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2.

Reflexiones de un historiador en la
tormenta chiapaneca

Una experiencia chiapaneca


Cul es la responsabilidad de los investigadores de las ciencias so-
ciales y humanas? De qu manera sus escritos influyen en la prctica
poltica de los diferentes actores sociales ? Puede un historiador -ms
aun, uno especializado en el periodo colonial- aportar alguna luz en
los debates sobre problemas actuales? En estas pginas quisiera esbozar
algun.as res~uestas a. est~s preguntas con base -en un primer momentoen mt propta expenencta.
En efecto, despus de varios aos de estar viviendo en San Cristbal de Las Casas, Chiapas, a partir del ao de 1992 sent la obligacin
ciudadana y profesional de intervenir en el debate sobre el posible re-~ cono.ci.~ien~o l~gal _el~ los ~s..o.s_ y costumbr~s~n las comunidadeLY
mumc1p10s ~dtgenas del pats, con el fin de sealar los peligros que
a mi juicio encierra esa propuesta poltica.5
Este debate, a mi juicio, trasciende la polmica -sin duda de gran
inters- que se ha dado sobre el movimiento neozapatista, sus orgenes, sus objetivos, sus alcances y sus consecuencias. La mejor prueba
de la importancia del debate sobre los usos y costumbres es que, al
menos para fines de legitimidad poltica nacional, el subcomandante
M arcos -mximo dirigente militar del Ejrcito Zapatista de Liberacin
Nacional (EZLN)- tiene hoy como principal bandera de lucha el recon ocimiento de lo que l, junto con los movimientos indianistas y muchos
de los intelectuales y acadmicos mexicanos, llama los derechos indgc nns)), a pesar de que estas demandas ocuparon un lugar muy sccun d.lt io c:n los comunicados, declaracion es y reivindicaciones de los neo
zn pllisl.l\ durnnte el primer a'lo del levantamien to armnc.l o.IJ
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Este discurso indianista, ahora retomado por el EZLN, empez a


tomar forma en 1970 entre sectores de izquierda y se constituy intelectualmente a partir de una extraa mezcla de teoras sociales e ideologas
polticas. En efecto, en ~l !ndianismo mexicans> podemos encontrar elementos que provienen tanto del marxismo radical, d~ la crtica -ahora
denominada posmoderna- a la socie9ad tecnolgica, moderna u occidental, del culto al mito del buen salvaje, como del nacionalismo europeo decimonnico, de . idealizacin de las sociedades americanas prehispnicas y de la antropologa culturallsta norteamericana.
Sin duda, como historiador especializado en el periodo colonial,
siempre discrep tanto de la idea de que las sociedades mesoamericanas anteriores a la conquista eran organiz:iones polticas elementales
e igualitarias (tribales, se dijo incluso en un momento), basadas fundamentalmente en el parentesco y e11 las relaciones
reciprocidad,
como de aquella visin ahistrica de que los grupos indgenas, tras la
t onquista espaola, haban logrado mantener los principios fundamentales de su cultura originaria hasta nuestros d:~.s. Pero, por otra
parte, comparta con el indianismo una cierta idealizacin rousseauninna de la vida rural, y simpatizaba con sus esfuerzos por reivindicar
!.1 cultura y la identidad indgenas. Sin duda, esta visin romntica de
l.1s comunidades indgenas desempe un papel nada despreciable en
lll i decisin de abandonar la ciudad de Mxico para ir a radicar a San
Ct ist bal de Las Casas.

Pero estando ah no necesit de mucho tiempo para descubrir, con


.rmro, los peligros de!_4i~ur~ i?djanis~. Vi cmo poda ser Jltilizado
p01 cacig}l~ sin escrpulos para legitimar sus prcticas autoritarias y
\111> privilegios econmicos. Fui testigo de cmo ciertas formas de este
di~ c:urso, construido por intelectuales y acadmicos a partir de sentiltlicntos generoso s, podan servir para violar con toda impunidad los
dtrcc:hos ms elementales de los propios indgen as. Fueron las repetid,tN expulsiones indg~ del municipio de Chamula las que pusieron
fttl .1 mi conformismo y pereza intelectuales y me obligaron a mirar
, 11 11 m;\s d etenimiento, con ms agudeza, la realidad de las comunidadi'N in cHgcnas actuales y a cuestionar ciertos lugares comunes sobre el
1' l.tt ivismo cultural y las reivindicaciones identitarias.

qe.

11

Las expulsiones indgenas en Chamula

VP.! o dt~dc l.t t i11dnd dt Mx ico, e l problema de las expulsiones en


l t,ltnlll.t 1111 p.11 ~~

l11 of~t t'l llt,t y<Hrs ro mplcjidndcs: nlgun as Iglesias

protestantes -agentes del imperialismo cultural norteamericano, como


todos sabamos>>- haban logrado infiltrar esta idlica comunidad indgena. Afortunadamente, sus habitantes haban reaccionado valientemente y haban salido en defensa de sus tradiciones inmemoriales y, con
la ayuda de unos ntegros funcionarios indigenistas, haban expulsado
a los protestantes, al grito de una consigna: Nos quieren quitar el trago
[el alcohol].
Desde San Cristbal, las cosas se vean de manera muy distinta. Para
empezar los abstractos y malvados protestantes tenan existencia real
y rostro humano. Eran cientos -incluso miles- de familias indgenas
miserables que lo haban perdido todo -casa y tierras- y que; sin abandonar la esperanza de regresar algn da a sus comunidades, luchaban
afanosamente por conseguir un trabajo con el cual salir adelante y
un pequeo terreno en donde levantar sus jacales en las colonias perifricas de San Cristbal, en medio de la hostilidad generalizada de
gran parte de los mestizos (mejor llamados ladinos)1 que los consideraban como unos intrusos, como unos invasores indeseables. 8
Pero adems, segn me iba informando, la historia de las expulsiones en Chamula resultaba cada vez ms complicada y reduca poco a
poco su parecido con aquella que se contaba en la capital de la repblica. A pesar de que los caciques de Chamula utilizaban con mucha
habilidad el discurso sobre el respeto a los usos y costumbres y sobre el
relativismo cultural para legitimar haca adentro y hacia afuera la expulsin violenta de los disidentes polticos, prcticamente ninguno de los
investigadores que radicaban en San Cristbal se tragaba el cuento de
que las expulsiones eran una forma de defensa de la cultura indgena.
Despus de San Cristbal de Las Casas, Chamula es el municipio
ms poblado de Los Altos de Chiapas (en 1990 contaba con casi 52 000
7

El trmino ladino haca referencia a las personas que hablaban alguna lengua
romance Qatina), en particular el espaol. As se deca un judo ladino o un negro
ladino. Por extensin, se aplicaba a alguien que dominaba una lengua adems de la
materna: Un indio tzotzil ladino en nhuatl. Tambin se usa para sealar que una
persona es muy astuta. Rpidamente, en el Reino de Guatemala (del cual Chiapas form.lh.l parle), el trmino se us para designar a los indios que hablan aprendido el castell.mn y que pretenda n comportarse como los espaoles y los mestizos. Hoy en da, en
C:h i.1p.1~ y en Guatemala, la palabra ladino sirve para designar a todos los no indgc1111~, W l\ excepcin de los extranjeros. En este libro lo usaremos siempre en este l1111111 ~rntido. Adcm~ de ser de uso corriente en Chiapas, este trmino tienl l,t gran
Yflltlllt de td~tll~t .1 lm 110 indios no en trminos r~ri:tlcs (romo cs el c.1~u de !.1
l"t1,,111.1 rrH'~Ir:tn), ~1110 r n 111lli11m lin~lHMkos y <ultut .dt'\, In ~tll t' sr .tccrc .1 111~~ n
f 1 11 11111,111 ~tu utl dr rNr' rlldo.
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habitantes, todos ellos indgenas). Su cabecera se encuentra a tan slo


S kilmetros de San Cristbal. Chamula destaca entre los municipios
indgenas de Los Altos por su centralismo y su autoritarismo. En efecto,
desde la cabecera, un pequeo grupo de caciques controla el comercio, la justicia y la religin, y nombra a todas las autoridades de los
parajes [aldeas]. Esta reducida lite haba tomado las riendas del municipio en tiempos del presidente Lzaro Crdenas (1934-1940), gracias
al apoyo del Partido de la Revolucin Mexicana (antecedente del Partido Revolucionario Institucional -PRI-). A travs de su operador poltico local, Ernesto Urbina, el general Lzaro Crdenas, con el fin de
lograr la eleccin de su candidato a gobernador de Chiapas y como
parte de su poltica corporativista que buscaba incorporar a todos los
sectores de la poblacin al partido oficial, desplaz en todos los municipios indgenas de Los Altos de Chiapas a los ladinos ql.le ocupaban
el puesto de secretarios municipales, poniendo en su lugar a jvenes
indgenas bilinges y alfabetizados. Cmo era de esperarse, con el paso
del tiempo estos nuevos dirigentes, ambiciosos y con estrechas ligas
w n los polticos estatales de partido oficial, fueron relegando a un
sc.:gundo trmino al consejo de ancianos, cuyos miembros, monolin1-\liCS e tietrados, tras una larga carrera de servicios civiles y religiosos a
1.1 comunidad, ocupaban los puestos de presidentes municipales desde
tl l.iglo XIX. Tras este primer xito, estos jvenes revolucionarios acree t'lllnron sus tierras, monopolizaron ciertos ramos del comercio y entahl .tron prsperos negocios, a veces en asociacin con ladinos de la
l llldt1d de .San Cristbal.
1\stc proceso de subversin de los gobiernos tradicionales se gelll' t,di 7.6 en toda la regin de Los Altos. La originalidad de Chamula
~~ dl'l iva, por lo menos en parte, de que los jvenes lderes, encabe'l do~ por S;~lvador Lpez Tuxum, encontraron una mayor resistencia
t iiiiC' el grupo de ancianos. As, aunque rpidamente lograron hacer~ dl 1.1 prestdencla mumcipal, para consolidar su dominio aceptaron
Ir y,lllllW su poder, ocupando a posteriori importantes responsabilidad, .. tt lt~im.ls. De esta forma, a partir de los aos de 1940 los jve' " r ,u lttlt'S de Chamula ligaron su destino con el sistema de cargos
1
1 lt y hl t,n\.'

,,1,, IoN uunhios poHticos en Los Altos y en Cbamula a partir de los aos de
1 1111 vt 1~1 el 11.1h.1o ejemplar que.: yn se ha transformado en un clsico- de J. Rus,
1 , 1 HIIIIIIId,td Rrvnhllio u,ui,\ Institucional: La subversin del gobierno indgena en
1111 1!11 dr 1 :111111MN, l'JJil IIJ6R. /\dcm:\s, el :1~11 0r h~ tenido la generosidad de darme
[lllt t 1111111 l"lltr de r~ l r tl .th,Jo q11r hn pt rnl.tuccido ha~Ll .1horn indita y que rne hn
(1 , 1'1111 lllilid,ul
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As, cuando en 1966, la Iglesia catlica fund una misin en el


pueblo de Chamula, a cargo <fel padre Polo, con el fin de ,,;_;;ng~z;_-;,:
(una vez ms) a los indgenas y de combatir diversas prcticas <<supersticiosas, sta fue recibida con desconfianza o.o r oarte de las autoridades locales, las que le impusieron una serie d~ li~itaciones. A.pesar de
ello, la misin logr formar un importante grupo de cateq~istas indgenas; pero su mismq, xito provoc que, en ).9~9, el padre Polo fuese
expulsado del pueblo por el grupo de caciques, acusado de atentar contra la unidad de Chamula y de haber construido una porqueriza cerca
del templo, lo que ahuyentaba - decan- a san Juan, el santo patrn.1o
En respuesta a esta expulsin, el ao siguiente, l~s catequistas, aliados con el pequeo sector de evanglicos y con dirigentes de varios
parajes del municipio que haban sido relegados polticamente, presentaron un candidato al cargo de presidente municipal, desafiando as a
los caciques que tenan su propio aspirante. Ante la polarizacin que
se suscit en Chamula - o ms bien temiendo que el candidato disidente lograra obtener el apoyo de la mayora-, el gobierno estatal y el
PRI intervinieron imponiendo un tercer candidato, aceptable para los
dos bandos: el profesor Mariano Gmez Lpez. Durante su gestin, se
le permiti al padre Polo retomar su trabaj pastoral en el municipio,
siempre y cuando mantuviera su residencia en San Cristbal.
En las elecciones municipales siguientes, en 1973, los caciques lograron recuperar el poder gracias al apoyo de las autoridades indigenistas
estatales que alteraron los resultados de la votacin. Despus, con el
fin de acabar de tajo con la oposicin poltica, los caciques procedieron a expulsar con lujo de violencia a los catequistas catlicos, a los
evangelistas y a quienes se h aban afiliado al Partido Accin Nacional (PAN), partido de oposicin de tendencia demcrata cristiana. Esta
medida extrema cont con el apoyo de los responsables de la poltica
indigenista del estado y se realiz en vehculos donados por organismos internacionales, puestos a disposicin de los caciques en esa o casin por el Departamento de Asuntos Indgenas del Estado.
As, en esa primera expulsin masiva, la gran m ayora de las vctim as fueron catlicos renovadores ligados al obispo Samuel Ruiz Garca, quien busc obten er el retorno de los expulsados recurriendo a
am enazas espirituales. Lleg, incluso, a susp ender los bautizos en Ch a10

Pnra esta descripcin de los orgenes de lns cxpuls ionc~ eu Ch.m\llhl, me he h>t
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y C: l~nhlrdo llr rn,l 11dr1, 1l!llr/rnull v ldt.~/1111: 1111 fl/'llltllrlrtt t!r S1111 J,lf 01111111111

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mula (que era el nico sacramento al que todos los indgenas recurran). Pero lo nico que logr fue que los caciques rompieran abiertamente con el catolicismo y se adscribieron a una pequea Iglesia
d isidente, denominada <<ortodoxa mexicana, establecida en la capital
del estado, Tuxtla Gutirrez. Para colmo, ante la falta de medios econmicos de la dicesis para ayudar a los expulsados, la mayora de stos
opt por convertirse a distintas iglesias protestantes que haban adquirido terrenos urbanos en la periferia de San Cristbal y canalizaban "'-.~
peque os prstamos a sus seguidores. Fue as como el problema de ,...,r
Chamula empez a concebirse (y a mal interpretarse) como un enfrentamiento fundamentalmente religioso, entre protestantes y catlicos.,
La Iglesia Catlica, que era la que haba alentado a los disidentes a
organizarse polticamente, haba sido derrotada por partida doble y
a partir de entonces no habra de jugar sino un papel secundario en el
problema de Chamula. Para colmo, dado que fuera de Chiapas nadie
comprende la diferencia entre catlicos tradicionalistas (los que no
t'CCOnocen la autoridad del obispo y practican una religin que amalgama creencias prehispnicas con ritos catlicos) y catlicos liberacionistas (los que siguen las ideas de la teologa de la liberacin que impul- ,
s.1ha el obispo de San Cristbal), la opinin pblica piensa que los , \
.tgrcsores son los catlicos, cuqndo en realidad -como hemos vistotllos fueron las primeras vctimas de las expulsiones.
Por lo general, los indgenas expulsados, convertidos al protestan ismo y asentados en San Cristbal, no busaron asimilarse a los ladinos
pobres, sino que se congregaron en comunidades urban~s -llamadas
1 o lonias- m s abiertas, pluralistas y democrticas que aquellas de las
que provenan. Los hombres encontraron trabajo en la construccin o
t' lt el sector turstico, mientras que las mujeres se especializaron en la
pi'Oduccin y en la venta de artesanas tradicionales. Desde sus coloni.\~ hicieron proselitismo religioso entre sus familiares y amigos que
h.1blan perman ecido en Chamula. Pero a medida que lograban ms
'ullvcrsiones las expulsiones se hacan ms frecuentes.
F.n 1992, los enfrentamientos violentos entre protestantes y tradi1 ionalistas desbordaron Chamula y llegaron a la p eriferia d e San Crislt'lh,l l. 1\1 Congreso d el Estado de Chiapas convoc ento~ces a una audlr' tl< i.t pblica para debatir del problema de las expulsiones. A esta
ll tditntia se invit a los principales actores del conflicto (presidentes
dr' l o~ lllltll icipios indgenas de Los Altos, sacerdotes catlicos, pastores
ptnlt''. l.llllt'' rr.~ po r tsa bl cs de centros de derech os human os, etctera) y
1 lr l\l nrhttl o rt' \ y .t11 l 1oplogos dt C hinpns y de la ciudad de Mxico.
l 11do~ '' "' lll v,~ lt l:td wr-. tln iv tt~ it.t tio~ qw l'i1didb.tmos en Chi:1pns

denunciamos enrgicamente las expulsiones._indgenas; pero nuestros


colegas de la capital (que ignoraban todas los intrngulis del caso) ~ ale
ron en defensa de los caciques tradicionalistas, alegando que stos te~a~
todo el derecho de defender sus tradiciones frente a la invasin imperialista protestante. Segn ellos, no haba que juzgar esos hechos con
nuestra estrecha ptica occidental.
Pocas veces haba tenido la ocasin de presenciar y de comprender la profunda irresponsabilidad del universitario dedicado a las ciencias sociales y humanas. Demasiado a menudo, basndonos en ideas
abstractas -cuanto ms originales, crticas y radicales, las creemos mejores- solemos defender causas polticas y sociales que nos proporcionan
buena conciencia y nos hacen creer que -desde nuestra trinchera- estamos contribuyendo al avance de los ideales ms nobles y ms justos,
\ sin buscar informacin realmente confiable a propsito de las situaciones
\ sobre las que opinamos pblicamente (lo que es el colmo para profe\ sionales que viven de investigar a las sociedades presentes y pasadas).
Adems, rara vez nos detenemos a pensar cmo van a ser utilizados
nuestros discursos en el mundo real.
Obviamente, para nada sirvi la audiencia pblica del Congreso.
Los legisladores del PRl concluyeron que, dada la falta de consensos,
haba que seguir analizando el problema. 11
Al ao siguiente, un grupo de chamulas expulsados ocup las oficinas de Asuntos Indgenas y anunci que no las abandonaran sino
hasta obtener del gobierno una respuesta favorable a sus demandas.
As, a fines de 1993, a pesar de los cada vez ms acuciantes rumores
sobre la existencia de un grupo guerrillero en la Selva Lacandona, la
atencin de la mayora de los que vivamos en San Cristbal estaba
puesta en el problema de los expulsados y en una multitud de otros
conflictos internos que desgarraban los municipios indgenas de Los
Altos de Chiapas.

