparan los salarios medis de varones y
mujeres a pattit de
los 14 aos de edad segn las diversas categoras irborI.r.
Aunque en nuestro pas se controla
paracin de hombres y mujetes pueda

estas desigualdades siguen en pie. La t


personas de 25 o ms aos de edad cl

de

enseanza.

cmo sigue habiendo discriminacin social si ras mujeres continan

)54
355

Tabla ll-r. lngresos anuares medios der ao lgzz de obreros


con
plena dedicacin y trabajo permanente crasificado segln'er
tipo
de ocupacin y sexo..
TIPO DE OCUPACION

MUJEHE

Profesionales y obreros tcnlcos


Directivos y administradores (No
agrcolas)
Of icinistas
Dependientes de comercio
Artesanos
Operarios
Peones no agrcolas
Servicios domsticos
Obreros de servicios (excepto
domsticos)
Granjeros, directivos agrcolas
Peones de granja, capataces
Fuente: U.S. Bureau of th Census, 1973,

,".::Lr!::**

contrib
socieda
superio

Indlcan que

HOMBHES

8_946 $

r3_826

7.289

13_783

6.196

4.649

9.978
11.904

5.893
5.145

r0.694

4.8O7

7.723

NIVEL DE EDUCACTON

8.880

2.609
4.701

8.109
5.808
4.689

MUJERES

Escuela primaria
Menos de I aos

I
I

aos

HOMBBES

4-221 $

7.042 $

4.7A4

8.636

nstituto

Dela3aos

4
U

5.253
6.166

aos

9.462
11

.O73

niversidad

De1a3aos

7.O20

aos

5 o ms aos

pobracin para estabrecr com-

12.428
14.879
16.877

8.736
I 1.036

Fuente: U.S. Bureau of the Census, 1.9fJ,

129

no existe la suflclente baso de

Tabla 11-2. lngresos anuales medios del ao 1972 de obreros con


plena dedicacin y trabajo permanente clasificados por el nivel de
educacin alcanzado y el sexo.

e1,

1.2S.

foma tan significativa a la


icana? Desde luego, el legad
lina e impone a las mujeres

sigue siendo un factor importante. Ahora bien,


teriormente, este desequilibrio se ha visto comprometido repetidas veces
en momentos en los que la necesidad cambiaba Ia situacin, y solamente
se volva al planteamiento anteior en cuanto regresaba el'piimer barm
cargado de soldados. A diferencia de Ia unin sovitica, los h,stados
unidos no_ han padecido n,nca una escasez grave o prorongada de varones

en su fuetza de ttabajo.

unas
EI hecho de que las

por lo ,r.rro, ,grna

persistente de crear

necesidad

nes de los paples" sexuales.


la sociedad io.t.r-.r iru^^ h^y^n

visto su vida fuertemente centada en torno a la familn es algo que no


ha_ desaparecido,
h1n produ_
cido exigencias su
de Ia famiotro tiPo
or y educa!'P"l
tivo. De esta forma, si las exigencia
alguna vez
a arfastrar a la m
a de ttabajo, aparecern ot
s de ama
de casa y de madr
las definiciones de los papeles sexuales resultarn modificadas de acuerdo
con

En los
feministas
movilizaci
tas mujere
ingresos ms elevado,

las

voc

de las

ms de
as que

y tienen educaci

de

las

que p

Como
ttan en

ras

la
es_

de

las feministas de hace cien aos, estas


pequeo grupo dentro del total de la
teducen la importancia que tiene el m

J56

)57

nes han hablado en contra de la discriminacin sexual suelen set mujeres


movidas po intereses personales, que se toman su cattefa en setio y
que poi est^ t^zn han llegado a ser conscientes de los obstculos que se
si
oponen al avance de las hembtas. As pues, las feministas
han tendido
la presencia de tegimientos de mujeres cotrientes a su lado--icluso
a articular pblicamente los desequilibtios culturales que ,persisten pesar
de los cambios introducidos en la legislacin. Los militantes de todos los
movimientos reformistas funcionan como veletas de la sociedad en general.
No solamente estimulan los cambios sino que son en sl mismos productos
de cambios que ya han empezado a producitse.
En la ltima dcada, la opresin de muchos grupos minotitatios de
la sociedad norteamericana ha sido puesta en enttedicho mediante un desafio eficaz. La ley de detechos civiles de 1964, q.ue originalmente trataba
de garantizar en la intencin de los legisladotes la igualdad de oportunidades sin tenet en cuenta el color, la religin o el origen nacional, fue
ampliada, con muchos resquemores y cotra la voluntad de muchos sectores, a fin de que prohibieta tambin la disctiminacin basada en el sexo
de los individuos. De este modo las mujetes se agartron a la cola de los
negros y ottas minorlas en el camino hacia la obtencin de la igualdad
legal. El concepto mismo de mujer ha experimentado una rpida modificacin en los aos que van desde 1960 hasta la actualidad. En los medios
de comunicacin de masas, pot ejemplo, hay una ftar,q:ueza que excede
incluso 1o imaginable hace solamente diez aos. Los amrncios publicitarios
de la televisin subrayan 1a significacin social de los sostenes que <<ele-

van y sepatan>>, \a importancia de las vitaminas con hierro <<porque usted es una mu;'et>>, o Ia eficacia de analgsicos que curan el dolor <<para
los perlodos difciles>>. Se da una enorme importancia a la capacidad de
atraer flsicamente, en elacin sobre todo con los cuerpos. La Madison
Avenue, tanto por lucro como por divetsin, trata de incitat a las mujeres a tener miedo a ser techazadas debido al olo de sus sobacos, el mal
aliento, el olor de los pies, el de la vagina, o los dientes que han petdido el esmalte. Las mujeres son presentadas no slo como objetos sexuales sino tambin como individuos que tratan de conseguir sus propios
objetivos sexuales. La frase publicitaria <<has tecotrido un largo camino,
muchacha>>, es algo evidente pot s mismo, hasta para las que no fuman.
Cmo podemos explicar estas modificaciones que se han introducido
tecientemente en la imagen de la mujer? Hay varios factotes telacionados con la economla de postguetra notteameticarla y sus consecuencias
en las instituciones sociales que han conttibuido al reconocimiento de las
mujeres como ittdiduos) apatte de sus telaciones con sus padres y matidos. Aunque el papel de esposa-madre sigue siendo esencial, la participacin de las mujetes en ttabajos extradomsticos ha ido creciendo contiuamente desde la Segunda Guetta Mundial. Las mujeres han llegado a monopolizat los puestos de ttabajo en las gtandsimas redes de comunicaJ58

ficando los ateriores estereotipos de dependencia econmica. Las tecienres tecesiones econmicas han fomentado tambin su papel como ganadotas del pan. Durante los perodos de paro muy elevado, las mujeres suelen no .". tr., afectadas como los hombtes, y pot ello se hacen cargo del
peso econmico de la hacienda familiar.
principal
L; crciente comprensin por parte de las mujees de su capacidad
n los apremios cada vez mayores
de <<arreglrselas ellas solas
icada, han contribuido qtizs a la
impuestos por una sociedad

eadsima tasa de

divorcir

en los Estados Unidos. La uidad

diarias de esas tareas delegndolas en otros.


