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NEOCLASICISMO Y ARQUITECTURA REPUBLICANA

POR EL ARQTO. JOSE GARCIA BRYCE

La arquitectura limea del siglo XIX merece ser estudiada, no slo por el valor histrico que pueda
presentar, sino por la calidad que en s misma posee, y porque adems se inserta, en tanto que variacin
latinoamericana del movimiento arquitectnico general de la poca, en el panorama artstico occidental,
del cual es un aspecto local pero interesante.
El edificio ms caracterstico en la arquitectura limea de esta poca es la casa residencial.
En qu relacin se encuentra la casa limea del siglo XIX con el panorama arquitectnico del lugar en el
siglo antecedente y con aquel de la arquitectura europea contempornea?
Para contestar a esta interrogacin es necesario analizar la obra misma y definir sus elementos, de manera
de poder colegarla a estos panoramas, comprobando as su gnesis.
Dos hechos saltan a la vista al primer anlisis: la planificacin de la casa republicana es similar a la de su
antecesora, la casa colonial, pero el gusto por el que se rige es otro. Un tercer hecho se hace aparente
luego: con el advenimiento del nuevo siglo, la casa limea cambia de carcter.
La planificacin de la casa republicana es en esencia la misma que la de la casa colonial, es decir, es una
planificacin cerrada que se organiza alrededor de patios, generalmente dos, el primero de los cuales es
accesible desde la calle por intermedio de un "zagun". Es el plano tradicional de la casa mediterrnea,
trado por los espaoles a Amrica, ejemplos caractersticos del cual son la casa pompeyana y la casa
espaola del sur de la pennsula. En la casa colonial, el centro del conjunto son dos salones ("principal" y
"cuadra") ubicados entre los patios, abiertos a stos por medio de sendos grupos de puerta y dos
ventanas y conectados entre s igualmente por una puerta flanqueada de ventanas. Este ncleo, la parte
ms amplia de la casa, sirve de articulacin entre el primer patio, principal y representativo, y el segundo,
de carcter ms ntimo. Es la recepcin del organismo domstico, tanto colonial como republicano. En el
caso de la residencia republicana esta disposicin adopta con ms frecuencia una escala ms reducida y
soluciones asimtricas o irregulares. A esta evolucin hacia lo ms pequeo e ntimo, que se verifica
paralelamente a la transformacin del gusto en materia de tratamiento y decoracin, se hizo alusin al
mencionar que la casa limea cambia de carcter con el advenimiento de la repblica, poca en el
transcurso de la cual la necesidad de representacin y forma comienza a desaparecer. El cambio gradual
en la organizacin y estructuracin de la sociedad fue acompaado de una modificacin, tambin lenta,
del tipo arquitectnico.
Ms tarde, el siglo XIX evolucionar hacia una manera ms europea de concebir la arquitectura
residencial urbana, en la cual se tender cada vez ms a la intimidad y a la comodidad por oposicin a la
representacin y a la forma. Los nuevos rasgos de la casa republicana son un paso al principio
imperceptible en direccin a este nuevo ideal.
Ms perceptible que la evolucin del plano es sin embargo la evolucin del gusto que se produce a
principios del nuevo siglo. El ritmo, las proporciones, la decoracin se transforman, expresando en
trminos arquitectnicos el gusto que imperar durante gran parte del siglo XIX.

Es necesario, en este punto, trazar una breve resea sobre el origen y la naturaleza de las formas y
elementos que, a principios del siglo XIX, sern involucrados a la arquitectura limea.
Estos elementos pertenecen al gusto generalmente denominado neoclsico, que se origina en Europa a
mediados del siglo XVIII y constituye en cierto modo un aspecto preliminar del Romanticismo.
El Neoclasicismo es en parte una reaccin contra lo que en aquella poca se considera es la artificialidad y
licencia del Rococ. Ve en el antiguo arte clsico, tanto el romano como el griego, un modelo cuya pureza
y sencillez son dignas de imitacin. Sin embargo, si la Antigedad grecorromana es para el Neoclasicismo
un modelo, lo que es en un sentido muy distinto de aquel que lo era en la poca renacentista. Para el

