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INTRODUCCIN.

Las relaciones diplomticas entre Cuba y Estados Unidos han estado influidas
por un mutuo inters, especialmente desde antes de las luchas por la
independencia. Los planes para comprar la isla fueron puestos de manifiesto
por parte de los Estados Unidos en varias ocasiones. Mientras disminua la
influencia espaola en el Caribe, los Estados Unidos ganaron progresivamente
una posicin de dominacin poltica y econmica sobre la isla, con un
importante peso de la inversin extranjera, y la mayor parte de las
importaciones y exportaciones, as como una fuerte influencia poltica.
Tras

la Revolucin

cubana de

1959,

las

relaciones

se

deterioraron

sustancialmente, y han estado marcadas desde entonces por la tensin y la


confrontacin. Los Estados Unidos no tienen relaciones diplomticas formales
con Cuba y ha mantenido un embargo por el que resultan ilegales las
relaciones

comerciales

de

empresas

estadounidenses

con

Cuba.

La

representacin diplomtica de los Estados Unidos en Cuba la ostenta la Oficina


de Intereses de Estados Unidos en La Habana, como ocurre por parte de Cuba
en Washington; ambas son, oficialmente, parte de las respectivas embajadas
en Suiza.
Por otra parte, Estados Unidos sigue poseyendo la Base Naval de la Baha de
Guantnamo, en laprovincia de Guantnamo, al sur de la isla, un territorio en
disputa y punto de tensin entre ambos pases desde la independencia cubana
en 1902.
El 17 de diciembre de 2014 ambas naciones acordaron restablecer relaciones
diplomticas y avanzar en un proceso de normalizacin de la relacin bilateral

entre estos pases siendo este un hecho histrico ya que marca una nueva era
de amistad entre Cuba y Estados Unidos luego de ms de medio siglo de
relaciones conflictivas.
El 1 de julio de 2015 representantes de ambos gobiernos intercambiaron cartas
de sus presidentes en las que afirman que han decidido restablecer relaciones
diplomticas y abrir embajadas en los respectivos pases a partir del 20 de
julio de 2015. Asimismo ambos mandatarios expresaron su apego a los
principios y propsitos consagrados en la Carta de las Naciones Unidas y
el Derecho Internacional y en conformidad con el espritu y las normas
establecidas en la Convencin de Viena sobre Relaciones Diplomticas de
1961 y en la Convencin de Viena sobre Relaciones Consulares de 1963, de
las cuales ambos pases son Estados Parte.

DESARROLLO
El 1 de julio de 2015, ms de medio siglo tras la ruptura unilateral de las
relaciones diplomticas con Cuba por parte de los Estados Unidos (EE.UU.) la
nacin norteamericana anunci el restablecimiento formal de los lazos con la
isla del Caribe. En una declaracin solemne, el presidente Obama comunic su
decisin de reanudar el dilogo con La Habana, poniendo fin a una poltica
hostil de otro tiempo.

En efecto, el 3 de enero de 1961, Washington, opuesto al Gobierno


revolucionario de Fidel Castro y al proceso de transformacin social, cerr su

embajada en La Habana. Esta ruptura ocurri unas semanas antes de la


invasin de Baha de Cochinos, desatando as uno de los conflictos ms largos
del continente americano. Desde el triunfo de la Revolucin en 1959 hasta el
desenlace anunciado en diciembre de 2014, Washington ha usado todos los
recursos posibles para derrocar al Gobierno cubano: sanciones econmicas
todava vigentes, invasin militar, amenaza de guerra nuclear, terrorismo,
financiamiento de la oposicin interna y guerra poltica, diplomtica y meditica
contra Cuba.

Las negociaciones entre ambos pases duraron cerca de seis meses desde el
anuncio histrico del 17 de diciembre de 2014 de la apertura de un proceso de
negociacin entre Ral Castro y Barack Obama. Mientras que la Casa Blanca
deseaba restablecer las relaciones diplomticas antes de la Cumbre de las
Amricas en Panam en abril de 2015, el Gobierno cubano rechaz la
propuesta exigiendo que se adoptasen antes algunas medidas indispensables.