La rebelin neozapatista
Por lo tanto, el levantamiento neozapatista del primer da de enero
ele 1994 nos tom a casi todos desprevenidos. Al principio, los partidos
pollti<:os y los medios de comunicacin condenaron unnimemente
I.IS .H t iotws de l r-ZLN. Pero rpidamente, en la izquierda, muchos <.m p<.'
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a disfrutar del aprieto en que la rebelin haba puesto al gobier-

no de Carlos Salinas.

Eslc presidente, quien haba llegado al poder en 1988, tras unas electones que todos los partidos de oposicin calificaron de fraudulentas,
lt.tbb logrado llevar adelante todos sus proyectos polticos, entre otros
1.1 llrma de un tratado de libre comercio con Estados Unidos y Canad
( 11e). Aunque al tomar posesin de la presidencia, haba prometido
lttl.t profunda reforma electoral para acabar con las sospechas -o ms
h t ~:n las prcticas- de manipulacin de los votos y de alteracin de los
" ''liltados, slo haba procedido a cambios cosmticos.
Si bien reconoci los amplios triunfos del PAN en las elecciones para
gobernador del estado de Baja California (1989) y de Chihuahua (1992)
(un hecho indito en Mxico, donde desde 1929 el partido oficial galt.tba~> todas las elecciones importantes), stas fueron las nicas cont tsiones que hizo a un partido de oposicin. Despus de dar estas
pruebas de apertura democrtica, en todos los estados en los que la
oposicin tena mucha fuerza, el PRI fue declarado triunfador en medio
dt' fl.tertes sospechas de fraude y de protestas multitudinarias. En varios
1 .tsos (Michoacn, Guanajuato, San Luis Potos e incluso en el caso de
l.t~ elecciones municipales de Mrida, Yucatn), el candidato prista
11 iu nfador se vio obligado a renunciar como resultado de las moviliza' 1ones organizadas por los partidos de oposicin. A fines de 1993, la
lt.lnsicin democrtica en Mxico pareca encontrarse en un callejn
\lll salida. Las siguientes elecciones presidenciales, que deban realizarse
t' ll el verano de 1994, se anunciaban de lo ms conflictivas.
La rebelin neozapatista vino a cambiar rpidamente la situacin
poltica nacional. El primer da de enero de 1994, fecha en que entraba
t' ll vigor el TLC y, por lo tanto -segn nos aseguraban los voceros del
1-\obierno-, el pas ingresaba al primer mundo, se produca una rebeltn indgena en Chiapas. La imagen de poltico reformista y moderttl~,tclor que el presidente Salinas haba logrado proyectar al resto del
lltundo se resquebrajaba. En un primer momento, el temor de todos
<'11 que el gobierno lanzara una represin indiscriminada y el pas se
vtcl'a arrastrado en una espiral de violencia incontrolable, como haba
\IH.: cclido anteriormente en otros pases de Amrica Latina. Pero rpid.tnrcnlc, qued claro que el presidente quera salvar a toda costa su
lttt,tp,en int ernacional y evitar dar argumentos a los sectores norteame'" .1 11m enemigos del TLC (nos hemos asociado con una repblica
h.lll.Htt't.l 'on guerri lla indgena y gorilas autoritarios). Removi a los
t ltl n t ttl o.~ n1.~ s dums del gobierno y presion al gobernador de ChiaP"' q11r t't'tllltH.i.rr.t , 1tttt cllin ele rodl'.HS<' de polticos m~ s llego

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11

ciadores. Unas horas ant~s de que se llevara a cabo una marcha multitudinaria en la ciudad de Mxico que exiga el cese de las hostilidades
en Chiapas, el presidente Salinas declar una tregua unilateral:
Entonces, diversas fuerzas polticas y sociales aprovecharon la situacin de debilidad en la que se encontraba el gobierno para presionarlo
y obtener respuestas favorables a sus demandas. Los partidos polticos
de oposicin exigieron -y obtuvieron- una reforma electoral digna de
ese nombre. Las organizaciones campesinas de Chiapas lanzaron una
campaa de invasiones de tierras agrcolas de propiedad privada. La
prensa y la radio pusieron fin a sus mecanismos de auto censura y
empezaron a publicar y a difundir todos los comunicados del EZLN
y cientos de notas crticas - no todas fundadas- denunciando los abusos
del ejrcito en Chiapas. 12 El slogan del EZLN -Todo para todos, para
nosotros nada- empezaba a cobrar realidad.
Otro elemento que jug a favor del EZLN fue el hecho de que prcticamente todos sus integrantes (con la nica excepcin de sus dirigentes
polticos y militares) eran indgenas (y, para la opinin pblica internacional, mayas). A ojos de gran parte de los mexicanos, los indgenas
son el fundamento mismo de la nacionalidad, del ser mexicano (lo que
no obsta para que se les discrimine en la vida cotidiana). Adems, como
por lo general son los ms pobres de los pobres, para muchas personas
son dignos de una sincera compasin, no exenta de paternalismo. De
hecho, para la mayora de los mexicanos los indgenas no son un cuerpo
extrao, inasimilable, no son los otros opuestos al nosotros, sino que
son la parte ms profunda, callada y vulnerable del nosotros. Para
decirlo en forma algo brutal: los indge1,1as son <<nuestros indgenas.
En un primer momento, el EZLN no busc destacar en sus comunicados el carcter indgena de su levantamiento armado. Su objetivo era
provocar una rebelin nacional con el fin de derrocar al presidente
Salinas e instaurar un rgimen democrtico y popular (aunque el EZLN
evitaba usar el trmino socialista, muy desprestigiado tras la cada del
muro de Berln, este lleg a escaprsele en alguna ocasin).

La indianizacin del discurso neozapatista


Tras las brutales derrotas militares que padeci el EZLN (que cobr:1ron
la vida de ms de un centenar de personas, muchas de ellas p.tl rn( m
12

Vn.~t .1l csp~:cto el libro de R.n'd Ti'(!jo Drlnrb,c, (.'/Jwpm: f ,, rtJ/11111/11111/rlll

1'11/tlr/11, f .tl.llllrtf/rJ\ )1

rf /JII\tli/111/f(llltl\ ,

""'' 11

pobladores de Ocosingo que se encontraron entre dos fuegos) y .tras el


al fuego decretado el 12 de enero, resultaba obvio pa,:r.a el S1,lbcollttndante Marcos que el esperado alzamiento nacional y popular no
"' iba a producir. En cambio, se encontr con una prensa y una opittin pblica que simpatizaban con su causa (aunque retricamente se
dedo que no con sus medios). Adems comprendi que el.gobierno no~
poda permitirse volver a d~clarar la guerra, por lo menos no antes de
l,t\ elecciones presidenciales. Fue entonces cuando pudo desplegar su
dotes de publicista poltico y escritor de comunicados potico-revolulll marios. Pero al mismo tiempo, dado que su xito meditico dependl.t de su simpata personal y de su capacidad por encarnar las ideas y
.t ~ piraciones de los crculos progresistas, y no de sus xitos polticos
y militares (que eran inexistentes), tuvo que ir adecuando su discurso
ti lo que sus seguidores queran escuchar.' y dado que todos los comenhttiStas destacaban el problema indgena en Chiapas - y en Mxico-,
M.trcos termin apropip.dose del discurso indianista enarbolado por
"'"' parte de la izquierda m xicana tras el abandono de sus ideales
ttl.trxistas.
Esta metamorfosis habra de culminar al ao siguiente, cuando el
wthicrno del presidente Ernesto Zedillo inici nuevas negociaciones
1tllt el EZLN (las famosas negociaciones de San Andrs). Pensando que
t l t ~ma en el que sera ms fcil llegar a un acuerdo era el de los dere,ltos y cultura indgena, dado que en el PRI y en el aparato de estado
, "i.'l la un sector muy activo favorable a las reivindicaciones ingianis1.1\, los negociadores del gobierno propusieron empezar por ese punto.
t ~n n ello no slo legitimaron al EZLN como portavoz de todos los indl~tnas de Mxico (lo que dista mucho de ser cierto, incluso para el
t \t.tdo de Chiapas), sino que tambin le entregaron en charola de plata
1.1h.tndera poltica que le ha permitido, hasta hoy, mantenerse atrinchei.Hio en la Selva Lacandona, gracias al apoyo de grupos de la izquierda
11 .H ional e internacional.
ll.n efecto, las otras demandas neozapatistas fueron perdiendo en
tl\tlltOS casos vigencia, en otros, popularidad. De hecho, la luna de
lttiC'I entre el neozapatismo y amplios sectores de la sociedad fue
ti ttula duracin. El 23 de marzo de 1994, el candidato a la presiden' 1 1 dt'l PRI, Luis Donaldo Colosio, fue asesinado al terminar un mitin
' 11 l.t l i ~tcl .td de Tijuana. Desde la fundacin del Partido Nacional Revo"'' intt.tt io (PNR) (antecedente del PRI) jams se haba producido un
lultn de tst.l n.tlllf,tl lzn en Mxico. Un amplio sector de la ciudadattf 1, Htni c ltdo qu e l.tnto cll cvn nt<1111icnto ncoz:-1patista como el homit ldtn dt Lttt ~ 1''""tldo Colmto m.ltUt;1tl <:' 1 inicio de un ciclo de
1 csc

11

violencia poltica y de inestabilidad social, tuvo una reaccin conser:


vadera -ms vale malo conocido que bueno por conocer- Y opto
por refrendar en las elecciones de agosto su ~onfianza al ~RI, qu~ .se
present como el nico garante del orden soctal.. En cambto, la Vl~~ta
que Cuauhtmoc Crdenas, el candidato del Parndo de la Revolucwn
Democrtica (PRD) -oposicin de izquierda- realiz al subcoma~dante _
Marcos en la Selva Lacandona, le hizo perder centenares ?e rolles de
votos y dej a su partido en el tercer lugar de las preferencias e.le~tora
les. As, en unos comicios infinitamente ms trasparentes Y v1~ad~s
que a los que estbamos acostumbrados, el PRI mantuvo ~a. ~res1denc1~
y la mayora absoluta en ambas cmaras. Aunque la opostc:,wn protest~
por la falta de equidad durante el desarrollo de la campana, no hablo
ms de fraude electoral.
En diciembre de 1994, unas semanas de~pus de la toma,de. posesin de Ernesto Zedilla como nuevo prestdente .de la repubhca, el
peso sufri una brutal devaluacin y el pai~ .se sumt e,n .una profunda
crisis econmica que amenazaba la estabilida~ del _regtmen. Enfrentado al presidente saliente -cuyo hermano, Raul Salmas~ fue encarcelado acusado de haber ordenado el asesinato del secretano general del
PRI, jas Francisco Ruiz Massieu-, el presidente Zedill~ busc asent~r
su legitimidad negociando exitosamente con los partidos de. OP?~l
cin una reforma electoral definitiva, la que entreg .la or?aruzac10n
de las elecciones a un organismo independiente del eJecunv,-o: e~ ~~s
tituto Federal Electoral (IFE). Despus de esta refor_rn~, la opo~tcton
legal empez a crecer y a consolidarse. El PAN conqu,sto l~s gobternos
de los estados ms desarrollados y pujantes del pats 0.a!tsco, Nuev,o
Len, Guanajuato, entre otros). En 1997, el PRI perdw ~a mayona
absoluta en la cmara de diputados y el PRD gano el gobter.~o de la
capital. Finalmente, en los comicios del ao 20.00, el PRI perd10 ~a presidencia de la repblica (que obtuvo el candtdat? del PAN, Vtcentc
Fox), al igual que la mayora absol u~a e~ las dos camaras .. El PRD, por
su parte, mantuvo el gobierno del Dtstnto Federal. ~n Chtapas, ~ablo
Salazar Mendigucha, postulado por todos los parttdos contranos al
PRI, pero cercano al ala ms izquierdista del PRD, gan la gubernatura
en agosto del 2000.
,
.
Ante esta transicin poltica, llevada a cabo en f~rma pacifica, Ll.s
demandas del subcomandante Marcos de dcmocracta y de dcs~p.Ht
ci6n del rgimen prista perdieron .su sen~ ido. Sin duda, su cdttc.t .ti
mnlibcr.1lismo mundial le hn gmnc,1do stmpntf,t.' en ;1lgtttl0.\ gtupm
de i1 q11 ic 1d,t turopt.'.l , JlC'IO {'\t' di\tliiSO C' ll Mxttn \Olo tOIIVt' llt C' '
lllll

p lflt de

1.1

it.t\II C'td .l

(tIIC' !' 11 \11 ! OIIJIUIIII nhltiVII IIIC~ IIm

dr

1111

1fU/u de la votacin en el ao 2000). As, Marcos no tiene ms remed tn que ,1fcrrarse a las reivindicaciones indianistas ms extremas (que

1111 1 t'l hazadas por el PAN y por gran parte del PRI) para justificar su
11 J:.tll v.111 ;t deponer las armas y reiniciar las negociaciones con el go1,1, 111(),

1!11 1.1 metamorfosis indianista del neozapatismo, la prensa y los

111

tl i~1.111 polticos jugaron un papel fundamental al pintar un Chiapas

~11.11daba poca relacin con la realidad, pero que permita expJi 11


r'l levantamiento armado como el resultado de presiones into1, 1ti.,., que amenazaban la existencia de los indgenas como grupo
q 11

n Chiapas, se dijo entonces, era un estado rebosante de riquezas


ft tll r a.tn acaparadas por un pequeo grupo de explotadores queman1 llltttl .1 la poblacin en condiciones de miseria; los voraces latifundt 1 ' " dt~pojaban a los indios de sus tierras de cultivo; no se respeta'" '' '"~ formas de gobierno y de imparticin de justicia tradicionales
ll"' r.1n de lo ms democrticas e igualitarias; la cultura maya que halela ln~1 .1do subsistir cinco siglos de dominacin occidental estaba
l tttf'lltt zo~d:t por la mundializacin. Los ms temerarios llegaron, inclu~~~, 1 dtlt que en Chiapas se estaba llevando a cabo un genocidio sil lit 111 \ () ,
11111

El dzlema de los investigadores

A1 plllll ipio, los investigadores que radicbamos en Chiapas y conotlttn\ bitn los agravios reales que sufran los indgenas, as como las
IIIIIJIIqtcl.ldcs de la situacin social, pensbamos que estas explicacio' ' , 11 .11 !.tn sencillamente de la ignorancia y la falta de profesionalismo
ll 1.., rr'ttt>diHas y Jos analistas polticos (y, de hecho, esto era en parte
1 1111} lngtnunrnente, creamos que bastaba con poner a disposicin
1 1" ' 111111111 ic:tdores informacin y estudios confiables para que recltl t " '"' 'll ' d.Hos y sus anlisis!14 Pero con el tiempo fue quedando
lu11 ljllt' lo que apareca en la prensa progresista tena su origen
11 11111 Vl"l'>ll tiara, coherente y muy convincente de la situacin de
1 11 1 1111!111'~11 dt' 1.1 Unin aprob una reforma constitucional sobre el tema de
1
th ' ' hm Y cultur .l llllf/lt'l1 ol, que elimina o suaviza varias de las demandas indiati 11 11
~ 111 h tllttliiiV~<IItdctN. fl1'1n d.tro est, el 117.1N rcchna lajantemente esta reforma.
1 lw tlohwltvo drllihto C:/JitljJ/11: /,os mmbos de otm historia, en el que cola1 1111111 l'l lllvr,llwltur\ lmlolludnlr&, ~tttlmploo~ . .~ocilogos y politlogos de
1111 llilllttll.tlld,uln qm llrv.tlt,lll "'"' hm fin~ ll,ti)IJIIIHio ~ubrt' C hi.lp.H.

