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Revista Historia de la Educacin

Latinoamericana
ISSN: 0122-7238
rhela@uptc.edu.co
Universidad Pedaggica y Tecnolgica de
Colombia
Colombia
Marsiske, Renate
La universidad de Mxico: Historia y Desarrollo
Revista Historia de la Educacin Latinoamericana, vol. 8, 2006, pp. 11-34
Universidad Pedaggica y Tecnolgica de Colombia
Boyac, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=86900802

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LA UNIVERSIDAD DE
MXICO: HISTORIA
Y DESARROLLO
Renate Marsiske
Universidad Nacional Autonoma de Mxico (UNAM)

Recepcin: 30-03-2006
Evaluacin: 28-04-2006
Aprobacin: 30-05-2006

Resumen
La Universidad Real y Pontificia de Mxico, fundada en 1551, es una de
las ms antiguas en el continente americano, y hoy, como Universidad
Nacional Autnoma de Mxico la de ms prestigio acadmico en Amrica Latina; produce ms del cincuenta por ciento de la investigacin que
se hace en Mxico. La organizacin de los saberes en la Universidad
colonial sigui el modelo tradicional de las universidades medievales
europeas: cuatro facultades mayores Teologa, Cnones, Leyes y Medicina y una menor Artes. All se formaron, sobre todo clrigos y adems los
miembros de la incipiente burocracia novohispana. Con dificultades, la
Universidad sobrevivi la Independencia de Mxico en 1810 y fue en
1865 cuando se cerr la institucin, impartindose de ah en adelante la
educacin superior en Mxico en las Escuelas Nacionales. La nueva institucin universitaria contempornea se fund en 1910 como Universidad Nacional de Mxico uniendo las diferentes Escuelas Nacionales. En
1929 se modific la Ley Orgnica dando una autonoma limitada a la
Universidad, una autonoma completa en la Ley Orgnica de 1933, desligndose el Estado mexicano de ella y es hasta 1945 con la Ley Orgnica
vigente hasta hoy que se normalizan las relaciones entre la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico y el Estado Mexicano, haciendo posible
que se haya desarrollado una Universidad Nacional con sus tres funciones:
docencia, investigacin y extensin de la cultura.

Palabras claves:
Universidad, Historia de la Educacin, Educacin Superior, Colonia,
Autonoma, Leyes Orgnicas, Estudiantes, Estructura Universitaria, Rectores.

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Renate Marsiske

Abstract
History of the University of Mexico
Renate Marsiske
Universidad Nacional Autonoma de Mxico (UNAM)

The Universidad Real y Pontificia de Mxico, founded in 1551, is one of


the most ancient of the American continent and today as Universidad Nacional Autnoma de Mxico, the most prestigious in Latinamerica; she produces more than half of all research which is done in Mexico. The
organization of knowledge at the colonial university follows the traditional
model of European medieval universities: four mayor faculties, theology,
divine law, civil law and medicine and one minor faculty, the faculty of arts.
There future clergymen studied and also the members of the new colonial
burocracy. With difficulties, the university survived Mexican independence
in 1810, but it was closed in 1865 as an institution, going on profesional
education at National Schools. The new contemporary university was
founded in 1910 as Universidad Nacional de Mxico joining the former
National Schools. In 1929 the foundation law were changed for a new one,
giving a limited autonomy to the recent institution, a full autonomy with the
new legal disposition in 1933, putting apart the university from any state
influence and it is until 1945, when the relationship between university and
state became a normal one, that allows a modern development of the Universidad Nacional Autnoma de Mxico within their three principal functions:
teaching, scientific research and extension of culture.
Key words:
University, colonial university, autonomy.

Escuela.Universidad
Real y Pontificia de
Mxico.

Rhela. Vol 8. Ao 2006, pp. 9-34

La Universidad de Mxico: Historia y desarrollo

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La Universidad de Mxico es una de las ms antiguas universidades en


el continente americano, junto con la de Santo Domingo y Lima, Per y es
hoy como Universidad Nacional Autnoma de Mxico la de ms prestigio
en Amrica Latina, segn uno de los ms recientes rankings internacionales. Esta Universidad que cambi de nombre a lo largo de los siglos, adaptndose el nombre a las circunstancias polticas, se fund en el siglo XVI,
poco tiempo despus de la conquista, perdur toda la poca colonial como
institucin clave del poder peninsular en la Nueva Espaa, lleg a su decadencia a principios del siglo XIX, desapareci en 1865, para volver a nacer
con nuevas estructuras, funciones y un papel diferente a principios del
siglo XX. El recorrido histrico que presentamos aqu, terminar en el 1999,
ao de crisis ms aguda provocada por una huelga estudiantil que cerr la Palacio Municipal de
Universidad Nacional Autnoma de Mxico por diez meses, para Veracruz, Mxico.
Detalle.
reinventarse a partir del ao 2000 acorde a los requerimientos de una competencia internacional de generacin de saberes y formacin de mejores
profesionistas.
La universidad colonial de Mxico fue fundada por real cdula del 21 de
septiembre de 1551, es decir, a treinta aos de la llegada de los espaoles a
territorio novohispano. La mencionada cdula real estableci que la nueva
fundacin gozara de tantos privilegios como la Universidad de Salamanca; asimismo, prescribi que el Virrey y la Audiencia se ocuparan de todo lo
relativo a su puesta en marcha y organizacin. Todos los oidores entonces
presentes en Mxico se haban graduado en Salamanca, y decidieron organizar la naciente institucin dndole una estructura anloga a la de su
1
alma mater. El Rey, por haber fundado la Universidad era su patrono, es
decir se ocupaba del sostenimiento de la institucin y poda dictar los estatutos de la nueva institucin. Esta situacin era atpica para la poca, ya que
las universidades solan estar regidas por clrigos y los obispos entregaban
los ttulos. Sin embargo, en 1551 no exista una iglesia consolidada en la
Nueva Espaa, ya que las rdenes religiosas estaban ocupadas con la evangelizacin y los obispos tenan poco poder. Esta situacin anmala llevara
a muchos conflictos en los siguientes aos, pero en la prctica, eran las
normas salmantinas las que se aplicaban, aunque no siempre coincidan
con la realidad novohispana.
Puesto que la Universidad de Mxico conceda entre otros los grados de
teologa y de derecho cannico, es decir, eclesistico, era necesario que el
Papa, como jefe de la Iglesia, sancionara tambin dichos estudios: la Universidad de Mxico fue confirmada mediante bula de Clemente VIII en 1595.
Sin embargo, la Real Universidad de Mxico slo a fines del siglo XVIII
empez a llamarse a s misma Real y Pontificia, ttulo con el que no muy
apropiadamente designamos todava hoy a la Universidad colonial.

GONZLEZ GONZLEZ, Enrique, 2001. La Universidad Virreinal, una Corporacin, en: Marsiske, Renate (coord.) La Universidad de Mxico. Un Recorrido
Histrico de la poca Colonial al Presente, CESU-UNAM, Mxico, p. 19.

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Renate Marsiske

El gremio universitario tena la capacidad de


otorgar validez oficial a los estudios en virtud de
una legislacin propia que era sancionada por una
autoridad competente. Como dicha sancin legal
fue otorgada a la universidad de todas las ciencias mexicanas por el Rey de Castilla -el cual
tambin la financiaba econmicamente-, sta llev en su nombre el ttulo de Real, mismo que
luego de la Independencia cambi por el de Imperial, y, luego de la creacin de la Repblica hasta
su clausura, por el de Nacional.

Palacio Municipal
de Veracruz, Mxico.