Primero haba que sacar a Cuba de la lista de los pases patrocinadores del
terrorismo en la cual el mandato de Ronald Reagan la coloc de modo
arbitrario en 1982. En efecto, desde esa fecha el Departamento de Estado
considera a la isla del Caribe (que no obstante ha sido la primera vctima del
terrorismo orquestado por la CIA de 1959 a 1997 con un balance humano de
3.478 muertos y 2.099 personas mutiladas) un apoyo del terrorismo
internacional. Esta acusacin, rechazada por la comunidad internacional,
constitua un obstculo principal para la normalizacin de las relaciones
bilaterales. Conviene recordar que Nelson Mandela estuvo incluido en dicha

lista hasta 2008. El 29 de mayo de 2015, el presidente Obama anunci


formalmente la retirada de Cuba de la lista de naciones que patrocinan el
terrorismo y abri as la va para la apertura de embajadas.

La otra condicin que impuso La Habana concerna al comportamiento de los


diplomticos estadounidenses. En efecto, uno de los pilares de la poltica
exterior de EE.UU. hacia Cuba ha sido brindar apoyo material y financiero a la
oposicin cubana en la isla, en flagrante violacin de la legislacin cubana y de
la legalidad internacional. La Convencin de Viena de 1961 sobre las
relaciones diplomticas, en su artculo 41, estipula que todo diplomtico
extranjero tiene el deber de respetar las leyes y reglamentos del Estado
receptor y tambin el deber de no inmiscuirse en los asuntos internos de este
Estado. Washington reconoce pblicamente brindar un apoyo a la disidencia
cubana,

eslabn

esencial

de

su

estrategia

de

desestabilizacin.

Aparentemente, La Habana ha obtenido algunas garantas al respecto.

Por fin, Cuba exiga que su representacin diplomtica en Washington tuviera


acceso a los servicios necesarios para el funcionamiento de semejante
institucin. A causa de las sanciones econmicas que impone EE.UU. se
interrumpieron esos servicios durante varios meses, hasta su restablecimiento
en mayo de 2015.

Con lucidez, el presidente Obama reconoci que la poltica exterior hacia Cuba
era un fracaso total. La hostilidad hacia Cuba ha aislado a Estados Unidos de
nuestros vecinos en este hemisferio. No debemos ser prisioneros del

pasado, enfatiz, agregando que cuando algo no funciona, debemos cambiar


de rumbo y cambiaremos de rumbo.

En una carta del 30 de junio de 2015 al presidente Ral Castro, Barack Obama
comunic su voluntad de normalizar las relaciones con Cuba:

Estimado Sr. Presidente:


Me complace confirmar que los Estados Unidos de Amrica y la Repblica de
Cuba decidieron restablecer relaciones diplomticas y misiones diplomticas
permanentes en nuestros respectivos pases el 20 de julio de 2015. Este es un
avance importante en el proceso de normalizacin, iniciado el pasado
diciembre, en cuanto a las relaciones entre nuestros dos pases y pueblos.

Al tomar esta decisin, los Estados Unidos se ven alentados por la intencin
recproca de entablar relaciones respetuosas y cooperativas entre nuestros dos
pueblos y gobiernos, congruentes con los propsitos y principios consagrados
en la Carta de las Naciones Unidas, en particular los relativos a la igualdad
soberana de los Estados, la solucin de controversias internacionales por
medios pacficos, el respeto por la integridad territorial y la independencia
poltica de los Estados, el respeto por la igualdad de derechos y la libre
determinacin de los pueblos, la no injerencia en los asuntos internos de los
Estados, as como la promocin y el fomento del respeto por los derechos
humanos y las libertades fundamentales de todos.

Por su parte, Ral Castro tambin mand una misiva oficial al presidente
Obama para expresarle su deseo de desarrollar relaciones respetuosas.

El Gobierno cubano tambin record que el camino hacia la normalizacin


sera largo y sinuoso y que quedaban pendientes muchos temas:

El Gobierno de Cuba ha tomado la decisin de restablecer las relaciones


diplomticas con los Estados Unidos en pleno ejercicio de su soberana,
invariablemente comprometido con sus ideales de independencia y justicia
social, y de solidaridad con las causas justas del mundo. No podr haber
relaciones normales entre Cuba y los Estados Unidos mientras se mantenga el
bloqueo econmico, comercial y financiero que se aplica con todo rigor,
provoca daos y carencias al pueblo cubano, es el obstculo principal al
desarrollo de nuestra economa, constituye una violacin del Derecho
Internacional y afecta los intereses de todos los pases, incluyendo los de los
Estados Unidos.