quizs, sobre

cambios
ca <<seoa>>
antes de 1leg

ner
las
del

1os

mismo con la excepcin de sus peridicas

Como
las
la sexualidad
La eliminaci
esposo.

vafones son

ponsables,

sobrellevar
no PatticiP

adas en gesexual de

sconocedota
desPus del

sumisas entlegas

a su viril

,..;:' t ^';t"r.. educadotes v el aislamiento


mujeres de toda situacin que pudiera fomentat tales
las muieres solteras entraron dutante el siglo pasado
muchas de estas barreras que se oponan a la
monetaria,
la
economa
en
aparecieton prode
las
libte
prctica
^porcionando
as por

adems

ff:.t':1.1"',t'.1'r:
libremente qu quer
moda del vestir
tas de las situaciones
de los aos 20 represent el prmer paso oficial conta la imagen vctotiana de la feminidad. Durante los aos de la postguerfa tras la primera
conflagtacin mundial, cuando era cotiente que las mujeres solters tfabajasen y se toleraba y se consideraba correcto que las mujeres acentuaran
)59

todos sus contornos con Ios vestidos de moda, se lleg a plantear pot fin
la atevida hiptesis de que las mujeres tenan necesidades sexuales. La
cultura notteameticana de los aos siguientes no ha ctiticado la nocin
de que 1a mujet sea sensual sio la cuestin de cules son los canales
adecuados pata \a exptesin de su sexualidad.
La libetad sexual de las mujeres y las ideas sobe el carctet decotoso
del trabajo de la mujer han ido desarollndose de forma ms o menos
paralela. Las mujeres, que al principio no podlan trabajar fuera del hogar,
lograron luego participar en el mundo laboral peto solamente antes del
matrimonio. Actualmente no es el matrimonio sino los hijos 1o que puede hacet que una mujer deje de ttabajat fuera de casa. Cada vez hay un
nmero mayor de mujetes que siguen ttabajando pese a tenet hijos, potque pueden utt)izat servicios domsticos y de cuidado de hijos. Las
fronteras sexuales han ido amplindose de manera similar. Al principio
las mujeres velan que su sexualidad eta negada, pero poco a poco se 1es
fue permitiendo que expresatan su pasin; peto slo a un nico van

y dentro de la institucin del matrimonio. Los canales socialmente

acep-

tables de la expresin sexual, al igual que los motivos para trabajat fuea
de casa, vatiaba segn la clase social. Aunque la sexualidad prematrimonial sigue estando prohibida informalmente pata todas las mujeres en
la sociedad en general, la tesistencia disminuye notablemente si la mujer
est comptometida o, al menos, <<enamotada>. Peto a las mujeres maduras y solteras se les sigue imponiendo la vitginidad y la castidad. Por
otto lado, la facilidad con que pueden obtenerse los divesos mtodos
anticonceptivos ha contribuido mucho a que la actividad sexual quede
separada de las problemticas emociones del amot, el miedo y la culpa.
Ahora bien, podra ocutrir que actualmente estuviramos slo en la
curva ascendente de un ciclo intetminable de fases feministas y masculinistas? Es posible que los aos setenta sean solamente el lanzamiento de
vanguardias limitadas contra la discriininacin sexual, que setan seguidas
por un perodo durante el cual volvera a valoratse el romanticismo del
hogar, la famill'a y la castidad? Natutalmente, resulta imposible predecir
el futuro con segutidad. Sin embargo, las actuales perspectivas econmicas indican que es poco probable que esta tendencia ciclica contine como
hasta ahora. A no ser que los Estados Unidos inicien un programa sistemtico de conquistas militares en el exterior, es muy poco probable que
la economla norteamericana pueda seguir expandindose al mismo ritmo
que en la actualidad. Antes se les decla a los matrimonios recin casados que <<el cielo es el llmite>>, peto esta idea ha dejado de ser algo realista para la inmensa mayotTa. Pata las mujeres esto significa que cada
vez setfl menos capaces de medir sus ptopios logros y los de su familia
tomando como patrn nicamente a sus matidos. Lo que ms bien puede
espefatse es que las mujeres tengan que ttabaiar fueta de su casa tanto
si es pata tealizat una catrera profesional como si solamente ttatan de
360

complementar los ingresos totales familiaes duante una Patte consideta'


ble de sus vidas. Actual-ente esulta difcil concebir unas condiciones

La necesidad de controlar el crecimiento de la poblacin ha fomentado la


legitimacin de las discusiones pblicas sobte la teproduccin, y en ellas
han intervenido tanto las mujeres como los hombres. Este hecho ha petmitido que ambos sexos se infotmaran sobre los placeres y responsabilidades de la actividad sexual'

Lt Pure

INDUSTRIAL

Dutante el siglo >o<, la participacin de las mujeres notteameicanas


en el trabajo asalatiado ha suftido significativas fluctuaciones, segn se
encontrara la econmica del pals en ulra fase de guerta o de paz. Sin em-

actividad feminista y de leyes que imponen la igualdad econmica y social pata hombtes y mujeres avartza paralelamente a, y contina, tendencias que comenzaron en las fases histticas ptecedentes durante las que
se produjo un alto nivel de empleo femeninoLas mujetes soviticas han partcipado en la economa de mercado a
todo lo largo de este siglo. La igualdad sexual impuesta por la legislacin que fue aptobada en el pedodo que sigui al estallido de la revolucin bolchevique se ptodujo como consecuencia de la necesidad que
tena el nuevo pas de fierza de ttabajo amplia y con gran movilidad' La

