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TEORA DE JUEGOS

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MARIO HERRERA RAMOS

DEFINICIN

La teora de juegos tiene diferentes formas de definicin, cada una de las cuales subraya uno o varios de
sus elementos analticos. Por ejemplo, Myerson la define como "[ ... ] el estudio de modelos matemticos de
conflicto y cooperacin entre decisores racionales inteligentes". En este caso se pone el acento en el hecho
de que la teora de juegos es una rama de las matemticas aplicada al estudio de la interrelacin entre
agentes racionales. Aumann, sin negar el enfoque matemtico, establece que la teora de juegos analiza el
comportamiento racional de personas con intereses diferentes. En esta definicin, que para algunos podra ser
un tanto cuanto distinta de la expresada por Myerson,
se destaca impldtamente la posibilidad de negociar o
alcanzar un acuerdo entre individuos racionales que
en principio tienen intereses distintos. Binmore, por su
parte, considera que la teora de juegos, tal como hasta
el momento se ha desarrollado, analiza fundamental. mente situaciones en las cuales los individuos interactan en forma racional, tienen una interdependencia racional o de acuerdo con la lgica de interaccin
estratgica. Para John von Neumann y Oskar Morgenstem, la teora de juegos tiene por objeto analizar el
comportamiento racional, es decir, la base del comportamiento social, para lo cual se usa la teora matemtica de los juegos estratgicos. Conceptos similares presentan otros autores, cuyo inters analtico incluye
otras ciencias sociales diferentes de la economa, disciplina que ha sido la ms beneficiada por los avances de
la teora de.juegos (Myerson, 1991; Aumann, 1989a;
Binmore, 1992; Neumann y Morgenstem, 1944; Moulin, 1986; Ordeshook, 1986; Shubik, 1982).
Estas definiciones destacan como objeto de estudio
a los individuos racionales que interactan estratgicamente de tal manera que uno de estos individuos, al
elegir o tomar decisiones, debe considerar a los otros
individuos con los que se relaciona y los cuales tambin
deciden en forma racional. En este sentido, la teora
considera que un individuo es racional, es decir, que
tiene en cuenta las posibles consecuencias de cada una
de las opciones de accin que se le presentan (Cudd,
1993: 101-133). En una forma ms precisa, siguiendo a
Rubinstein (1998), un individuo es racional en el sentido "clsico" cuando tiene que elegir una alternativa
despus de un proceso de deliberacin en el que tiene
que considerar qu es posible, qu es deseable y cul
es la mejor opcin de acuerdo con la idea de deseabilidad dadas las restricciones posibles.
Todos los estudiosos de la teora de juegos, cuando
creen adecuado expresarlo, coinciden en destacar el
hecho de que el nombre de esta disciplina no es el ms
apropiado, sobre todo si se considera la importancia
del objeto de estudio. Sin embargo, el nombre precisamente intenta describir situaciones de interaccin
estratgica teniendo en cuenta su similitud con los
juegos estratgicos. En este sentido, vale la pena destacar que la teora de juegos -como una de las ramas
de las matemticas- tiene una de sus principales motivaciones en lo que podramos convencionalmente