Gracias a la naciente universidad se crearon las


condiciones para formar aqu una minora de letrados capaz de desempear los cargos medios de la burocracia estatal y eclesistica, en vez de que
los criollos tuvieran que dirigirse a Espaa para obtener dicha capacitacin, o de que, por no existir en Mxico un personal calificado para dichos
puestos administrativos, todos ellos tuvieran que ser provedos desde Espaa, y con individuos de origen peninsular.
En la organizacin de la Real Universidad de Mxico podemos distinguir tres niveles, el corporativo, por el cual la Universidad se autogobernaba
a travs de los distintos claustros; en segundo lugar, el administrativo y
financiero; por ltimo, el acadmico, que inclua la provisin y lectura de
ctedras, los actos acadmicos de conclusiones, y los grados que se concedan a quienes cursaban las lecciones y tomaban parte en dichos actos.
El gobierno de la Universidad de Mxico se distribua en varias distancias: el rector era la cabeza de la Universidad y presidente de sus rganos
colegiados, representante de la autoridad acadmica; el canciller o maestrescuela de la catedral en el caso de Mxico tena que velar por los intereses
de la iglesia en la formacin de los clrigos. La eleccin de rector se llevaba
a cabo anualmente y por voto secreto a travs del claustro de consiliarios,
compuesto -hasta1654- por el rector saliente y ocho estudiantes matriculados en la Universidad. Si bien, por tradicin salmantina, el oficio de rector
estaba reservado a los estudiantes, en Mxico la rectora estuvo, salvo en
2
contadas excepciones, ocupada por doctores
En lo que se refiere a la corporacin o gremio, la Universidad constaba de
cuatro tipos de claustros, es decir, rganos colegiados de carcter consultivo y ejecutivo, compuestos por los doctores y maestros graduados en la
Universidad:
1. El claustro pleno, integrado por el rector y la totalidad de doctores y
maestros de la Universidad;

PREZ PUENTE, Leticia. (2001): Estructura del gobierno universitario,


en: Marsiske, Renate (coord.) op.cit., p.24.

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La Universidad de Mxico: Historia y desarrollo

2. El claustro de rector y conciliarios, los que eran ocho, elegan al rector;


3. El claustro de doctores, que resolva con el rector los asuntos ordinarios
de la institucin;
4. El claustro de diputados.
En lo que se refiere al aparato administrativo, la Universidad se auxiliaba para sus diversas funciones de un nmero muy reducido de personal
administrativo. Durante toda la poca colonial, el subsidio real fue la fuente
Vista Hermosa.
ms importante de la hacienda de la Universidad, se trataba de cantidades Pueblo de Oaxaca,
fijas; los gastos tambin se mantenan fijas durante toda la poca colonial ya Mxico. Detalle.
que los salarios no tuvieron alteracin en todos estos aos. A parte del
subsidio, la Universidad tena rentas complementarias derivadas de la imposicin de censos, del arrendamiento del patrimonio inmobiliario, as como
de derechos de matrcula, grados y provisiones de ctedra. Sin embargo,
todas estas rentas complementarias eran ingresos mnimos en comparacin
con el subsidio real.
El claustro supervisaba las finanzas de la Universidad y el sndico tesorero, es decir un empleado de la Universidad era el encargado de cobrar las
rentas y distribuir el gasto.
Los estudios en la Universidad estaban organizados por facultades: la
facultad menor o de Artes y las cuatro facultades mayores de Medicina,
Derecho Civil o Leyes, Derecho Eclesistico o Cnones y Teologa. La Facultad de Artes, que corresponda aproximadamente a la actual enseanza
preparatoria, requera de tres aos de estudio en la ctedra de lgica o
smulas y en la de filosofa. Una vez obtenido el bachillerato en artes, los
estudiantes podan pasar a cualquiera de las cuatro facultades mayores.
La de menor jerarqua dentro de aqullas era la de Medicina y segua la
de Leyes, en donde se deba estudiar el Corpus iuris civilis, la compilacin
de leyes preparada por encargo del emperador Justiniano, es decir el derecho romano. De mayor jerarqua que los anteriores era la Facultad de Cnones, donde se estudiaba el corpus del derecho eclesistico. La Facultad de Vista Hermosa.
Teologa, la primera jerrquicamente, se lean los libros que contenan los Pueblo de Oaxaca,
dogmas de la Iglesia, a partir del siglo XVI la Suma Teolgica de Santo Toms. Mxico. Detalle.
Hacia fines del siglo XVII la autonoma corporativa de la Universidad se
vio estrechada por la Corona, lo que se tradujo en un poder de decisin cada
vez mayor del elemento peninsular en una institucin marcadamente criolla desde sus orgenes, y en una cada vez ms limitada participacin de
estudiantes y bachilleres en el gobierno de la Universidad. Por lo que
hace al aspecto administrativo, la Universidad sigui funcionando con
una administracin sobria a pesar de que haba crecido notablemente
desde sus orgenes. Pero en lo acadmico, los estudiantes universitarios
seguan estudiando en libros que haban recibido como herencia medieval y la Universidad no se preocup por renovar el saber, al contrario la
lectura de estos textos recomenzaba, apenas sin modificacin, ao con ao,
y siglo con siglo.
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Renate Marsiske

En el siglo XVIII los Borbnes en el trono de Espaa, implementaron


una serie de medidas tendientes a reformar poltica, econmica y
culturalmente a la metrpoli, as como los reinos que conformaban el
Imperio Espaol. En materia educativa los Borbnes reestructuraron el
sistema educativo de la Nueva Espaa, y la Real Universidad no estuvo
al margen de estas innovaciones. El conjunto de reformas propiciadas
por los Borbnes fue visto por los criollos como medidas que les restaban
su poder poltico, econmico y social dentro de la Nueva Espaa. Las
reformas borbnicas tendan a reforzar la presencia de los espaoles
peninsulares en las actividades de mayor peso del reino y a quitarle
importancia a la capacidad de los americanos.
Por otra parte, el establecimiento de tres nuevas instituciones de educacin superior por el rgimen Borbn en la Nueva Espaa, amenazaba
con destituir a la Universidad de sus privilegios y canonjas como rectora de la educacin superior. Estas instituciones fueron: la Real Academia de Bellas Artes de San Carlos, fundada en 1784; el Jardn Botnico,
inaugurado en 1788, y el Real Seminario de Minas, establecido hacia
1787. En estas instituciones se impartan las ctedras ilustradas de la
poca, que competan con la enseanza tradicional de la Universidad.
La Universidad no se haba abierto a las nuevas ideas, sino al contrario,
a lo largo del siglo XVIII conserv su estructura operativa y sus ctedras
sin modificacin.
La resistencia mostrada por la Universidad hacia el cambio y hacia la
modernizacin de su enseanza llev a que el pensamiento ilustrado se
produjera fuera de la Universidad, ya que ella no incorpor a los criollos
ilustrados, cientficos e intelectuales, a sus claustros, sino se mantuvo
como trasmisora de un conocimiento arcaico. la corriente reformadora
de las universidades peninsulares, promovida por la administracin de
Carlos III hacia finales del siglo XVIII, no alcanz a los estudios de Mxico, donde no parece haber habido un soporte social suficientemente fuerte para dar entrada a las ideas renovadoras, ni voluntad por parte de los
3
poderes pblicos para seguir en estas latitudes el ejemplo hispano.
Con esta resistencia al cambio y a una reforma de la enseanza lleg
la Real Universidad de Mxico a los albores del siglo XIX en condiciones
organizativas y estructurales sumamente deterioradas. La independencia de Mxico en 1810 parece no haber tenido consecuencias en la Universidad. Cuando Mxico comenz su vida independiente las universidades y los seminarios olan a viejo. Con dificultad hallaban libros nuevos, catedrticos de mentalidad moderna o materias innovadoras. La
guerra contra Espaa a algunos les haba forzado a cerrar sus puertas y
a todos a distraer los fondos necesarios para su mantenimiento. Al reabrirlos en la dcada de 1820, seguan los antiguos ritos a pesar de haber
3

ALVARADO, Mara de Lourdes. (2001): La Universidad en el Siglo XIX,


en: Marsiske, Renate, La Universidad de Mxico. Un Recorrido Histrico
de la poca Colonial al Presente. Op. cit., p. 88.

