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Lafuente,

Loredo, Castro
y Pizarroso

Firmado digitalmente por Lafuente,


Loredo, Castro y Pizarroso
Nombre de reconocimiento (DN):
cn=Lafuente, Loredo, Castro y
Pizarroso, o=UNED, ou=Historia de la
Psicologa,
email=historia@psi.uned.es, c=<n
Fecha: 2015.01.27 12:23:23 +01'00'

Captulo 7
funcionalismo y psicologa comparada

El funcionalismo disfrut de su edad de oro al comienzo del siglo XX.


La psicloga Edna Heidbreder (1961) lo consideraba como el baluarte de la
psicologa norteamericana frente a las escuelas de Wundt y Titchener. De
hecho, en los Estados Unidos la expresin nueva psicologa casi lleg a
ser sinnimo de funcionalismo.1
En efecto, el funcionalismo fue un producto tpicamente americano. Sin
embargo, no constituy una escuela en sentido estricto y no puede entenderse sin tener en cuenta las influencias que recibi, algunas de las cuales
como el evolucionismo procedan de Europa. No constituy una escuela de psicologa en sentido estricto porque no tuvo un lder ni una doctrina
sistematizada. Su unidad le vena dada por una determinada manera de
entender lo psicolgico basada en el evolucionismo y una concepcin
de la psicologa como algo socialmente til. En torno a eso hubo funcionalistas con perspectivas distintas y que trabajaron en diferentes reas: la
psicologa gentica (luego llamada evolutiva o del desarrollo), la psicologa
diferencial, la psicologa social, la educacin, la psicologa comparada
(que algunos autores convertiran en psicologa animal), la psicometra,
la psicologa del trabajo, etc. A ello debemos aadir que dentro del propio
funcionalismo haba perspectivas ms funcionales que otras, es decir, ms
proclives a teorizar lo psicolgico en trminos de funciones (o sea, de lo
que los sujetos hacen) y no de estructuras o mecanismos (mentales o fisiolgicos). No obstante, aqu supondremos que los funcionalistas ms fieles a
su propia perspectiva fueron los primeros, es decir, los que se alejaron del
estructuralismo y el mecanicismo.2
1 Aunque la psicologa funcionalista moderna por antonomasia ha sido la norteamericana, a veces
se consideran funcionalistas autores europeos como el ingls James Ward (1843-1925), el alemn Franz
Brentano (1838-1917) o los franceses Pierre Janet (1859-1947) e Ignace Meyerson (1888-1983). Lo eran
tomando el trmino en un sentido amplio: se oponan al mecanicismo y colocaban en un primer plano
la accin a la hora de explicar los procesos psicolgicos. En ocasiones, ofrecan teoras explcitas sobre
lo que es una funcin psicolgica (Pizarroso, 2009).
2

El mecanicismo puede entenderse en sentido biolgico y psicolgico, aunque a veces estos sen-