Renacimiento, el lenguaje formal clsico era una lengua viva, y es por esto que Brunelleschi, Alberti,
Bramante, Palladio y el resto de los arquitectos de los siglos XV y XVI supieron crear, a base de un
repertorio de formas tomadas a la Antigedad (pero que en Italia, en cierto modo, nunca haban
desaparecido completamente), una estilstica viva, duradera y frtil (fig. 1 y 2).
Opuestamente, la debilitacin de la tradicin clsica debida a la profunda transformacin que en todo
orden de cosas se verifica en la cultura europea hacia mediados del siglo XVIII, transformacin
simbolizada y encarnada por la Revolucin Francesa de 1789, presta a la posicin neoclsica ante esta
tradicin un carcter apriorstico y artificial: se tiene conciencia de que se est tratando de recaptar algo
que pertenece a otra poca, es decir, se tiene conciencia de algo que debera ser inconsciente si es que ha
de tener xito. Incapaz de sentir la forma grecorromana plena y sobre todo espontneamente, el
Neoclasicismo tiende a recurrir a la imitacin arqueolgica de los monumentos del pasado, cayendo as
poco a poco en aquel historicismo que gravar la creatividad arquitectnica del siglo XIX y acabar por
esterilizarla completamente.
El carcter arqueolgico y acadmico no es perceptible, o lo es apenas, en las obras de los primeros
arquitectos neoclsicos tales como Robert Adam o Claude-Nicolas Ledoux (fig. 3 y 4). Aunque esta fecha
oscila segn el pas de que se trate, es ms o menos a partir de 1830 que sus consecuencias comienzan a
ser funestas para la arquitectura, que posteriormente adoptar, tanto en los grandes edificios pblicos
como en los ms pequeos de carcter privado, un aire inconfundible de ejercicio escolar en estilos y
maneras del pasado. Esta etapa posterior significa sin embargo la cesacin del movimiento neoclsico
propiamente dicho, que heredero de una tradicin que termina y a la vez precursor del eclecticismo del
siglo XIX, es todava un "estilo" en el verdadero sentido de la palabra.
Desde el punto de vista prctico, el arqueologismo de la arquitectura neoclsica es posible gracias a un
renovado entusiasmo por el estudio de los monumentos antiguos, estudio llevado a cabo por
especialistas o arquitectos, por tericos y por aficionados al arte.
Antes de 1740 se descubre y excavan las ruinas de Pompeya y Herculano, que reafirman el gusto por
aquello que Europa admiraba desde la poca renacentista y constituyen fuente inagotable de motivos
decorativos, sobre todo para el diseo de interiores; Robert Adam viaja a Dalmacia y publica en 1764 un
trabajo sobre las ruinas del palacio del emperador Diocleciano en Spalato; se reestudia la antigua Roma y
se descubren los olvidados tesoros arqueolgicos griegos.
Giovanni Battista Piranesi, precursor de una manera romntica de concebir la Antigedad clsica, publica
sus grabados, que se difunden por toda Europa y en los que a una sensibilidad espacial todava barroca se
une una apasionada admiracin por las ruinas de Roma y lo fantstico y potico de su atmsfera (fig. 5).
Desde el punto de vista de la teora, la Real Academia de Arquitectura de Francia, preocupada desde su
fundacin con la reglamentacin del arte y la conservacin de la forma clsica correcta, constituye uno
de los principales puntos de apoyo del Neoclasicismo. En Alemania, hombres como el terico de arte
Winckelmann y el pintor y terico Antn Raael Mengs, entre otros, se constituyen en apologistas del
nuevo arte clsico.
En lo concerniente a las corrientes internacionales de influencia, no solamente Francia, sino tambin
Inglaterra desempea un papel importante, por primera vez desde la poca medioeval. El
'"Neopaladianismo" ingls, heredero de la estilstica de Inigo Jones (fig. 6), quien en el transcurso de la
primera mitad del siglo XVII haba introducido en Inglaterra la arquitectura de Palladio, informa en gran
parte la actividad constructiva, no slo en las regiones de Amrica sujetas directamente a influencia
inglesa, sino tambin sobre el continente europeo, en Holanda y en el norte de Alemania especialmente
(fig. 7).
El gusto neoclsico cristaliz lentamente, a partir de mediados del siglo XVIII, dentro del panorama
arquitectnico rococ. Una fase precursora de l est representada por el llamado "estilo Luis XVI'', cuyas
formas rectilneas y claras conservan sin embargo la anterior delicadeza de proporciones y un carcter
todava cortesano o ulico.

El pasaje a una concepcin ms total y monumental del Neoclasicismo se verifica a partir de 1770 ms o
menos (fig. 8).
Alrededor de 1800, la fase madura de la nueva arquitectura el llamado ''Clasicismo Revolucionario"
est en su apogeo.