)6t

masculino y del femenino en ciudadanos menotes de 40 aos est acercndose rpidamente a unas ciftas normales.
La ptospetidad econmica y la teapaticin de suficiente mano de
obra masculina en la Unin Sovitica han ceado recientemente, por lo
tanto, una situacin parecida a la que ha vivido Estados Unidos en tiempo de paz. Y con esta nueva situacin ha empezado tambin a aparecer
una tendencia paralela, la separacin de las mujeres en obreras de plena
dedicacin y mujeres que solamente trabajan fuera de su casa una parte
de la jornada laboral. La tica del rabajo univesal para las mujres soviticas parece estar proporcionndo un mecanismo que permite la aparicin de esta divisin sin que tesulte necesaria como consecuencia una
nueva definicin de los papeles sexuales. Es decir, las mujeres que tienen la ambicin de llevar a cabo uDa carrera profesional o labotal pueden
trabajar la jornada completa aprovechndose de los servicios de cuidado
de nios y domsticos que tealizan las mujeres que prefieren que su trabajo se realice en un ambiente domstico. Las mujeres ptofesionales de
la Unin Sovitica tienen familias menos numerosas y, adems; proporcionan legltimos puestos de trabajo de media jornada o jornada completa
a los apatentemente cada vez ms numerosos grupos de mujeres cuya
tendencia prefetida es la familiar.
El papel femenino en Estados Unidos y la Unin Sovitica es por 10
tanto similar en muchos aspectos. La prolongada demanda de mujeres
pata empleos de base en fbticas, en granjas, en la construccin, en colegios y hospitales conquist pata las mujeres sovitics un considetable
grado de igualdad formal o legal. Pero, como hemos visto, la igualdad social y polltica con los hombres ha quedado muy por dets de lo que los
sucesivos gobiernos afitmaban oficialmente y, al igual que eo los Estados Unidos, es algo que todava tiene que ser conquistado. Es sorpfendente que en Estados Unidos la convergencia de los papeles sexuales
haya sido mucho ms pronunciada. Pese a la aparicin de ciclos sucesivos
de dominio masculinista y feminista a lo latgo de la historia norteameticana, la igualdad social y legal ha ido avazando con mayor uniformidad que en la URSS. Quiz resulta rri,s fcll rectificai una desigualdad
reconocida y fotmal que suptimir las injusticias sociales internas producidas pot un sistema que pretende haber destruido todo tipo de injusticia. La economa sovitica del futuro puede ciettamente producir ua

cifta importante de mujeres entregadas a una profesin o una camera


mediante la ceacin de centros colectivos para el cuidado de los nios
que funcionen de forma adecuada, pero todavla tiene que libetar al creciente nmero de camaradas de tendencia domstica de la pesada carga
de los trabajos rutinarios domsticos. Todavla hace falta tiempo y desarrollo econmico para que en la Unin Sovitica se universalicen aparatos
modernos como los hotnos automticos, las neveras sin hielo, las lavado.
ras automticas, las secadotas y los automviles. Y cuando estos premios

36)

ido conquistados, la URSS compartir


fia nueva generacin de mujetes aco
de nuevo buscan su propia tealtza_
pefo esta vez a la misma altura que
Las sociedades industriales tien
potencial y eI lujo que permite la
tas segregadoas de la conducta
acaso la sexualidad a ser algo
pegunta importante, una pregunta
pectiva cohparativa que hemos ob

Las uurnrs EN EL

teas especiales, con lo cual se ha podido eliminar la necesidad de que


cada ser humano se vea obligado a realizar todas las tareas individualmente. Los papeles genticos son Lrn medio que fomenta la especializacin social. En las pocas pasadas esta forma de especializacin, dimorfa
generalmente, ha influido en todos los aspectos de la organizacin social:
los lugares especiales pata mujetes y hombtes seccionan en dos todas las

FUTrrRo

Introduccin Curl es el futur


hemos visto, su pasado evoluciona
ferentes adaptaciones a diversos am
lo largo de nuesto anlisis de al
cido ciertas pautas. En este Itim

liza nustro corrocimiento. de es-tas reguraridades curturales


pata predecir
el futuo de Ia mujer en la evolucin."
No podemos por lo tanto ptede_
de la
,cultura como podran ser,
dores de modas de pars. podta_
nuestro conocimiento del hecho que

unos cambios clclicos (vase Kroebe


cial. Peo cul ser la forma de vesti

de los vestidos, o si la tendencia

grado de

exPer
rros
grre
ado t

ac

seemos verd
r la
r murer
cte

turales tiene
ios antroplogos no se encuentian t

364

El fatlecimiento del gnero. Segn nuestro Parecer, Ia principal tendencia de hombes y mujeres cara al futuro ser la cteciente ptdida de
impottancia de los papeles genricos. La historia nos ensea que los papeles genricos han sido algo ubicuo que se ha dado en todas las sociedades conocidas que todavla tienen reptesentantes en la actualida, y tambin en aquellas cuyo pasado prehistrico ha sido reconstruido. Peto la
histotia no nos ensea si estos papeles son fijos o inevitables.
Lo que hemos aprendido es que la complementatiedad de papeles
masculinos y femeninos ha tenido por funcin en la vida humana la organizacin de las sociedades de tal forma que cada grupo tealice unas ta-

os

ac

an d

por

continuar o no, son

euiz lo mejor

sea

los resultados.
establecer una prediccin sob el
de .la vida social. No pos permita saber la posicin
un siglo. I_os cambios cul_

actividades econmicas, religiosas y polticas de las sociedades.


La anatomTa sexual es uno de los ctiterios ms sencillos para la clasificacin social de las personas. El sexo de una persona es nomalmente
determinado fcilmente desde la cuna. De este modo, la adscdpcin del

recin nacido al grupo del que l o ella fomatn parte durante toda su
vida es algo tpido, sin ambigedad, que permite una temprana preparacin que ayrtda a asegutat la transmisin de la cultua con el paso de las
generaciones. La simplicidad que supone la utilizacin del principio del
sexo para la clasificacin de actividades que no tienen ninguna relacin
con la reproduccin es el factot que explica que este principio haya sido
utilizado en todo lugat y momento.
Adems de los ctiterios sexuales hay otros como la edad, clase social,
casta y ocupacin que tambin permiten clasificar a grupos especializados en el seno de cada sociedad. Una tendencia fundamental de la evolucin que ha sido identificada por los antroplogos es el aumento de
los modos de especializacin social que aparece cuando aumenta tambin
el grado de complejidad de organizacin. En sociedades a pequea escala
que tienen tecnologas telativamente sencillas, la divisin de la poblacin
en grupos especializados se basa solamente en un nmero limitado de
criterios (por ejemplo, la edad, el sexo, el parentesco comn). Las sociedades a gran escala e industtializadas, sin embatgo, estn segmentadas en
un nmero bastante ms gtande de fotmas, y los grupos sociales as
constituidos son ms numetosos y tienen ms superposiciones que en los
casos de sociedades ms pequeas y menos complejas.
Los papeles genricos parecen cumplir cada vez menos con una funci eficaz en las sociedades complejas. La divisin de las personas en
dos grupos es algo que cada vez se opone ms a los tequisitos de segmentacin social necesarios en los ambientes industriales y urbanizados.

i65

upacin exigida po

estas

medio de la pteparacin
sobre la base de su ta:erlo sobre la de sus diferentes apaatos
reproductivos. catoline Bird (1971) ha hecho un esbozo a1 to'qrr.
t.
cuesta a la sociedad mantener a las mujeres en lo que los economistas
.
ajos de
sueldo. Aunque la
obreos
s puede beneficiar
eneratmente per-