llamar el "mundo real". As lo establecen Von Neumann


y Morgenstern en su obra magna sobre el tema, aunque no siempre esta relacin sea de lo ms feliz. En
relacin con este tema conviene considerar lo expresado por Robert Aumann, uno de los autores importantes de la teora de juegos. Aumann dice que la teora de
juegos trata de comprender la conducta interactiva
de lo que llama Hommo rationalis, una especie que acta
con propsitos y lgica, que tiene motivaciones y por
tanto metas bien definidas, que calcula el resultado de
sus acciones y trata de conseguir sus metas. Esta especie es un ideal pues su "primo", el Hommo sapiens, no
cumple con esos requisitos ya que a veces sus decisiones son irracionales, tambin tiene instintos, su mo"
tivacin no es constante y frecuentemente carece de
ella, su habilidad para el clculo es muy limitada, etc.
La racionalidad es, pues, uno de tantos factores que
afectan el comportamiento humano. A pesar de ello,
nos dice Aumann, el efecto acumulativo del aprendizaje provoca que en general los individuos tiendan hacia
la toma de decisiones racionales. El aprendizaje propio
y heredado, individual y social, proporciona un marco
donde el individuo tiene propensin a comportarse
en forma racional. Aumann (1985: 36) proporciona
una conclusin que tambin es una advertencia digna
de considerar: "Si uno tiene cuidado de no esperar demasiado, entonces el Hommo rationalis puede servir
como un modelo para ciertos aspectos del comportamiento del Hommo sapiens".
Muchas situaciones sociales pueden catalogarse como juegos estratgicos: las elecciones, la competencia
por mercados, las negociaciones, las subastas, la fijacin de precios, la participacin, o falta de ella, en el
financiamiento de un bien cuyo consvmo es comn, la
presentacin de argumentos jurdicos, lanzar o no un
ataque nuclear, localizar un aeropuerto en un lugar o
en otro, unirse o no a un sindicato, las relaciones dentro de y entre distintos rganos legislativos, etctera.
Se mencion al principio que la teora de juegos es.
una rama de las matemticas, y como tal, para considerar una situacin como un juego estratgico es importante decidir qu caractersticas destacar y cules
pasar por alto. El grado de detalle en la descripcin de
las caractersticas del juego depende del problema o,
ms generalmente, de la situacin bajo anlisis.
Para describir un juego necesitamos definir primero
a los jugadores. El jugador es un individuo racional que
ejerce su libertad de elegir y tomar decisiones. Para
participar en el juego dispone de recursos, en sentido
amplio; desde luego, cuenta con distintas posibilidades de accin y tambin tiene preferencias. Estas preferencias pueden representarse numricamente mediante una funcin de utilidad, que es una forma de
asignar un nmero a cada posible objeto de decisin,
de suerte que aquello que ms prefiera tenga nmeros
mayores; es, por tanto, una forma de ordenar esas preferencias. La utilidad es lo que podemos considerar
que se arriesga en el juego, y por ello se supone que el
individuo racional, el jugador, se comporta como un
optimizador de utilidad. Una funcin de utilidad adecuada para referirse a situaciones de riesgo es la fun-

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cin de utilidad esperada o de Von Neumann y Morgenstern. Esta funcin establece que la utilidad es la
suma ponderada de alguna funcin del objeto de decisin (el consumo, por ejemplo) en distintos eventos
aleatorios con sus respectivos resultados, y donde los
ponderadores son las probabilidades de que ocurra cada
evento. 1
Bsicamente existen tres formas diferentes de describir un juego: en forma extensiva, en forma estratgica (o normal) y en forma de coalicin (o funcin caracterstica). En el primer caso, como su nombre lo
sugiere, se especifican detalladamente cada uno de los
movimientos posibles (decisiones), as como la informacin disponible durante el transcurso del juego. En
esta forma se describe quin y qu elige, las oportunidades disponibles ante cada alternativa de movimiento
o accin, lo que cada jugador sabe sobre las elecciones
anteriores de sus oponentes y sus probabilidades de
que ocurran, as como las preferencias sobre cada resultado posible. La forma comn de representarlos es
mediante lo que se conoce como un "rbol de decisiones". El grado de detalle que puede requerir un juego
en forma extendida aumenta con el nmero de alternativas ante las que se pueda elegir.
Una forma ms simple de representar un juego es
precisamente en trminos de estrategias -de ah su
nombre de representacin en forma estratgica-, en
que stas pueden ser manipuladas, su significado carece de importancia y no hay nodos de eleccin como
en la forma extendida. En los juegos descritos en forma estratgica, todos los jugadores simultneamente
eligen una accin sin conocer cada cual la eleccin de
los dems. Para describir un juego en forma estratgica
es necesario definir para cada jugador un conjunto d
estrategias, as como una funcin de pagos (la utilidad
asociada con cada resultado) que depende de la eleccin respectiva. En el caso de la representacin extensiva las acciones son secuenciales, mientras que en la
forma estratgica se agregan y forman estrategias.
La descripcin estratgica de un juego requiere que
se defina el concepto de estrategia. sta es un plan completo (que incluye todas las contingencias) que considera cada uno de los movimientos que el jugador har
en cada uno de los posibles eventos o circunstancias
--que se representan por la disponibilidad de informacin respectiva- en las que tenga que tomar una decisin. Las estrategias pueden ser puras, en cuyo caso
el jugador toma una decisin y se mantiene en ella.
Cuando al jugador se le permite asignar una probabilidad cada alternativa de decisin, entonces se habla
de estrategias mixtas.
Tanto la forma extensiva como la estratgica son
tiles para representar juegos clasificados como "no
cooperativos". Un juego no cooperativo es aquel donde
ningn acuerdo es obligatorio, y los nicos acuerdos
relevantes para el anlisis son los que podemos calificar como "autorreforzados", es decir, que est en el inters de cada jugador mantener el acuerdo dado que
los otros jugadores tambin tienen inters en cumplir.
1 Una presentacin accesible para cualquier lector interesado ~e encuentra en Hal Varian (1994), Bosch, cap. 12. Para
tratamientos ms amplios se puede consultar Von Neumann y
Morgenstem, 1994, parte 3, cap. 1; R. Duncan Luce y Howard
Raiffa (1957), cap. 2, y Binmore, 1992, cap. 3.