DESDE el punto de vista estilstico, el fenmeno en cuyo trmino cristalizan las formas neoclsicas es un
proceso de esquematizacin y resecamiento del organismo arquitectnico, que se presenta bajo el
aspecto de una aparente vuelta al clasicismo puro.
Este proceso de esquematizacin podra definirse como la disolucin de la unidad estilstica a base
clsica grecorromana, que en las opuestas fases del Alto Renacimiento (siglo XVI) y del Barroco (siglo XVII)
haba alcanzado su plenitud, aunque por vas distintas en cada caso.
La primera fase de este proceso de disolucin, en la cual las formas se retinan y debilitan, est
representado por el Rococ que en Francia recibe el nombre de "estilo Luis XV". El Neoclasicismo es la fase
ltima y definitiva, cuyo final significa el final de una tradicin clsica imposible de recuperar y que hacia
1830 o 1840 habr desaparecido virtualmente en Europa.
El proceso de disolucin se cumple en todas las partes del organismo arquitectnico: en planta, en
volumen, en el espacio interior y en la decoracin. Conviene tratarlo someramente, bajo la forma de una
comparacin entre las estilsticas neoclsica y barroca.
Planta y espacio interior son elementos prcticamente inseparables y que conviene tratar como si fuesen
uno solo.
La planta y por consiguiente el espacio interior barroco son concebidos como una unidad en la cual las
partes estn ntima e inseparablemente integradas en un todo que las absorbe y no les permite una
existencia aislada o independiente.
El primer gran ejemplo y el clsico de esta unidad en el espacio es la iglesia del Ges en Roma,
comenzada en 1568, por Giacomo Barozzi da Vignola, continuada por Giacomo della Porta y terminada,
en lo fundamental en el curso del siglo XVII
El Ges es el prototipo de iglesia barroca en cruz latina con cpula sobre el crucero. El grandioso interior
est tratando en forma de una jerarqua espacial cuyo centro y punto mximo es el crucero. Las naves
laterales han desaparecido, y en su lugar se disponen pequeas capillas, que, por su tamao, no
pretenden poseer en s mismas valor espacial y son ms bien prolongaciones y parte integrante de la
nave principal. Este espacio, a su vez, no existe sino en funcin del amplsimo crucero y la cpula, a los
que se integra pues los elementos de separacin entre crucero y nave han ido asimilados a la abundante
decoracin que cubre muros y techos, y que, en lugar de diferenciar netamente las partes una de otra,
tiende ms bien a fundirlas en una unidad de carcter dinmico, una sola y vasta composicin que priva a
las partes de su individualidad y las absorbe en un discurso continuo que remata en la cpula. (Fig. 9).
Esta manera de componer el espacio desaparece gradualmente en el transcurso de la segunda mitad del
siglo XVIII. Se verifica una aparente vuelta al renacimiento de la forma clsica y se busca el tipo de
composicin en el cual el espacio es unitario y coherente pero a la vez claro y fcilmente analizable en sus
componentes.
Pero, debido a la debilitacin de la tradicin clsica a la que ya se ha hecho alusin, la vuelta es relativa y
su duracin limitada. Los arquitectos recuperan al principio la apariencia y una cierta unidad clsica en
sus interiores, pero su versin del espacio clsico sencillo y esttico carees de la antigua vitalidad y es
esquemtica; las partes tienden a separarse una de otra, adquiriendo demasiada autonoma pues los
elementos de articulacin constituidos o hechos visibles por la decoracin han comenzado a perder su
sentido y verdadera funcin.