11
15

<?hiapas, cuyo nico defecto era que falseaba en muchos puntos la realidad de manera descarada y abusiva. Aunque parte de esta visin provena de algunos comunicados del subcomandante Marcos 15 a mi
juicio sus verdaderos creadores -que por lo dems actuaban ~on buena conciencia- estaban ligados a la dicesis de San Cristbal de Las
Casas, encabezada en aquel momento por el obispo Samuel Ruiz Garca. Esta visin de Chiapas tena dos grandes virtudes a ojos de la izquierda mexicana: presentaba la rebelin neozapatista como resultainevitable de una situacin objetiva de opresin intolerable, al
1gual que .como un estallido violento e incontrolable de desesperacin
(en camb1o, Marcos deca en sus entrevistas que la rebelin haba sido
largamente planificada y que la decisin de pasar finalmente a la accin hapa sido tomada en las asambleas de las comunidades, tras largas discusiones) . Esta explicacin mecanicista, determinista, permita
obviar la discusin sobre las responsabilidades polticas de los guerrilleros y sobre las consecuencias que la rebelin haba tenido entre la
poblacin indgena. Se evitaba as responder (es ms, incluso plantear) preguntas in.cmodas. No existan otras vas de accin poltica
Y social emprendidas por organizaciones indgenas no violentas que
estaban dando frutos? No se podan haber evitado las cientos de
muertes acaecidas en la ciudad de Ocosingo? No han empeorado las
condicion~s. ~e vida de los indgenas tras la rebelin? No se han agravado las divisiOnes y los conflictos internos en las comunidades indgenas? Pero, ante aquello que se presenta como inevitable, qu valen
estas preguntas?
La otra gran virtud de esta explicacin determinista de la rebelin
consista en 2rese~r como eyidentes las soluciones a los problemas
sociales que haban motivado a una parte de los indgenas a empuar
las armas. Para terminar co~a miseria y discriminacin que padecen
los indgenas, bastaba con~ncc;.~rles el cqntrol sobre los recursos
n~turales d~ .sus t~~o~os ancestrale~epartir la tierra de los latifun
~ ~e~mit1r qu~~~en a sus autoridades por usos y costumbres
~!!l!.m~n la ustiCla....de..acuerdo a sus normas consuetudinario~~
hacer que l:f.lscuela se pusiera al servicio de su cultura y de sus sabe'
rres milenarios. As, la solucin a los problemas de Chiapas consistla en
la puesta e~ m~rcha del I?royecto indianista que defiender1 tanto ,ra11
parle de la zquJerda mextcana como el obispo de Snn Cristbnl de L.1
Cas<lS, Snmucl Ruiz Carda, ahora jubilado.

?o

-)

~ ~ 1!11 jhllil l \11,11 drll l'~ln Chh1f1U1 !

Plll"tl;l, pul,llt ,dtt 1'11

/'

1N

r l Mllt'~IC' 1'11 do~ VIClllm, 111111 111111\CIItl y 111111


1' rrJJIIIIIII.td111, vol 1, pp 1'1 /111

11111111/11/llrl

El nico defecto de esta visin del problema es que si el diagnstico

di' lm problemas est equivocado -si las regiones indgenas carecen de


1h11nd<mtes recl!!..os...naturales; si n.Q_.Qued.an tierras..qu.ue.p_artir; si mu' ltm usos y cogumb.res son autoritarios y violatorios de los derechos
h11u1.1110S ms elementales de las personas; si la gran mayora de lQS...Ili.m tndfgenas van a tener gue migrar a las ciudades en donde tendrn
qur tompetir con otros mexicanos por los empleos-, probablemente
1 1\ \oluciones simplistas que se ofrecen resultarn inadecuadas o inclufi' ' r n algunos casos, contraproducentes.
Ante esta situacin, cul deba ser el papel de los acadmicos e inte- '? ~ .~t~
l .' tu.lles? ~ debamos hacer con el conocimiento que tenamos de ' ~ ""::.
! .ll!,lfh\S en.~n contexto de fuerte polarizacin poltica? No falt quien
1'' II SMa y dtera que mostrar que la realidad de Chiapas no se adecuaba
1 ,.,,, visin maniquea era dar armas al enemigo; es decir, al gobierno
,ti PIU (que por cierto nunca atinaron a dar una respuesta coherente
1111c .los muy endebles planteamientos de los intelectuales de izquierd 1, \1~1 ~u?a porqu~ cargaban muchas culpas en el caos agrario, pol"' 11, JU~1d1co '! social que privaba en ese estado). Por lo general, los
11 ,ulrmcos e mtelectuales que menos saban de Chiapas no dudaron
'" lt;lnsformarse en publicistas del neozapatismo y desde entonces
~ ~ tt'11Usan a considerar cualquier punto de vista que no se ajuste al
~quema propagandstico del EZLN. Otros intentaron destilar prudenlt lll!' llte, en pequeas dosis, sus verdades; pero se encontraron con el
11 1 lt.tr.o o con la censura de la prensa de izquierda: bien sus artcuh'' 110 eran publicados o bien eran corregidos>> de acuerdo al manual
dr l'Stilo polticamente correcto. Slo unos pocos tuvimos la suerte
' u.mdo menos lo esperbamos- de encontrar abiertas algunas puert 1\ t' ll la ciudad de Mxico para poder expresarnos sin limitaciones
llllc. l.l o pinin pblica. En cambio, un antroplogo que se atrevi a
l'ltl.lr en Espaa que las comunidades indgenas no eran unnime!llltllt' ncozapatistas y que los conflictos internos en ellas eran el pan
11 11 \tro de cada da, recibi insultos y amenazas de muerte. Un centro
de llt vcstigaci~nes d.e la Universidad de Toulouse fue atacado por un
1 11111,1 11do de s1mpat1zantes neozapatistas franceses y espaoles varios
dr ~m investigadores fueron agredidos y los archivos arrojado; por la
nt.ttl.l, por el simple hecho de haber participado en la organizacin
dt 1111 roloquio acadmico sobre la violencia en Chiapas y Guatemala
1(111 l11r JllZ~nd o poco favorable al neozapatismo . En Mxico no se ha
llc Hll lll ni IC'Il\Ot.lmcnrc a esos extremos de intolerancia. La izquierda
tttllitl lllllt'lll<: Ullf't'l'tn y 1.1 prcn.sa progrc.:sistn ll<
ldn ms aplican la ley
ti 1 d, lltlll ' .11111\s M' IIH'rH tlll.lll lm ,111.\ li ~>i.~ quC' no se ajust ,tn .1 Tos
17

estndares neozapatistas, no se polemiza con ellos, sencillamente no


existen. Aunque parezca increble, mientras ms se aleja uno del foco
del conflicto, rris crece la intolerancia de los seguidores del subcomandante. El lugar en donde se puede discutir en forma ms abierta y plural del indianismo y del neozapatismo es San Cristbal de Las Casas.
Paradojas de la vida.
Sin embargo, el dilema de los acadmicos es infinitamente ms complejo que callar, mentir o enfrentar alguna forma de censura. Si bien es
fcil acordar que el investigador no debe asumir el papel de idelogo
entregado en cuerpo y alma a una causa que le exige mentir o silenciar
los hechos incmodos, tambin lo es que no debe pre~C7.n~er que su
ciencia lo coloca por encima de las pasiones _partidistas. No debe .asu-
mr el papel del tecncrata que, escudndose en su pretendida cientificidad u objetividad, se arroga el derecho de decidir por los dems
cul el mejor proyecto poltico, el ms viable.
El investigador tambin es un ciudadanq -como todos los demsque'tiene sus ideales y sus valores. No slo es inevitable que plantee
sus problemas de investigacin a partir de sus inquietudes personales
-intelectuales, polticas y existenciales-, sino que las ciencias sociales carecen de todo sentido si no aceptan participar, para enriquecerlo,
en el debate moral que anima a su sociedad. As, pues, el meollo del
asunto radica en cmo debe el investigador articular conocimientos y
valores sin confundir los unos con los otros.
A partir de mis experiencias personales, las que me han obligado
a definirme y a tomar posicin, a plantearme una y otra vez cul es el
sentido de nuestra profesin, he buscado trascender el problema particular de Chiapas y he querido entender los mecanismos generales
que entran en juego en situaciones similares. He querido descubrir
cules son las tcticas, los trucos, las maas, del discurso acadmico e
intelectual que se despliegan para hacer de ste un instrumento de
propaganda poltica. Y al mismo tiempo he intentado definir, para
uso personal, unas reglas bsicas con el fin de no caer en las garras
de la supuesta ingeniera social, y as vislumbrar una vereda - que de
existir ha de ser muy estrecha- entre las tentaciones del idelogo y las
d el tecncrata.
Son estas reflexiones, sin duda todava muy verdes e ingenuas, las
que quisiera compartir con ustedes en la segunda parte de este escrito.

IH

Las ciencias sociales y humanas


en el debate poltico y moral
A1u 11 dnr estas reflexiones en torno a dos preguntas: hasta qu
11111111 e! conocimiento preciso de una realidad social permite fundar,
1, )1111 11.11, justificar un proyecto poltico o moral?; hasta dnde dicho
, 1111111 llll tt' nto es necesario y suficiente para llevar a la prctica una
111 11111 pn lll ica?
1\ lu11 demos estos dos puntos, unos tras otro.
Hechos y valores
. l'twdcn legitimarse propuestas polticas a partir del conocimiento
" d~t l .u lts sociales particulares? (Tiene sentido recurrir al pasado para
8'1" tll l l proyectos a futuro? No se trata de cosas que pertenecen a
l11 111h t1 os radicalmente distintos: el de los valores o del deber ser,
ptu 1111.1 p.t tll'. y el de la realidad o del ser, por la otra?
N1 e \ Nitmpre fcil trazar en una investigacin la lnea donde ter111111 1 l 1 drs< ripcin de fenmenos sociales y donde empieza la toma
ti 1' 11111ln ton respecto a stos; no siempre es posible separar el hecho
" " ~ ll t1 1 ilcw por el investigador de sus juicios polticos y morales. No
11 11 lln lt,ty que permitir que reine una total confusin entre esos dos
11d 1J I1111, d.,11dolc al lector gato por liebre, hacindole creer que
1111 ~ 1 1 ~~ ltlll l.tsas polticas, nuestras utopas, son la realidad misma.
1111 n t d f.1 qu e tan a menudo nos topamos con idearios polticos
11 l'" 'll' 11 dc 11 ser estudios acadmicos (es ms, icientficos!), resulta
'"l"t 1111 l1h k- distinguir en el plano analtico los rdenes del ser (la
dtd ul) y clt l dthl!r ser (los valores), para luego poder interrogarnos
1l11l l 1~ C'IJII c't h.1s relaciones que guardan (y/o que deben guardar)
lt 111 l
1 1 1" lll u ,1, .11 igual que la moral, slo tiene sentido si pensamos que
ltlll -11 ,, 1 1111111do puede ser modificado - aunque slo sea en parte11 lt 11 111111'~ h ~~tna nas, por actos e ideas. Este es el fundamento del
11 11 d,, .11 l ~ tii CI que separa el ser del deber ser y hace del segundo al111 dtll itl .l t ,11 pl illlCI'O.
11 , ''""'' Hil 1 h.1hi1unlmentc esta distincin tan clara suele ser
,. 1 1'"1 ,d111 po r 1110 l ivos de tranquilidad espiritual. En efecto, el
11 " 1. t!l vorlttr t~ dt lo~ hcdH)S h.Kc imposibl e concebirlos como
11111 1, , ' 11, '' , 1 vultlll e~. t o n1 o i nd i.~c ll t hlts. Pm d contrario, distinji)

guirlos nos obliga a poner en duda, a revisar constantemente, nuestras


propias premisas existenciales (morales y polticas) ante los cuestionamientas de lo's otros; y nos exige defender nuestros proyectos propios
frente a otros proyectos alternos en condiciones de igualdad moral
y con base en argumentos claros y ordenados. La separacin entre
valores y hechos abre la puerta a un permanente debate moral en el
que todas las personas tienen el mismo derecho a participar, lo que
no quiere decir que a lo largo del debate no surjan algunos argumentos que resulten ms convincentes, ms acertados y mejor fundados
que otros.
Pero, sin duda, resulta ms fcil, ms tranquilizador, darle a nuestras
propuestas polticas, a nuestros valores morales, el sello de lo inevitable,
de lo natural, de lo objetivo o de lo histricamente determinado, con
el fin de escapar de los cuestionamientos de los dems y de las propias
dudas personales. Se escamotea, entonces, el deber ser y se le esconde
detrs de una pretendida realidad: <<la globalizacin no nos deja otra
posibilidad; <<el socialismo est inscrito en las leyes de la historia; <<la
homosexualidad es contraria a la naturaleza; <<es el costumbre; <<hay
que ser indio para entender los valores de los indios. Todas estas afirmaciones tienen como objetivo poner fin a la discusin poltica o moral, decretando que no hay nada que debatir, sino tan slo realidades
que admitir.
Al respecto, la epidemia de determinismo que ha suscitado el levantamiento neozapatista entre actores sociales y comentaristas polticos
revela con toda nitidez la intransigencia de todos, as como la falta
de voluntad para debatir tanto la situacin de Chiapas como las consecuencias del alzamiento neozapatista. Mientras muchos simpatizantes del EZLN postulan que <<los indgenas no tenan otra alternativa ms
que alzarse en armas -gracias a lo cual evitan tener que plantearse si
el levantamiento fue la estrategia adecuada o si, por el contrario, no h.1
hecho ms que aumentar los sufrimientos de los indgenas-, la lite de
San Cristbal de Las Casas justifica su actitud hacia los indgenas con
el siguiente argumento: <<Si ustedes los capitalinos vivieran rodeados
de indios, los trataran igual que nosotros, rechazando de antemano
la posibilidad de que puedan darse otras formas de convivencia entre !.1
dinos e indgenas.
De una verdad indudable - las personas son inseparables de su j 111.1
cin, juzgan, piensan, toman decisiones y actan desde ell a, iniiH'ISOII
en ella; y por esta razn la manifiestan constante e incvit:1hlcnl t'n(t t11
sus obras intelectuales, polfticns y n1ntcrialcs se pas.1 hrutnlnwntr y ~1 11
ju,l iti ~.,,d n nl~1111 ,1 .1 .lfi lll\.11 qut d hombre st 1cd11 <t ,1 ,\ \1 ~ 1l11 .u 1t111,
10