Otra forma de distinguir los juegos no cooperativos es


en relacin con la unidad de anlisis; en este caso es el
individuo quien intenta obtener el mximo posible del
juego y cumple con las reglas y las posibilidades. Las reglas se cumplen no porque exista una especie de autoridad que las haga cumplir, sino por el propio inters
de los participantes; en estos casos no se excluye la posibilidad de que los individuos participen en lo que comnmente se denomina cooperacin, que se mantiene
porque est en el inters de los individuos hacerlo y a
veces porque su reputacin est en entredicho.
Un juego es cooperativo cuando existe un acuerdo
que tiene que ser cumplido y mecanismos para hacerlo cumplir. En este caso los jugadores pueden negociar antes del juego sobre las acciones en el mismo, se
pueden comunicar las funciones de utilidad y stas concluyen con su acuerdo obligatorio, que puede hacer
cumplir alguna autoridad a la que estn sometidos los
jugadores. En juegos cooperativos con acuerdos obligatorios se presenta el problema de la reparticin justa o equitativa de lo que se obtuvo con la coalicin. 2 El
elemento importante que ayuda a distinguir estos juegos de los no cooperativos es la existencia de instituciones que aseguran el cumplimiento de las reglas; el
rasgo que los distingue no es el comportamiento de los
jugadores, que en ambas clases de juegos son "egostas racionales", sino la existencia de acuerdos institucionales que obligan al cumplimiento de los acuerdos de cooperacin. El objeto de estudio en los juegos
cooperativos es el grupo o la coalicin.
Para describir estos juegos se usa la denominada forma de coalicin (o forma de funcin caracterstica).
Asociado con cada coalicin se encuentra un conjunto
de distintos pagos que les es posible obtener. Esta forma de descripcin de un juego, de acuerdo con lo anterior, destaca las ganancias o pagos conjuntos posibles
resultantes de la decisin de entrar en la coalicin. En
contraste con la forma estratgica se eliminan de la
descripcin los detalles de la estrategia. La funcin caracterstica es el centro de la descripcin de un juego
cooperativo y equivale al valor potencial de la coalicin.
Cuando existen pagos colaterales (utilidad transferible) antes o despus del juego, entonces se hablar de
juegos cooperativos con pagos colaterales (o con utilidad transferible).
El nmero de jugadores es una variable importante
para el anlisis de los juegos. Por ejemplo, en el caso
de un juego con dos jugadores no aparece la posibilidad de coalicin, mientras que con tres o ms jugadores s se presenta. El punto de partida de la teora de
juegos es el caso de juegos con dos jugadores de suma
cero. Los jugadores tienen preferencias totalmente
opuestas respecto a un par de estrategias, y lo que un .
jugador gane el otro lo pierde; el famoso "dilema del
prisionero" es un juego de este tipo. Estos juegos son,
pues, estrictamente competitivos, y si bien son tiles
para el anlisis, pueden considerarse como casos especiales de juegos en los cuales lo que est en riesgo
algo ms complicado que, por ejemplo; cantidades
queas de dinero. En muchas circunstancias los
reses de los jugadores no son totalmente opuestos;
que existe la: posibilidad de negociar y de coop~ra~
2 Un tratamiento muy interesante sobre este tema
cuentra en Moulin (1995).