Es a raz de la imposibilidad de recuperar la unidad espacial en el antiguo sentido, que se echa de ver la
importancia de la decoracin clsica, que ms que decoracin es la estructura que ha servido de base
compositiva a la arquitectura de la antigua Roma y a aquella de Europa a partir del Renacimiento: los
rdenes clsicos.
Los rdenes clsicos: el sistema base-columna-entablamento-frontis, son el alma de la composicin en la
arquitectura clsica y toda arquitectura derivada de ella, sea renacentista o barroca. El espacio
renacentista requiere de los rdenes clsicos y de su disciplina matemtica y ornamental para alcanzar la
unidad. El espacio barroco, complicado y dinmico, sera incomprensible y catico si detrs de l no
existiera y actuara el sistema de los rdenes (fig. 10).
El hecho que en su fase posterior la arquitectura neoclsica fuera incapaz de recrear un verdadero
clasicismo, se identifica con su creciente incapacidad de concebir del orden clsico como de una base
fundamental de la composicin y por lo tanto unidad del edificio. El orden clsico y decoracin que de l
depende comenzaron lentamente a convertirse en elementos aplicados aadidos, y es a raz de esta
disolucin de la unidad espacio-decoracin que la palabra "decoracin" adquirir la esfumatura
peyorativa que hoy posee.
Al iniciarse este proceso de enajenacin de la decoracin, sta se vuelve purista y ultra-clasicista. Las
guirnaldas, las grecas, los frisos representando batallas eventos histricos y desfiles danzas, adems
del repertorio de pequeas formas propio de cada orden especfico, es decir, todo lo proveniente de
Grecia y Roma, reaparece, pero esta vez como filtrado a travs del alambique arqueolgico, purificado si
se quiere, desvitalizado ms bien.
El lento proceso que termina con la reaceptacin de la forma clsica se inicia a partir del final del Barroco.
La arquitectura barroca haba transformado totalmente la decoracin clsica, dndole un sentido
dinmico, abriendo y descomponiendo las formas y luego recomponindolas segn una nueva visin,
dando as al antiguo lenguaje un sentido actual. Muchos elementos clsicos haban perdido su carcter
estructural y desempeaban una funcin puramente plstico-decorativa en la arquitectura barroca, en la
cual los conceptos "estructura", "espacio" y "decoracin" jams poseen valor propio sino estn ms bien
integrados en una ley nica, difcilmente analizable y separable en sus componentes.
La expresin de la estructura y de los materiales no interesaba al arquitecto barroco, que subordinaba
estos elementos a los efectos espacial, lumnico, colorstico y plstico de la obra.
En el curso del siglo XVIII, la decoracin barroca, generalmente aunque no siempre muy abundante,
pierde su plasticidad, hacindose plana y cada vez ms menuda (Rococ), y luego comienza a
simplificarse, a adoptar esquemas rectilneos de composicin y a poblarse de motivos clasicistas: trofeos,
ovas, grecas, etc. Alrededor de 1770 las formas libres y menudas han desaparecido, quedando, como
nicos motivos decorativos, estos elementos planos y excesivamente lineales (fig. 11).
A fines del siglo y comienzos del siglo XIX tales formas poseen an vida, y muchas creaciones neoclsicas,
de la poca napolenica por ejemplo, alcanzan la unidad, aunque con frecuencia precariamente, entre
espacio y decoracin. Pero esta ir disminuyendo constantemente en tanto que la decoracin degenera
en mera frmula independiente del espacio que acaba por no requerir de ella sino como de un
aditamento posterior.
Al finalizar el Neoclasicismo, el adorno pierde totalmente su funcin arquitectnica y se convierte en
disfraz histrico (fig. 12).
A la disolucin de la unidad espacial y espacial-decorativa corresponde la disolucin de la unidad
volumtrica exterior.

El volumen barroco unitario se descompone en bloques y la composicin unitaria de fachada pierde su