q 11c est preso en ella, que se encuentra enteramente determinado por

y, por lo tanto, slo puede actuar de una nica manera. Esta visin
.111 cela ele entrada la posibilidad de todo dilogo entre las personas y
''tllre las fuerzas polticas y sociales.
Una variante ms sutil de esta posicin, pero que es igualmente
l.ds.l y tramposa, es la que reconoce que efectivamente las personas
1111cden alejarse, apartarse, de su naturaleza, de su identidad, de sus traclit iones, de las necesidades objetivas del momento histrico, de sus
v.dores; pero lo hacen tan slo para conminadas, para exigirles que
lt',rcsen a ellos, que asuman el papel para el que han sido creadas. Por
In t.lllto, el deber de las personas sera el de ser <<autnticas>>; la expre-u,
~ 1n ms alta de su libertad sera someterse a su destino inscrito, de \
1111.1 vez por todas, en su naturaleza, en su cultura, en las leyes histri- \
1 ,,~, etctera. El buen uso de la libertad, dicen, sera el sacrificio volun''" io de esa libertad en aras de su <<ser verdadero>>. Esta visin, tan
111 opia dde 1~ Igl~siad Catlica, ha conocido un xi_tod asodmb roso e_n~re . j
h'llores e 1zqmer a que parecan en extremo a1eJa os e 1as posicto111'~ morales y polticas de sta. De acuerdo a esta lgica, es necesario
1llt lvcncer a las personas (convencer en el mejor de los casos, porque
11111y a menudo no queda de otra ms que obligarlas <<por su propio
lllt'll) para que hagan lo que <<deben>> hacer, para que sean lo que
drhcn ser. Aquello que se <<debe hacer>> y aquello que se <<debe ser
1111 Mm objeto de una discusin poltica o tica. Son, ya verdades reVI'htd as, ya objeto del conocimiento -huelga decir que de un conocillll t' lllo que se pretende objetivo, <<cientfico. Los valores, dicen
lllill'llCS razonan as, no se construyen, se descubren en la realidad (gra1 ' " .1 In verdad revelada, a la biologa, a la historia, a la antropologa,
1 1,, N'Ono ma, o alguna ciencia oculta): <<S lo que eres, s cmo es el
1111111do; por lo tanto, s qu es lo que te conviene hacer>>.
Au nque es posible -y necesario- mostrar las aporas, las debilid 11b y las contradicciones filosficas de estos discursos naturalistas,
1\ 1 111 i.1listas y promotores de autenticidades, no es conveniente rehuir 1
'1 drh.11e en el terreno que ellos mismos han escogido: el del conoci'"'''lll o de la realidad.
ll.11 rlt-rto, estos esencialismos han construido una visin del cuerpo,
dr 1,, l11~ l01i .1 , de la cultura, de la identidad (as, en singular, como si
"" lt o rnhl l'~ no poseyeran muchas identidades), que tiene pretensiones
ti 11l!lf liVHI:td y hn impregnado hasta la mdula el discurso de los pol[11 ~~~. dr los tr dt nlor<s sociales y de los medios de comunicacin. Su
111 ' "' dtlw N
otprtndt'lllos y;l qu e, demasiado a m enudo, estos dis "' n w ~~r iH t .tlt ~ l .t no NOII tn .l .~ qut l.1 nclahorncin de loli prejuicios

t ll ,l
1

(j
1

sociales, de los estereotipos, de los lugares comunes ms difundidos, a


los que les procuran continuamente nuevos argumentos.
Para oponerse a estos discursos es necesario mostrar que todo lo
humano, todo lo social, es (y siempre ha sido) una construccin histrica; que las culturas no son sino experiencias humanas, conocimientos, valores y creencias que nos han sido legadas en forma ms o
menos sistematizada por las generaciones anteriores; y que al igual que
lo hicieron las personas de las generaciones pasadas, nosotros desecharemos una parte de ese legado, modificaremos otras partes y lo enriqueceremos con nuestras experiencias, nuestras reflexiones, nuestros
ideales y nuestros miedos.
Es necesario mostrar, una y otra vez, a travs de casos concretos
que, por dar algunos ejemplos, la divisin sexual de los roles sociales
no est inscrita en los cuerpos de mujeres y hombres y que la sexualidad no es un instinto irrefrenable volcado a la reproduccin de la especie sino una compleja construccin social que dota de significados
cambiantes a las condiciones biolgicas de los seres humanos (lo que,
por cierto, supone terminar con la visin de la liberacin sexual como
victoria de la naturaleza sobre los convencionalismos). Es indispensable mostrar que las etnias, al igual que las naciones, no son realidades
inmutables sino el resultado, siempre provisional y cambiante, de proyectos humanos contradictorios en los que las lites intelectuales y polticas han desempeado un papel de primer orden. Pero sobre todo, es
urgente recordar que las personas no estn determinadas por su situacin, que no se reducen a sus condiciones de vida, sino que son lo que
hacen con estas condiciones de vida, al dotarlas de significado y al
transformarlas. De igual forma, la cultura no es un sistema rgido de
valores, creencias y comportamientos, sino un campo de posibilidades
en expansin, el conjunto de herramientas materiales y mentales que
permiten al hombre dudar, debatir, discrepar, soar y transformar su persona y su mundo. ~s tarea obligada de las disciplinas sociales y humanas recordar que las personas no son el medio a travs del cual las
culturas se reproduc~n; sino que los sujetos son los que, a travs ck
su cultura, se construyen a s mismos y, simultneamente, tronsfo r
man su mundo y su cultura.
As, paradjicamente, la principal tarea de los historiador debe S<:J
la de mostrar que el pasado, pasado est, que en l no enconl r.tr~
mos respuestas a nuestras preguntas, sino tan s lo ms prep,unln.\ qu r
planteamos de cara a un inelu dible presente que nos cxig<:, dl.t llt\11 dr,,,
lo mar decisiones. As f., In mayor co nl ribuci n de los hisloJi.u lo1 t'.\ dr lw
tf,t M'l' tll OS II'.ll' l,t in li11I,\ divt' I ,~ d ,td tk I<:S JHit'S I,I\ ,1 l o11 plohltrtt ,l /1 1 1111111

1'

"''~

y lll1iversales de la condicin humana, asentar la historicidad de


lluln lo humano, de todo lo que conforma a las sociedades y a las culllll tl ~, pnra dejar en claro que la verdadera pregunta que las personas
dt 1H'll plantearse no es cmo eran las cosas antes, cuando eran autnllt ,1 t)l, ton el fin de descubrir as nuestro verdadero ser histrico, fundl 111lonos en l, restaurndolo. Por el contrario, la pregunta obligada
11, lu NC I' ((si todo ha sido siempre obra de los hombres en sociedad,
' 111 111, queremos nosotros que las cosas sean el da de maana?
l l11o <.le los objetivos fundamentales del conocimiento social -que
111 111' que establecer rigurosamente los hechos e interpretar de manera
tltll 11 .1 y trasparente los fenmenos sociales- debe ser el socavar todos
l11 ll.tluralismos y todos los esencialismo detrs de los cuales se escu.1 111 lns adalides de las autenticidades y los integristas de todos los
1" l .qc~. permitiendo as que el centro del debate moral y poltico deje
dt lW I t l pasado (un pasado siempre falsificado e idealizado sobre
1 111.'11 .~l o los expertos pueden pronunciarse), para desplazarlo al
lttlllln, sobre el cual todos tenemos algo que decir. El conocimiento
111111111 debe sustituir al debate sobre los objetivos de la accin social
lln ltvidun l.
1\\1, t n una primera instancia, es necesario separar radicalmente
,, 1l1ll11 y va lores: los proyectos polticos no pueden fundar su legitilllld,ld t' ll el pasado, no slo porque ste siempre puede ser contradit llll pttl 1111 pasado ms remoto o ms cercano, sino porque los valo1111 pt u.den desprenderse, no pueden derivarse de la realidad, pues
1111 por c:l contrario- una actitud ante la realidad, un proyecto para
11 1mlo1 tnndn.
1 1 dch.lle sobre los principios morales y polticos escapa, pues, a las
1 11~ dtl t onocimiento y se rige por su propia lgica. La pregunta que
l11 1111111.1 11 0 es la de es cierto?, sino la de es deseable?.

Prctica poltica y conocimiento


'111

c tttlllll ~o,

cada vez ms a menudo los verdaderos debates polti-

1111 ~ clo~11 .1 11 ivcl de los principios ms generales y abstractos. Pocos


1 1111 vcdlll .1 ponct en duda la necesidad de que exista democracia,
lth 11 1d y 111 ~ 1 ic ia ~>, ni de que todos los hombres deben tener tierra,

Ir 11.! 1, lt. tl hto, .tlim t!nloci n, salud , educacin, cultura, informa111 lltdcH 111lc111 i.t, democrncia, libertad, justi cia, paz, seguridad>> y
~~ dtlw 1 n111h 11 i1 1.1 co ti'Upcin y defender el medio ambiente.
11 ltll ,l ~ \ll t p.t' ll l lhllldo ~< lt .ll.l <k mris.H lo qllc se t llli t lHic pm

cada uno de stos trminos tan abstractos. Q tipo de democracia,


libertad y justicia queremos? Es obvio que cada grupo poltico entiende
cosas totalmente diferentes al pronunciar estas tres palabras. Sin duda,
un debate que profundizara sobre el sentido de estos valores permitira sacar a la luz pblica las profundas diferencias que existen entre las
distintas ofertas polticas y que se esconden detrs de una aparente
unanimidad en torno a la democracia y a los derechos humanos. Bien
saben los negociadores que el Diablo se esconde en los detalles.
Las discrepancias se tornan mucho ms evidentes cuando se trata
de poner en prctica dichos ideales, no en un paraso celestial sino en
una realidad terrenal. En un mundo en el que los recursos son limitados y en el que los hombres tienen distintos valores y distintas aspiraciones, es imposible alcanzar al mismo tiempo todos los ideales o
incluso, de modo ms modesto, avanzar simultneamente en la consecucin de todos. Es por ello que en todas las utopas se describe un
mundo de abundancia donde todas las personas viven en perfecta
armona unas con otras y en el cual sus aspiraciones y objetivos son
siempre los mismos (de ah que puedan inspirar polticas totalitarias que buscan poner fin a las diferencias individuales). Pero en este
mundo real, siempre surgirn contradicciones entre unos ideales y
otros; y habr entonces que privilegiar unos sobre otros, habr que
establecer una jerarqua entre ellos.
Pero, sin ir tan lejos, las diferencias polticas se manifiestan en toda
su crudeza incluso a la hora de decidir cules son los medios idneos
para avanzar en la puesta en prctica de un solo ideal. Y es ah en
dnde el conocimiento tiene un papel que desempear. Los ideales,
los valores, los proyectos polticos carecen de sentido si se mantienen
en el cielo platnico de las abstracciones, slo tienen inters si pretenden encamar en una realidad concreta y nica. Por lo tanto, el cono
cimiento de dicha realidad puede ser de gran utilidad en la labor de
acercarla a los ideales. Es lgico que para transformar dicha realidad
sea necesario conocerla, reconocerla como tal, aceptarla. Ese es siJ1
duda uno de los sentidos que hay que darle a la clebre frase de Unn
muno: Slo quien quiera cuanto suceda lograr que suceda cuanto
l quiere.16
Si realmente -por retomar el ejemplo altamente polmico que ltr
manejado con anterioridad- las regiones indgenas de Chi t~pn s .1h1 111
daran en riquezas naturales y en sus comunidades rcin:1r:1 !:1 tn.b pr 1
fccta igualdad, armona y democracia, lo ms adcc:undo scrl.1 pt'llll itit

1 11 lt tlut.llll cs disfrutar plenamente de sus recursos y otorgar un reco1 111111 111 11 ltg,ll a sus sabios usos y costumbres (es ms: habra que
f1 ol11 111 nwdclos nacionales o, incluso, universales, elevndolos a
1 111.! 1111 l nnstitucionales aplicables a todos los ciudadanos). Pero si
11 1 thd td dr esas regiones guarda escasa relacin con esta idlica des[lp1 11111, r~." soluciones simplistas dejan de ser la panacea mgica que
nlr lt l't lll t'l fin a todos los males.
1\NI 111 1r~, 1.1 fundacin, legitimacin y justificacin de los valores
1 l11 nhwt ivos polticos deben llevarse a cabo como parte de un
1 1 '" 1111 11 ,1! de alcance universal (es decir, que est abierto a todas las
1 tt11.1 t n ello radica el fundamento del voto universal y directo:-),
1 1 nr 111 el tcuc ninguno de los participantes pueda gozar de supeno-.
1J ,. 11 p11 vilcgios intrnsecos por la amplitud de sus conocimientos
p 111 11~.~~ En cambio, la puesta en prctica de estos ideales po~ticos,
ttmrl\uil resultados positivos, no puede ignorar las real1dades
1ti , ~ ~ t t ntes, no puede prescindir de un debate entre expertos. Lo
1" 1111 qtll r cc decir que stos deban tener la ltima palabra.
1 11 dct to, nunque es necesario recordar las consecuencias, a menudo
1111 1 ~ 11 1.1 ~, que ciertas medidas polticas han tenido al ser aplicadas en
r 11 lltt l.Hics semejantes, nunca hay que olvidar que es imposible
1 1 11111 11h11oluta certeza (ni siquiera con un alto margen de certeza),
"""' ' 11 1 .1 lt'.tccionar los actores y grupos polticos, las masas y las
1 1 1111 th,
cambios sociales inducidos. Los expertos pueden deli1 11 11 11 e .lltlfW de posibilidades, pero no podrn nunca asegurar cul
1 1 ul1 ' ~ ~1 .1.~ posibilidades es la que habr de realizarse. Es ms, muy
1111 1111dn ts 1:1 posibilidad no prevista, ni siquiera entrevista, la que
1 1111111 1 h,l\ tlndosc realidad. Ello no por un mal manejo de los mto1 1 11 , 1111h 111 (que lo puede haber), sino por la naturaleza misma del
11111 111111 111 0 sobre los hombres en sociedad. En efecto, como hemos
1 hJ 11tWtlll.l' veces, las personas trascienden constantemente su situa11 , 111 1 lhl\1' t'll los proyectos que ellas mismas se dan. El futuro es
1111 1" q u 11 1.1 l l'tncin y por lo tanto no est contenido en germen
11 1 tt1 ~~ 111 r, .ntnquc se construya con los materiales que ste pone
1 ti 1 pm1111'111.
1 11 11 1 p 11 r\ 111cv it:1ble (e incluso necesario) que todo debate pol.J, 11 llll'illlt> tiempo en el campo de la tica y en el del cono1 tllf 111 n, qw t'll rl \t.' ddienclon valores v se hap;an afirmaciones de
. .. , lnPIII,IIInr ul c w mprob.tbles (o re Fnr~h l es). No obstante, para
1 1 1l u 1 1tu 1 ~ lo q ut csd en jllcgo, cu:\les so n las posibles con" '" 11 d, I n ~ pttt ytt tos rlaout r.Hios, es ncccs;lt'io (seda rn s prc., 1 11 , 11 d1~r .thl1) qw In ~ td r.dt, dt lm .111.disu s soci,l lc\ 11<) M.'

'"*

presenten como tendencias a hechos incontrovertibles de la realidad


misma. No se debe inventar una realidad que no presente. resistencia
alguna al proyecto, que garantice de antemano que ste teng; resultados exclusivamente positivos (que es la posicin habitual de nuestros
idelogos), ni se debe tampoco escamotear el debate poltico en nombre del conocimiento de la realidad (como suelen hacerlo nuestros tecncratas).
Pero tal vez la posicin ms sorprendente es la de ciertos intelectuales que piensan que hay verdades que deben ser silenciadas para no
dar armas al enemigo. Se entiende que un poltico mienta para salvar su carrera poltica (es ms, su profesin as lo exige), pero no que
alguien defienda desinteresadamente un proyecto, a sabiendas d_e
que no va a producir ni remotamente los resultados deseados. Esta
posicin desprestigia la funcin misma de los intelectuales y de los
acadmicos, ya que su existencia slo tiene razn de ser si son capaces,
al mismo tiempo, de ofrecer a la opinin pblica un conocimiento
riguroso de la realidad que pueda ser confrontado o contrapuesto con
la imagen que los poderes y los actores polticos buscan dar de e;lla, as
como de mantener abierto, enriquecindolo, el debate sobre los valores y los objetivos polticos, criticando esa misma realidad. Dicho de
otro modo, su obligacin primordial es salvaguardar la distincin entre
el ser y el deber ser, entre realidad y valores, manteniendo la tensin
creativa que debe existir entre ambos rdenes para que el dilogo y el
debate sean posibles y fructferos.