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Teora de juegos

el sentido expresado con anterioridad), y entonces se cin. Es una solucin nonnativa de juegos cooperatihabla de juegos no cooperativos entre dos personas de vos con pagos colaterales, y propone una forma de dissuma general. Estas distinciones se mantienen para tribuir la diferencia entre lo que un individuo hubiera
obtenido sin coalicin y lo que recibe como resultado
casos con n jugadores (tres o ms jugadores).
Planteado el juego se presenta el problema de anali- de la misma. Es una medida del valor medio marginal del
zarlo, esto es, predecir lo que pasar; como dice Kreps, juego para un jugador. Esta forma de distribuir los reel concepto de "dominio" o estrategia dominante per- sultados del juego cumple con las siguientes condiciones:
a) A cada miembro de la coalicin se le otorga tratamite eliminar estrategias "perdedoras" en favor de estrategias "ganadoras"; es una respuesta a la pregunta miento igual.
b) Si no agrega nada a la coalicin, entonces no obqu no pasar? (Kreps, 1990). ste es el primer paso
hacia la solucin de un juego. Existe otro enfoque para tendr nada.
e) La suma de los valores individuales es el valor
encontrar la solucin de un juego, no excluyente del
anterior, basado en el concepto de equilibrio. Es posi- mximo que en conjunto es posible obtener.
d) El valor de la suma de dos juegos es igual a la
ble encontrar distintos conceptos de solucin, o resultados finales de un juego; unos con ms xito que otros suma del valor de los juegos, es decir, dos coaliciones
considerando los criterios de evaluacin analtica pro- de jugadores sin miembros en comn, si integran una
puestos por Aumann (1985: 42-43): tanto el desem- coalicin obtendrn al menos lo que hubieran ganado
peo de sus aplicaciones como la calidad y cantidad si no se hubieran unido. No hay restricciones a las coalide relaciones que de l se desprenden (algo as como ciones y es posible que se presente una "supercoalicin".
Un caso especial del "valor de Shapley" es el "ndice
"por sus frutos los conoceris").
Entre los conceptos de solucin destacan los si- de poder", definido para individuos cuya participacin
guientes: el "equilibrio de Nash", el "ncleo" y el "valor o ausencia en una coalicin determina que sta sea gade Shapley". El primero es una solucin para juegos nadora o perdedora. Bajo estas condiciones, el "valor
no cooperativos, mientras que los otros dos se aplican de Shapley" mide la probabilidad de que un jugador dea juegos cooperativos. El "equilibrio de Nash" surge fina a una coalicin como ganadora; es una respuesta
cuando la eleccin de estrategia de cada jugador es la a la pregunta cunto "poder" tiene un individuo?
mejor respuesta ante la eleccin de estrategias, tambin
ptimas, por parte de los otros jugadoreS.' Esta solucin implica que ningn jugador al modificar el conHISTORIA, TEORA Y CRTICA
junto de estrategias podr obtener una mayor utilidad
Una de las reas de anlisis social de mayor expansin
si los otros jugadores mantienen sus decisiones.
El "ncleo" es un concepto de solucin que conside- en el ltimo cuarto de siglo es precisamente la teora de
ra al individuo como el caso lmite de una coalicin, y juegos. Para algunos autores como Andrew Schotter
por tanto cabe preguntar si existen resultados que -vinculado '6en Morgenstern, uno de los creadores de
sean racionales para cada coalicin. Las coaliciones se la teora-, sta puede considerarse como una de las poconsideran como jugadores y el "ncleo" es la solucin cas invenciones sociocientficas originales del siglo XX
a un juego cooperativo donde ninguna coalicin tiene (Schotter, 1992: 95-112). Estos dos hechos (la expanincentivos para retirarse de manera unilateral; los re- sin y la originalidad) se encuentran quiz entre las
sultados en el "ncleo" implican que la coalicin es es- principales caractersticas de la teora de juegos y detable. De acuerdo con Shubik, el "ncleo" es el conjunto finen su desarrollo histrico. Su consolidacin es el
de vectores de pagos factible, Pareto ptimo e indivi- producto de la colaboracin entre un genio de las madualmente racional (Von Neumann y Morgenstem temticas, John von Neumann (1903-1957), y Oskar
denominan "imputacin" al vector de pagos que cum- Morgenstem (1902-1977), un economista visionario,
ple con estas propiedades) en que ninguna coalicin insatisfecho con el anlisis econmico tradicional e
est en posibilidad de mejorar los pagos para todos sus interesado en los problemas que surgen de la interacmiembros. El resultado de un acuerdo se encuentra en cin estratgica de los individuos y el desarrollo de mel "ncleo" si no existe otro resultado que le presente todos cuantitativos para formalizarla. 3
Como establece Weintraub, en general la historia de
competencia. En caso de que exista ese otro resultado
y sea preferido al primero, entonces se dice que aqul la teora de juegos pone el acento en su desarrollo dendomina a ste si hay una coalicin que tenga capaci- tro de la economa y suele supOner que a partir de la pudad y preferencia para elegir dicho resultado. El "n- blicacin del libro de Von Neumann y Morgenstem en
cleo" est definido por elconjunto de resultados que 1944 (Game Theory and Economic Behavior) se gener
no estn dominados, en el sentido anterior, por otro; un gran inters por esta rea de estudio. Sin embargo, a
es el conjunto de todos los resultados no dominados. fines de los aos cincuenta ese inters disminuy puesConviene notar que las propiedades del "ncleo" supo- to que la teora se concentr en problemas de juegos
nen que lo obtenido a resultas de la coalicin se divide cooperativos de difcil solucin debido a los problemas
de tal manera que cada miembro recibe al menos lo de informacin que presentaban, adems de que se consideraban poco tiles para el tipo de problemas que
que hubiera ganado sin entrar en la misma.
El "valor de Shapley" puede entenderse con mayor cla- interesaban a la economa. El descubrimiento del conridad como una respuesta a las preguntas por qu unir- cepto de "ncleo" permiti una solucin que adems
se a una coalicin?, por qu admitir a algn indivi- ayud a unificar los desarrollos de la teora del equilibrio
duo en una coalicin? Es, pues, la formalizacin de la
3 Jbid. Este inters tambin se puede ver en Morgenstem
evaluacin que un individuo y una coalicin elaboran
(en una escala ordinal de valor, una funcin de utilidad) (1978: 320-361), as como en el captulo 1 de Von Neumann
con respecto a lo que esperan obtener al decidir la ac- y Morgenstern (1944).