Para alcanzar la normalizacin ser indispensable tambin que se devuelva el


territorio ilegalmente ocupado por la Base Naval en Guantnamo, cesen las
transmisiones radiales y televisivas hacia Cuba que son violatorias de las
normas internacionales y lesivas a nuestra soberana, se eliminen los
programas dirigidos a promover la subversin y la desestabilizacin internas y
se compense al pueblo cubano por los daos humanos y econmicos
provocados por las polticas de los Estados Unidos. Estas relaciones debern
cimentarse en el respeto absoluto a nuestra independencia y soberana; el

derecho inalienable de todo Estado a elegir el sistema poltico, econmico,


social y cultural, sin injerencia de ninguna forma; y la igualdad soberana y la
reciprocidad,

que

constituyen

principios

irrenunciables

del

Derecho

Internacional.

El 20 de julio de 2015, las Secciones de Intereses, que abrieron Fidel Castro y


James Carter en 1979 en Washington y La Habana, oficialmente bajo la
proteccin de una potencia neutra, Suiza, se convirtieron en embajadas. John
Kerry,

secretario

de

Estado,

Bruno

Rodrguez,

canciller

cubano,

viajaron oficialmente a La Habana y a Washington para la inauguracin oficial


de las representaciones diplomticas.

La comunidad internacional celebr la adopcin de una poltica constructiva y


racional hacia Cuba, tras ms de medio siglo de hostilidad. Ban Ki-Moon,
secretario general de las Naciones Unidas, se congratul del restablecimiento
de los lazos diplomticos que constituye un paso importante hacia la
normalizacin de las relaciones, lo que ser beneficioso para los pueblos de
ambos pases.

Amrica Latina, unnimemente opuesta al estado de sitio a Cuba, tambin se


alegr de la decisin. Brasil alab la adopcin de un nuevo enfoque que pone
fin a una situacin anacrnica. En Mxico, el Gobierno azteca se declar
convencido de que la decisin anunciada contribuir, adems, a fortalecer el
dilogo y la cooperacin entre todos los pases del hemisferio.

Por su parte, la Unin Europea celebr una seal esperanzadora y pidi el fin
de las sanciones econmicas, hacindose eco del llamado de Barack Obama al
Congreso de Estados Unidos. En efecto, el Presidente estadounidense se
dirigi directamente a los representantes de la nacin:

He pedido al Congreso que tome medidas para levantar el embargo que evita
que los estadounidenses hagan negocios con Cuba. Hemos visto ya a
miembros de ambos partidos empezar este trabajo. Despus de todo, por qu
Washington debera cerrar el camino a nuestro propio pueblo? S, hay quienes
desearan regresar al pasado e insistir en una poltica de aislamiento. Pero es
tiempo de reconocer que este enfoque no funciona. Excluye a los Estados
Unidos del futuro de Cuba y slo empeora la vida del pueblo cubano. Entonces
me gustara pedirle al Congreso que escuche al pueblo cubano. Que escuche
al pueblo estadounidense.

En efecto, segn un sondeo que realiz el Chicago Council on Global Affairs en


julio de 2015, el 67 por ciento de los ciudadanos estadounidenses estn a favor
de un levantamiento de las sanciones econmicas. Tom Udall, senador
demcrata del Estado de Nuevo Mxico, seal que era tiempo de proceder a
la revocacin de leyes anticuadas que impiden la expansin de negocios y
entorpecen la capacidad de los americanos para viajar libremente a Cuba.

La decisin que tom el presidente Barack Obama de restablecer los lazos


diplomticos con Cuba, con la apertura de embajadas en Washington y La
Habana, constituye un paso positivo en el proceso de normalizacin de las

relaciones con Cuba. Su llamado al Congreso a poner fin a las sanciones


econmicas obsoletas es tambin una seal alentadora. No obstante, Obama
dispone de todas las prerrogativas presidenciales necesarias para mostrar con
actos fuertes su voluntad de pacificar las relaciones con Cuba. As, por
ejemplo, la Casa Blanca podra perfectamente ampliar el nmero de sectores
de los ciudadanos estadounidenses autorizados a viajar a Cuba, legalizar el
comercio bilateral entre las empresas de ambos pases, permitir que Cuba
adquiriera en el mercado internacional productos con ms de 10 por ciento de
componentes

estadounidenses,

autorizar

la

importacin

de

productos

fabricados en el mundo a partir de materias primas cubanas, permitir la venta a


crdito de productos no alimentarios a Cuba y aceptar que la isla del Caribe
usara el dlar en sus transacciones comerciales y financieras con el resto del
mundo. No se necesita ninguna autorizacin del Congreso para ello. Tras la
declaracin de intenciones, ha llegado la hora de actuar.