cohesin, acentundose en demasa la individualidad de las partes. El fenmeno, como en el caso del
espacio interior, est ntimamente ligado a la transformacin de la decoracin.
En la arquitectura barroca, los volmenes parciales, de cualquier forma que sean, que constituyen el
volumen total de un edificio, estn de tal manera conformados y dispuestos, que tienden a fundirse unos
con otros y es apenas posible precisar la separacin entre ellos. A este hecho se suma el carcter de la
decoracin, la cual no solamente desempea una funcin de embellecimiento en superficie, sino que
contribuye, adems, a acentuar este sentido de unidad y totalidad, como se vio en el caso del espacio
interior con el ejemplo de la iglesia del Ges.
Lo que sucede en volumen, la absorcin de las partes y su fusin, acontece tambin en las fachadas
frentes con los elementos en superficie tales como pilastras, molduras, etc., y complementarios tales
como balcones, portadas y galeras.
Con el Neoclasicismo este tipo de unidad comienza a desaparecer gradualmente y la composicin
volumtrica se simplifica y esquematiza, adquiriendo las partes cada vez ms autonoma, hasta
finalmente separarse en bloques, sean yuxtapuestos aislados.
Cuando un edificio de la poca neoclsica en su fase tarda sobre todo consta de varios cuerpos, los
puntos quiebre son demasiado perceptibles y la unidad falta (fig 10). Lo mismo ocurre con los elementos
en fachada, que, siendo en su mayora decorativos y la decoracin habiendo perdido su funcin
fundamental e ntima unin con el volumen, no se integran a sta ni se acomodan en un esquema
compositivo espontneamente unitario.
Estilistamente es el Neoclasicismo, como se ve, la fase final del ciclo arquitectnico que comienza con el
Renacimiento. Histricamente tambin. Representa el final de una poca y el comienzo de una crisis la
crisis del siglo XIX europeo que llevar a una total transformacin del hacer arquitectnico,
transformacin que slo a principios del siglo XX comenzara a actuarse.
Al buscar de insertar el fenmeno de la casa republicana limea en el panorama estilstico arriba
esbozado, es necesario tener en cuenta que el paralelo entre arquitectura neoclsica europea y
arquitectura neoclsica latinoamericana, ms especficamente, limea, no es total ni mucho menos.
El enfoque de lo clsico posee en Europa una sobre-estructura cultural: histrica, esttico-literaria,
sentimental, inclusive tica, que en nuestro medio no se da. Al construir, el maestro limeo el
arquitecto de entonces toma los elementos nuevos (introducidos sea por arquitectos extranjeros o por
"libros de modelos" manuales de arquitectura) y los adapta espontneamente a una tradicin que ha
heredado de la Colonia y que conserva ms menos intacta.
Debido a este hecho, puesto que la arquitectura republicana es producto de una manera todava
artesanal y no acadmica de concebir y hacer arquitectura, y a pesar que la casa republicana es la ltima
expresin del solar con patio y relativamente cerrado al exterior, es decir, que es una forma que
desaparecer en un futuro inmediato, no es posible referirse a la arquitectura limea del siglo XIX hasta
1860 ms o menos, como a una fase de disolucin estilstica.
La definicin de la esttica de la arquitectura republicana es practicable a base de la aplicacin del
proceso general de transformacin estilstica anteriormente analizado al caso particular de la transicin
de concepcin arquitectnica colonial a concepcin republicana.
En Amrica, la transicin de Barroco a Neoclasicismo se verifica a travs de una etapa rococ
correspondiente al Rococ europeo (que es de proveniencia fundamentalmente francesa), variacin
regional de ste, y en la cual, igualmente, las formas pierden su plasticidad y se hacen delicadas, finas y
cada vez ms (figs. 13 y 15).

Al analizar la arquitectura republicana convendr sin embargo hacerlo no con relacin a esta fase
intermedia y precursora, sino en funcin de la fase estilstica opuesta de principios y mediados del siglo
XVIII.
El lenguaje arquitectnico de la casa citadina es en esta poca una lenguaje todavia barroco: la
plasticidad predomina sobre el carcter tectnico o estructural y la disposicin de fachada es unitaria.
La primaca de los valores plsticos se hace patente en la calidad de la superficie o acabado y en el
carcter de la decoracin. La superficie de un edificio colonial es blanda y ondulada, las aristas
redondeadas y los perfiles indecisos. De ninguna manera se expresa en ella un sentido tectnico-estructural una jerarqua de fuerzas: el muro colonial es continuo de un extremo a otro y de arriba a abajo,
ni pilastras ni recuadros perturban esta compacticidad homognea que hace pensar a una extrema
modelabilidad y plasticidad.
La decoracin armoniza con esta concepcin del muro. Las molduras y cornisamientos, las portadas y los
miembros de albailera de las ventanas de reja (coronacin y base), con sus formas pesadas,
redondeadas y fuertemente proyectadas fuera del plano del muro, formas arcillosas y blandas, se
integran, gracias a esta comunin en un carcter eminentemente plstico, al volumen que
complementan (fig. 16).
El nico elemento que escapa a la plasticidad general de este lenguaje es el balcn, dado el carcter
estructural, y la rigidez, de la madera. El balcn es un elemento de contraste en la fachada colonial, y es
en tanto que tal forma parte del esquema compositivo de sta. Este esquema es, como ya se ha
mencionado, unitario.
La fachada de la casa colonial es generalmente una composicin axial aunque no necesariamente
simtrica, en la que el eje est determinado por la portada, con cuyo eje el eje de la casa se identifica.
Pero la portada no desempea solamente esta funcin axial, sino asume adems' el rol de acento
principal de la fachada, permitdole gracias a su fuerte plasticidad y tridimensionalidad, de carcter a
veces casi escultrico. Las ventanas de reja se subordinan, por su tamao y posicin lateral, a e&te centro
de inters, el cual es, para el plano de fachada, lo que el crucero a cpula para el espacio interior de la
iglesia barroca: acento mximo y elemento preponderante que resume en s la composicin.
En este unitarismo compositivo, el balcn desempea un papel importante pero secundario, en cuanto
que depende de la portada. Los balcones, en la mayora de los casos en nmero de dos', se disponen a
ambos lados y a igual distancia del eje definido por ella. Se someten as a una jerarqua de composicin
cuyo elemento bsico de referencia es la portada. Con sta forman un todo, un "motivo" tripartito que da
a la fachada la unidad caracterstica suya (fig. 12.
Como una continuacin y a la vez a manera de fase estilsticamente opuesta a esta fase barroca, cristaliza,
en el transcurso de los primeros decenios del siglo XIX, la arquitectura republicana.
Es sta definible como un tipo local de Neoclasicismo, en cuya gestacin intervienen aportes del
Neoclasicismo europeo (tanto francs como ingls, cuyos radios de accin fueron amplsimos) cuyos
elementos y formas fueron asimilados a esquemas tradicionales de composicin, tanto en exteriores
como en interiores (figs. 14 y 17).
Un anlisis estilstico de la casa republicana permitir definir hasta qu punto se le puede calificar de
neoclsica y en qu se diferencian y asemejan ambas arquitecturas, la republicana y la colonial.