J. Mario Herrera Ramos

general con la teora de juegos. A fines de los aos sesenta el inters vuelve a surgir asociado con los problemas de informacin incompleta o informacin asimtrica
propios de los juegos no cooperativos y el reconocimiento de que podan ser analizados mediante el concepto de solucin de Nash (presentado en 1951-1952).
En esta parte surge una sntesis de los resultados ms
interesantes y relevantes para los propsitos de este
trabajo, la investigacin sobre la historia de la teora de
juegos presentada en el libro editado por Weintraub.
Esta presentacin permite subrayar tres puntos importantes para los lectores interesados en la aplicacin de
la teora, especialmente en disciplinas distintas de la economa. El primero se relaciona con el hecho de que
la teora de juegos tiene una fuerte base matemtica,
tanto en su origen como en su desarrollo subsecuente.
Segundo, aunque en su origen tambin se encuentran
temas econmicos y sus avances se han logrado en relacin con esta disciplina, no fue en la economa donde la teora de juegos recibi una buena acogida. Tercero, durante su desarrollo se ha extendido a otras
reas de estudio, al grado de que algunos autores importantes pueden afirmar que todas las ciencias sociales son subdisciplinas de la teora de juegos (Binmore,
1991; Aumann, 1989b).
Quienquiera que consulte un libro introductorio de
estadstica podr convencerse del inters de los especialistas en probabilidad por el anlisis de los juegos
de azar. Sin embargo, en este tipo de juegos falta un
elemento importante: un adversario hbil, inteligente,
cuya participacin es determinante para el resultado final del juego. sta es precisamente la diferencia entre
los juegos de azar y los juegos estratgicos que a partir
de la publicacin del libro de Von Neumann y Morgenstern recibieron mayor atencin por parte de matemticos, filsofos, economistas y politlogos. Como en
todas las reas del conocimiento, uno de los temas de
anlisis histrico suele ser el de establecer las aportaciones de los creadores y delimitar Jas influencias
cuando stas existen. En el caso de la teora de juegos
antes de 1944, Von Neumann tena aportaciones que
databan de 1928. En esta parte de la historia de la teora de juegos la atencin se concentra en el teorema del
minimax de Von Neumann, el cual, de acuerdo con
Binmore, es quizs el resultado ms clebre de la teora
de juegos. Aumann, por su parte, establece que es un
elemento central de donde derivan conceptos fundamentales como formas extensivas, estrategias puras y
teora de la utilidad. Ms an -y esto explica el "quizs" de Binmore-, el concepto de equilibrio estratgico de Nash -el otro concepto fundamental- es Un
resultado derivado del teorema del minimax. Finalmente, dice Aumann, este teorema ha tenido una gran
influencia en otras disciplinas diferentes de la propia
teora de juegos (Binmore, 1991: 6-7). Este teorema establece que todo juego de suma cero entre dos jugadores con un nmero finito de estrategias puras para
cada uno de ellos est determinado. Al admitir estrategias mixtas para 1os jugadores, el
teorema minimax asegura que el jugador [... ] siempre
puede encontrar una estrategia mixta ptima correctamente computada para protegerse (minimizando el peor
de los valores esperados que puede obtener) de igual
modo que en los juegos estrictamente determinados