1, 1 ,, t n tllllllitbd indgena en Mxico en los

estudios antropolgicos e histricos

Introduccin

1'11t111ies y el concepto de comunidad

'"

naban del consenso tradicional de las voluntades, mientras que las


segundas lo hacan de la regulacin racional y contractual de los intereses individuales contrapuestos. La comunidad, escribi Tonnies:
[Se basa) en el consenso de las voluntades, descansa en la armo na se desarrolla y ennoblece mediante las tradiciones, las costum{ bres y la religin [.. .] Hay [... ] un sistema comn y obligatorio de
derecho positivo, de normas impositivas, que regulan las relaciones
entre las voluntades. Tiene sus races en la vida familiar y su base en la
propiedad de la tierra. En lo esencial .determina sus formas el cdigo
de tradiciones y costumbres. La religin consagra y glorifica esas formas de la voluntad divina, es decir, interpretadas por la voluntad de sabios y gobernantes.>>l7

Este prrafo contiene las principales lineas de investigacin que


antroplogos e historiadores de las comunidades indias mexicanas van
a desarrollar durante varias dcadas: la homogeneidad econmica y
espiritual (consenso de voluntades, armona); la religin y la tradicin
como formas de control social; el parentesco como base de la organizacin social; el papel dirigente de los principales>>; y la propiedad de
la tierra como principal fuente de cohesin social. Las primeras lneas
de investigacin sern desarrolladas especialmente por los antroplogos, mientras que la ltima lo ser ms bien por los historiadores.

111 1l 111 ~ 1k (L1 tribu). La regin en que se ubicaban estas cuaYu~o.atn, tena la ventaja -anot l- de que :

l lit 111111'~.

1lu qltt' 1.1 historia fue muy sencilla: una cultura india nica
1 'l'' 11 11 11 1 l on la sociedad colonial espaola hace cuatrocientos
1111 1111 1 111 en gran medida sin ser perturbada por otras influen1'11 lllll ~ lllltcntos locales hasta la introduccin de ms carreteras
11 1 pt r p.111cn de un slo punto y de una sola ciudad>>. 18

que mientras ms se alejaba uno de Mrida, el centro


lf 1t 11 tl1 1 1," >.llrones de conducta urbana, ms predominantes
1 11 l t ~ 11 ,,diciones arcaicas y primitivas. As las comunidades
1 '' l1 b1 1111110 Tusik, se caracterizaban por una gran homogeneit!llltlllll 1 >' ~spiritual, una divisin del trabajo elemental, una
1 11 llld tllll'llla ria, una cultura altamente organizada y poco
l11 td 1, y 1111 t'\<..'aso desarrollo de los comportamientos individual 1 1 11 1~111thi o, a medida que se acercaba uno a Mrida aumen1 11 1 11111 \ lll i.tl del trabajo, la organizacin basada en el paren1 1 lit !111 1'' l.1 religiosidad -tanto la de origen catlico como la
Ir 1 t 1 f 1 y \C multiplicaban las posibilidades de eleccin de los
1 111.ot1HI

lt llt~

11

1 '" dt 11 llllll'lllo espacial era al mismo tiempo temporal. En el

l l1- p11ltl.tt llHICS cercanas a Mrida haban tenido una cultura


tllll 111 11111 p1tdominaba en ese momento (1941) en los pueblos y

1 1 ti
1

y !'stos, en su evolucin histrica, tendran que recoY' ' "Pt'radas por los pueblos m s sujetos a la influencia

1t l11\,

La comunidad indgena: supervivencia


prehispnica o creacin colonial?
1 111 "''" '1111 t~t<: rnzonamiento, podemos ver que la investiga-

!1

"' " ' '"

h,t sido, in parvo, un estudio de algunos aspectos


de la civilizacin. 21

La comunidad como supervivencia prehispnica

1 llllt 1'1'" r~o ln~>lri co

Robert Redfield fue uno de los primeros antroplogos en utilizar


en forma sistemtica los conceptos de comunidad y sociedad en el es tudio de los procesos de aculturacin en Mxico. En su obra, Folk Culturt'
ofYucatn, se propuso estudiar la transformacin de la cultura fo lk en
urbana, comparando cuatro poblaciones que se hallaban - segn l
en distintas etapas evolutivas de una misma escala lineal. Estas pobl.t
cioncs eran M rida (la ciudad), Dzitas (la villa), Chan Ko n (e.l p~tth l o

1h

17

IH

P. 'l'hnll i<~.

C'tl11111111rl11rl l'.twrimrrlll,

pp. )h'l JHl.

lthtlltY 1 du.1dy known to bave been very simple: a single Indian culture
tlltl 1 11 h
w lonial society four hundred years ago and remained
lt llttlu ol lt~ ot hrr 1111luences or local movements until the introduction of
1 "' w' )'~ ''""" t~lt .1 \tllgle p.~rt and a single city>>: R. Redfield, Tbe Folk Cul1' 111
JI 11 V llo IH,
1 IHI
11 '"' 1111 llllr ni lhtlli fl hl Wr; oll!.' m.tJc lO sec Lhat lhe investigation in Yu-

"'JI'''''"

1 ll 1 1tt 1'"''"
11 /1 1 1' 1)1

~111dy ol rrrl .!lti ,I\IIC'C I ' cll' tlw historie proccss of civiliza-

Sin embargo, este modelo haca caso omiso de diversos hechos histricos -que el mismo Redfield conoca- que ponan en entredicho
todos los postulados en los que l se basaba. Las poblaciones ms alejadas no eran aldeas ancestrales, aisladas de las influencias occidentales,
sino que eran de reciente creacin y estaban habitadas por indios que se
haban sublevado durante la Guerra de Castas y haban buscado refugio
en la selva. Muchos de los indios provenan de haciendas prximas a
los centros urbanos y durante la rebelin haban mantenido estrechos
contactos con los ingleses de Belice, quienes les provean de armas. 22
A pesar de sus ingenuidades, de su rechazo a tomar en cuenta los
hechos histricos concretos, sustituyndolos por una secuencia evolutiva abstracta, The Folk Culture ofYucatn, inspir a decenas de antroplogos que se lanzaron en busca de ms comunidades <<aisladas en las
que se mantuviera viva, en su pureza original, la cultura prehispnica.
Las miradas se dirigieron entonces hacia los indios lacandones a los
que se les declar sobrevivientes y herederos de la civilizacin maya, a
pesar de que sus formas de vida primitivas y sus conocimientos y tecnologas rudimentarias evidentemente no podan ser aqullas que
haban caracterizado el esplendor de la civilizacin maya. Hoy en da
se sabe que los actuales lacandones son indios yucatecos que huyeron
de las regiones controladas por los espaoles y que slo a principios del
siglo XVIII se instalaron en la selva en la que hoy se les encuentra. 23
Qyien llev estos planteamientos a sus lmites extremos fue Evon
Z. Vogt en sus estudios sobre Los Altos de Chiapas. Para este antroplogo, los tzotziles mantenan viva no slo la cultura de los tiempos
prehispnicos, sino incluso aqulla anterior a la expansin de los pue~
blos del altiplano central (siglo X d.C.):
<<Por diversas razones, creo que Zinacantn ejemplifica un cierto
nmero de hechos fundamentales de la subsistencia, del patrn de
poblamiento y de la organizacin social y ceremonial, proveniente~
de los primeros perodos de la cultura maya [ ... ] Pienso que es bastanll'
probable que el Petn, los Cuchumatanes y Los Altos de Chiapas j , 1
quiz constituyan la regin ms importante para el entendimiento de
la cultura maya en su forma relativam ente imperturbada, en di(crcnt t''>
escalas de tiempo. 24
22

Vase al respecto el excelente libro de N. Reccl, Lr1 J!.lll'lm tk (1(1/111 t11

ll

J. ck Vos, f.rl /'flZ. dtDiosy t!r/ rry, pp. 21223 1 y 244 257.

l~ 1\. '/.. Vo~o~l , "A I~ull08 ,sp cl iOS de ('llllfO IIC'~


1tl<'llHll ti!d dr 'l.ut .u ltltl .\ u , pp. 110 !l l

lltilltlll

"11 11.!11 dt <:sta premisa, Vogt extrapol los datos tomados de los
dts actuales al perodo clsico de la civilizacin maya,
dn ttl.l l' que durante ste los habitantes de las ciudades no
1 ''''" 11 11 ',lltpo social distinto de los campesinos, sino que estos
lm lllltth.ln, en forma rotativa y por cortos perodos de tiempo,
1 ,, l11~ s,1cerdotes. Tan slo algunos oficios que requeran de
IHtllltltl 1 1~1 nico preciso -msico, artesano- eran desempeados
1 1di ~ l . t ~ ele tiempo completo, quienes sin embargo estaban
1 1111 o ln11 .t los campesinos que fungan momentneamente como
1 l1 1 fi 1" ltt l tpalcs. 2S
1
11 llt.t l tt' l ,l, toda una corriente antropolgica se dedic a mini! , 11 1m ll!rmaciones acaecidas durante ms de cuatro siglos
11 1. 1~0 de: Vogt-, colocando a los indios al margen de la hisltt 11 111 ,, dt ellos fsiles vivientes. Su situacin actual en s mis! t 11 .,. lodo inters. Su estudio no tena ninguna otra finalidad
l1 1 1111 11 11111' el conocimiento de las glorias pasadas de las civili11 1"' ltl\ p.'1 11icas. As en las monografas que se escribieron bajo
11111" ti, ,.,,,., ideas, todos los rasgos culturales que a juicio de los
l1l ~~~ l1'td.1 11 un origen reciente eran cuidadosamente omiti\ llllltt ~ ~ r ,,, ~., imagen totalmente falseada de los grupos indios.
1 11

1 l11 1

La comunidady la propiedad de la tierra


1 11

11 11 11~ .t ~tvcraciones

sobre la permanencia de rasgos cultural 1 1' 11111 11~ entre los indios de la poca colonial, los historiadores
111'11 !111 111,h prudentes y rigurosos en las pruebas que aportaron
1 t 11111 111'1, 1111 ~:sca paron por completo a la simplista visin evo1 1 1 qtu pudo minaba en aquel entonces ni a las influencias
1 1111 '""''" dt' Tonnies. Descartaron la posibilidad de resolver
1 lt 'ttr \ll l'llt ~c: n c ra l de la supervivencia de la cultura prehisp111 111111 ,tl tmdnd a desde diversos ngulos, empezando por un
1
1111 l11\ .t lllt o plogos haban omitido: el de las formas de pro1 1 1 l t 111 11 .1 dl' los pueblos indios.
11 tl 1(11 dlltll'ttl lf li C se ocup de esto fue el de George McCut1 1 ''d' , 1 rl\ \11/t'llltf\ r!t propiedad rural en Mxico, publicado origi1 1 11 l'l 1 l l ~ 11 (l tl .1utor critic las tesis de Morgan y Bandelier
1 !1 '' '1 ,,t/11/li JH c hi s p.~ ni co comunidades igualitarias de tipo
11 ' 1u 11 Ll p.llt'll lnm y que menospreciaban la importancia
1

dr pobl.llllr lll ll y dn !.1 11 11\olll l' !li ll tll


1 11

que tenan en su interior las diferencias sociales. Por el contrario, McCutchen McBride, basndose en los cronistas y en los documentos del
siglo xvr, mostr que los calpulli eran unidades territoriales en las que
la tierra no estaba distribuida igualitariamente ni se administraba de
manera democrtica, que en la sociedad mexica exista una clase seorial ligada al Estado - nobles y funcionarios- que controlaba gran parte
de la tierra y que incluso tena trabajadores -los llamados mayequesadscriptos a sus posesiones, un poco como lo estaban los siervos de la
gleba en la Europa feudal.2 6
La conquista y colonizacin espaolas provocaron grandes cambios. Las encomiendas, el trabajo forzado en las ciudades, haciendas y
minas, las epidemias, los desplazamientos de poblaciones destruyeron
el antiguo orden prehispnico, provocando un empobrecimiento y una
nivelacin de la condicin social de los indios.27 Sin embargo un lazo
de unin se mantuvo entre los pueblos indios anteriores a la conquista
y los que resultaron de ella: las formas comunales de la tierra, que fueron respetadas e incluso alentadas por la Corona espaola:

Lrt comunidady sus formas de gobierno

Casi todas las comunidades agrarias del Mxico actual deben su


existencia continuada al reconocimiento (tcito o expresado) por parte
de la Corona espaola despus del derrocamiento del gobierno de Moctezuma. Con su inclinacin usual a adaptar su nueva organizacin poltica a las ideas y costumbres de los pueblos nativos ms avanzados, el
gobierno reconoci el sistema colectivo de posesin de la tierra que
haba prevalecido entre los indios agrcolas de Mxico, lo modific ligeramente para adaptarlo mejor a las instituciones castellanas y le reconoci una situacin legal mediante la promulgacin de una legislacin
que se consideraba apropiada a este caso [... ] El ejido de los tiempos
coloniales es, en realidad, el altapetlalli algo modificado por las nuevas
condiciones y por el contacto con la civilizacin europea. 28
Varias dcadas ms tarde, el historiador Jos Miranda, influenciado
por las teoras de Tonnies, busc mostrar cmo la estrecha relacin
que se haba dado en los tiempos prehispnicos entre la propiedad comunal de los indios y la cohesin social de sus pueblos haba conti.nuado despus de la conquista espaola; y tambin cmo, gracias a esa
estrecha vinculacin, numerosos pueblos indios haban conservado un,1

1 1 111 fl ., 1 , olullt r l.t tjt'rcido por un consejo en el que recaa


11 1 LI J'' 1111 1)1 lt.tll.1h.1 integrado por los ancianos del calpu11 1"" ,, lllltlllt"'' dt m;lyo r edad y sabidura, cabezas de
1 t l""l'tll l.ul 1 "" "'"~" dr l,t It:ll ,t y la cohesin social de los pue
tt
1 1' M

1 llltl'
l6
l1

IR

G. McCuLchen McBridc, Los siHcmns de propit-dad 'ur.li


ffitf, pp. 791!0.
l/11'tf, pp. 76 77.

t'll

Mrx i1 n, 1111. 71 71,


1

1 lq t 11 ("'"' 11111

111tl l111111 1' 11 M ~x t~n

y t l ptmtso de acui Lur:1-

51

grupos de familias conyugales entre s por herencia directa , patri o


tna trilineal. 33
Y aada:
Los parientes mayores y los jefes militares de cada calpulli constituan el consejo tribal y era este consejo el que elega por una vida
al tlatoani, el que habla, en quien delegaban la ejecucin de sus resoluciones. 34
Aunque -segn Aguirre Beltrn- al final del perodo prehispnico
se estaba dando una mayor estratificacin social, sin embargo, sta
no lleg a acabar con las formas democrticas que fueron resurgiendo
cada vez con mayor fuerza a lo largo de los tres siglos de dominio
espaol. 35
Charles .Gibson en cambio, en su estudio sobre Los aztecas bajo el
dominio espaol, hizo nfasis en los elementos de ruptura en detrimento
de los de continuidad. El primer paso de lo que denomin hispanizacin poltica fue -segn l- el desmantelamiento de todas las unidades
polticas prehispnicas mayores, quedando slo las relaciones cabecera-sujeto. El segundo paso, iniciado a mediados del siglo XVI, fue la
limitacin del poder de los antiguos caciques y la implantacin en los
pueblos indios del modelo de gobierno municipal espaol. 36

Aculturacin y sincretismo
A partir de estas dos posiciones, la discusin, presa en una visin
estrechamente difusionista, cay en un callejn sin salida. Cada investigador se esforz por distinguir los rasgos culturales de origen prehispnico de aqullos de origen espaol, al igual que por cuantificar los
unos y los otros con el fin de elaborar un ndice de aculturacin
para los distintos grupos tnicos de Mesoamrica que permitiera establecer una jerarqua entre ellos, partiendo del ms puro -lugar que, como
hemos visto, le fue concedido a los lacandones- hasta los ms contaminados por la cultura espaola. Entre estos ltimos se coloc a los
33

!bid, p. 275 .