Con el pasaje del siglo XVIII al XIX desaparece de la arquitectura limea la plasticidad, caracterstica que,
durante la etapa rococ, haba perdido su antigua primaca. A la superficie blanda y ondulante, a la arista
roma y a la moldura redondeada y pesada del barroco colonial, opone la sensibilidad nueva un mayor
geometrismo, claridad en aristas y perfiles, y observancia de las normas clsicas en molduras y cornisas.
Los marcos de la ventana, las cornisas de coronacin, y, cuando las hay, las pilastras adosadas, son casi
siempre de madera, lo que permite delicadeza y precisin en los perfiles, finura en las proporciones y

claridad de lneas generales, todos valores que el contraste entre los muros claros y los miembros de
madera barnizados en tonos obscuros acenta an ms (fig. 18).
Las ventanas, cuando en la composicin no interviene el balcn cerrado, se organizan en un sistema
ritmado: las fenestraciones son todas similares y las distancias entre ellas iguales (figs. 19 y 20). Esta
disciplina en la sistemasin de vanos y llenos, lo mismo que la precisin de contornos y el aspecto linear y
geomtrico que dan al conjunto los elementos de madera, contribuyen a afirmar al carcter ms
tectnico que plstico de la arquitectura republicana.
A la prdida en plasticidad contribuye adems la transformacin de la ventana de reja y de la portada. La
ventana de reja se simplifica notablemente y se hace plana, proyectndose apenas fuera del plano del
muro (fig. 25). La misma metamorfosis experimenta la portada, que, de las complejas y movidas
composiciones coloniales, por excelencia plsticas, evoluciona, a travs de fases intermedias, hacia
formas extremadamente sencillas y planas. Muchas portadas republicanas se reducen a un portal
adintelado o en arco segmentado flanqueado de pilastras toscanas o dricas que soportan un simple
entablamento (fig. 23).
El cambio en la concepcin del balcn en cuanto elemento de composicin en fachada se analizar ms
adelante. Aqu bastar solamente mencionar algunas de sus caractersticas.
Como la casa comienza a abrirse cada vez ms a la calle, desaparecen totalmente las celosas y las
reemplaza el vidrio; el balcn pierde su antiguo carcter exclusivo y cerrado y se convierte en una galera
sobre la calle, especie de "loggia" vidriada.
El tratamiento decorativo tambin cambia: desaparecen las pequeas volutas, las columnillas torneadas y
los alfizares apanelados a la manera mudjar, , ms tarde, rococ. Ocupa su lugar un tipo de decoracin
netamente clasicista: paneles cuadrangulares sencillos en los alfizares, pilastrillas, generalmente jnicas,
entre las ventanas a arquillos, a simple arquitrabe o dispuestas segn el llamado "motivo de Palladio", a
arquillo y arquitrabe alternados, y un friso decorado con una greca o algn otro motivo geomtrico
simple, el todo rematado por una cornisa clsica (figs. 21 y 22).
El punto ms interesante en la evolucin estilstica es aquel que concierne el problema de la unidad
compositiva en fachada.
Con una aproximacin bastante amplia, pueden clasificarse las fachadas republicanas en tres categoras:
Fachadas sin balcones cerrados.
Fachadas a sistema axial similar al colonial
Fachadas en las cuales domina el balcn corrido de gran longitud.
Otros tipos de fachada existen y se dan con frecuencia, pero stos pueden considerarse como casos
intermedios entre los tres citados.
En las fachadas sin balcones la unidad puede llamarse de tipo rtmico. La composicin se limita a un
sucederse de unidades: ventanas, llenos y en algunos casos pilastras, cuya repeticin presta
cohesin y da un sentido nico al todo. A este sentido de unidad contribuye adems la cornisa. que, a
manera de remate, corre de un extremo al otro de la fachada y afirma su horizontalidad (fig. 20).
El segundo tipo, la fachada simtrica o asimtrica organizada axialmente segn la portada, contina, en
sus lneas generales, la tradicin de composicin colonial. En ambos casos se trata de una composicin a
motivo tripartito balcn-portada-balcn (fig 24). Los medios gracias a los cuales se llega, en la fachada
republicana, a una solucin satisfactoria de la unidad, son, sin embargo, muy diferentes, inclusive
opuestos a aquellos usuales en la arquitectura colonial. Entre otros factores, es sobre todo esta diferencia
la que autoriza a llamar neoclsica a la arquitectura republicana y a oponerla a la colonial.
Se ha visto que en el caso de la fachada colonial el rol cohesivo principal est desempeado por la
portada, acento poderoso que unifica y resume en s la composicin. En la fachada republicana esta