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pueden identificar, aun anunciar, su estrategia ptima


pura [Morgenstern, 1978: 171].
El descubrimiento de este teorema y las influencias
que haya tenido el descubridor son materia de anlisis
en los estudios de historia de la teora de juegos. En
1713 James Waldegrave analiz un juego de cartas denominado "le Her", cuyo objetivo es obtener una carta
mayor que el adversario. Los jugadores tienen posibilidad de intercambiar cartas, salvo cuando uno de ellos
(quien reparte) tiene la carta ms grande (rey). El problema es encontrar una estrategia ganadora que maximice la probabilidad de ganar sin importar la eleccin
del rival. La solucin de Waldegrave es una solucin minimax que no fue generalizada, y por diversas razones
fue hasta fines de la dcada de 1950 cuando se reconsider su trabajo.
En los primeros aos de la dcada de 1920 mile
Borel present diversos trabajos sobre juegos de dos
personas basados en trabajos de Emst Zermelo y Joseph
Bertrand. El primero demostr que el ajedrez es un
juego determinado, aunque se desconoce cul es la estrategia ptima para el jugador. El trabajo de Zermelo
es importante, entre otras cosas, porque varios desarrollos determinantes para la teora de juegos derivan de
l (Aumann, 1989b: 4-6). 4
Bertrand, por su parte, analiz eljuego de bacar, especialmente en relacin con el problema de si el jugador debera sacar otra carta cuando tiene una carta de
cincos. Tanto Zermelo como Bertrand slo consideran
estrategias puras. De acuerdo con Dimond y Dimond
(1992: 15-25), Borel elabor la primera formulacin
moderna de estrategias mixtas, adems de haber encontrado la solucin para juegos de azar y de habilidad entre dos personas con tres o cinco estrategiasposibles,5 aunque expres dudas sobre la posibilidad de
una solucin minimax para juegos con ms estrategias.
En su trabajo de 1928, Von Neumann prob que
para este tipo de juegos siempre haba una estrategia
ptima, es decir, la primera prueba general del teorema del minimax (Morgenstern, 1978: 161). La historia
resumida sugiere que despus de 1928 Von Neumann
slo public -en 1937- un trabajo sobre crecimiento econmico donde usa el concepto de minimax (y la
teora de punto fijo de Brower para probar que la tasa
de crecimiento de equilibrio tiene caractersticas asociadas al minimax), y hasta principios de la dcada de
1940 no volvi a retomar el tema. Sin embargo, los
trabajos recientes sobre la historia de la teora de jue'
gos muestran dos hechos interesantes. Primero, Borel
mantuvo su inters por la teora de juegos, aun duranc
te la dcada de 1930. Adems, el matemtico francs
Ren Passel public en 1936 la primera versin
minimax para un pblico mayor, la cual apareci
una serie de monografas del Centro Universitario
Mediterrneo en la Universidad de Niza, coleccin
rgida por el poeta Paul Valry. En 1938, un alumno
Borel, Jean de Ville, quien le ayud a elaborar la~
tas de un curso sobre las aplicaciones de la -4 Una presentacin del trabajo de Zermelo'se
R. J. Aumann (1989a, cap. 1), y en Binmore; 1
especialmente la parte 1.4.
5 Una descripcin del trabajo de Borel.en ~
teora de juegos se encuentra en Leonard (1

el

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juegos de azar, present una prueba del teorema del