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La Universidad de Mxico: Historia y desarrollo


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cambiado radicalmente las circunstancias polticas. Por ello, el estudio de la metafsica y el internado, conceptos aparentemente tan lejanos
de los vaivenes de la poltica perdieron su propia y natural significacin
para quedar convertidos ms tarde en smbolos partidistas de este embate
decimonnico entre conservadores y liberales. Segn los liberales, Mxico
debera contar con un sistema educativo oficial de acuerdo con su recin
adquirida condicin republicana y con las necesidades del nuevo orden,
capaz de preparar adecuadamente a los miembros de la comunidad y de
propiciar el progreso de la nacin. Para lograrlo, los liberales proponan
arrebatar al clero el control que tradicionalmente ejerca sobre la educacin
a ms de reorganizar y modernizar sus contenidos, excluyendo el mtodo
escolstico que seoreaba en la universidad y en los colegios, y que rechaza5
ban radicalmente los partidarios del cambio.
Defendida por conservadores y arduamente atacada por liberales por
ser una institucin del viejo rgimen, vivi durante la primera mitad del
siglo XIX una serie de continuas clausuras y reaperturas que terminaron
por minar su obsoleta estructura, hasta que el Segundo Imperio mexicano,
cerr la Universidad definitivamente el 30 de noviembre de 1865. Segn el
Emperador Maximiliano, defensor de las ideas de la ilustracin y del modelo francs de universidad, la educacin mexicana en su totalidad requera
una urgente reestructuracin de su sistema educativo; y en lo referente a la
educacin superior propona la creacin de escuelas especiales para los
diferentes saberes en vez de una universidad que careca de todo sentido.
Asimismo, recomendaba a su ministro cuidar que todos los ramos de las
ciencias tericas, prcticas y de las artes estuvieran representadas en los
planteles especiales o profesionales que habran de crearse, pues como buen
ilustrado, vea en el estudio de la ciencia un signo inequvoco de moderni6
dad y progreso.
La Ley Orgnica de Instruccin Pblica del 2 de diciembre de 1867 estableci en el Distrito Federal una serie de Escuelas Nacionales que supliran
los estudios anteriormente impartidos por la Universidad. Esta misma Ley
estableci la Escuela Nacional Preparatoria como columna vertebral de la
organizacin educativa, para arrancar el proyecto positivista en Mxico. El
objetivo de este nuevo proyecto educativo sera, segn Lourdes Alvarado: Mediante una educacin impartida por igual a todos los mexicanos, esto es, mediante un fondo comn de verdades rigurosamente sometidas a la comprobacin del mtodo cientfico, y asignada a los estudiantes independientemente de
su futura especialidad, se lograra unidad de conciencia entre los mexicanos,

Universidad
Nacional Autnoma
de Mxico.
(UNAM).

STAPLES, Anne. (2005): Recuento de una batalla inconclusa: la educacin


mexicana de Iturbide a Juarez, El Colegio de Mxico, Mxico, p. 47.
5

ALVARADO, Lourdes. (1994): La Universidad entre la tradicin y el cambio.


1833, en: Alvarado, Lourdes (coord.), Tradicin y Reforma en la Universidad
de Mxico, CESU-UNAM-Miguel Angel Porra, Mxico, p. 143.
6

Ibd. p. 95.

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Renate Marsiske

paz espiritual, concordia ideolgica que,


a su vez, servira de base al orden poltico
y finalmente al progreso material. La nueva institucin inici sus actividades en
febrero de 1868 con 700 alumnos externos y 200 internos, todos de sexo masculino, es hasta los aos ochenta que se incorporan las primeras mujeres.

Universidad
Nacional Autnoma
de Mxico.
(UNAM).

Universidad
Nacional Autnoma
de Mxico.
(UNAM).

Sin embargo, Justo Sierra, portavoz de


un grupo quizs minoritario, perciba la
urgente necesidad que Mxico tena de
elevar su nivel cultural, de mejorar la educacin que se imparta en las diversas escuelas nacionales, de fomentar y aun crear
su propia ciencia, de pugnar por la autosuficiencia cientfica y tecnolgica,
y por ltimo, de dar unidad institucional, coherencia final, ideolgica y
material, a la estructura no integrada entonces de la educacin superior. Por
ello, present en 1881 a la Cmara de Diputados un proyecto de ley para
reestablecer en Mxico una Universidad, objetivo que logr como secretario
de Instruccin Pblica en 1910 en los ltimos meses del rgimen de Porfirio
Daz.
El 22 de septiembre de 1910 se fund la Universidad Nacional de Mxico, como uno de los actos ms significativos del programa de festejos del
centenario de la Independencia Nacional; qued constituida por la reunin
de las Escuelas Nacionales Preparatoria, de Jurisprudencia, de Medicina,
de Ingenieros, de Bellas Artes y de Altos Estudios. Segn su Ley Orgnica,
las funciones de la Universidad eran la docencia en sus niveles superiores
y la extensin de la cultura; el ministro de Instruccin Pblica era la mxima
autoridad de la Universidad, aprobaba el nombramiento de profesores, los
planes de estudio etc.; el presidente de la Repblica nombrara al Rector. La
nueva institucin universitaria era una institucin eminentemente elitista
en un pas en donde ms del ochenta por ciento de la poblacin era analfabeta. Los estudiantes y profesores universitarios, por su extraccin social de
clase media y alta y su preparacin dentro de un clima de paz social y de
desarrollo econmico que haba ofrecido el rgimen de Porfirio Daz durante dcadas, crean en un desarrollo continuo aunque moderado, que mantena sus privilegios de clase.
Pero pocos meses despus de inaugurada la Universidad, estall en noviembre de 1910 el movimiento revolucionario y la Universidad se vio ligada en gran medida a las vicisitudes del conflicto armado. Los primeros aos
de la Universidad Nacional de Mxico se caracterizaron por un rechazo de
profesores y alumnos al movimiento revolucionario y a cualquier intento de
modificar su statu-quo. Adems, la nueva institucin no se basaba en un
proyecto bien estructurado, sino en buenas intenciones. En estas circunstancias, la Universidad no poda tener un desarrollo propio y mucho menos
brillante, slo poda tratar de sobrevivir.
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La Universidad de Mxico: Historia y desarrollo

La nueva Constitucin de 1917 desapareci la vieja Secretara de Instruccin Pblica para hacer a los Estados y Municipios responsables de la
educacin. La Universidad Nacional qued sujeta al Departamento Universitario y de Bellas Artes como parte orgnica del poder ejecutivo federal. Los
estudiantes tuvieron que enfrentar ahora una realidad muy lejana a la paz
porfiriana, marcada por inestabilidad poltica, inseguridad social y una
crisis econmica de grandes dimensiones, resultado de la lucha armada de
la Revolucin, la destruccin del sistema de haciendas y tambin por el
colapso poltico y econmico europeo sumergido en la primera guerra mundial. Esto hizo cambiar la actitud tan indiferente que haba tenido la mayora de los estudiantes ante los hechos polticos. Empezaron a organizarse en
pequeos grupos con el fin de obtener representatividad o una intervencin
ms directa en los asuntos universitarios y los de los nuevos gobiernos
revolucionarios, o por los menos con la intencin de hacerse or dentro del
7
concierto de opiniones. Segn Javier Garciadiego , la revolucin oblig a la
Universidad a desarrollar un proyecto de educacin superior que hiciera
viva la tradicin cultural de toda la nacin mexicana; la identidad nacional
haba dotado de contenido al proyecto universitario. sta es la principal
diferencia entre la Universidad Nacional que se inaugur en 1910 y la misma universidad, tambin nacional, que logr sobrevivir a la lucha revolucionaria y sali fortalecida de ella.

