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De la bodega al mercado

Por: Yeryis Daniel Salas

En las ltimas tres vacaciones de verano tuve la oportunidad de laborar en una


empresa de empaque y distribucin de diferentes productos alimenticios. El nombre de
la empresa es Inversiones Rosaval. Se trata de una pequea empresa conformada por
no ms de 20 empleados, la mayora de baja escolaridad, con cuatro o cinco
(dependiendo de la poca del ao) trabajando en la bodega empacando los productos,
seis se encargan de trabajar en camiones y repartir estos productos en diversas
empresas, cinco personas laboran en oficina y un par en el rea de limpieza.
Usualmente en la empresa se recurre a empleados auxiliares, que no tienen el
empleo permanente (como es mi caso), por lo que es difcil dar un dato exacto de
cuantas personas trabajan ah. La bodega, la cual resulta ser de un tamao
relativamente pequeo, est compuesta de tres zonas, con un empleado en cada una
(o ms dependiendo de donde se asigne al auxiliar que est en ese momento) y se
clasifican segn el tipo de producto a empacar, una al lado de otra. Primero la zona de
granos, le sigue la de miel y por ltimo la de especias. Todas tienen al frente el rea
principal, donde un inspector revisa todos los pedidos que llegan de las oficinas (las
cuales estn algo distanciadas, dentro de la casa del dueo de la empresa, a un jardn
de distancia de la bodega) y donde llegan los camiones para llevarse los productos,
adems de un segundo piso donde son guardados los sacos llenos de los productos a
empacar.
Los artculos alimenticios a vender son variados, van desde leche en polvo, maicena,
almidn, coco rallado, pasas, man hasta diferentes tipos de miel. El proceso de
empaque inicia cuando llegan, de parte de grandes empresas industriales, cantidades
importantes de productos, algunos importados, usualmente en sacos de pesos
variados. En el caso de la miel, esta llega en barriles de un peso considerable, al igual
que el jarabe y el dulce (los cuales son complementos de la miel). Al llegar los sacos
son almacenados en el segundo piso y los barriles se quedan en el rea principal. A la
hora de iniciar el empacado, se baja el saco del determinado producto del segundo piso
por medio de un ascensor, es llevado a su respectiva zona (granos o especias) y se

inicia a depositar el alimento en los paquetes. El tamao de los paquetes depende del
gramaje detallado en los pedidos realizados por los clientes de la empresa. Las
presentaciones de los productos pueden variar bastante en su peso, dependiendo de lo
requerido en cada pedido. El proceso para empacar es ligeramente idntico en las
reas de granos y especias, las cuales tienen una mesa y un espacio para guardar los
pedidos mientras esperan ser llevados al mercado. Con una cuchara metlica grande
para los paquetes de pesos mayores y una ms pequea para las bolsas de menor
contenido, el alimento se traslada del saco a la bolsa. La bolsa se pesa en una
romana, para que el producto vaya con el peso exacto. Luego, inmediatamente, la
bolsa es sellada. Las bolsas ms grandes se sellan en una mquina que funciona con
un par de barras horizontales y un pedal, la bolsa se coloca entre las dos barras que se
cierran al ser pisado el pedal. La bolsa es sellada gracias al calor y la presin. Las
bolsas pequeas se cierran con un artefacto de menor tamao, las barras son ms
pequeas y la bolsa es cerrada con el usuario presionando una de las barras contra la
otra. Este proceso de sellado debe ser realizado con mayor cautela en el caso de
productos como la maicena o el almidn, ya que si no son removidos sus excesos de la
zona donde se va a sellar, las barras no van a poder presionar bien y por lo tanto la
bolsa no se va a cerrar correctamente. Despus del sellado viene el etiquetado. Cada
producto tiene su propia etiqueta, la cual lo va a identificar en el mercado, se trata de
una simple estampa que se pega al frente de la bolsa y al lado de atrs una pequea
inscripcin con el nmero de lote y fecha de vencimiento del producto. Al estar
etiquetados todos los productos de un pedido estos son empacados en una bolsa de
mayor tamao y guardados dentro de su respectiva rea. El procedimiento de la miel
es ciertamente ms complejo que los dems. En la zona de miel hay una especie de
procesadora, cilndrica, metlica y de gran tamao, donde se depositan la miel en la
parte alta de la procesadora junto con otros componentes (jarabe o dulce) segn sea el
requerimiento. Al estar lista la miel, se saca de igual manera por la parte alta de la
mquina y se lleva a una llenadora, que est al lado de la procesadora, ms pequea,
con una zona inferior rectangular, la cual posee la parte mecnica del aparato y con
una superior, cilndrica y metlica. Esta est programada para que est sacando cierta
cantidad de miel en un intervalo de tiempo por un tubo con un orificio, en el que el

empleador deber colocar la boca de una botella plstica al momento en el que sale la
miel, esperar que esta se llene y taparla. El tamao de las botellas de miel es variado al
igual que los dems productos que se venden. El resto del proceso es parecido al de
los dems productos, se etiqueta la botella y se empaca en cajas. La miel empacada, al
ser un producto de mayor venta en la empresa, debe ser almacenada, por cuestiones
de espacio, en un cuarto aparte y no en el mismo cuarto donde se lleva el resto del
proceso. Al llegar los camiones, el inspector revisa que todos los productos empacados
vayan acordes a los pedidos realizados por los clientes y se cargan para ser llevados a
su distribucin.
Inversiones Rosaval es una pequea empresa, sin embargo sus ventas son en
proporciones relativamente altas. Los camiones distribuidores van repletos de
productos a diversas partes del pas, desde Guanacaste hasta Prez Zeledn, desde
San Carlos hasta Puntarenas. Un aspecto llamativo es la diversidad de clientes que la
empresa posee, desde pequeas sodas y pulperas, hasta grandes industrias
reconocidas en todo el pas (Bioland, Dos Pinos, etc.). Puede que el proceso por el que
pasan sus productos en el entorno de la bodega no sea verdaderamente complejo,
pero requiere un gran esfuerzo pasar 12 o ms horas al da realizando esta labor y lo
es an ms para quienes tienen aqu su empleo permanente y dependen del bienestar
de este comercio para su propio subsistir.