,:.::H

por este aspecto de la actual po_


patcial eDtre su situacin y la de
.,r" ".j,',lrL?ti' ."t}"]}'.1:.".'"'iJlB1

sici
los

fue

s derechos civiles rambin puede, en


ptecio que tiene que pagar la sociede obreros con sueldos lnfimos y

que

j:r1

te

sent

esa capaci_

las mujeres
s en la ma-

casa o
cione
inas>>, cuestan a la sociedad ms de lo
que sta puede permitirse el lujo de pagar.
Predecir que las mujetes se vern .idi r., ms absobidas pot la
fuer_
za de ttabajo asalariado no es una simple especulacin ,ob..'rr, futuro
todavia muy lejano. F.ste proceso se encuentra ya en marcha desde
hace
tiempo. un nmero e mujeres cada vez mayor decide cada ao ingresar
en carreras profesionales a las que se-dedica plenamente, o voel*rJa so

empleo en cuanto sus hijos ms pequeos


Bird (1971) analiza vatios procero. ,o.irl..
petmitido que apareciera esta tendencia. E

tienen actualnente muchos aos durante los


ni tienen que criat a sus hijos, porque el conttol de la fedlidad, los
nuevos avances en la nuttici' y el cuidado mdico han cambiado la
das

si_

tuacin. En segundo lugar, la educacin obrigatoria exige que ros nios


duante muchas horas a lo largJ d.i dr; .omo,
suele ser de nios y nias conJuntamente, ideal_
duos de los dos sexos una misma educacin. De
Unidos se uafismite actualmente gran cantidad de
infotmacin cultural a los pequeos y jvenes, sea cual fuere su sexo.
En tetcer lugar, las mujeres han probado
alatiad,o y parece
que les gusta. Este proceso fue a"elerado po
Guerra Mundial,
que apart de sus puestos de ttabajo a mu
y permiti a las
mujeres ocuparlos. Muchas mujeres siguieton trabajando ei los aos
de
gran xito econmico de postguerra.
366

A-lgunos obsetvaCores del actual momento social se han preguntado


si es posible que la antigua dicotoma de los papeles sexuales sea sustituida pot una nlreva (vase Rosenberg y Sutton-Smith, 1972). Nosottas
creemos que es muy poco probable qtc aP^tezca una nueva dicotomla
porque las categorlas sociales del sexo son algo ms que mecanismos humanos inventados para gatantizar la attaccin flsica necesaria pata la supetvivencia de la especie. Si las sociedades han perpetuado las categotlas
sexuales ha sido ms bien pata facilitar la interdependencia socioeconG
mica y la cooperacin entte los divetsos rniembtos del gtupo. En las
sociedades industriales esta intetdependencia queda ahora garantizada por
otras fotmas de integracin ms complejas y ms apropiadas. De este
modo, las categorlas genricas tienen en las sociedades modernas mucha
menos impottancia cata a la adaptacin que en las antiguas.

Si las mujeres llegan a integratse en la fuerza de trabaio, quin cria-

t a los hijos, limpiar la casa, ha la compra y realizat las dems tareas necesatias pata el mantenimiento del hogar? Sin duda, muchas de
estas responsabilidades sern compartidas por hombres y mujetes. Pero
puede esperarse que gran parte de este trabaio llegue a profesionalizatse.
Profesionales de la limpieza con equipo especializado pueden limpiar una
casa mucho ms eftcazmente que una mujer que ttabaia con un equipo
menos adecuado (Bird, 1971). Muchos productos pueden ser pedidos pot
telfono y enttegados a domicilio, con lo cual podtn ahorrarse muchas
horas que hasta ahora invietten las mujetes esperando en la cola de los
supermercados. Es probable que los padres sigan criando a sus hijos, pero
la patticipacin del padre en Ia educacin l)ega a ser igual a la de la
madre. Adems, habr ftecuentemente otros adultos que vivan cerca de
los pequeos y se responsabilicen de ellos. Es de esperar que los centros dedicados al cuidado diatio de los nios ms pequeos lleguen a ser
suficientemente abundarites pata permitir que 1os nios en edad preescolat puedan relacionarse con otros de su misma edad con mayor ftecuencia que ahora.
IIay personas que tienen miedo a estos cambios. Como casi toda la
gente ha sido educada p^t^ que crea que su valor personal equivale al
grado en que se acetca a los esteteotipos del papel sexual, algunas petsonas sentitn una prdida de identidad al desaparecet los estereotipos.
El varn que luzga su propia vala de acuerdo con su capacidad de sostener a una mujet perder la conciencia de su ptopio valor si su esposa
es capaz de mantenerse a sl misma. Del mismo modo, la mujer que se

siente tealizada sendo <<una buena esPosa y una buena madre>> quedar
profundamente afectada cuando la sociedad espere de ella que sea un

y bien informado del grupo.


La aparicin de nuevos modelos de conducta para hombres y

miembro activo

muie-

res permiti sin duda un grado de desatrollo personal mucho mayor que

)67

el que toleran los papeles genricos tradcionales. Estos cambios se en_


cuentran ya en una fase avazada de su desatollo. Como cientficos
so.
ciales consideiamos inevitables tales cambios. Como mujeres,
los salu_

BIBLIOGRAFIA

damos.

Aberle, David, Matrilineal descent in cross-cultural perspective, en:


Matrilineol kinship, David M. Schneider y I(athleen Gough (eds.),

pgs. 655-727. Berkeley y ks Aageles: University of California


Press, 191.
Albert, A., The rnammalian testis, en: Se and internat secretions,
vol. I, William C. Young (ed.), pgs. 305-365, Baltimore: Williams
and Wilkins, 1961.
Albert, Ethel M., .,Women of Burundi: a study of social values, en:
Worrun of tro'pical Africa, Denise Paulme (ed.), pgs. 179-276,
Berkeley y Los Angeles: University of California Press, 1963.
Alexandrova, Vera, ..The Soviet Unionrr, en Worrlen in the tto'der.n
world, Rafael Patai (ed.), pgs. 387-489, Nueva York: Free Press,
1967.

Anastasi, Anne, Differential psycholo'gy: ihdvidual and group differences in behavior, Nueva York: Macmillan Company, 1958.
Angelino, Henry, y Charles L. Shedd, A note on ber:dache, err: Arne' rican Ant'hropologist 57: 121-126, 1955.
Ardrey, Robert, African genesis, Londres: Collins, 1961.
territoria,l irnperative, Nueva York: Atheneum, 196.
-,The social corttract, Nueva York: Atheneum, 1970.
-,Tha
Bachofen, Johann, Das Mutterr'echt, Basllea: Benno Schwabe, 1861.
Ball, Donald W., oToward a sociology of toys: Inanimate objects, so
cialization, and the demography of the doll world,,, eni The Soclological Quartefly 8: 447-58, 1967.
Bardwick, Judith, Psychotogy of women: A study o'f bio.cultural cottl/icls, Nueva York: Harper & Row, 1971.
Barry, H. 4., M. IC Bacon, y I. L. Child, "A cross-cultural survey of
some sex differences in socialization,,, en: Iournal of Abno'rrna,l
arld Social Psychotogy 55:. 327-32, 1957.
Barth, Fredrik, Nomads o,f South P.ersia: the Basseri tribe of the
Kha;mseh coflfederacy, Oslo: Oslo University Press, 1961.
Bateson, Gregory, .,Sex and culture", et:. Annals of the New York
Academy o,f Scienc,es 47:. 647-60, 1947.