19

Biblioteca.
Universidad
Nacional Autnoma
de Mxico.
(UNAM).

A partir de 1920, una vez terminada la lucha armada de la revolucin, el


pas empez a entrar a un perodo de mayor estabilidad poltica en busca de
la aplicacin del proyecto de la revolucin mexicana. Los aos veinte fueron los aos de cambios y de fundacin de instituciones; de bsqueda de la
consolidacin de un estado revolucionario y la cada vez mayor presencia
de ste en todos los mbitos de la sociedad; fue la poca de la bsqueda de
un proyecto educativo revolucionario y su aplicacin en todos los rincones
del pas y a todos los niveles. Tambin la Universidad Nacional viva un
clima de mayor estabilidad que le permiti concentrarse en su propio desarrollo y cumplir con uno de los fines para los que fue creada: impartir docencia a un nivel superior. Adems, el fin de la lucha armada permiti que algunas
instituciones, institutos y colegios de provincia se convirtieran en universidades estatales. Las primeras en aparecer fueron la Universidad de Michoacn y
la Universidad de Sinaloa en 1917 y 1918 respectivamente. Le siguieron Yucatn
en 1922; San Luis Potos en 1923; Guadalajara en 1924; Nuevo Len en 1932;
Puebla en 1937, y Sonora en 1942. Durante las siguientes dcadas, el resto de los
estados mexicanos fundaron sus universidades estatales.
Los gobiernos revolucionarios de lvaro Obregn (1920-1924) y de
Plutarco Elas Calles (1924-1928) buscaron incorporar a la universidad a
sus proyectos educativos: Jos Vasconcelos ech a andar su cruzada educativa desde la universidad, siendo su rector (1920-1921) y sigui siendo
la persona ms importante para la Universidad aunque ya haba sido nom-

GARCIADIEGO, Javier. (1996): Rudos contra cientficos. La Universidad Nacional durante la Revolucin Mexicana, CESU-UNAM, El Colegio de Mxico.

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Renate Marsiske

brado primer secretario de la nueva Secretara de Educacin Pblica (19211924). Calles modific el proyecto educativo de Vasconcelos en algunas
partes dando ms importancia a una educacin prctica, asignando a la
universidad y sus miembros, sobre todo, el papel de difusores de la cultura.
Desde la toma de posesin de Jos Vasconcelos como rector de la Universidad Nacional, el Departamento Universitario como cspide del sistema
educativo en Mxico a falta de un Ministerio propio, haba empezado a
funcionar como un autntico ministerio, el rector construy entre junio de
1920 y septiembre de 1921 las bases de un sistema educativo moderna y
adopt una serie de medidas que buscaron, por una parte, devolver a la
institucin universitaria los poderes que le haba conferido la Ley de 1910 y,
por otra, abrir los establecimientos de enseanza secundaria y superior a
un mayor nmero de estudiantes. Se reorganiz la Universidad, y se acord
que los establecimientos dependientes de la Universidad iban a ser los siguientes: Escuela de Altos Estudios, Facultad de Jurisprudencia, Facultad
de Medicina, Escuela de Odontologa, Escuela de Medicina Homeoptica,
Escuela de Ingeniera, la Facultad de Ciencias Qumicas y la Escuela Nacional Preparatoria.
Especial inters mostr Vasconcelos por modificar los programas de estudio, con el fin de innovar todos aquellos planes de estudio de las escuelas
nacionales profesionales que se consideraron caducos e ineficaces para satisfacer las necesidades educativas del pas.
Dos departamentos de la Universidad tenan un xito sin precedente
durante el rectorado de Vasconcelos: el de extensin universitaria y la Escuela de Verano, bajo su primer director Pedro Henriquez Urea. La Escuela
ofreca cursos de espaol y de cultura y arte de Mxico a extranjeros, en su
mayora norteamericanos y a mexicanos. Al Departamento de extensin
universitaria se incorporaron los estudiantes para participar en las tareas
de extensin de la cultura y para participar en la gran campaa de alfabetizacin, de dimensin y alcance nacionales.
Universidad
de Guanajuato.
Mxico.

Si bien la Campaa contra el Analfabetismo se desarroll desde la llegada de Vasconcelos a la rectora de la Universidad, el gran proyecto del rector
era devolver sus tareas al Ministerio de Educacin Nacional, suprimido en la Constitucin
de 1917. Este propsito era tanto ms necesario cuanto que, evidentemente, las autoridades
locales haban mostrado su incapacidad de
sostener y desarrollar la enseanza. En 1921,
se reform la reciente Constitucin de 1917 y se
fund la Secretara de Educacin Pblica con
Jos Vasconcelos como primer secretario. El
presidente lvaro Obregn otorg a la nueva
Secretara en este tiempo un presupuesto sin
precedente que convirti a la educacin en la
tarea ms importante del gobierno.
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La Universidad de Mxico: Historia y desarrollo

Con la toma de posesin de Plutarco Elas Calles como nuevo presidente


de Mxico en 1924, de Jos Manuel Puig Casauranc como secretario de Educacin Pblica y de Moiss Senz como subsecretario de la misma dependencia se ide un nuevo proyecto educativo: al humanismo cristiano de
Vasconcelos sigui el pragmatismo protestante de tipo estadounidense. La
educacin se consider como parte de la poltica econmica que contribuira como sustento ideolgico a la consolidacin del Estado revolucionario.
El subsecretario utiliz las instituciones creadas por Vasconcelos, las ampli y cre nuevas; pero su proyecto educativo era diferente: ahora, la educacin se limitara a ser instruccin que servira a los mexicanos para desempear mejor su trabajo y elevar as su nivel de vida; por ello, el inters primordial de Moiss Senz era la educacin bsica en el campo y en las ciudades y adems la educacin secundaria, creada como un nivel educativo
Universidad de
separado de la educacin superior.
Guanajuato. Mxico.
Detalle.

Despus de un movimiento estudiantil de algunos meses, se promulg


en junio de 1929 una nueva Ley Orgnica de la Universidad Nacional de
Mxico, Autnoma, que otorgaba una autonoma limitada a la universidad.
Aqu se agreg como tercera funcin de la universidad la investigacin,
aparte de la docencia y la extensin de la cultura.
Sin embargo, esta disposicin legal slo qued vigente cuatro aos. En
1933 la Universidad se encontr envuelta en la campaa para establecer la
educacin socialista a todos los niveles en Mxico. El gobierno resolvi la
crisis ideolgica de la institucin utilizando una vez ms el recurso legislativo: promulg una nueva Ley Orgnica otorgando una autonoma plena a
la universidad, entendida como institucin privada con un fondo nico de
diez millones de pesos y despojndola de su carcter nacional. En los siguientes aos la institucin universitaria vivi un periodo en el que estuvo
muchas veces a punto de extincin.
Es hasta 1945 que se regularizan las relaciones entre la Universidad y el
Estado. La nueva Ley Orgnica recuper el estatuto de nacional y consolid
su posicin como centro por excelencia en el que el pas resolvera sus requerimientos de educacin universitaria. Es la mencionada ley, la que viene
a marcar las caractersticas formales que hasta la fecha conserva: fue definida como organismo descentralizado del Estado, dotada de plena capacidad
jurdica, de carcter nacional y con una partida anual garantizada dentro
del presupuesto de egresos de la Federacin.
En un perodo de mpetu desarrollista, como eran los aos 40 y 50, la
universidad tena asignado un papel importante: la preparacin de elites
polticas dirigentes y la formacin de cuadros profesionales para los sectores secundario y terciario. An cuando se establecieron los primeros institutos de investigacin y los primeros postgrados en esta poca, la investigacin, separada de la docencia llev una existencia relegada.
Los primeros ocho aos posteriores a la promulgacin de la Ley Orgnica, es decir de 1945 a 1953, la Universidad experiment un crecimiento
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Renate Marsiske