predominancia de la portada no tiene lugar: esto se debe a su ya vista carencia de plasticidad y fuerza, al
hecho que tiende, simplificndose en demasa y hacindose plana, a perder el carcter de portada para
convertirse ms bien en ligero acento del portal de ingreso.
Cabra aqu preguntar hasta qu punto no se ha cumplido, en la fachada republicana, el proceso de
esquematizacin y resecamiento de las formas, bajo el aspecto de una aparente vuelta al clasicismo. Se
podra responder, sin embargo, que, a pesar de la estilstica, tal no es todava el caso, y que, si lo es, se
trata de un fenmeno apenas perceptible (como en Europa alrededor de 1770) o que lo es muchsimo
menos que en el Neoclasicismo europeo despus de 1800-1810. Esto se debera a algo ya sugerido
anteriormente: a que a la profunda transformacin estilstica que con el finalizar del siglo XVIII se verifica
en Europa, no corresponde, en nuestra arquitectura, sino un cambio relativamente superficial: los
mtodos tradicionales de composicin se continan y slo desaparecen las formas barrocas, en lugar de
las cuales se recurre a las neoclsicas. La unidad no se pierde, slo cambia la manera en la cual se busca y
logra. El fenmeno de la prdida de la norma espontnea de unidad estilstica se cumplir
posteriormente, cuando, hacia fines del siglo XIX, con la importacin de los mtodos acadmicos y del
eclecticismo en que degener la tradicin clsica europea, se comenzar tambin en estos pases a imitar
las arquitecturas del pasado. (A manera de ejemplo de internacionalismo acadmico en Lima, se puede
citar el Palacio de la Exposicin, de 1872, que en la decoracin sigue aproximadamente la modalidad del
Renacimiento veneciano y del Barroco francs.
El edificio republicano obedece a una ley de unidad distinta de la colonial. En l no existe ningn rasgo o
elemento caracterstico (como la portada por ejemplo) en s capaz de conferir unidad al todo. Esta
unidad, por el contrario, no est lograda sino a travs del fino equilibrio que resulta del justo balance
entre las formas y proporciones de cada una de sus partes. De ah la mayor sequedad y exactitud de la
arquitectura republicana: las irregularidades compositivas y de ejecucin posibles en un edificio barroco
(irregularidad en la ubicacin de ventanas o en la ejecucin de moldurajes, por ejemplo), del cual lo que
interesa es la "impresin general" (pictoricismo del Barroco), son impracticables y pueden ser intolerables
en un organismo arquitectnico clasicista, tan dependiente como es de la solucin correcta del pequeo
detalle y del juego delicado de proporciones y relaciones formales.
El equilibrio entre las partes de la fachada republicana: portada, balcones, fenestraciones y muro, se debe
luego a la manera justa en la cual stas se relacionan una con la otra.
Ya se ha visto la discrecin de la portada, ms que portada ligero acento que marca la entrada; encima de
ella y a eje con la misma se encuentra a veces una ventana y con frecuencia un balconcillo al que da
acceso una puerta vidriada. Balcn y portada, gracias a su posicin axial, forman un solo motivo, pero,
dada la individualidad de cada uno, no lo suficientemente unitario como para desempear un rol
preponderante en la composicin general.
Gracias a su posicin equidistante a ambos lados del eje de la portada, los balcones se suman al motivo
central y forman con l el grupo balcn-portada-balcn ya mencionado anteriormente. Pero el rol
compositivo del balcn en la fachada republicana es muy diferente a aquel que desempea en el caso de
la arquitectura colonial. En la fachada colonial el balcn se subordina a la portada gracias a la
preponderancia de sta, mientras que en aquella republicana la relacin entre ambos elementos es una
de equilibrio, conservando el balcn un rol tan preponderante como el de la portada (fig. 24).
En la fachada colonial el balcn es un elemento que contrasta, por su naturaleza expresamente
estructural (a pesar de la decoracin) y delicada, con la plasticidad y compacticidad del resto de las
partes. En la fachada republicana el contraste entre el balcn y los otros elementos se da muy atenuado,
pues portada, ventanas de reja y muro han perdido su plasticidad, este ltimo al adquirir el carcter de
pao limitado por elementos rgidos de madera tales como marcos de ventana, cornisa y pilastras
adosadas, que asumen una funcin de transicin entre el balcn, estructura de madera, y el muro de
albailera,acercando as uno a otro los antiguos opuestos.
En muchas fachadas republicanas, un ltimo elemento pone en intima relacin el balcn al volumen de la
casa y cierra as la composicin. Este elemento es la cornisa del balcn, que, en estos casos, no es en