minimax (ibid.: 162; Leonard, 1992: 45-49).
Segundo, al parecer tambin Von Neumann sigui
mostrando inters por el tema que consideraba como
recreativo: la teora de juegos (no olvidemos que era
un matemtico sumamente destacado y tena otros intereses centrales). Por ejemplo, existen pruebas de que
imparti cursos cortos sobre la teora de juegos (a
principios de 1940 en la Universidad de Washington),
y tambin tena material indito que elabor despus
de 1928 y utiliz en el libro que public en 1944 junto
con Morgenstern, aunque algunas partes del mismo
estaban terminadas para 1942 (Leonard, 1992). 6 El
libro fue bien recibido por los economistas; incluso
Jacob Marschak public en 1946 una exposicin de la
teora invitando a los interesados a estudiar ese nuevo
enfoque. Sin embargo, de alguna manera el inters dentro de la economa disminuy. El desarrollo de la teora
provino de posibles aplicaciones en actividades asociadas con la guerra y otros problemas militares. Paradjicamente ste era uno de los intereses de Borel,
quien se vio relacionado con el Ministerio de Defensa
francs. La vinculacin fuerte entre la teora de juegos
y la economa, y desde luego las matemticas, se pre~ senta en los aos cincuenta, cuando se desarroll una
serie de conceptos bsicos para la teora (como los conceptos de solucin considerados anteriormente). Parte
de ese desarrollo proviene de la relacin entre lo que
en la poca parecan ser dos temas de investigacin diferentes: por un lado la teora de juegos y por otro el
equilibrio general (el tema central de investigacin de
los economistas por esos aos). En 1952 Shapley desarrolla el concepto de "ncleo" y Shubik muestra que
las soluciones de equilibrio general son idnticas al
"ncleo" (la curva de contrato de Edegeworth es idntica al "ncleo": en una economa con un gran nmero
de agentes, cada uno de ellos obtiene justamente lo que
contribuye a la sociedad). Los desarrollos subsecuentes durante esos aos se centraron en analizar si ambos
enfoques convergan en una misma solucin. Un poco
de la insatisfaccin de los economistas deriv de que
el enfoque era estrictamente cooperativo. Hacia fines
de los aos sesenta una buena parte de las bases tericas haban sido desarrolladas, y el gran auge se inicia
en los aos setenta en contextos no cooperativos en
los que la solucin de Nash era de gran aplicacin.
La expansin hacia otras disciplinas ha sido ms lenta y no en forma unilateral, en modo "imperial", sino
tambin ha habido una especie de interaccin con algunos de los problemas de otras disciplinas, como la
ciencia poltica o la biologa. Algunas aplicaciones de
la teora de juegos a la primera se presentan desde 1953.
En 1954, por ejemplo, la American Political Science
Review public un trabajo de Shapley y Shubik sobre
un mtodo para evaluar la distribucin del poder en un
sistema de comits. En este punto conviene considerar
6 De acuerdo con el mismo Morgenstern, el trabajo del libro se realiz principalmente entre 1941 y 1942. Para corroborar lo anterior (su inters sobre el tema entre 1928 y 1944)
conviene recordar que el libro tiene 632 pginas de texto, y
Von Neumann no se dedic tiempo completo. En 1943, por
ejemplo, form parte del Proyecto Manhattan. Para ms detalles sobre el tema y en particular sobre la colaboracin entre
ambos autores, el lector puede consultar el trabajo de Urs
Rellstab (1992: 77-93).

Teora de juegos
la experiencia de Riker, uno de los impulsores de la
teora de juegos en el anlisis poltico, quien recuerda
sobre su trabajo:
Para 1954 haba diagnosticado que el problema de la
ciencia poltica estaba relacionado con la elaboracin de
teora. Lo que en esos das se consideraba como "teora
poltica" era simplemente una serie aleatoria de recetas
normativas sobre la buena sociedad, sin mencin alguna
sobre arreglos institucionales. [La teora fallaba cientficamente porque] no haba afirmaciones comprobables
en forma indicativa sobre instituciones o comportamiento. ( ... ] para que la ciencia poltica fuera cientfica
necesitaba modelos comprobables sobre fenmenos
polticos, esto es, oraciones descriptivas refutables. Pero
tal teora no exista. [... ] Por esta razn, haba estado
buscando, hasta cierto punto de manera aleatoria, mtodos para elaborar una teora. Haba buscado, sin resultado, en la lgica moderna, y fue en este punto cuando le el documento de Shapley y Shubik, y Eleccin
social y valores individuales, de Kenneth Arrow. Estos
libros me llevaron a Teora de juegos y comportamiento
econmico de Von Neumann y Morgenstem. Ah descubr lo que pensaba que era necesario en la teora poltica para elaborar teora [Riker, 1992: 208-209]. 7
En su importante trabajo sobre la teora de juegos
publicado en 1957 y considerado como un texto clsico,
Luce y Raiffa, en el captulo 12, consideran como una
de las aplicaciones de juegos con n jugadores el anlisis del poder en un congreso bipartita. Entre 1953 y
1958 Robn Farquharson elabor su tesis doctoral, publicada hasta 1969, donde analiza el voto como un
juego en que los jugadores votan en forma estratgica
(Riker, 1992: 214-215).
Con el gran desarrollo de la teora de juegos a fines
de los sesenta y principios de los setenta se presenta
tambin una serie de anlisis, hasta cierto punto independientes, que han contribuido al fortalecimiento de
la teora de juegos dentro de las ciencias sociales.
El primer campo analtico, donde Shapley y Shubik
tienen un papel importante, se relaciona con el reconocimiento de que las instituciones son de gran importancia para la interaccin de los individuos, y que por
tanto afectan tambin las decisiones y sus resultados
respectivos. El segundo es el inters analtico por lo que
se conoce como "diseo de mecanismos para la asignacin de recursos", donde, de acuerdo con Hurwikz
(1973: 1), la estructura del sistema econmico, a diferencia del enfoque tradicional, se considera como una
incgnita en el proceso de buscar un sistema mejor.
"Una riqueza de ideas, originadas en disciplinas tan
diversas como teora de la computacin, administracin pblica, juegos y ciencias del control, en mi opinin, ha abierto una nueva y excitante frontera para el
anlisis econmico." La tercera lnea de anlisis es la
que se desprende del trabajo de Arrow y otros, mencionado anteriormente y asociado con lo que se conoce como la teora de la eleccin social, el diseo de
7 Peter Ordeshook (1986) considera que cinco libros son bsicos para el inicio de la teora poltica moderna; tres de ellos
(el libro de Arrow, el de Black y el de Riker, los dos primeros de
los cuales se publicaron en la dcada de 1950) estn directamente vinculados con la teora de juegos.