lento pero gradual, para despus dispararse por arriba de cualquier previsin: en 1945 contaba con una poblacin escolar de poco ms de 23 mil
alumnos, de 1950 a 1955 creci en un 49 por ciento, en 1960 ingresaron
casi 59 mil alumnos, con lo que el problema de sobrepoblacin empez a
aparecer incontrolable.
En junio de 1950 se coloc la primera piedra de lo que sera la Ciudad
Universitaria, en 1953 se inauguraron los primeras instalaciones de la nueva universidad y tres aos ms tarde ya haban rebasado su capacidad
prevista. Este ao la UNAM contaba con una matrcula de poco ms de 30
mil alumnos, ocho aos ms tarde, en 1961 la casa de estudios atendi 68
mil alumnos, cuando la Ciudad Universitaria fue planeada para 25 mil
estudiantes. Desde luego, junto con el crecimiento de la matrcula se expandi la planta administrativa como parte de la masificacin educativa: es la
poca del surgimiento de una burocracia farragosa.
El tratamiento preferencial que el Estado mexicano dio a la Universidad
Nacional -la asignacin presupuestal creci a un ritmo mucho mayor que el
de la tasa escolar- tuvo un impacto fuerte en la medida en que fue ofrecida la
institucin como medio de movilidad social ascendente, que se tradujo en
una demanda creciente de sus servicios educativos, lo que dio lugar, en su
oportunidad al fenmeno de la masificacin. el impacto social que produjo la oferta de las flamantes instalaciones, en un periodo de movilidad
social, dispar la demanda de servicios universitarios, siendo que, adems,
el Estado descarg toda esa presin, o la mayor parte de ella, en una sola
8
institucin. Por ello, el rector Nabor Carillo Flores propone en 1955 impulsar las universidades de provincia y coordinar los esfuerzos ya que slo
la UNAM no ser capaz de resolver los problemas de educacin superior en
Mxico. Con este enorme crecimiento de la matrcula apareci otro problema, el de la desercin escolar, la institucin no era capaz de retener a sus
alumnos y de mejorar su eficiencia terminal.
Una amplia brecha se extendi entre el optimismo que campeaba en el
nimo de los universitarios al inicio de la dcada de los cincuenta y la
situacin que se manifest hacia finales de la misma. Ocurri un desplazamiento a lo largo de esos aos en el orden de prioridades, a consecuencia de
la transformacin que sufri la UNAM pasando de ser una institucin simple, pequea u dispersa, a una concentracin compleja con elevadas exigencias de financiamiento, organizacin administrativa y recursos humanos. De hecho, lo que en un principio se concibi como la posibilidad para
superar problemas y limitaciones - la ocupacin de la Ciudad Universitaria
- deriv en un salto cuantitativo que agudiz lo anterior y produjo nuevas
contradicciones.
De manera, que la universidad apacible y generadora de grandes expectativas en los aos cincuenta se convirti en una institucin convulsionada
8

DOMNGUEZ MARTNEZ, Ral. (2201): Historia de la UNAM 1945-1970,


en: Marsiske, Renate (coord.) Op.ct. p.201.

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La Universidad de Mxico: Historia y desarrollo

en la dcada de los sesenta. En 1961 tom posesin Ignacio Chvez, eminente cardilogo con reconocimiento mundial, y desde un principio declar
su intencin de limitar la afluencia de estudiantes por medio de pruebas de
seleccin, diciendo: si acaso la universidad no puede recibir a todos los
aspirantes, que cuando menos reciba a los mejores.
Este es el lema que el rector repite durante toda su gestin y que le atraera tantos problemas. Adems present un proyecto ambicioso de superacin acadmica que incluy cambios necesarios a la estructura universitaria: seleccin de alumnado de primer ingreso; reforma del bachillerato; modernizacin y ampliacin de la infraestructura de la Escuela Nacional Preparatoria; seleccin de y mejor retribucin al profesorado; aumento en el
nmero del profesorado de carrera; mejora e incremento de la investigacin; Universidad de
incremento en la produccin de libros; rectificacin de la estructura administra- Guanajuato.
Mxico. Detalle.
tiva; freno al desarrollo de la burocracia, y mejor pago y prestaciones a los
9
trabajadores administrativos; todo ello con miras de asemejar la UNAM a las
instituciones de educacin superior de los pases industrializados.
Chvez empez con una expansin fsica de la universidad comprando
predios alrededor de la institucin para ampliar las unidades profesionales
y para ampliar los planteles de la Escuela Nacional Preparatoria, lo que
tena que llevar a una ampliacin y profesionalizacin del personal acadmico universitario. La gran mayora del personal acadmico eran profesores e investigadores contratados por asignatura, el sistema de tiempo completo en las tareas acadmicas tena un lento avance desde la poca del rector
Nabor Carillo, de las 6 mil 148 plazas docentes 209 eran de tiempo completo.
De las reformas acadmicas del Dr. Chvez hay que mencionar especialmente la reforma del bachillerato, empezando con la revisin de los programas y planes de estudio y la formacin de profesores para despus renovar
la infraestructura y establecer un examen de seleccin para quienes pretendan terminado el bachillerato, entrar a las facultades de la universidad.
Igualmente emprendi reformas legislativas para respaldar sus reformas: el
Reglamento de Investigadores en 1962, el Estatuto del Personal Docente en
1963, el Estatuto del Personal Administrativo en 1965 y la conversin del
Estatuto de la Universidad en Estatuto General de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico.
Sinembargo,en1966elrectorseveobligadoarenunciarcuandolosestudiantes
despus de negociaciones sin xito, tomaron la rectora. Los dramticos
sucesosconstituyen un indicador del rechazo a una panacea que por su ambicin
de lograra estndares ptimos de calidad habra de ser considerada excluyente,
10
perdiendo respaldo tanto de fuera como de dentro de la institucin.
El nuevo rector, el ingeniero Javier Barros Sierra, eminente acadmico en
su campo, ex secretario de Obras Pblicas y director del Instituto Mexicano
9

DOMNGUEZ MARTNEZ, Ral, Ibd. p. 217.

10

Ibd. p. 231.

Rhela. Vol 8. Ao 2006, pp. 9-34

23

24

Renate Marsiske

del Petrleo, tena dos tareas importantes delante de l: inhibir la agitacin


estudiantil y asegurar la continuidad institucional, sobre todo en lo que se
refera a las reformas emprendidas por el anterior rector. l dej participar a
los representantes estudiantiles en las auscultaciones de la reforma y en la
formacin de las comisiones mixtas.

Universidad de
Guanajuato.
Mxico. Detalle.