realidad sino la prolongacin de la cornisa de la casa, que se contina encima y alrededor de aquel,
cindolo y enlazndolo al muro y al cuerpo del edificio.
El tipo de la fachada en el que domina el balcn corrido, sea en ngulo o en un solo plano, es muy
frecuente. Se da tambin en la arquitectura colonial, pero menos y con otro sentido, con sentido
siempre de mirador y no de galera abierta a la calle.
La composicin en este caso podra definirse como binaria en el sentido horizontal. Al ocupar el balcn
ntegro o casi ntegro el ancho de la fachada, se crean dos zonas superpuestas y perfectamente
diferenciadas: el piso bajo, en el que se renen, en composicin que puede ser rtmica o a eje segn el
desarrollo en longitud del frente, ventanas y portada, y el segundo piso, esto es, el balcn. Este elemento
deja de ser, en este caso, complemento o parte del volumen, y se convierte l mismo en volumen,
integrndose definitivamente al cuerpo del edificio (figs. 21 y 22).
El pasaje del siglo XVIII al XIX representa, segn se ha visto, la desaparicin de la estilstica barroca y el
advenimiento de un lenguaje arquitectnico neoclsico, de una arquitectura ms linear, ms precisa,
menos extica, ms moderna que la colonial. Menos colorida, tambin, pues desaparecen, del paisaje
urbano, los colores rosado, el lacre, el amarillo lcuma, el verde, ocupando su lugar a discreta bicroma de
las fachadas republicanas a base de muros de color amarillo claro blanco y miembros decorativoestructurales barnizados en tonos obscuros.

Fuera de la casa citadina, el Neoclasicismo limeo encuentra tambin acabada y original expresin en la
casa de balneario, que abunda en los alrededores de Lima en lugares como Chorrillos, Barranco,
Miraflores, Ancn. El lenguaje arquitectnico de estos edificios es en el fondo el mismo que el de la casa
urbana, pero la composicin es ms sencilla y se ordena segn otro elemento: un prtico o "loggia" a
delgadas columnillas de madera, cerrado hacia la calle con una reja de hierro de diseo muy sencillo y en
el fondo del cual se abre el motivo de puerta flanqueada de dos ventanas heredado del saln de la casa
colonial.
Estos "ranchos" son, en muchos casos, verdaderos ejemplos de un neoclasicismo pequeo, delicado,
hogareo y sin pretensiones. Son un producto suburbano del mismo gusto que inform las casas
republicanas del centro de Lima, un gusto seguro y original, que supo crear algo nuevo y a la vez propio.

J. GARCA BRYCE