Historia

de la

Psicologa

En este tema, tras recordar las races histricas del funcionalismo, nos
detendremos en cuatro de los funcionalistas que mayor preocupacin mostraron por la fundamentacin terica de la psicologa: William James, John
Dewey, James Mark Baldwin y George H. Mead. Dedicaremos asimismo un
apartado a la psicologa comparada, que tiene en comn con el funcionalismo su interseccin con el evolucionismo y, en algunos casos, una marcada
sensibilidad funcional a la hora de entender la actividad de los animales.
LO QUE DA FORMA AL FUNCIONALISMO
El funcionalismo bebi de diversas fuentes. Algunas eran filosficas,
otras cientficas y otras propias del entorno sociocultural en que se desarroll. Desde un punto de vista histrico muy amplio, constituy el ltimo
episodio de un ciclo cuyo inicio podemos retrotraer hasta el siglo IV a. C.,
cuando el filsofo griego Aristteles defini los seres vivos por sus funciones
(lo que hacen) antes que por sus estructuras o mecanismos (las partes del
cuerpo) (Fernndez et al., 1992). Pasando por Kant a finales del siglo XVIII y
por Darwin en el XIX, ese ciclo llega hasta el funcionalismo, que hace girar
la explicacin psicolgica en torno a las actividades de los sujetos en lugar
de basarla en facultades mentales u rganos corporales. Desde un punto de
vista histrico ms restringido, el funcionalismo surgi como una manera
de entender lo psicolgico apoyada en el pragmatismo, el evolucionismo
darwinista y el pensamiento social reformista.
El darwinismo
Ya hemos visto lo esencial del darwinismo. Ahora nos basta con subrayar que los funcionalistas eran darwinistas porque resaltaban el valor
tidos se mezclan. Hemos intentado que quede claro cmo lo usamos cada vez que aparece en el texto,
pero conviene que se tenga en cuenta la ambigedad. Biolgicamente hablando, el mecanicismo implica
considerar que los seres vivos son autmatas y todos los fenmenos vitales se explican por leyes fsicas,
basadas en relaciones causales. Psicolgicamente hablando, el mecanicismo implica trasladar esa concepcin a la mente o el comportamiento y explicar la actividad de acuerdo con leyes deterministas o, al
menos, sin otorgar un lugar a la accin del sujeto y la posibilidad de que genere novedades imprevistas.
En general, los conductismos y los cognitivismos, que trataremos en temas posteriores, constituyen
ejemplos de psicologas mecanicistas, aunque en algunos casos (por ejemplo, en ciertas versiones del
conexionismo) remiten la explicacin psicolgica a procesos neurofisiolgicos de base, lo cual ejemplifica la ambigedad a la que aludamos hace un instante.

Funcionalismo

y psicologa comparada

adaptativo de la conciencia. Su punto de partida era que existen funciones


psicolgicas igual que existen funciones biolgicas (crecimiento, reproduccin, alimentacin, excrecin, respiracin, etc.). Recordar, pensar, percibir
o sentir, por ejemplo, son funciones psicolgicas. Los funcionalistas cada
uno con sus propios conceptos suponan que las funciones psicolgicas se
caracterizan por formarse a travs de la actividad adaptativa de los sujetos.
Adems, asuman que la mente o la conciencia existen porque la naturaleza
las ha producido. En muchos casos, este era un argumento contra el reduccionismo mecanicista y la idea de que la mente es un mero epifenmeno,
o sea, un subproducto de procesos neurofisiolgicos: no podemos negar la
existencia real de algo que ha sido fruto de la seleccin natural.
Darwin inaugur la psicologa comparada moderna defendiendo la continuidad psicolgica entre los animales y el ser humano. Asimismo, con su
teora de la seleccin natural dej planteado el problema del posible papel
jugado por la actividad psicolgica en la evolucin biolgica. Es el comportamiento un mero conjunto de instintos un producto de la herencia
o bien desempea alguna funcin evolutiva? La conciencia es un puro
epifenmeno o bien interviene en la adaptacin al medio y, por tanto, en la
seleccin natural? Tanto el funcionalismo como la psicologa comparada
intentaron responder a estas preguntas. Por tanto, no es que el funcionalismo fuera el producto de la importacin americana del evolucionismo
ingls; el funcionalismo form parte del evolucionismo, porque contribuy
a las discusiones en torno a la evolucin y la seleccin natural.
El darwinismo proporcion adems algunas analogas tiles. Por ejemplo, y como veremos despus, al igual que Darwin recurra a la seleccin
natural para explicar la evolucin biolgica, James sealaba que en la vida
psquica es la conciencia la que selecciona los contenidos mentales (ideas,
imgenes, representaciones, sensaciones...). La idea de que lo psicolgico
tiene que ver con la seleccin est presente en muchos funcionalistas. Si
el sujeto es activo y su actividad se dirige al mundo que lo rodea, el cual
le plantea constantemente problemas y desafos, el sujeto debe estar continuamente eligiendo, seleccionando posibilidades de accin, adaptndose
activamente. La concepcin de la adaptacin como algo activo estaba, de
hecho, en el meollo de la discusin de gran parte de la psicologa comparada. La cuestin era qu papel jugaba en la adaptacin y por tanto en
la evolucin biolgica lo que los animales hacen, es decir, su comportamiento. Normalmente se supona que la conciencia, la inteligencia, inter-