Por otro lado, puso especial nfasis en reformas administrativas, introdujo


el Presupuesto por Programa, que oblig a las dependencias universitarias de
ejercer sus presupuestos conforme a cada uno de los programas y que sustituy
la manera tradicional de manejo del presupuesto. Todo esto dentro de un afn
de planificacin de las tareas de la Universidad Nacional con la esperanza de
que el gobierno presentara un Plan de Desarrollo de la Educacin. Barros Sierra
entenda la planeacin educativa como tarea impostergable a todos los niveles
de educacin y de tareas gubernamentales.
Para entonces, la oferta de educacin superior en Mxico se haba
diversificado an cuando la UNAM asumi todava una parte
desproporcionada: funcionaban 83 instituciones, de los cuales 33 eran uni11
versidades, 20 institutos, 25 escuelas superiores y 5 centros. Pero an as,
el peso especfico de la Universidad Nacional en el conjunto de las instituciones de educacin superior mexicanas se hizo ver en todos los mbitos:
las leyes orgnicas de las nuevas universidades eran semejantes al las de la
UNAM, la formacin del personal acadmico se orientaba en la universidad mas grande de Mxico y en general la UNAM era el ejemplo a seguir. Al
mismo tiempo, la Universidad segua creciendo en estudiantes, personal
acadmico y administrativo y en instalaciones.
Lo que quizs caracteriz mas esta poca de Barros Sierra, fue la actitud
del rector frente a la disidencia dentro de la Universidad: no concedi a los
estudiantes lo que ellos pedan sino ofreci otras, como el pase automtico
de las Escuelas Preparatorias de la UNAM a las facultades y el congelamiento
de las cuotas a pagar. Estos aos de apertura y de paz institucional se ven
interrumpidos violentamente por el movimiento estudiantil de 1968. El rector encabeza una marcha estudiantil multitudinaria el 1 de agosto de 1968
para protestar contra la ocupacin militar de Ciudad Universitaria y para
presionar para la liberacin de los alumnos detenidos. El gobierno autoritario de Gustavo Daz Ordaz y los crculos conservadores mexicanos vean
esto como una afrenta que no se poda permitir.
Despus de terminar este movimiento con la masacre de los jvenes en
Tlatelolco, la situacin de la UNAM no es la misma, de ser el ejemplo a seguir en
todos los sentidos pas a ser una institucin estrangulada por falta de
financiamiento. Al mismo tiempo, se instrument un programa de descentralizacin y diversificacin de la educacin superior en la ciudad de Mxico y en el
pas en su conjunto. Dentro de la UNAM se empez a generar otro problema
grave que estar presente durante el siguiente decenio: la organizacin de los
trabajadores y la defensa de sus reivindicaciones.

11

Ibd. p. 231.

Rhela. Vol 8. Ao 2006, pp. 9-34

25

La Universidad de Mxico: Historia y desarrollo

La gestin del Rector Pablo Gonzlez Casanova


(1970-72) reconocido cientfico social a nivel internacional, estaba marcado por las secuelas del movimiento de 1968, en lo referente a sus posiciones polticas, a la situacin interior de la Universidad y a
sus proyectos de reforma universitaria. Ya desde su
discurso de toma de posesin anunciaba una democratizacin de la enseanza que significara una
apertura a grandes cantidades de jvenes hasta ahora excluidos de los estudios de educacin superior.
Con ello recogi una de las demandas estudiantiles
de los jvenes de 1968.
El Rector se ubic con su persona y con sus planes, dentro de la izquierda latinoamericana de estos aos. Y es precisamente esta posicin poltica
que lo convirti en un fuerte defensor de la autonoma universitaria y por lo
mismo lo hace vulnerable al surgir en la Universidad la violencia y la presencia de jvenes delincuentes. Su relacin con el gobierno mejoro y su
poltica coincidi en gran parte con el proyecto educativo de Luis Echeverra,
quien haba tomado posesin como Presidente de Mxico en 1971. Todo
esto se ubic dentro de la llamada apertura democrtica y de una poltica
econmica desahogada hacia la Universidad.

Universidad de
Guanajuato.
Mxico.

12

El proyecto de reforma universitaria de Pablo Gonzlez Casanova se


caracteriz por la intencin de incorporar grandes segmentos de la poblacin joven a la educacin superior por medio de una descentralizacin de
los servicios universitarios y de una renovacin de los mtodos de enseanza, en concreto por la fundacin del Colegio de Ciencias y Humanidades
(CCH) y por la organizacin del Sistema de Universidad Abierta (SUA).
El CCH empez a funcionar en su primera fase en abril de 1971 ofreciendo un nuevo mtodo de enseanza, ya no enciclopdica sino ligada
de manera interdisciplinaria a la investigacin, mucho mas flexible y en
cambio constante segn las necesidades internas y externas.El plan de
estudios del bachillerato propona..., una formacin integral del estudiante con el fin de capacitarlo para varias opciones como sera licenciatura o postgrado, estudios tcnicos o, al concluir sus estudios, con un
curso de adiestramiento prctico y recibir un diploma que le permitira
13
ingresar al mercado de trabajo.
Por otro lado, era del inters especial del Rector Gonzlez Casanova el
funcionamiento del Sistema de Universidad Abierta (SUA) para as abrir los
estudios superiores a la parte de la poblacin inmersa en actividades de la
poblacin o con una lejana fsica a las instalaciones universitarias. Este
12

GONZLEZ CASANOVA, Pablo. (1985): en: Siete Discursos de


Toma de Posesin, CESU-UNAM, p.33.
13

CASANOVA CARDIEL, Hugo. (2001): La UNAM entre 1970 y 2000.


Crecimiento y complejidad. en Marsiske, Renate (coord.) Op. cit. pp. 270.

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Renate Marsiske

sistema no escolarizado se acompaara con paquetes didcticos, guas de


estudio, pruebas de autoevaluacin y un Sistema Nacional de Exmenes. El
SUA empez a funcionar con 300 alumnos en mayo de 1972.
Todo esto se entendi dentro de un esfuerzo de descentralizacin de la
UNAM, reforzando su carcter nacional por medio de un acercamiento a las
dems instituciones de educacin superior en la Repblica Mexicana. De ah se
volvi de suma importancia la Direccin de Planeacin Universitaria en donde
se discutan y se desarrollaron las pautas de la UNAM del futuro. Este proyecto
de descentralizacin sera el centro de la poltica universitaria del Rector
Guillermo Sobern, hasta el final de la gestin de Pablo Gonzlez Casanova,
coordinador de la investigacin cientfica.
1972 fue un ao muy conflictivo en la Universidad: violencia y asesinato en
la Facultad de Ingeniera, la toma de la Rectora en julio por unos individuos
ajenos a los quehaceres de la Universidad y finalmente en octubre la huelga de
los trabajadores universitarios en demanda de un sindicato propio y la firma de
un contrato colectivo de trabajo. El Rector renunci el 7 de diciembre de 1972,
defendiendo hasta el final una solucin pacfica dentro de los mrgenes de los
instrumentos polticos universitarios.
Los aos setenta (1973-81) se caracterizaron en la UNAM dentro de los dos
rectorados de Guillermo Sobern por una redefinicin institucional en lo general, y en lo particular por los esfuerzos de descentralizacin, de planeacin
guiados por una fuerte burocracia central y todo ello distancindose de la gestin rectoral anterior y acercndose ms al gobierno.
La Direccin General de Planeacin segua siendo el centro de las propuestas y la poltica universitaria, dividida en la planeacin interna, institucional y
la planeacin interinstitucional, es decir, la planeacin de la educacin superior del pas en conjunto con las dems instituciones estatales. All se elaboraron los planes de la fundacin del Colegio de Bachilleres y de la nueva universidad pblica en el rea de la ciudad de Mxico, la Universidad Autnoma
Metropolitana. En el mbito interno de la UNAM presenciamos un enorme
crecimiento a todos los niveles: nuevas direcciones de la administracin cen14
tral, nuevas facultades que antes haban sido escuelas o carreras aisladas ,
nuevos institutos y centros en el mbito de la Coordinacin de la Investigacin
Cientfica y de la de Humanidades. Pero sin duda, el mayor logro fue la organizacin de la Escuela Nacional de Estudios Profesionales con cinco planteles en
la periferia de la ciudad de Mxico, en el norte y oriente. De esta manera dispersara la poblacin estudiantil por todo la ciudad, creando nuevas universidades dentro del sistema de la UNAM con una organizacin ms moderna en
base a departamentos, ya no facultades.
Pero estos aos tambin se caracterizaron por la relacin conflictiva entre en sindicalismo universitario y las autoridades: en 1975 y 1977 se cerr
14

La Facultad de Psicologa (1973), la de Economa (1976), la de Odontologa (1975)


y la Escuela de Trabajo Social (1973).