Beach, Frank A., ..psespect and prospect, en: Se and behavior,


Frank A. Beach (ed.), pgs. 535-69, Nueva York: John Wiley & Sons,
t965.

)68

369

Beauchamp, William, ..Iroquois 'women)>, en,. four.nal

Folk-Lore, 13: 81-91,

d M.,
Chica
Born

1900.

H.
yo
va

of

Arnerican

Cipolla, Carlo M., The econam,ic history of wortd ppulation, Baltimore: Penguin Books, 1970.

wod of the first


McI(ay Cornpany,

Clignet, Rerni, Many u.rives, many powers: authority and power in


polygynous farnilies, Evanston: Northwestern lJniversity Press,

Bogoras, Waldemar, "The Chuchee. In the Jesup North pacific Expedition", Franz Boas (ed.), er: Mernoir of the American Museirn

York: Holt, Rinehart &


Winston, 1967.
Conklin, Harold C., Hanuno color categories, ert; Arnerican Anthropologist ll:, 339-44, 1955.
Cowgill, Ursula M., "The people of York: 1538-1812", en:. Scientific
Arnerican 222(I): 104-12, t970.
D'Andrade, Roy, os>( differences and cultural institutions, efl: The
dev.elopmont of sex differences, Eleanor Maccoby (ed.), pgs- 174204, Stanford: Stanford University Press, 19.
Darwin, Charles, The descent of rnan and selections in relation to
ser, Nueva York: Thomas Y. Crowell, 1874 (or. 1871).
Debetz, G. F., "The social life of early Paleolithic man as seen through
the work of the Soviet anthropologists, en: Social life of the
early man, Sherwood Ashburn (ed.), pgs. 137-49, Chicago: Aldine, 1961.
Delgado, Jos M. R., uSocial rank and radio-stimulated aggressiveness in rnonkeys,,, en: The journal of Nervo'u^s and Mental Diseases
144(5): 383-90, 1967.
Dennis, Wayne, .Are Hopi children noncornpetitive?, en: The Journal
of Abno'runal and sociat Psycho'logy 50: 99-100, 1955.
Devereux, George, ..Ilomosexuality among the Mohave Indians", en:
Human Bia.lo'gy 9: 498-597, 1937.
"lVlohave ethnopsychatry and suicide: the psychiatric knowledge
-, and
the psychic disturbances of an Indian tribe, en: Bureau of
American Ethnctlogy, Bulletin 175, 1961.
De Vore, Irven, A comparison of the ecology and behavior of monkeys and apes, en: Ctassificato'n and huttan evolution, Sherwood L. Washburn (ed.), Viking Fund Publication in Anthropology
37: 3Ol-19, 1963.
De Vore, Irven, y K. R. L. Hall, ..Baboon ecology", en; Prirnate behavior: field studies o,t' rnonkeys and apes,Irven De Vore (ed.), pgs.
20-52, Nueva York: Holt, Rinehart & Winston, 195.
D'Hertefelt, Marcel, The Rwanda of Rwanda, en: Peoples of Africa,
James Gibbs (ed.), pgs. 403-40, Nueva York: Holt, Rinehart &
Winston, 1965.
Distant, W. L., On the mental differences between the sexes)), en:
Royal Anthropo'logicat Institute o Great Britain and Ireland, Jo'utnal, pgs. 78-87, 1874.
Dobshansky, Theodosius, Mankind evolving: the evolution of the human species, Nueva York: Yale University Press, 1962.
Dodge, Norton, Wornen in the Sottiet econorrly: their role in econo
tnic, scientific, and technical developmenl, Baltimore: Johns Hopkins University Press, 196.

of Natural History, vol. 7,

ss,1964.

1904-9.

york: Holt, Rinehart &


Winston, 1963.
Boserup, Ester, Women's role in ecotto*zic d,evelo,prnenf, Londres:
G. Allen & Unwin, 1970.
Bowers, Alfred W., Mandan sacial and ceretnonial orgam7ation, Chicago: University of Chicago Press, 1950.
Braidwood, Robert J., y Gordon R. Willey (eds.), .,Courses toward
urban life, en Viking Fund Publicotions in Anthropotogy 32,
Bohannan, Pa.,l, Social anthroplogisf, Nueva

1962.

Brown, Judith I(., .,Economic organization and the position of wo_


men arrrong the Iroquois>>, en: Ethnohistory 77: 157_67, 7970.
Buettner-Janusch, John, Origins of marl: physicat anthropology, Nueva York: John Wiley & Sons, 1967.
Buss, A. H., "Physical aggression in relation to different frustrations>,, ett: Journat o,f Abnormal and Sociat psychoto,gy 67: l_7,
1963.

Buss, A. H. y T. C. Brock, ..Repression and guilt in relation to aggression,,, en: Journol of Abnorrnal and Saciat psychoto,gy 66t 345-50,
1963.

in Siam of the behaviour and social


relations of the gi
behatior of notthurnan
primates, C. R. C
5-271, lJniversity park:
The Pennsylvania
7964.
howlers of Barrow Colorado fsland", en: primate behatior:
-,..The
field studies of rnonkeys and apes, frven DeVore (ed.), pgs. 25091, Nueva York: Holt, Rinehart & Winston, 1965.
Carr, Donald 8., The sexes; Nueva York: Doubleday, 1970.
Carstairs, G. M., The twice-born, Bloonington: Indiana University
Carpenter, C. R., "A field study

Press, 1958.
chance, M. R. A., The nature and special features of the instinctive
social bonds of primates, en: Social lif,e o,f arly rnan, Sherwood
Washburn (ed.), pgs. 17-33, Chicago: Aldine, 1961.
Child, I. L., T. Torm, y J. Veroff,
"Achievement themes in folktales

related to socialization practice, en: Motives n fantasy, aatiom,


J. W. Atkinson (ed.), pgs. 479-92, irrinceion: Van
Nostrand, 1958.
Childe, V. Gordon, What happened in history, Ilarmonds.worth: penand. society,

gir:, 1942makes himself, Nueva york: New American Library,


-,Man
370

1951.