.1 4

Ibdem.
1/Jid, p. 2R2.

15

1
" ( ;,

Cihsoll 1 l

01 ' ' ;ll'ufl /111/o

rl rloii/111/IJ 1'1/lfllltl/, p. 1hH

,/, ,,,J/1 ' ,, t ''''o11 mlvnial

permita, por la otra, constituirlos en un estamento regido por leyes


propias, facilitando mucho la imposicin y recoleccin de tributos en
especie, dinero y trabajo.39
A partir de un enfoque similar, Angel Palerm analiz la articulacin
de la economa novohispana con el mercado mundial a travs de la
produccin y exportacin de plata, que orientaba las dems actividades
econmicas. As por ejemplo, muchas de las haciendas del Bajo y del
Norte no slo funcionaban principalmente como abastecedoras de productos necesarios a los centros mineros, sino que al estar directamente
controladas por los capitales mineros, permitan abatir los costos de
produccin de la plata. A su vez el xito econmico de la hacienda
l... ] dependa de su articulacin con las comunidades indgenas. 40
Estas aportaban a las haciendas su conocimiento milenario sobre las
plantas, la tierra, el agua y mano de obra barata estacionaria que no
tena que ser mantenida todo el ao sino tan slo durante el tiempo
en que se le requera. Las comunidades, adems, pagaban tributos en
dinero y especie, y construan los caminos que comunicaban a los centros mineros. Era tal la importancia de estas comunidades que ah
donde no las haba, como en el norte de la Nueva Espaa, la Corona
busc - no siempre con xito- establecerlas. 41
Johanna Broda, en su artculo Las comunidades indgenas y las
formas de extraccin del excedente: poca prehispnica y colonial,
sintetiz los principales argumentos que se oponen a la concepcin de
la comunidad como supervivencia prehispnica, poniendo en evidencia no slo lo endeble del enfoque metodolgico de sta, sino tambin
la falsedad de la reconstruccin de la sociedad prehispnica -ingenua
extrapolacin de los datos tomados de la realidad colonial- en la que
se basaba.
Johanna Broda empez preguntndose hasta qu punto:
el carcter corporado de las comunidades indgenas basado en la
tenencia comn de la tierra, una organizacin poltica "democrtica",
una igualdad econmica de sus miembros y sobre todo su autosuficiencia eran caractersticas tpicas tanto de las comunidades coloniales
como de las prehispnicas?.42

1 /111/'',, ,,,,, ommtlrto m lo.1 odge39

!bid, pp. 456-458.

40

A. Palerm, Sobre laformaci6n del sisltmtt coloniffl, p. 121.

41

1/irf, p. j 22.
IJ J. l), ~dn , tl .1~ romun id.tdc~ i ndfRl' lt.l~ y l.1s furm.1 ~ el~ t'X II.I< t 16 11 dtl t'M I rt kn lr,

p.

,,

~~.

"rf,

1111111

,.,,,, nw/mlr. pp. 75-76.

11 1 il!l1hlll 11111 1~111 lut t.ull btn utilizn


11 IU 1'' tll l ptlll 1 ' 11 dud11 !.1 lcsi.o, de
1 1 lll 1 11111 1d d1 lnd,l I'VOI\1111~11 N!ll i.tl.

. La comunidad indgena colonial fue resultado de la poltica colomal de la Corona y responda a intereses econmicos y polticos concretos: ~?s instrumentos de esta poltica fueron las congregaciones, la
~xp~dicwn de leyes para garantizar la separacin de las poblaciones
md1a y espaola, la dotacin de tierras comunales a los nuevos poblados, el establecimiento de gobiernos autnomos para resolver los problemas localesY
El enfoque de la comunidad indgena como creacin de la poltica
colonial, a pesar de sus aciertos, conlleva el peligro de negar a los incliqs
toda capacidad de respuesta, de concebir los diversos intereses espaoles como congruentes y armnicos entre s, y de dar una imagen de la
Corona como un poder sin lmites.
. Los investigadores franceses que, adoptando este enfoque, han rea~Iza~o sobre~~ientes estudios histricos y antropolgicos de regiones
1~d1as de Mex.1co, al presentar en forma polmica sus argumentos, no
s1empre lograron sortear con xito este peligro.
Una. contribucin especialmente importante de estos investigadores h.a s1~0 el mostrar, con abundante material emprico, que no existe
contmu1~ad entre las comunidades prehispnicas y las posteriores a
la conquista en tanto unidades socio-espaciales. En efecto, no slo las
comunidades coloniales fueron el resultado de divisiones de unidades
~s amplias o de reagrupaciones en un ~ismo poblado de grupos distmtos, smo que durante la Colonia y la Epoca Independiente, stas se
escindieron en mltiples y nuevas unidades.48
A partir de esta constatacin varios investigadores dedujeron, algo
apresuradamente, que las comunidades eran el resultado casi exclusivo
de fue~za~ ;xternas. Henri Favre, por ejemplo, en su libro Changement
et contznuzte chez les Mayas du Mexique, se propuso:
Mostrar de qu manera la sociedad tzotzil-tzeltal se transforma de
acuerdo a las presiones externas a las que est expuesta; cmo se ajust:t
constantemente a la sociedad ladina que le otorga sus facultades y la do
mina; cmo responde al sistema colonial y a las modificaciones de CSl'
sistema en funcin de sus propios recursos y de su propia dinmica>1.'1Q
::) . Broda, Las comunidades in1fge~asy lasfonnas de extrnr:i6n del rxccdmtr, pp. 76 TI.
H. Pavre,. Changement et contm~rt chez les mayas du M~xu11c, pp. 134- l.i6: y () , 11t
houve, Protl11ccr6nmarclumdr el orgmmntiou sodttlts drtm rmr m:minrt intfimnr d11 /llr"'fllr,
pp. 439-494, 5716J 1 y 697-726.
IYMontrcr de qu < llc m.111 iht: l.r me-irte\ tzotnlu t ht.d ~r tl'llhllll r ,rlt111 Ir, u r.~
\l!lll\ t)(t ~urut \ ,llllCI(II c llr'

rllt: r't

t'XJII )NI"r, t otllltll' llt

rllt ,',,u,,, t nm t.nrurt tll l ,\ 11,

lt lltrlt.ttlld,u l que de ella se deriva son antes


1" lllll l rll l.1 tJ<plotacin de los indios:

por el Estado, la Iglesia y el mercado colonial mercantilista, no slo en


cuanto a su ubicacin global en la sociedad guatemalteca, sino tam
bin en cuanto a sus mecanismos de funcionamiento estructural. 51
Daniele Dehouve concibi su monumental estudio sobre la regin
de Tiapa, Guerrero, Production marchande et organisation socia/e dans u11r
province indienne du Mexique XVIe-xxe siecle, como la historia de las tram
formaciones y adaptaciones de esa regin a etapas sucesivas del des.1
rrollo del sistema capitalista mundial. 52 La autora neg no slo el que
la comunidad colonial hubiese podido tener un contenido anticapita
lista, 53 sino incluso el que hubiese podido ser un mecanismo de defen
sa de los indios contra la explotacin y la dominacin espaolas:
No comparto el punto de vista que consistira en ver en toda in~
titucin comunitaria la expresin de esa autonoma: las presiones ft,
cales eran demasiado importantes, la vigilancia real y eclesistica st
ejerca de manera demasiado rigurosa sobre las instituciones que lm
funcionarios reales y los sacerdotes haban creado como para que ~~
pueda pensar que la comunidad constitua, en s misma, un acto d,
resistencia india.54
51 En tant qu'institution, la communaut indigene existe par et pour I'Etat, q111
!'explique au plan historique et qui l'exploite au plan fiscal pour prix de la sLabJIJtr
qu'il assure ases conditions de production et de reproduction [... ] En tant que mi11o
socit, la communaut indigene existe par et pour l'Etat et le March, du moins pru
dant la priode colonial. Jusqu'au milieu du XVllle siecle au moins, il n'est en <'lfo 1
aucune forme de participation des communauts rurales de la rgion d'Utatlu .'\,111
Andrs Sajcabaj- a la vie interrgionale et au march qui ne soit contrlc, co111p1 1
bilise ou contrainte par l'intermdiaire fiscal. Cela a des incidences non sculc:mr 111
administratives, mais agronomiques, techniques, montaires. Cela modifie le\ \Y'"
mes de culture et d'change, le calendrier, l'habitat, mais aussi les solidarit~ hum,ulll
la structure de la parent, le fonctionnement du gouvernement indigimc tJ .ldJttllllll 1
[... ] Done la communaut indigene de San Andrs Sajcabaj est conditioniiN 111
l'Etat, l'Eglise et le march colonial mercantiliste non seulement quant aso phH r 1,
bale dans la socit guatmalteque mais quant ases mcanismes internes dC' lmullllll
nement structurel: J. Piel, Communaut indigene et fiscalit colonia le Mil IC'\ llutl
Tenes guatmalteques, p. 64. En cambio en su libro Sfl)ml/fl)t, este mislilo .1111111 ,
pone una posicin ms compleja y mucho ms matizada.
52 D. Dehouve, Producci6n marc!Hmde et organisation .wrinltr dr1111 1111r /'lrlli/1111 m,lt
m du Mexiquc.
S.l fl,jr/, pp. 34-45.
''1 0t nc p,1JI,1j.IC p.1s le poinl de vuc q11i wnsist,Jil ,, vm1 d.lll~ lnlllr 11.-111111111
t!!llllllllll,llllo1rt, 1\xptC'\\OII dr \'rltc IIIIOIJ<lllllr' 11"' prn 1111" 11~1 ,~,.~ ' 1111 111 ll t 1111
ptul,t11h'\ 1 i,I~IIIV1'11i,lllll 1 IIYJir<l 1'11 ll~~hl\lltlll 'nr 1~,1lltlt f,l~tllll111j111,1llllll1 11
flll

La comunidad, institucin multifactica


1111111 'm del estudio de las comunidades concebidas en su --rti-

1111 1111 sistema econmico mayor, en cambio, no dejaban de


1 1l'll'l'l de los indios en la constitucin y el funcionamiento
ltlllllll l.ldt.:s. Eric Wolf, por ejemplo, sealaba que la comunidad
11 1 tt,ultado de una poltica de la Corona Espaola cuyos
1 '' d1 ~ 1ttlnuir el poder de los encomenderos sobre los indios y
1 1tlu 11.1d de stos, sino que responda tambin a necesidades
1 1lit , pnmitindoles paliar en algo la explotacin de que eran
1 1ti lotma que estos llegaron a aceptar incluso a considerar
1 1" 1 ''"'nueva forma de vida.ss
11' dr 1111, n su vez, sealaba que la co11 unidad haba sido dise1 1 1 't 1111plir ciertos objetivos econmjlos distintos de aqullos
111 ,, l1ccho acab sirviendo. As, ; nque fueron estructural 1 gtlt .u el control de la poblacif. n y la satisfaccin de los
1 '' te tns impuestos, los pueblos e indios permitieron mantllt rl tcicncia de las haciendas proveyndolas de mano de

ltll

1
'

1t1 vr Nlt~.1dores

no olvidaban que no existe fuerza econmica o


11' li' de moldear a su antojo, unvocamente, la realidad social,
1111 1 'Lw dominante carece de conflictos internos y que toda
11 111 ~~ n tr.t una resiste11cia. )Un ejemplo nos servir para sea1111 rlr 1.11> contradicciones internas de la dominacin espaola,
1 1 1111.1n p.1saclas por alto.
1 1 1 1 11.1 mostrado que los violentos enfrentamientos que se die1 lt.lll XV J1 al interior de las clases dominantes de la Nueva
1, lll.u1 m buena medida a sus discrepancias sobre la perma1 l1 omunidades indgenas. Mientras que los funcionarios
11111 1 y lo' frailes se esforzaban por mantenerlas, los hacenda' 1 "~"' y los jesuitas luchaban por hacerlas desaparecer. 57
'' ' p.tilt' los mismos autores que vieron en la comunidad colo111 lllllm'nto de dominacin y explotacin reconocen -como
ti " ' q11 .IV.IItlll IHISt's en place les fonctionnaires royaux et les pretres pour
d ' 1" 11 ~r 1 qut !.1 lClmmunaut constituait, en tant que telle, un acte de
111 l1 11111 !hui, pp. 539560. De igual forma, esta antroploga e historiadora
l11 1""'"'1\l.llllrlllt' ~,t ,l\ ,11iii11J('ioncs. Vase, entre sus mltiples obras, D.

1 1/rr '1 1lllllldll 1' rl }ll,l(llr/1 ,


oll /',f/
1 1l

1111

)1

rltf/11111 /, Mt'JIIrlmllil'll,

pp. 191 -192.

,,,,, la /111111/11/tl/1 dd \11(1'/Jiil mlr111irtl, p. 122.

1 11 i 1 j, 11111)''" 1/1/11'1/rlttl ,,. 11,~/r \111, pp. 1111 148.


hl

fue el caso de Daniele Dehouve- que a partir del siglo XVIII sta se
transforma en:
[... ] la expresin de intereses propios de un grupo local, que a
veces se oponen en condiciones desesperadas a los intereses divergentes de los colonizadores espaoles.58
Efectivamente, las numerossimas luchas violentas de los indios por
defender sus tierras y su autonoma poltica y cultural-sus comunidades,
pues- de las Leyes de Reforma y de las ambiciones de los hacendados,
impiden pnr rnmpleto sostener~ para el siglo :XT..X: la afirmacin de que
la comunidad era tan slo el mecanismo ms idneo para explotar y
dominar a los indios.
Sin duda, resulta ms fructfero concebir a la comunidad.india como
el resultado histrico de fuerzas sociales contrapuestas y aceptar que
sta puede -sin que esto suponga contrasentido alguno- conjugar elementos prehispnicos e hispnicos: ser el resultado de la poltica de la
Corona Espaola; funcionar en provecho de los hacendados al mismo
tiempo que limitar su expansin; convenir a las ambiciones -no slo
evangelizadoras- de los fraile~~ permitir a los caciques indios salvaguardar parte de su antiguo poder; constituir un arma irremplazable de los
indios para preservar sus medios de vida y mantener cierta autonoma
poltica y cultural; y ser, incluso, muchas otras cosas ms. El trabajo
del historiador debe ser el de dar cuenta del complejo entramado de
todas estas fuerzas, evitando reducir toda la realidad a uno de sus elementos, por ms importante que sea alguno de ellos.

Pfiiii)J.t' tll' dad y la armona social que supuestamente reinan en el seno


1 lt nlllll tliclad.
1 ~~~ 1IIVt'Stigadores por lo general han afirmado que en las repbli'' dt 111d ios>> se daba
a gran igualdad que limitaba los conflictos
''" ''"'" Se lleg incluj' a concluir que estos rasgos - igualdad econll 1 ' y .1uscncia de co flictos- eran las caractersticas esenciales de la
tllllllll td.td, aqullasJ ue la definan como tal.

l
~

ret sistema de cargos y la homogeneidad de la comunidad

.uHroplJ gos, por lo general, aceptaron que el mecanismo que


1 11111t!.t nivelar econmicamente a los indios y establecer las vas leglht "' p.m1 alcanzar prestigio social y poder sin provocar conflictos
1" tlllll.tran la unidad comunal era el sistema jerrquico de cargos
'' 11 tdigiosos. Este sistema fue observado y descrito por primera
1'"' Sol Tax, en 1937, al estudiar pueblos indios de las tierras altas
1 dl.tlcmal a:
1 11'1

1 11 1t:'iumcn, existe una jerarqua de oficiales civiles en cada muni-

uy.1s funciones van desde una combinacin de alcalde y juez de


lt."Lt portero y mensajero. Existe una jerarqua paralela de oficiales

1'1111

1 lttmus que estn a cargo de los santos importantes del municipio.