Rhela. Vol 8. Ao 2006, pp. 9-34

La Universidad de Mxico: Historia y desarrollo

27

la institucin por semanas por una huelga laboral. La administracin del


rector Guillermo Sobern puso especial atencin a estos aspectos, promoviendo una reforma constitucional del art. 3. y art. 123, incluyendo la autonoma universitaria y las relaciones laborales universitarias a la Carta Mag15
na mexicana.
Entre enero de 1981 y enero de 1985 la rectora fue ocupada por Octavio
Rivero Serrano, hasta entonces director de la Facultad de Medicina. En gran
medida continu con el programa de reformas establecidas por su antecesor
pero en condiciones bastante adversas, con restricciones severas del gasto
social del gobierno, que se reflej en una reduccin importante del presupuesto de la UNAM, la contencin salarial y de controles de admisin para
los estudiantes. Sin embargo, el rector propuso y estableci una novedad en
trminos de organizacin, los llamados programas universitarios, el Programa Universitario Justo Sierra, dedicado a las ciencias sociales, el Programa Universitario de Energa, el Programa Universitario de Cmputo, el Programa Universitario de Investigacin Clnica, as como el Programa Universitario de Alimentos. su estructura mantena cierto espritu innovador,
el cual se basaba en un planteamiento interdisciplinario, buscando articular los esfuerzos de grupos integrados a las estructuras tradicionales de
docencia e investigacin. En dichos programas se buscaba, adems, generar un ambiente propicio para vincular la UNAM con entidades y actores
16
del sector poltico, as como de los mbitos productivo y social.

Universidad
Nacional
Autnoma de
Mxico.
(UNAM). Detalle.

Por otro lado, tenemos aqu el inicio de la poltica de evaluacin


institucional a todos los niveles, para elaborar un nuevo plan rector para el
desarrollo de la institucin. El sindicato universitario segua ejerciendo su
poder, cerrando a la institucin en 1983 por un mes, sin lograr sus objetivos.
El rector slo qued una gestin, es decir cuatro aos, al frente de la
Universidad igual que su sucesor, Jorge Carpizo MacGregor, quien estuvo
en su cargo del 2 de enero de 1985 al 2 de enero de 1989. El joven rector lleg
con la propuesta de medidas de superacin acadmica y de una reorganizacin administrativa, poniendo nfasis como sus antecesores en la planeacin y la evaluacin institucional y apoyando decididamente a la investigacin con un mayor presupuesto y la incorporacin de un representante del
personal acadmico a los respectivos Consejos Tcnicos. Sin embargo, los
cuatro aos de Jorge Carpizo se opacaron por el ya famoso documento Fortaleza y debilidad de la UNAM, un diagnstico crtico de la institucin,
que provoc el movimiento estudiantil de 1987 y la organizacin del Con17
greso Universitario en 1990 .

15

ORDORIKA, Imanol. (2006): La disputa por el campus. Poder, poltica y autonoma en la UNAM, Plaza y Valds, CESU-UNAM, Mxico. p. 213.
16

17

CASANOVA CARDIEL, Hugo. Op .cit., pp. 289,290.

ORDORICA, Imanol, Op. cit., p.323.

Rhela. Vol 8. Ao 2006, pp. 9-34

28

Renate Marsiske

El rector present este anlisis en abril de 1986 sealando los siguientes problemas institucionales graves:
1. El bajo nivel acadmico de los estudiantes,
2. Los problemas financieras de la universidad,
3. La problemtica de los sectores acadmico y administrativo,
4. La problemtica de la organizacin acadmica e institucional.
Universidad de
Guanajuato. Mxico.
Detalle.

En septiembre y despus de haber recogido la opinin de la comunidad


universitaria, se present el primer paquete de medidas para remediar estos
problemas. stas modificaran el reglamento de pagos, inscripciones y exmenes, aumentando las cuotas universitarias y mayores requisitos de acceso a la universidad, todo esto con miras a elevar el nivel acadmico de los
estudiantes. Estas medidas concordaban con los lineamientos de los planes
estatales para la educacin superior en Mxico. En los siguientes meses se
empez a formar una amplia oposicin a estas reformas, uniendo al sindicato de la UNAM con la nueva organizacin estudiantil, el Consejo Estudiantil Universitario, el CEU. No slo demandaron la suspensin de las
reformas sino tambin un debate pblico en un Congreso Universitario. A
pesar de los intentos de la rectora de negociar estos acuerdos, el movimiento sigui creciendo hasta abarcar casi toda la universidad a favor o en contra de las propuestas del rector. El 29 de enero de 1987 inici una huelga
estudiantil que termin hasta el 16 de febrero, despus de que el Consejo
Universitario derog las reformas y se comprometi de organizar un Congreso Universitario. Los ltimos dos aos de este rectorado se caracterizaron por los preparativos para la organizacin del Congreso Universitario y,
por problemas polticos de toda ndole.
El 2 de enero de 1989 tom posesin como rector Jos Sarukhn Kermes
para dos perodos (1989-1997); estos aos permitieron al rector y a sus equipo impulsar una redefinicin de la Universidad y contener los conflictos
heredados de los aos anteriores, lo que tuvo como resultado que la
Universidad Nacional adquiri una nueva fisonoma que responda de una
manera ms clara a las polticas nacionales y a las tendencias que marcaban diversas entidades supranacionales en el mbito de la construccin y
18
transmisin del conocimiento. Desde su toma de posesin, Sarukhan
manifest contrario a Jorge Carpizo que la UNAM tena una importancia
central para la vida en Mxico y que era injusto caracterizarla como deteriorada en lo acadmico y con poco estabilidad poltica. Su programa de
academizacin inclua un sistema de estmulos al personal acadmico, el
fortalecimiento del postgrado y la vinculacin entre docencia e investigacin. Desde el primer ao de su gestin apoy las medidas para la realizacin del Congreso Universitario, su compromiso con la comunidad.
En junio de 1989 se aprob la agenda temtica para los foros locales que
se llevaron acabo entre febrero y marzo de 1990 en cada dependencia uni-

18

CASANOVA CARDIEL, Hugo. Op. cit., p. 305.

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La Universidad de Mxico: Historia y desarrollo

versitaria, lo que arroj ms de siete mil propuestas. En mayo poco antes de


la inauguracin del Congreso por el rector el 14 de este mismo mes estaban
claras las dos posiciones a conciliar: la rectora difundi el documento Proyecto de la Universidad, cuya tnica era academizar la universidad por
19
medio de las siguientes acciones :
1. Evaluacin y planeacin de la vida acadmica, incluyendo un programa de evaluacin del personal acadmico; reformar el Estatuto de Personal Acadmico; definir el papel de los cuerpos colegiados;
2. Defensa de la ley Orgnica de 1945, la Junta de Gobierno y el Consejo
Universitario como rganos directores de la Universidad, pero modificaciones al Estatuto general de la UNAM;
3. Diversificacin de las fuentes de financiamiento, bsqueda de eficiencia administrativa.
Por su parte, el CEU segua insistiendo en sus demandas de 1986: la
negativa de aumentar las cuotas, de introducir exmenes departamentales
y la defensa del pase automtico de las instituciones de educacin media
superior de la UNAM a las facultades y escuelas. Los 848 delegados al
Congreso, 318 estudiantes, 318 profesores, 106 investigadores, 53 trabajadores administrativos, 47 directores de facultades, escuelas etc., el coordinador del CCH y 5 representantes del rector discutan en once mesas de
trabajo.
Cuando se cerr el Congreso el 5 de junio, el proyecto del rector qued
aprobado en su casi totalidad y los representantes del CEU se tuvieron que
conformar que se cancelaron las reformas que haban originado el conflicto.
A pesar de todo esto, el Congreso Universitario de 1990 logr un indiscutible acercamiento a la realidad universitaria que, ms all de gustos y apre20
ciaciones, se expres en toda su magnitud , opina Hugo Casanova Cardiel.
Concluido el Congreso, el rector empez a ocuparse de llevar a cabo sus
reformas de mejorar las funciones sustantivas de la UNAM, la gran mayora
con xito, pero algunos se quedaron en el camino, como la imposibilidad de
reformar los Estatutos de la UNAM y de aplicar una reforma al Reglamento
General de Pagos, proyecto que tuvo que suspender en 1992.
de
La crisis ms grande en la reciente historia de la UNAM se suscit en el Universidad
Guanajuato.
corto rectorado de Francisco Barns de Castro, del 6 de enero de 1997, a Mxico. Detalle.