CONCLUSION
Tomada la decisin poltica de restablecer relaciones diplomticas entre Cuba y

Estados, acaba de anunciarse en Washington y La Habana la concrecin del


acuerdo para formalizarlas y proceder a las aperturas de las respectivas
embajadas.
Est claro que, por s mismo, lo acontecido no elimina las contradicciones
existentes ni garantiza su solucin, mxime cuando an persiste el bloqueo
econmico contra Cuba, considerado por el gobierno cubano como un
impedimento para la plena normalizacin de las relaciones. Tambin Obama ha
reconocido esta realidad y nuevamente ha solicitado al Congreso que derogue

las leyes que respaldan esta poltica, un objetivo difcilmente alcanzable en lo


que resta de su mandato.
Aun as, lo alcanzado constituye un hito histrico y plantea un nuevo escenario
de cara al futuro de las relaciones entre los dos pases, con implicaciones no
solo simblicas, sino prcticas en la conduccin de sus respectivas polticas.
En el caso de Cuba, implica el reconocimiento por parte de Estados Unidos de
la legitimidad del gobierno cubano y, en consecuencia, de la legalidad de su
poltica nacional, lo cual tiene importantes consecuencias para el desarrollo de
las futuras negociaciones.
Para solo citar algunos ejemplos, asuntos como la definicin de trfico de
propiedades confiscadas, trmino utilizado para desconocer el derecho
cubano a la nacionalizacin y sus relaciones con terceros; la no aplicabilidad de
la doctrina del acto de Estado para la proteccin de los intereses cubanos en
Estados Unidos o el desconocimiento de los derechos intelectuales y de
marcas cubanas en el mercado de ese pas, hasta ahora prcticas establecidas
en la poltica estadounidense hacia Cuba, constituyen actuaciones legalmente
insostenibles en el contexto de relaciones diplomticas corrientes, por lo que en
algn momento tendrn que ser revisadas por la parte norteamericana.
Tambin implica una transformacin esencial del entorno en que se desarrollan
las relaciones internacionales de Cuba y su insercin en el mercado mundial, al
margen

de

lo

que

demore

la

eliminacin

del

bloqueo

econmico

norteamericano. Ello tiene, adems, resonancia hacia lo interno de la sociedad


cubana, sobre todo en el campo econmico, pero tambin en otras esferas de
la vida nacional, envuelta en sus propias transformaciones.

Para Estados Unidos el restablecimiento de relaciones diplomticas con Cuba


constituye un precedente doctrinario en su poltica exterior que no puede ser
ignorado, toda vez que muestra una inteligente adecuacin no solo de la
poltica hacia Cuba, sino en relacin a los cambios que estn teniendo lugar en
el resto del mundo, especialmente en Amrica Latina y el Caribe, tal y como ha
dado a entender el propio presidente Obama en su ms reciente declaracin y
en otros momentos de este proceso.
Lo ms importante quiz, es que constituye un paso prcticamente irreversible
en las relaciones entre los dos pases, cualquiera sea el resultado de las
elecciones presidenciales de 2016. Por otra parte, jerarquiza y facilita la
comunicacin entre ambos gobiernos; consolida el clima de la negociacin para
la solucin de los conflictos y otorga credibilidad al proceso de normalizacin
de relaciones, estimulando a las fuerzas que lo respaldan en Estados Unidos y
en Cuba, ms all de las diferencias y desconfianzas an existentes.
Es tambin una seal para el mundo. A pesar de la asimetras de poder entre
los dos pases, ha sido posible resolver un complejo problema del diferendo
histrico entre ambos, mediante mtodos pacficos, en un marco signado por la
igualdad y el respeto a la soberana de las partes, lo que puede ser
interpretado como un ejemplo de lo que debiera ser la convivencia
internacional, donde Estados Unidos desempea un papel determinante. Ello
explica el respaldo que tal hecho ha tenido en todo el planeta y las esperanzas
que ha generado.