,,!(,,, los oficiales son electos,

pero actualmente ocupan sus car1 111ptzando desde los ms bajos y poco a poco van ascendiendo
1 lt vc:t ms alto: en esa progresin se van alternando entre las jerar1111 1 tvtl y la religiosa, hasta que el individuo, despus de haber ocu.., t ndos los cargos, se convierte en un principal, en un anciano de
11 tllltllllidad, exento de proporcionar otros servicios al poblado .>>59
1 11

''

La comunidad indgena: homognea y armnica?

,,
Como hemos visto, dos concepciones se han enfrentado en lo que
se refiere a la manera de abordar el estudio de las comunidades indias
-supervivencia prehispnica o creacin colonial?-, sin embargo entre
ellas existe un punto de gran relevancia sobre el que hay consenso: la
58 [ ... ] l'expression d'intrets propres a un groupe local, qui s'opposent parfois
dans des conditions dsespres, aux intrets divergents des colonisateurs espagnols,:
D. Dehouve, Producci6n marchande et organisation sociales dans une province indimnr tlu
Mexique, pp. 559-560: Vase tambin J. Piel, Communaut indigene etfiscalitl coloni((lr sur
les Hautes Temsguatmalteques, pp. 64-65.

1 111vcstigaciones llevadas a cabo en los aos 1941-1944 bajo la


d<!l mismo Sol Tax en Los Altos de Chiapas -regin muy simi-

1 1 11111

In h1td ~ umnuuy, there is a hierarchy of secular officials in each municipio


il1 lllnIHIIIs r.lllAing from those of a combined mayor and justice of the peace to
11 1 1d llll lllll\ .tnd messengers. There is a parallel hier~rchy of sacred officials in
11 1 111 tl 1t' 1111pn1t.llll santos of the municipio. The officers are theoretically <<elec1 1 l1111 11111,dly tl wy t.1ke turns, starting with the lower offices and gradually moving
iltlu1 .11u l ht"ltt: 111 tlw progrcssion there is an alternation between the secular and
1 .! l111 ""' lt w~. tlnou~h .111 othe offices, the individual becomes a principal an el1 111 tlu 'ntllllllllllly l'X<:mpl from urther service to the town: S. Tax, Tbe Munic,,, 1/1,/,, 1/r/11 1ltl{h!tmr/ o( (/uttiO/Irt/11, pp. 442-443.

lar a la de las tierras altas de Gttatemala- permitieron ahondar en el estudio de esta institucin. As, Ricardo Pozas, en su trabajo sobre Cham ula, afirm que la igualdad era uno de los valores fundamentales de
los chamulas, permitindoles, en condiciones de extrema pobreza, mantener la cohesin social de la t1rnilia y del pueblo. Dos mecanismos ayudaban a mantener esta iguald:td : al interior de la familia, era el reparto
equitativo de las tierras del p;tdre, a la muerte de este, entre sus hijos;
en el pueblo, era el sistema de cargos.
ste se basaba en exigir ;t los individuos que lograban acumular
alguna riqueza el desempear alguno de los cargos civiles o religiosos.
Como stos implicaban el desembolso de importantes cantidades de
dinero p ara financiar las fiescas del pueblo, quienes los ocupaban se
vean o bligados a dilapidar sus ahorros e incluso muy a menudo a
endeudarse. Ricardo Pozas afirmaba que no exista en Chamula un
escalafn de cargos por el cttal los individuos ascendiesen, sino que
tan slo haba unos cargos n1s costosos que otros, repartindose de
acuerdo a las posibilidades econmicas de los candidatos>>.
Pona tambin en duda el que fuese la bsqueda de prestigio social
lo que imp ulsara a los indios a ocupar tales cargos, ya que a menudo,
al terminar su perodo quedaban tan arruinados que se vean marginados de la comunidad. Slo 1<1 extrema presin social por mantener la
igualdad y la integracin del hrrupo explicaban que sus miembros accediesen a ocupar estos cargos. 60
A partir de las investigaciones realizadas en Guatemala y en Chiapas se lleg a la conclusin algo ap resurada de que este sistema de cargos haba existido en todos los pueblos indios de Mesoamrica y que
si en algunas comunidades los antroplogos no lo haban hallado, tal
y como se le describa, era porque fenmenos de aculturacin lo h aban
hecho desaparecer. As, en 1951, la jerarqua cvico-religiosa de cargos
fue incluida por Robert Redfield y Sol Tax entre las caractersticas esenciales de las actuales sociedades indias mesoamericanas.61
Fernando Cmara sintetiz la teora del sistema de cargos, basndose en sus trabajos de campo en Chiapas y en los estudios monogrficos del equipo de Sol T~x del que formaba parte. Segn l, en las
comunidades mesoamerican;ts centrpedas -aqullas que se basaban
en un orden tradicional, homogeneizador, colectivista, integrador y
obligatorio-, las organizacior1es religiosa y poltica estaban integradas
en un solo sistema, en el que los cargos estaban jerarquizados. La dura60

R. Pozas, C!Jamula, pp. 67-71 y 136.

61 R. Redfi eld y S. Tax, Geuem/ Cbamrttristirs qf Pnstllltlr' fnditlll


,

Socir~~, p. :l4.

t in de estos cargos era de un ao, y los titulares designaban a sus suce'ores tomando en cuenta sus capacidades econmicas y personales. El
desempeo de los cargos implicaba gastos a menudo considerables.
Fl prestigio que recaa sobre quienes los desempeaban aumentaba
ton la importancia jerrquica del cargo. Los ms importantes suponan
110 trato ms ntimo con lo sagrado y mayores gastos. Los individuos
.tscendan a lo largo de su vida por la escala del prestigio ocupando
diversos cargos, segn sus posibilidades. De tal forma que quienes llegaban hasta lo alto de la jerarqua de cargos, los denominados principales, pasados o cabildos, constituan una verdadera gerontocracia. 62
Pemando Cmara no slo lleg a afirmar que este sistema haba existido desde el siglo XVI, sino incluso lleg a sugerir que tena un origen.
prehispnico. 63
Eric Wolf, quien por lo general discrepaba de los planteamientos de
estos antroplogos, acept sin embargo la existencia generalizada del
,\istema de cargos en las comunidades indias, le atribuy orgenes tanto
l'Spaoles - las cofradas religiosas- como prehispnicos e hizo nfasis
en su importancia como mecanismo nivelador.64 No obstante ya antes
haba precisado que:
La existencia de estos mecanismos niveladores no significa que no
existan divisiones de clase al interior de la comunidad corporativa. Pero
sl significa que la estructura de clases tiene que expresarse al interior de
los lmites marcados por la comunidad. 65
Pedro Carrasco se esforz por rastrear los supuestos orgenes prehispnicos del sistema de cargos, sin negar que muchos de sus elementos provenan de la cultura espaola.66 Sin embargo, los argumentos
que utiliz para probar estos orgenes prehispnicos no resultaron muy
convincentes. Las caractersticas de los rasgos culturales prehispnicos
62

F. Cmara, Religious and political organization, pp. 146-151.


!bid, pp. 162-163.
64
E. Wolf, Pueblos y culturas de Mesoamrica, pp. 192-194.
65 The ex.istence of such leveling mechauisms does not mean that class divisions
with in the corporate community do not existe. But it does mean that the class structure must fi nd expression within the boundaries set by the community: E. Wolf, Tjpes
t( Ltin Amcrirttn Pettsantry, p. 458.
611 P. Carrasco, The Civi/-religious Hierarchy in Mesoamerica Communities, p. 485.
Rcdclll<:menle el autor ha publicado un estudio en el que retoma este problema y en
rl qur ,1rlnr.1 y mntiza muchas de sus afirmaciones anteriores: P. Carrasco, Sobre el
or t.(' ll lr istl!lw de !.t jewquln polftico-ceremoninl ... .
63

que pona en paralelo con los del sistema de cargos eran casi to~as
comunes a muchas sociedades tradicionales -formas de ascenso soc1al
limitadas a ciertos grupos, jerarquas religiosas, importancia de los
ancianos-; y la forma en que se conjugaban en aquellas sociedades marcadamente clasistas difera demasiado del modo como, segn los antroplogos, caractersticas similare~ ,se co~binan en la actualid~d.
,
Frank Cancian, quien estudio el s1stema de cargos en Zmacantan,
puso en duda la funcin niveladora que ste deba, cumpl~ e~ teora.
Mostr que los gastos que implica~an los ~argos mas alt~s s~ b1en er~n
suficientemente grandes para que solo los zmacantecos mas neos pudiesen aspirar a ellos, no lo eran tanto com~ p~ra empobrecerlo~. 67 De ~al
forma que el sistema de cargos, aunque hm1taba en algo las d~ferenc1as
econmicas, serva sobre todo para legitimarlas, distribuyendo el prestigio que emanaba de los cargos en forma diferenciada, otorgndole
ms a los ricos y menos a los pobres:
La estratificacin econmica que existe es justificada e incluso
alentada por el hecho de que se den mayores recompensas sociales a
los ricos.68
Cancian no pona en duda, sin embargo, la funcin integradora d~l
sistema, tan slo pensaba que lo que hace la fortaleza de una comu~u
dad no es la absoluta igualdad de sus miembros, sino por el contrano,
la existencia de una clara jerarqua legitimada y aceptada por todos.
A pesar de estas importantes discrepancias en la de~cripci?n y anlisis del sistema de cargos, la teora que afirmaba su ex1stene1a generalizada desde la Colonia, y an desde antes, se impuso hasta volverse
casi un dogma. As por ejemplo, Herbert S. Klein, al estudiar la re~e
lin tzeltal de 1712 se propuso interpretarla a travs de la teora del SIStema de cargos, a pesar de que sus datos contradecan esta teora. No
slo no apareca en ellos ningn indicio de U!)' s!stema integrad? de
cargos civiles y religiosos, sino que adems los d'ocmentos.,colon1ales
hacan evidente que quienes detentaban el mayor poder en las comunidades eran los fiscales y que stos no eran designados por la comunidad, sino por los prrocos que los escogan entre la lite de indios
letrados, dndoles el oficio por largos aos. 69
F. Cancian, Economa y prestigio en una comunidad maya, pp. 138-147.
68 Jbid, pp. 176177.
.
.
, .
69 T[. S. Klein , Rebeliones de las comumdades Ctlmpemull: l.rt rembllrrtt7rllrlf rlr 1712,
pp. 150-152 y 156 170.
67

hh

De hecho, como lo seal muy bien Daniele Dehouve, hasta ahora i


11.ullc ha podido aportar prueba alguna de que este sistema haya exit
tu ln en la Colonia. Por el contrario, todo lo que se sabe de los cargosn
d Int erior de las cofradas indias nos indica que stos no eran rotativos
\ IIIC no eran individuos aislados quienes financiaban las fiestas, ritos y
, 11 lt os religiosos, sino amplios grupos e incluso el pueblo en su confll llt n a travs de las cajas de comunidad. 70
l)aniele Dehouve en sus minuciu_ s investigaciones ha probado
tuub in que el clsico sistema de cargos nv ste actualmente en la
~ 11 11.1 ue Guerrero ni haba existido en el pasado. '
Por otra parte, Jan Rus y Robert Wasserstrom mostrara que los tan
' 111diados sistemas de cargos de Zinacantn y Chamula surgieron
1111 ,lo en el siglo XIX. En Zinacantn, ante la desaparicin de las
11lt.tdlas coloniales, las fiestas religiosas empezaron a ser patrocinadas
1''11 111dgenas que contaban con recursos monetarios de cierta impor11111 1.1 gracias a su trabajo en las fincas de caf y a su calidad de arren. rdn1t'S de tierras en la Depresin Central. En cambio, en Chamula, el
1 11 tll n de cargos se transform en el siglo xx en un medio eficaz para
1111' l()s caciques pudieran promover las carreras polticas de sus leales sellll lmcs y apartar a sus crticos de los cargos pblicos de importancia.72
F111.tlmente, John K. Chance y William B. Taylor en un brillante y
l'llll llndo artculo, Cofradas y cargos: una perspectiva histrica de la
1 1 1H11da cvico-religiosa mesoamericana, recurriendo a una abundante
tll lnll11 ncin histrica sobre Jalisco, el centro de Mxico, el Valle de
1 lt llll.t y la Sierra Zapo teca, demostraron que durante el perodo colo'" ti llunca existi en los pueblos de indios algo parecido a un sistema
1 lllj lltco de cargos que integrara los mbitos polticos y religiosos:
1

a fmales del siglo XVI se desarroll una jerarqua de cargos civi-

lfmt.lda a la legislacin colonial, pero que originalmente no funcio-

'' d,,, <' ti combinacin con el o los dos cargos religiosos de las primeras
ll.ts. Se trataba esencialmente de una jerarqua civil con una serie
d' ''''1' icciones para acceder a los cargos durante buena parte del pe1 h"l11 t nlo nial, y no de una escala de cargos civiles y religiosos. Cont luunm que, en general, el patronazgo individual de las fiestas era una
" ' 1.11

Les chclles de cot et deprestige, ralit ou erreur de mthode?, pp. 105-106.


1k l10uvc, !bit!, pp. 101106; y Prodr1cci6n marchande et organisation sociales dans
H /'''''''"' ' 111rlirw1t rlu Mexiqtte, pp. 538-552.
.
..
1 l{u y R. Wa~sers lro m, Civil-Religious Hierarc!Jies in Central Chtaptl.s: A Crrttcal
M 11 1)rlt<)UVt:,
1 11

1 1 ,., ,,,.,

excepcin y no la regla en tiempos de la Colonia. En los casos en que


se dio, no era un vestigio de la era prehispnica, sino una reaccin y
una adaptacin a un conjunto completo de circunstancias polticas
y econmicas coloniales.73
Slo cuando las cofradas perdieron sus tierras 1 sus g,anados y sus
capitales -lo que sucedi, segn las regiones, entre fines del siglo XVIII
y mediados del siglo XIX-, los curas presionaron a los indios para que
las fiestas religiosas siguieran celebrndose con el mismo esplendor
que antes, recurriendo para elio al patronazgo individual..14 Al mismo
tiempo, ~1, debilitamie~to del Estado que sigui a la Independencia y
los confhctos entre ste y la Iglesia catlica permitieron que los indgenas gozaran de una mayor autonoma para expresar sus creencias
religiosas y para ordenar la vida pblica de sus comunidades. 75 As, en
algunas regiones, los indgenas, aprovechando las drr.unstanci::us fu.~in
naron algunos cargos polticos y religiosos -algunos y no todos, como
se pretende a menudo- en un solo sistema jerrquico.
Ante todos estos estudws recientes, la teora de la existencia generalizada del sistema de cargos desde la poca colonial se ha venido abajo,
quedando de paso en entredicho la afirmacin de aue las diferencias
econmics internas de los pueblos indios eran, bie~ poco importantes, o bien perdan su carcter conflictivo al estar legitimadas por el
prestigio adquirido en el patrocinio de las fiestas religiosas.

La cohesin de la comunidad
Por su parte, los historiadores nunca pudieron negar la existencia
de los co~flctos internos en los pueblos indios, ya que su principal
fuente de mformacin sobre el funcionamiento real de la organizacin
poltica de stos son los expedientes que tienen su origen en enfrentamientos entre facciones locales opuestas.
As, en el estudio pionero de Luis Chvez Orozco, Las instituciones
democrticas de los indgenas mexicanos en la poca colonial, aparecen, por
una parte,judi,Qs aculturados -a menudo artesanos- luchando por el
poder poltico contra los indios defensores de las tradiciones macehua' monoles enfrentados con principales, indios enriquecidos buscando

polizar los cabildos, jvenes rebelndose contra los ancianos; y, por


la otra, corregidores, alcaldes mayores espaoles, hacendados y clrigos, provocando o atizando estas luchas, buscando sacar algn provecho de ellas.76
A su vez, Silvia Zavala y Jos Miranda, en su trabajo Instituciones
mdgenas en la Colonia sealaron que los corregidores y alcaldes mayores
intervenan para quitar y poner oficiales de repblica y hacer aprobar
por los cabildos las medidas que le ~ neficiaban -a pesar de estarles
rxpresamente prohibido-, aprovechndose; e las diferencias y bandellas que nunca faltaban en los pueblos de indio-s. 77
Los antroplogos, buscando minimizar estos hecr.~ que daban al
11,1ste con la teora del consenso comunal, recurrieron a div rsas teoras
p.Ha explicarlos. Algunos como Gonzalo Aguirre Beltrn afirmaron
que en las comunidades se daba una dualidad de poderes. Uno de ellos
IC'g ulaba las relaciones internas, mientras que el otro serva de intermediario con el exterior. El primero era aceptado sin disputa, pero el
wgundo gozaba de poca estima y autoridad.78 Otros, como Eric Wolf
dtjeron que estos conflictos permitan erradicar o, por lo menos, limi1.11 las conductas no tradicionales, obligando a los individuos a manh ' IICr un cierto equilibrio con sus vecinos y a reducir las influencias
dls!regadoras del mundo exterior.79
Sin embargo estas teoras resultaron de lo ms endebles, ya que los
ht,toriadores mostraban que los conflictos afectaban tambin a los rga111111 de poder internos y que no slo no ayudaban a mantener a la comurml.tcl a salvo de injerencias externas, sino que por el contrario eran
llll.l de las vas ms importantes a travs de las cules stas penetraban
' 11 ~ u interior.