19

20

CASANOVA CARDIEL, Hugo. Op. cit. pp. 307, 308.


CASANOVA CARDIEL, Hugo. Op. cit. p. 313.

Rhela. Vol 8. Ao 2006, pp. 9-34

29

30

Renate Marsiske
21

noviembre de 1999: la huelga estudiantil de abril de 1999 a febrero del 2000


que tuvo paralizada a la institucin por ms de nueve meses, hizo renunciar al rector, escindi a la comunidad acadmica. Lo que dej estallar el
movimiento estudiantil fue la iniciativa del rector a fines de 1998, que se
aprob en el consejo Universitario sin suficiente consenso en la comunidad
Universidad Real universitaria, de ajustar las cuotas de matrcula estudiantil, conforme a las
y Pontificia de
Mxico. limitaciones del presupuesto y en congruencia con la poltica de cuotas seguida por las dems universidades pblicas del pas desde la dcada de los ochenta, y esto para cumplir con las recomendaciones de la OCDE al gobierno mexicano en 1996. El conflicto de 1999 se llev a cabo dentro de los procesos polticos de la sucesin presidencial en el 2000 con expresiones de intereses de partidos polticos con fuerte presencia en el pas y con la primera posibilidad real
de sustituir el rgimen del PRI, partido hegemnico en el panorama poltico
mexicano desde su fundacin en 1928, por un partido de oposicin.
Por otro lado, estaba el descontento de los acadmicos universitarios por
no encontrar una forma eficiente de participar en la toma de decisiones de la
Universidad y, en particular, su rechazo a polticas acadmicas cuya meta
era modificar las reglas acadmicas para adaptarlas a las reglas de las universidades de los pases desarrollados, la desatencin de las autoridades a
las estructuras de gobierno en la UNAM, los intereses de sectores organizados, en ocasiones radicales, que pretendan que la institucin no slo estudie los grandes problemas de la sociedad mexicana, sino que se involucrara
en el cambio social.
El conflicto involucr a todos los sectores de la sociedad mexicana, a
favor o en contra del movimiento, de la universidad pblica, de la UNAM,
de la privatizacin de la educacin pblica, lo que se reflej en la enorme
22
cantidad de publicaciones en la prensa nacional. Se pronunciaron polticos, intelectuales, acadmicos, representantes de la iniciativa privada y del
poder econmico, de los medios y de la Iglesia Catlica, todos con la intencin de posicionarse para la tan esperada transicin del pas. Lo que entr
en conflicto en 1999 en Mxico fueron dos diferentes concepciones de la
universidad pblica, una obedeciendo los lineamientos internacionales de
la globalizacin y la otra defendiendo un modelo de universidad pblica,
autnoma y apoyada con suficiente fondos pblicos.

21

RODRGUEZ ARAUJO, Octavio. (2000): (coord.). El conflicto en la UNAM


(1999-2000). Anlisis y testimonios de los consejeros universitarios independientes, Ed. El Caballito, Mxico. SOTELO VALENCIA, Adrin. (2000): Neoliberalismo y educacin. La huelga en la UNAM a finales de siglo. Ed. El Caballito,
Mxico. MORENO, Hortensia y AMADOR, Carlos. (2002): (coord.), La UNAM.
Huelga de fin del mundo, Ed. Planeta, Mxico. CASANOVA CARDIEL, Hugo y
RODRGUEZ, Roberto. (2000): University and Politics in Mxico. The UNAM
conflict, en: Voices of Mxico, CISAN-UNAM, no. 52, julio-sept.
22

CAMARILLO, Mara Teresa y CURIEL, Guadalupe. (2005): (coord.)


Hemerografa del movimiento estudiantil universitario (1999-2000), UNAM,
Mxico.

Rhela. Vol 8. Ao 2006, pp. 9-34

La Universidad de Mxico: Historia y desarrollo

31

La huelga organizada por el Consejo General de Huelga se inici el 19 de


abril y poco a poco se fue extendiendo a todas las dependencias de la UNAM
en la zona metropolitana de la ciudad de Mxico; en ella no slo participaron estudiantes, sino tambin acadmicos, trabajadores de diversos sindicatos y colonos. Aunque en un principio los estudiantes pedan la derogacin
de las reformas al Reglamento General de Pagos (RGP), pero ante la imposibilidad de una negociacin con las autoridades, el pliego petitorio se fue
ampliando a cuatro puntos:
1.
2.
3.
4.

Derogacin del RGP que defenda el aumento de las cuotas,


Retiro de las sanciones a los estudiantes,
Recuperacin de los das de clases,
Creacin de u espacio de dilogo.

Pronto se aadieron otros dos puntos: la derogacin de las reformas de


1997 (que limitaba el pase automtico) y la desaparicin de los vnculos de
la UNAM con el CENEVAL, el Centro Nacional para la Evaluacin, institucin privada de certificacin.
El 7 de junio, el rector Francisco Barns de Castro hizo una contrapropuesta al Consejo Universitario en el sentido de que las cuotas seran voluntarias. Los estudiantes rechazaron cualquier propuesta nueva de las autoridades, de intelectuales y acadmicos que se ofrecieron de mediadores. Progresivamente aislado por las autoridades del estado y por los grupos universitarios, renunci el rector el 12 de noviembre. Siete das ms tarde se
nombr un nuevo rector, Juan Ramn de la Fuente, eminente universitario y
hasta entonces Secretario de Salud, quien tuvo que llamar a la polica federal el 6 de febrero del 2000 para devolver las instalaciones universitarias a
su comunidad.
A partir de los aos noventa, interrumpido y tambin reforzado por el Universidad Real y
Pontificia de
movimiento estudiantil de 1999, y con ms nfasis entrando al nuevo siglo se Mxico. Detalle.
puede notar una clara y positiva reaccin de la UNAM en el esfuerzo de crear
un nuevo proyecto acadmico: la apertura de la universidad hacia la bsqueda
de acuerdos y actividades conjuntas con
las instituciones del Estado, las empresas privadas y la cooperacin internacional, ms atencin y recursos a las
maestras y doctorados, el establecimiento de mecanismos de evaluacin
acadmica y de control de gestin financiera, una mejor administracin de los recursos disponibles. Repensando las perspectivas de la universidad pblica ms
grande de Mxico en el futuro inmediato,
no podemos dejar de mencionar cinco
grandes ejes que se perfilan en el debate
nacional hace algunos aos:
Rhela. Vol 8. Ao 2006, pp. 9-34

32

Renate Marsiske

1.
2.
3.
4.
5.

La internacionalizacin de la educacin superior,


Los procesos de evaluacin,
El desarrollo del personal acadmico,
La pertinencia y vinculacin con los sectores productivos,
La diversificacin de las fuentes de financiamiento.

La UNAM tiene que responder a las complejas aspiraciones que se


derivan de la historia de Mxico como nacin y de los desafos de la
globalizacin. Las metas de la sociedad mexicana se han ratificado a lo
largo del desarrollo nacional: consolidar un sistema democrtico y una
economa competitiva que puedan sostener el bienestar colectivo de la
poblacin y la reduccin de la desigualdad social. Para una sociedad
basada en estos principios, la educacin, la tecnologa y la ciencia deben
funcionar con la mxima calidad y eficiencia y esto involucra directamente nuestra institucin. Como puede verse, los retos son muchos, y lo
que est en juego es la existencia misma de la universidad pblica como
institucin social.

BIBLIOGRAFA
ALVARADO, Ma. de Lourdes. (1994): La polmica en torno a la idea de
universidad en el siglo XIX, Mxico, CESU-UNAM.
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