t970.
Cohen, Ronald, The Kanury of Bornu, Nueva

171

Elenge women

of
De

pastoral societyr,
(ed.), pgs. 47-92,

ilZr and eco,atrl,i;;2, llufi" u*


of Portuguese East Africa, oxford: oior university Press for International African Institute, 1933.
Edgerton, Robert 8., Pokot intersexuality: an East African exemple
of the resolution of sexual incongruityn, en: Anterican Anthripologist 66:. 1288-99, 1964.
Enge]s, Friedrich, The
_origin of the farnily, pritate property anl the
state, Bleanor Burke
Leacock (ed.), Nueva yoik: Intrnational
Publishers, 1972 (or. 1884).
Fernea, Elizabeth warnock, Guests of the sy'reik, Nueva york: Doubreday, 1965.
Fenea, Rolert, Sh,aykh and {fendi. Cambridge: Ilarvard University
Press, 1970.
Field, Mark G., y Karin I. Flynn, Worker, mother, housewife: Soviet
worran
Sex roles in chan:ging society, Georgene Se_
ward y
iamson (eds.), pags- Zlt_A+. Nueva yoik: Ran_
don H
Flecher., Alice C., y Francis La Flesche, The Omaha tribe, en: Bureau
of Arnerioan Ethnotogy, Annual Reqtort 27, 1905_6Ford, clellan s-, y Frank A. Beach, paiterns of sexuar b,ehanror, raueva York: Ilarper & Brothers, 1951.
Forde, Daryll, Habitat, uonotny and society, Nueva york: E. p. Dutton, 1949.
Fox, Robin, "In the beginning: aspects of homi,id behavioral evorution)>, en: Man 2: 415-33, 1967.
Freud, Sigmund, Totern and taboo, Londres: Penguin Books, 1938
(or.
1913).

Garcia, John,

"I.e. the conspiracy, en: psychotogy Today 6(4): 4O_94,

1974.
Ges_sain, Monique, .Corriagui .women, en: Wornen of tropical
Africa,
Denise Pauknen (ed-), pgs. 17-16, Berkerey y Los'Arrg.'t"*'univer-

sity of California press, 1963.


An introiluction to d.escriptive ringuistics, Nueva
York: Holt, Rinehart & Winston, 1955.

Gleason, Harord,

Goffman, Erving, Behaior in pubric

pr,a.ces: .note.s ott the. sociar


nization of gatherings, Nueva york: The Free press, 1SOO.orga(fr.
cast.: Presentacin_ de ra persorut en ta vid,a cotid.iann, Buenos Aires: Amorrortu, 1971.)
Goldin, George, Sally L. perry, Reuben Margolin, y Bernard Stotsky,
Dependemcy and its irnplications or rehaOititation, texington:'
D.C. Heath, 1972.
Goodall, Jane, Tiwi
Seattle y Londres: University of Wash_
ington Press, 1971-.wives,
Goodall, Jane (vase tambin Van Lawick_Goodall, Jane), .Chimpan_
zees of the Gornbe Stream Reserve, en primttte behavior:
fietd

)72

studies of rnonkeys and apes, Irven DeVore (ed'), pgs' 425-73,


Nueva York: Holt, Rinehart & Winston, 195'
Goodman, Louis wolf, y Janet Lever, ochildre'ns toys and socialization to sex roleso, Departrnent of Sociology, Yale University (mi1972.

, .The mod
Matrilineol
pgs. 631-52

ion of matril
M. Schneide

versitY of Cal

1961.

tist 59: 538-49, 1971.


Harris, Marvin, The rise of anthropo'logical theory, Nueva York: Tho
mas Y. Crowell, 1968.
Harrison, Richard J., Reproduction and mant, Nweva York: W' W'
Norton & Co., 1971.
Hart, C. W. M., y Arnold Pilling, The Tiwi of North Australio, Nueva
York: Holt, Rinehart & Winston, 1960.
Heckhausen, Heinz, The anatomy of achietement motitation, Nueva

<<Note on the Pima berdache, en: Arnerican Anthropologkt 4O:.


-, 33840, 1938.
Holder, A. 8., oThe bate', ert: New York Medical Journal 50" 623-25,
1889.
Ilonigmann, John, The world of rnan, Nueva York: Harper, 1959'
Hudson, Charles, .Folk history and ethnohistory", en:. Ethnahistory

13: 52-70, 1966.

Ibn Khaldut, The Mugaddimah: an introduction to history, vol' I,


Nueva York: The Bolligen Foundation, 1958.
Itani, J., From the societies of non-human primates to human society, enl. Kagaku Asahi 27: 170-74, 1967Itani, j., y A. Suzuki, .The social unit of chimpanzees, en: Prtnates
8:355-82,1967.

Nueva

York: Holt, Rinehart & Winston,

1965.

Jensen,
renc
en:

Ruth A. Bobbitt, y Betty N. Gordon, Sex diffe_


of independence of infant monkeys,
":19pT911
l-14, 1968.

Ka

hs society, Nueva york: Co


cast.: E/ individuo y su so

,'3r"r]"***) yo.k,

corumbia

Lerner, I. Michael, Heredity, evo'lution and society, San Francisco:


W. H. Freeman, 1968.
Levine, S. N., "Sex differences in the brain,,, en: Scientific Arnerican
214(4): 84-90, 1966.
Lewis, Oscar, "Manly-hearted women among the North Pigean,,, en:
American Anthropolo'gist 43:. 173-87, 1947.
Linton, Sally, "Woman the gatherer", trabajo presentado a la 69
Asamblea de la American Anthropological Association, San Diego, 1970.
Lorenz, Konrad, On Aggressio,z, Nueva York: Harcourt, Brace &
Word, 1966.
Lowie, Robert, Prirnitive Society, Nueva York: Boni & Liveright,
1920. (Tr. cast.: La- sociedad prirnitiva, Buenos Aires: Amorrortu,
1972.)

Crow Indians, Nueva York: Farrar & Rinehart, 1935.


-,The
Lubbock, John, The origin o,f ci,tilizatiom and the primitive co'nditiom
of rnan; mental and social condition of sat,ages, Nueva York: Appleton, 1873 (or. 1870).
Lurie, Nancy, "Winnebago berdache,,, en; American Anthropologist

55: 708-12,

Klopfer, Peter H., Mother Iove: what turns it on?r,, en: Atnerican
S,cientist 59: 404-7, 197L.
Korrnody, Edward !-, Concepts of ecology, Englewood Cliffs: pren_
tice-Hall, 199.
Kioeber, A. L., On th^e principle of order in
exempli!-ea by changes in fashion,, en: American
t 2l: 253_
63,1919.

Pychosis of social sanction, en: Chara-cter and personatity


20+15, 1940.

-,
La

B. Lee,
Prma-t
e (ed.),

al
fi
3,

g:

cycle
TrtolL_

HoIt,

1953.