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viene cuando los instintos o los hbitos aprendidos ya no son suficientes


porque hay novedades en el entorno.3

El pensamiento social
El funcionalismo eclosion en un momento en que la sociedad estadounidense experimentaba un proceso de cambio acelerado. Se trataba de un
proceso de modernizacin caracterizado por fenmenos como la expansin
comercial, la industrializacin, la inmigracin y la mezcla de identidades
culturales, el crecimiento de los suburbios urbanos, la proletarizacin de la
mano de obra, la concentracin de capitales y los oligopolios, la expansin
y consiguiente burocratizacin de la administracin pblica, la emigracin
interior, etc. Esto generaba numerosos desajustes sociales e individuales.
Las formas de vida propias de la sociedad agraria se resquebrajaban. La
comunidad tradicional, que giraba en torno a la familia y el pueblo, ceda
terreno en favor de escenarios urbanos masificados caracterizados por la
novedad, el cambio y la pluralidad de valores e intereses. Las ciudades se
erigan como los nuevos escenarios donde lograr el sueo americano de
prosperidad y triunfo, pero tambin revelaban su lado oscuro de marginacin y desarraigo. Las casas de vecindad retratadas por el fotgrafo Lewis
Hine a principios del siglo pasado, por ejemplo, dan testimonio visual de las
psimas condiciones en que vivan las familias de muchos obreros industriales en las grandes urbes.
Igual que en otros pases occidentales en la misma poca, la alternativa
a la comunidad prxima tradicional, de carcter rural, era lo que Benedict
Anderson (1991) ha denominado una comunidad imaginada, esto es, un
Estado nacional. A diferencia de lo que ocurre con los vecinos del pueblo,
la mayora de los habitantes de un Estado nacional moderno nunca se
3
Dentro de un instante hablaremos del marco filosfico pragmatista del funcionalismo. Los primeros autores pragmatistas estadounidenses empezaron a reunirse en Cambridge en 1872, formando
lo que llamaron el Club Metafsico (Menand, 2002). Pues bien, uno de sus lderes, Chauncey Wright
(1830-1875), ejemplifica muy bien la conexin entre pragmatismo, funcionalismo y darwinismo, dado
que adoptaba una actitud casi positivista y centraba su pensamiento en el evolucionismo darwinista,
considerando que el principio de la seleccin natural demuestra que todos los comportamientos humanos se explican en ltima instancia por su utilidad. Wright se carte con Darwin, llegaron a conocerse
personalmente e incluso colaboraron en trabajos sobre plantas y sobre los instintos de los animales y
su relacin con la conciencia humana (Sini, 1972). Ntese asimismo la estrecha relacin de estas cuestiones con la psicologa comparada, a la que nos referiremos al final del tema.

Funcionalismo

y psicologa comparada

van a conocer personalmente de ah lo imaginario pero se supone que


comparten una misma identidad colectiva y se adhieren a ella por pertenecer a la misma nacin y tener los mismos derechos y obligaciones que sus
conciudadanos. Lo que define la identidad personal ya no es la pertenencia
a una familia, un pueblo, una comarca o una parroquia, sino la condicin
de ciudadano. La gestin de las comunidades imaginadas exiga (y exige)
la participacin de numerosos expertos que las dotaran de los smbolos de
identificacin adecuados transmitidos mediante la enseanza y los medios de comunicacin y ayudaran a controlar los conflictos. Para ello se
consideraba necesario teorizar la relacin entre individuo y sociedad y contar con tcnicas que, basadas en esa teorizacin, permitieran administrar
adecuadamente la vida social.
El pensamiento social norteamericano de finales del XIX y principios
del XX cumpla esa funcin. Sus representantes eran por lo general intelectuales reformistas aunque algunos adoptaban posiciones polticas ms
radicales, muy cercanas al socialismo procedentes de mbitos como la
sociologa, la religin, el trabajo social, el activismo en pro de derechos
sociales y civiles, el periodismo, etc. A modo de ejemplo, podemos citar los
nombres de la trabajadora social Mary P. Follet (1868-1933), el socilogo
Lester F. Ward (1841-1913), el educador Arland D. Weeks (1871-1936),
de quien volveremos a hablar ms abajo, y la sociloga feminista Jane
Adams (1860-1935). En diversos grados, algunos autores importantes para
la psicologa participaron tambin en esa corriente, como Dewey o Mead
(ambos, por cierto, colaboraron con Jane Adams). Adems, muchos pragmatistas y funcionalistas desarrollaron teoras de la formacin del yo que
pretendan explicar la relacin entre individuo y sociedad, como el filsofo
Josiah Royce (1855-1916), los socilogos Charles H. Cooley (1864-1929) y
Charles A. Ellwood (1873-1946) o el filsofo y educador John E. Boodin
(1869-1950) (Valsiner y Van der Veer, 2000), aparte de los propios Dewey,
Mead y Baldwin.
Como reiteraremos ms abajo, el pensamiento social de la mayora de
los funcionalistas as como de los conductistas iniciales era de orientacin progresista, a menudo basado en la defensa de lo pblico como garante para la igualdad y el ejercicio de la democracia. El funcionalismo cubri
la demanda de teoras cientficas que justificaran la articulacin entre individuo y sociedad. Incluso cabe entender el trabajo de los funcionalistas ms
orientados a la teora social como un esfuerzo por trasladar a la comunidad