Otras conceptualizaciones de la comunidad


ll ~mos
llld

r
73

J. K. Chance y W. B. Taylor, Cofradas y cargos, p. 17.

74

1/it/, p. 14-16.

~ !/lit!,

p. J 6 17.

nk~

visto que no se puede hablar de continuidad de las comudesde el preh1spnico hasta nuestros das, ya que stas, como

'' 1 Clu\vc:z Orozco, Las instituciones democrticas de los indfgenas mexicanos en la popp. 5 22.
"1 ~.tv.tl.t y .J . Mu.md a, lmtiwcio11cs indfgenns en la colonia, p. 140.
1
C, A~,llttl l" Bcllt.1tt, Rr.~ionr.ule rtf11xio, pp. 190191.
'IV 1 Wolf, 111'rt nj 1 11/tn 1/nm(f(f/ l'tt/SIIIItry, p. 460.

n"''""''"

instituciones poseedoras de tierra y dotadas de cierta autonoma poltica, son creaciones coloniales que integraron grupos humanos que
anteriormente haban formado parte de unidades socioespaciales distintas. El sistema de cargos, que segn algunos autores tiene por funcin mantener la cohesin de la comunidad, no parece haber existido
en la Colonia ni haberse desarrollado a partir del siglo XIX fuera de regiones bien precisas. Esto hace suponer que la supuesta homogeneidad de
los miembros de la comunidad, que dicho sistema en teora garantizaba, no es ms que un mito. Finalmente, la existencia de abundantes
pruebas, tanto histricas como actuales, de conflictos internos en los
pueblos indios, nos lleva a abandonar la idea simplista de que en stos
se daba un consenso derivado de las tradiciones y de la religin.
No obstante a pesar de todo las crticas que se puedan formular al
concepto de comunidad, es necesario reconocer que a travs de l los
investigadores intentaron dar cuenta de un fenmeno de gran importancia: el de la identidad de los pueblos indios. La comunidad, el pueblo o
el municipio, segn sean el caso, es para los indios actuales el principal
grupo de adscripcin y de identificacin, grupo mucho ms importante
que el formado por el conjunto de los hablantes de una misma lengua.
Sin embargo, las ciencias sociales no estn desprovistas de teoras
que permitan abordar este problema sin necesidad de recurrir al mito
de la comunidad homognea, igualitaria y armnica.
Veamos rpidamente algunas de ellas.

Sentimiento de pertenencia comunaly sistemas de ayuda mutua


Emile Durkheim, en su obra Les formes lmentaires de la vie religieuse
hizo nfasis en la importancia que tiene para los individuos el identificarse con un grupo social, regirse por sus reglas y compartir sus valores:
El hombre que cumple con sus obligaciones encuentra, en las manifestaciones de todo tipo a travs de las cuales se expresa, la simpata, la
estima, el afecto que sus semejantes tienen por l, una impresin de
aliento, de la cual muy a menudo no se da cuenta, pero que lo ampara.
El sentimiento que la sociedad tiene de l realza el sentimiento que tiene
de l mismo. Porque est en armona moral con sus contemporneos,
tiene ms confianza, ms valor, ms audacia en la accin [ ... ]. 80
so L'homm e qui fait son devoir trouve dans les manifestations de toute sorte par
s'exprimenl l:1 sympathie, !'estime, l'affection que ses semblables ont pour

le~~uclles

/0

Adems, al analizar las caractersticas esenciales de los clanes que


no son sino una forma muy particular de comunidad-, Durkhein1 1<:
concedi especial importancia al sentimiento de sus miembros de formar parte de una familia, reconocindose obligaciones similares a las
que unen a los parientes: Obligaciones de asistencia, de vendetta, de
duelo, prohibicin de casarse entre ellos. 81
Muchos antroplogos, partiendo de estas ideas de Durkheim, han
afirmado que el sentimiento de pertenencia a una comunidad con- \
lleva la aceptacin de unas normas ticas de conducta que identifica?al grupo y lo diferencan de otros. Esto supone no slo el reconocimiento de que las normas que rigen al grupo propio son distintas de
las que rigen a los otros, sino tambin el de que los individuos deben~...
comportarse de acuerdo a norma~ distintas, segn s~ interactan C~"
miembros de su comunidad o SI lo hacen con miembros exterr os
a ella. 82
Max Weber, por su parte, defini a la comunidad (Vergemeincha.ftung)
como aquella relacin social basada en el sentimiento subjetivo (tradicional o afectivo) de constituir un todo por parte de los participantes. 83
El inters de esta definicin radica en no postular de entrada una
igualdad u homogeneidad de los miembros que componen la comunidad. Tampoco presupone una armona, un consenso total en su interior. El mismo Max Weber escribe lneas ms adelante:
La comunidad es normalmente por su sentido la contraposicin
radical de la 'lucha'. Esto no debe, sin embargo, engaamos sobre el
hecho completamente normal de que hasta en las comunidades ms
[ntimas haya presiones violentas de toda suerte con respecto de las personas ms maleables o transigentes; y tampoco sobre que la "seleccin"
de los tipos y las diferencias en las probabilidades de vida y supervivencia creadas por ella ocurran lo mismo en la 'comunidad' que en
otra parte cualquiera.84
lui une impression de rconfort, dont il ne se rend pas compte le plus souvent, mais

qui le soutient. Le sentiment que la socit a de lui rehausse le sentiment qu'il a de lui
mcme. Paree qu' il est en harmonie morale avec ses contemporains, il a plus de confl .l!lce, de courage, de ha rdiesse dans l'action [ ... ]: E. Durkheim, Les formes llmentai1(! dr la vie religieuse, p. 302.
Kl Devoirs d'assistance, de vendetta, de deuil, obligation de n e pas se marier enlit' cux, etc: !bid, pp. 142-143.
~J P. Barth, Introduccin, Los gmpos tnicos y sus.fronteras, pp. 10-ll y 21.
"' M. W('htJ, Eronomfny soricdad, I, p. 33.
MI //lid, 1, p. D .

71

Como es usual en Weber, su definicin es puramente descriptiva,


no aporta ningn elemento que nos indique cules son los fenmenos
que sustentan esta comunidad. Sin embargo, sera malinterpretar su
pensamiento el suponer que sta nace de un simple sentimiento subjetivo de pertenencia, cuyo origen sera tradicional o afectivo. Por el
contrario Weber piensa que la comunidad de vecindario, en los lugares
con medios de comunicacin rudimentarios, nace del hecho de que las
ayudas, los socorros, deben provenir en primer lugar de los vecinos,
establecindose entre ellos una relacin de ayuda mutua, de fraternidad como la denomina l. 85
,
Los sistemas de ayuda mutua no implican de manera alguna una
igualdad econmica entre las personas que participan en ellos. A veces,
incluso, dan lugar a intercambios de favores diferenciados -productos
agrcolas a cambio de proteccin espiritual o poltica, por ejemploque no slo pueden llegar a crear diferencias sociales, sino incluso a
legitimarlas. 86
A esto Weber aada que:
La comunidad de vecinos constituye la base primaria del "ayuntamiento"; institucin que, como veremos ms adelante, slo llega a
constituirse en su pleno sentido en relacin con una actividad poltica
comunitaria que abarque una pluralidad de vecindades. 87
El sentimiento de pertenencia tnica resulta en cambio, segn Weber,
mucho ms subjetivo, lo que dificulta el precisarlo a travs de la observacin de rasgos objetivos. Sin embargo la creencia en la pertenencia
a un grupo de parentesco cinico -a menudo mtico- basada en semejanzas de formas de vida y de costumbres, aunque no es por s misma
una forma de comunidad, mantiene estrechas relaciones con ella. A
veces favorece la formacin de una comunidad poltica, otras veces se
deriva de ella. 88
Por otra parte, la actividad poltica comunal no excluye ni las jerarquas ni las rivalidades por el prestigio y el poder, por el contrario las
presupone. Ni siquiera los peligros y las agresiones externas son capaces de reforzar la unidad de la comunidad a un nivel tal que termine
con los conflictos internos.

Conclusiones
El concepto de comunidad, tal como lo plasm Tonnies y lo han
tl\,tdo antroplogos e historiadores, retomado tambin por los idelo1, ,~ ttlclianistas, debe ser revisado por completo. La comunidad aislada~ ) 1
1" 11 r.tdora de realidades pasadas, igualitaria y arm'nica, nq correspop.d~ ,.,.
1 l.t m mpleia situacin de los indios de Mxico. Los mismos estudios
pw partiendo de esta conceptualizacin han &velado algunas de las
'11111plcj idades de la vida social de los pueblos indios que contradicen
'" \tlpuestos tericos, han obligado a intentar nuevos acercamientos.
llr ltecbo, cada vez un mayor nmero de historiadores y antroplogos
1 t ll rcn a la regin como marco de anlisis de la realidad india pasada
89
l'll'\Cn te de Mxico.
l'No a pesar de los grandes avances que estos enfoques han propiluln, si!'!e siendo necesario estudiar en mltiples y variados casos
'"' l r\O!l ~ules son las fronteras que los mismos indios le atribuyen
11 distintos grupo de pertenencia -quines constituyen para ellos el
IIII ~II II'OS y quines son los otros-, y vr qu papel juega en ello la
1 IIVII,I, las formas de integ~acin regional y la historia. Se requiere
llltdllt'll describir y analizar los valores que orientan las interacciones,
111111 .ti interior de los grupos de pertenencia de los indios como de los
1111 ullnos de stos con el extenor, al igual que el modo como estos
11 l ll llt!l\ valores son objeto de debate -a menudo a travs de los chis'"' 11 cn el interior de las comunidades.
1 .t~ n:des de ayuda mutua, los sistemas de redistribucin de los
l!i "' ' y l<1 compleja jerarqua de obligaciones y derechos, de dones y
111 111,1 dones no han rec1b1do la atencin que se merecen en las inves1t '' 1t111rs recientes, a pesar de que estas prcticas constituyen sin duda
90
1 "'' 1 l.t hnse misma de la cohesin social de los pueblos indios.
ll11.t1111cnte, toda actividad poltica colectiva crea diferencias, jerarjllll y lurhas por el poder, por el prestigio y por la riqueza. A pesar
1

1''" r rr111plt1 l.1s obras M. Carmagnani, El regreso de los dioses; N. M. Farriss, La

fl,,,/ 1111/ll.t /1111t1 d dominio colonial; B. Garda Martnez, Los pueblos de la siena; R. Pas' 1111/1''1/1/rll v t~fimnns; y W. B. Taylor, Embriaguez, homicidio y rebeli6n. Sobre la
tlj 11111111 1.1 q11r h.1n .tdquirido los estudios
1 ,J, l,t l'r li.l, Los estudios regionales

/bid, I, p. 294.
Ibdem.
87
/bid, 1, p. 295.
ss !bid, I, pp. 318-319.

8s

86

l11
1

regionales en la antropologa mexicana


y la antropologa social en Mxico.
'1 11 d11d,, h1N hi~uic nles lrnbajos podran ser de enorme utilidad para pensar
1'' \tito,,, rn l.ts comunidades indgenas: P. K.ropotkin, El apoyo mutuo; M.
1 ,,,,t.,, 1111 ,flr dtt/11 Ir!. .wd!tlf polysrgmmtftim; y Es.uri sttr le dot1; y G. Alcal,
l 1/1111/lol ru ltll tlllll/lllfdllrlrt rlr firlftlrlott\ r/ffi'Jrlllrtlrs de Mlxiro.
1

11

de esta realidad tan evidente, la idealizacin de la vida comunal india


ha inhibido el estudio de los conflictos internos de los pueblos indios
y de su articulacin con las luchas polticas de la sociedad mayor que
los engloba. El analizar la historia de estos conflictos permitira sin
duda ver las divisiones y enfrentamientos actuales no comu..s..nt;__omas
de la descomposicin d.s:_las comunidades indias, sino como una consecuencia lgica de la vida colectiva inmersa en una sociedad siempre
cambiante. Permitira, sobre todo, entender que el reto actual de los
pueblos indios no es, al amparo del mito de la comunidad armnica,
acabar con esas divisiones y esos conflictos internos -argumenfal
que a menudo recurren los caciques para terminar con sus opositores-,
sino el crear los mecanismos democrticos que permitan que esas divisiones y esos conflictos puedan expresarse y dirimirse en el mbito
colectivo de una manera digna y pacfica. Slo as los pueblos indios
lograrn mantener una cultura viva y cambiante, capaz de dar una respuesta libre y creadora a los retos del futuro.

4. Los peligros del Chiapas imaginario

A t tnco aos del levantamiento armado del Ejercito Zapatista de


1 d11'1.\t in Nacional (EZLN), 91 la opinin pblica sigue teniendo una
'"'l~t n de los problemas econmicos, polticos, sociales y religiosos
1 < 'h1.1pas que guarda escasa relacin con la realidad. No es para
111 11m. En su inmensa mayora, las miles de pginas que se han escrito
1h11" Chiapas han tenido como objetivo justificar la rebelin neoza11 1.1, \O capa de explicarla. Para ello, los improvisados chiapant
1 11~ h;H1 propagado la imagen de Chiapas que el subcomandante
1111 11\, por un lado, y la dicesis de San Cristbal, por el otro, les han
11!1L1do El estado ms meridional de Mxico se ha convertido, as, en
111 _,e 11.1rio en el que se libra una batalla decisiva entre las fuerzas del
1 ti \
del Bien. En esta esquina tenemos a unos finqueros voraces
plot.tdores que acaparan la abundante riqueza que se genera en la
1 ' 11111 y que despojan a los indgenas de sus tierras ancestrales con
lt 1 lltl.l de sus guardias blancas y de las fuerzas represivas del Estado.
ll' ~ 1.1 olm encontramos a unos indgenas que, a pesar de 500 aos
1 lot.tt in, han sabido mantener viva la sabidura de la civilizacin
ll\ 1, vtvtc:ndo en comunidades igualitarias, en las que las decisiones
l111111 por consenso en asambleas democrticas que se realizan bajo
1 1111 nlttt6n del consejo de ancianos del lugar. Enfrentados a una
1111 tllllll dt\csperada, resultado de las reformas al artculo 27 constitu1 11 d, 1,1 wmo de la poltica neoliberal del Partido Revolucionario
1 t 11111 llllt.tl (PRI) y del gobierno, los indgenas no habran tenido ms
111 ,,, qlll' lomar las armas para evitar su desaparicin, su exterminio.
1 1 1 wmlr uccin de un Chiapas imaginario no tiene nada de sorf 11 Ir "'" '11 d mundo de la poltica, tal y como se practica en Mxico.

1,,,

1 1 11,, 1111 dr l11 lom.~r en cuenta que este trabajo fue escrito a principios del ao
1
llt -dr r lllllll\ l'~ In silu acin, 11 ralz de la dcrrotn del PRI en las elecciones del
IHIIIp 11.1 IJII''Idrntt dr In &
tn\blica y p:11a gobernador de Chiapas, ha cambiado
111 it 111111 IIIV.I Snha el JllllOt.llll,l pollt ico .1 fin.1lcs de 200 1, vase mi artlcu111 11 '"' du11 11 11111 dr W Sonnlr&lnct y S. llvmtofl, M.h nll~ dcllll N.

11

71