Maccoby, Eleanor E., .,Sex differences in intellectual functioning,


en: The development of sex differetrces, Eleanor E. Maccoby (ed.),
pgs. 25-55, Stanford: Stanford University Press, 1966.
Mace, David, y Vera Mace, The sotiet farnily, Nueva York: Double-

day, 193.
Maine, Henry, Ancient law, Londres: J. Murray, 1861.
Marshall, Carol Helman, The soviet family and Soviet family lar.r,:
a functional analysis of change, ert; New Scholar 2: 49-70,7970Martin, M. Kay, The foraging adaptation: uniformity or diversity?".
en: Addison-Wesley Modular Publication 56, Reading: AdclisonWesley, 1974.
Marx, Karl , Pre-capitalist econo'mic formatiorzs, Eric J. Hobsbawm
(ed.), Jack Cohen (tr.), Nueva York: International Publishers,
1965 (or. 1857-58). (Tr. cast.: Forrnaciones econ,rnica:s preca4fitalisfs, Madrid: Ayuso, 1975.)
communist manifesto, Londres: W. Reeves, 1888 (or. 1848).
-,The
McClelland, D. C., The achieting society, Princeton: Van Nostrand,
1961.

Mclennan, Johrr, Pritnitive rnarriase, Edinburgo: Adam & Charles


Black, 1865.
McWhirter, Norris, y Ross McWhirter, Guin,ess book o,f world records,
Nueva York: Sterling Publishing Co., 1971.
Mead, Margaret, .,Cultural determinants of sexual behavior, en: Se
and internal secretions, vol. 2, William C. Young (ed.), pgs. 143349, Baltimore: Williams & Wilkins, 1961.
Sex and temperarnent in three primitite societies, Nueva York:
-, William Morrow, 193. (Tr. cast.: .Seo y tetnperameflto,en las so
ciedades prirnitiva,s, Barcelona: l-ala, 1973.)
374

)75

Meek, C. K., Tribal studies in northern Nigeria, Londres: I(. Paul.


Trench, Tmbner, 1931.
Mischel, W., "Delay of gratification, need for achievement, and acquiescence in another culture>r, en: fournal of Abnormal and So-

cial Psy,chology 62:


Mohsen,
'Ali",
swee
Press

543-52, 196I.

the legal status of women among Awlad


of the Mddte East, vol. 1, Louise E.
, Garden city/N.Y.: The Natural History

Eleadifferential abilities, en: Differentiat cogniti!-e -abili^ties-' StanStanford:


(eds'),
126-45'
pgs'
nor E. Maccoby y Lucy Rau
ford UniversitY Press,
hrodites) of India and Indian
Opler, Morris E., .The h

national character:

Ameriaan Anthropolttgist

62:.

ttunes

Mo1ey, _John, Psychosexual differentiation, en: Se-r research, new


developrtertrs, John yg.gy (ed.), pgs. 3-23, Nueva york: Holt,

Rinehart & Winston, 195.


<.Pre-natal hormones
intelligence; a possible relationship,
-, er:: Irnpact of Soienceand
om Society 2l: 2gS_gO, lg7l.
M
bo,y & girt, Baltipress, 1972.

M
M

tein & Day,

1972.

|Lee, o.r Iroquois,

Systetns o,f cons.ntguinity and affinity of the hurnan _fa.mity, Wash_


-, ington: Smithsonian Institution,
1g70.
i
1g77. (Tr. cast.:
1970.

es, Washington:

-,

ucture, Nueva york: Macmillan, 1949peoples and their culture history, Nueva york: McGraw_
Ethm,graphic Atlas, pittsburgh: University of pittsburgh press,
1967.

Murphy, Robert, "Socj


tures of the Midd.te
Garden citylN.y.:
Nadel, S. F., A black
1942.

Peoples and cul-

I 968.

its human analogues",

err:.

IrnPact

, 1971.
of society, er'; Scientific Atnerican

2e0-314'

11?a.ou*''
University press,

oetzel, Roberta M., sex tiping and sex role adoption in relation to
376

Zoology 149:. 344-64, 1966.

Russell, i"lte, y W. M. S. Russell, Violerrce, ffion'keys and mnn' Lon'

of Diseases of Children 5: 535-49, 1943'


)77

Schultz, A. H., Post.mbryonic age changesrr, en: primatologia


l;
887-964, 1956.
Seligrnan, Charles G., y Brenda Z. Seligman, pagan tribes
lotic Sudan, Londres: George Routdge'C. ons, iSi.-of the Ni_
Service, Elman, primdtiye ,ociil orgrnizalion, N";;;
House,

in the Gombe Stream

Reserve, en: Animal Behavior Monogtaphs

lork: Random

1962.

Simms, S. C., oCrow Indian hermaphroditesr, en: American


Anthra
polo,gist 5: 580-81, 1903.
Sirnpson, G. G., C. S. pittendrigh, y L: H. Tiffany, Life: an intraductiom
_ to biology, Nueva york: Harourt, Brace,"tSSi.
Smith, Mary Felice,
.Igb" o,t' Karo: a wo,man of the Musfirn Hausa,
Londres: Faber, 1954.
Smith, Philip, oThe consecuences of food production, en: Ad.d_ison_
,

'
st

';;'i#o',1;#3:,*:'*t3l'?iHi.lJ,;#Ji

Bron,

";"#:;u,:rooo":;ll,;;,

(eds.), pgs. 187-203,

stewart, Julian, Theory o'r curture change, urbana: university


of ,Iinois Press, 1955.

Strathern,_Marllyn,_Wornen
minar Press, 1972.

in between, Londres y Nueva york:

1962.

Young, William C., oThe mammalian ovary, en: Se- and -internal
seZretions, vol. 1, William C. Young (ed'), pgs' 449-96, Baltirnore:
Williams & Wilkins, 1961.
Young, William C., Robert W' Goy, y Charles H' Phoenix, Hormones
an se*ual behaviorr,, en: Science 143: 212-18,1964'

Se_

Sturtevant, William C., Studies in ethnoscience, en: Am.rican


Anthro,potogist 66: 99-131, 1964.
Thompson, Richard W., y Michael C. Robbins, <(Seasonal
variation in
conception in rural Uganda and Mexico,, en: Ameici
ntnro
pologist 75: 676-86, 1973.
Vintage Books, l97la.
discriminatiort>, yi r-

b.

Rinehart & winston, 1g71.

rnal, }{.oeva York: Hort,-

the cultural analysis of

sex)), en:

opo,lo,gy 18l. ll4_18, 1962.

a psychology Today questionnaire,


ay 4(9): 82-85, 7971.
en: P-sychology Today 5(10): 57-g5 , 1972.
de deux discours sur I'histoire uniyerselle.
Oeuvres de Turgot, pars: G
United States Bureau of the
t population Reports,
series P-60, 90, Washington: U
GovLrnment printing
Office, 1973.
Urdy, J. Richard, y Naomi M. Morris, oDistribution of
coitus in the
*gr.tlqal cycle", en: Nature 220 593_96, 196g.
-van Lawick-Goodall, Jane, The behavior oi free-riving chimpanzees
378

)79

Prefacio

L. La quintaesencia del sexo


2. El sexo como Ptoceso biolgico''
3. Orlgenes de algunos tasgg-s telacionados qon el sexo '
- ! ,r
"
suPemumeraflos
4. Seios
5. EI mundo biosocial de los primates no humanos
6. La ciencia del hombre mixa a la rnuier
7. La mujer como. tecolectora
8; Las'',mueres en las socidades hortisultotas
9, Las muleres en las sociedades agtlcolas
10. Las mujetes en las sociedades dedicadas al pastoteo '
1,1. -tas muietes e la sociedad industrial '

9
22
43
81

Bifliografla

101

t32

169

BIBLIOTECA DE ANTROPOLOGiA

Dirigida por

Jos

Antropologa

sociologa en otras colecciones:

R. Llobera
COLECCION ARGUMENTOS
Barrngton Moore, Poder poltico

Adam Kuper

Antropotoga y antroplogos- La escuela britnica:


1922-1922
Jos B. Llobera (ed.)