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J. Mario Herrera Ramos

mecanismos o arreglos institucionales que permitan a


los individuos expresar o, mejor dicho, revelar sus verdaderas preferencias. La gran diversidad de intereses
de investigacin y los problemas relacionados con el
diseo de instituciones donde stas surgen como resultado de juegos estratgicos y adems determinan
las acciones de los individuos -y por tanto es posible,
como dice Hwwikz, analizar comparativamente las propiedades de diferentes arreglos institucionales- han
hecho que la teora de juegos sea una herramienta de
anlisis sumamente til en las ciencias sociales. Quiz
por ello algunos autores dicen que las ciencias sociales
son una subdisciplina de la teora de juegos, y reconocen que proporcionar una teora universal aplicable al
conflicto y la cooperacin en sociedades tanto humanas como animales es un fin ltimo de quienes hacen
teora de juegos, aunque lo califican de ambicioso y
ridculo (Binmore et al., 1993: 2).
LNEAS DE INVESTIGACIN Y DEBATE CONTEMPORNEO

En 1994 el premio Nobel de Economa se otorg a John


Nash, John Harsanyi y Reinhard Selten por sus contribuciones a la teora de juegos. Este premio tiene fama
de entregarse a quienes han hecho trabajo terico con
aplicaciones importantes en la solucin de problemas
reales, de modo que en cierta forma fue un reconocimiento a la gran influencia que la teora de juegos ha
tenido en distintas reas del conocimiento.
La teora de juegos ha revolucionado el anlisis de
una gran cantidad de problemas en distintas disciplinas.
En la actualidad, por ejemplo, los textos ms importantes de microeconoma contienen al menos un captulo
sobre el tema, y en otros casos incluso suponen que el
lector est familiarizado con l; la llamada economa
experimental tambin se ha visto fortalecida al buscar
pruebas de este tipo para algunas proposiciones de la
teora de juegos. (El lector interesado puede consultar
los siguientes textos: Varian, 1995; Kreps, 1995; Mas-

Cole!I et al., 1995; Tirole, 1988; Hey, 1996.)


El estudio de la accin colectiva tambin ha recibido
la influencia de la teora de juegos para realizar el anlisis de la accin de grupo a partir del comportamiento
individual, y a partir de ah proporcionar explicaciones
de los posibles resultados. Ejemplos de ello son, en especial, el estudio de la provisin de bienes pblicos, la
toma de decisiones en comits, movimientos sociales,
sindicatos y partidos polticos, negociacin colectiva y
procesos electorales (Hardin, 1982; Sandler, 1992).
La teora de juegos y algunos de sus resultados se
han aplicado para organizar subastas y concursos,
procesos importantes en programas de privatizacin,
de regulacin y de promocin y competencia (Laffont
y Tirole, 1993). 8 Un campo sumamente activo en la
actualidad es la relacin entre la teora de juegos y
la biologa con aplicaciones para explicar el proceso
de evolucin.
Finalmente, reas como la filosofa social y la tica
han sentido tambin el influjo de la teora de juegos
(Binmore, 1994: vols. 1 y 2).
Desde luego que las crticas a la teora de juegos
provienen de las distintas reas que tienen alguna relacin con ella, y al mismo tiempo, como en cualquier
otra disciplina, existe insatisfaccin con ciertos resultados. Algunas de las crticas, y subsecuentes desarrollos, se centran en el concepto de racionalidad y la
relacin entre el concepto de racionalidad limitada y el
enfoque asociado con la teora de la evolucin. En particular se discute si los individuos se comportan conforme al equilibrio de Nash, y en caso de que as sea,
cul equilibrio se ha de elegir. 9
8

Aplicaciones directas de la teora para resolver problemas de subasta se encuentran en McMillan, 1994.
9 Una exposicin de las crticas a la teora de juegos est
fuera del inters de este trabajo. El lector interesado puede consultar a los siguientes autores: Kreps, 1990: caps. 4, S
y 6; Binmore et al., 1993; Rubinstein, 1998; Samuelson, 1998,
especialmente los captulos 1, 2 y 3; Mailath, 1998: 13471374.

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