La antropologa como ciencia

nadcrifL_^qrown, Goodenough, Kaptan, Manners,


*#T,,9:,"t"^y_a,,t::::^::,
y,:,
;:
r.,;;'"
ffi il .}"T'

GUIAS ALFABETICAS

; ffi :'
- ;lp.v ri,,I'"..'o,iffJl"r'rr?:i:r:"jr#.r";
[rij,";. i l.
H
I,,,::::,!,
Beattie, rytor,
Jos
HIE*o."iJarvie,
B. Llobera

Jean Duvignaud, La sociologa

J. S. Kahn (ed.)
El concepto de cultura: textos fundamentales
Textos de Tytor. Kroeber, M;i;.;;Ll]'vt,,"
y Goodenoush. compitados
y prologados por J. S. Kahn.

Catherine Backs-Clment, vi-Strauss

il.jl;l

-, " i". ;.

_1.

pa_

4 A. R. Hadcliffe-Brown

El mtodo de !a antropotoga social

y teoia social

Paolo Caruso, Conversaciones con Lvi-Strauss, Foucault y Lacan


Edmund Leach, Un mundo en exPlosin
Timothy Raison (ed.) , Los padres tundadores de la ciencia social
Barthes, Bordieu, Lvi-Strauss y otros, La teora
Baymond Bellour, El libro de /os otros

Louis Dumont

lntroduccin a dos teoras de la antropologa


social
-Jh"eider,
Textos adicionales de Gellnei, e"r,tl;,
Rvers, Fortes,
Goody, Needham y Dumont.

Leach,

6 Maurice Godelier (ed.)


Antropologa y economa
Textos de Marx, Maine,_Morgan, Bcher, Malinowski,
Burling, Leclair, Jr,
Polanyi, Dalton, Kaplan, Sahl,L, Wolf y odeli".,
prol ogados
por Maurice Godelier.
"o.pfua"-v

CUADERNOS ANAGRAMA
Edmund Leach, Lvistrauss, anttoplogo y filsofo; seguido de Claude LviStrauss, El oso y el barbero
Claude Lvi-Strauss, El uturo de los estudios del parentesco
Andr Gunder Frank, Sociologa del desarrollo y subdesarrollo de la sociologa
Oscar Lewis. La cultura de Ia pobreza; seguido de O. Lewis, K' S. Karol y
C. Fuentes, Pobreza, burguesia y revolucin
Jean-Marie Vincent, La metodologia de Max Weber', seguido de Max Weber,
Fundamentos metodolgicos de la sociologa
Julian Pitt-Rivers, fres ensayos de antropologa estructural
Marco lngrosso, Modelos socioeconmicos de nterpretacin de la realidad latinoamericana: de Maritegui a Gunder Frank
Rodolfo Stavenhagen, Ernesto Laclau y Buy Mauro Marini, fres ensayos sobre

Amrica Latina
claude Lvi-strauss, Melford E- spiro, Kathleen Gough, Polmica sobre el origen
y la universalidad de la amilia

Claude Lvi-Strauss, Estructutalismo y ecologa


Bruce G. Trigger, Friedrich Engels y otros, Sore el origen del hombre
Luc de Heusch, El estructuralismo heterodoxo de Mary Douglas; seguido de
Mary Douglas, Sobre la naturaleza de /as cosas
Maurice Godelier, Funclonalismo, estructuralsrno y marxismo
Kent V. Flannery, La evolucin cultural de las civilizaciones
Perre Bonte, De la etnologfa a la antropologa: sobre el enfoque critico en las

7 E. E. Evans-pritchard
Brujera, orculos y magia entre los azande
8 E. B. Leach
Sistemas potticos de la Alta Birmania
I E. E. Evans-pritchard
Los nuer
l0 Maurice Bloch (ed.)
nlisis marxistai y antropotoga social
Textos de Godelier. Frth, Felcht"ng, T.IrcV, Kahn,
Friedman y
l1 l\il. Kay_ Martin y Barbara Voorhies
La murer: un enfoque antropo!gico

EDICIONES DE BOIILLO

ciencias humanas

Max Gluckman, Mary Douglas, Bobin Horton, Clencla y bruiera


Maurice Zeitln, Propiedad y control: la gran corporacn y la clase capitalsta
Bloch

Maurice Godelier, Antropologa y biologa. Hacia una nueva cooperacin


Eric J. Hobsbawm, Los campesinos y la poltica; seguido de Hamza Alavi, Las
clases campesinas y las lealtades primordiales
Teodor Shanin, Naturaleza y lgica de la economa campesna
Jean Baudrillard, La gnesis ideolgica de las necesidades
peter Forster, David Goddard, Jairus Banaji, Crtica de la antropologia britnica

En relacin con la proble-tica de la mujer:

CUADERNOS ANAGRAMA

W
An

Vera Schmldt, psicoanlis'is y educacin


tu hiio te ptegunia. Manual 'e

"ri,iiAn

cratas

sexual para

Juliet Mtchell, La liber.acin de la muier: la larga lucha

sarnir Amin, Elogto der. sociarismo; Er capitarisrio: ua- crisis estntctural.; Feminismo y lucha de c/ases

CIa

auss, Melford E. Spiro, Kathleen Gough, polmlca sobre


la universalidad de la familia
Wally Seccombe, Jean Garfliner, El ama de casa balo el

Joh

Isabel ,Largufa y John Dumoulln, Hacia una ciencla de la libeacln


de

la mujer

tin lemenlna.

y iatriarcado durant la

Espaa

EDICIONES DE BOLSILLO
Alexandra Kolontai, Autoblograiia de una mujer sexualmente
clpada

eman_

COTECCION ARGUME]TTOS
Juliet Mitchell, Psicoanlisis y feminismo

CO.ECCION DOCUMENTOS
Alexandra Kolontai, La oposicin obrera (ver.Feminismo y revolucin,)
Clara Zetkin, La cuestin femenina y la lucha conta el reformismo

LA EDUCACION SENTIMENTAL
L
b
,
.

de la muier
de la juientud

lucha,. El movm.iento feminista en Esoaa

saber vivir para uso de las jvene ge-

Christiane Bochefort, Los nios orlmero


y vlda persbnal de ta sociedad capltallsta

EII Zaretsky, Familta