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imaginada estadounidense la (supuesta) armona social y los antiguos lazos


de lealtad propios de las comunidades tradicionales. La psicologa proporcionaba una base sobre la que apoyar esa necesidad poltica de estabilidad
social, sin la cual la construccin de la nacin estadounidense basada en
la democracia pareca imposible.4
Por lo dems, muchos aspectos de la concepcin funcionalista del sujeto
tenan races profundas en la cultura norteamericana y, en particular, en
el mito de los orgenes de la nacin estadounidense. Durante el siglo XIX
tom forma la imagen del pionero como figura gracias a la cual los colonos
haban logrado asentarse en las tierras del este de Norteamrica, se haban
independizado de Inglaterra y haban seguido expandindose hacia el oeste
en pugna contra una naturaleza agreste y unos nativos igualmente salvajes
(el gnero cinematogrfico del western sera un fiel reflejo de esto). En 1893,
el historiador Frederick Jackson Turner elev a rango acadmico el mito
de la frontera, segn el cual la frontera oeste haba constituido el escenario de esa lucha de los pioneros y sta habra fomentado la forja del fuerte
sentido norteamericano de la individualidad, la iniciativa y la democracia.
El pionero era, pues, un individuo eminentemente activo que se adaptaba a
un entorno hostil transformndolo para satisfacer sus necesidades y las de
su familia. Para l, la naturaleza era al mismo tiempo una fuente de oportunidades y de peligros. Adems, los pioneros vivan en pequeas comunidades tradicionales donde todos se conocan y el apoyo mutuo revesta
una enorme importancia. No haba, por tanto, una oposicin radical entre
lo individual y lo colectivo. Los pioneros eran individualistas en el sentido
de que, en ausencia de una estructura poltica a la europea (estatal) que los
respaldara, tenan que buscarse la vida a la hora de organizar sus pueblos
al nivel comunitario y sus hogares al nivel familiar. Sin embargo,
para ellos la comunidad prxima (el vecindario, la parroquia, el pueblo)
era importantsima, porque constitua una red de apoyo mutuo y la nica
estructura poltica de la que disponan. De hecho, el referente mtico de la
democracia estadounidense ha sido siempre la toma de decisiones asam4
En este contexto, la relacin entre feminismo y psicologa ha merecido cierta atencin historiogrfica (Garca, 2005a). En ella se cruzaban pensamiento social, progresismo, funcionalismo y teoras
sobre la relacin individuo-sociedad. De hecho, algunas funcionalistas eran feministas. A este respecto
recomendamos un vdeo sobre Mary Whiton Calkins (1863-1930) guionizado por Noem Pizarroso en
2012 y disponible en el siguiente enlace: http://www.youtube.com/watch?v=pSItk8yGmO4 (acceso el
14/07/2012). Calkins era una funcionalista que defini la psicologa como ciencia del yo e intent integrar en ella componentes del estructuralismo (Garca, 2005b).

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y psicologa comparada

blearia en aquellas pequeas comunidades donde todos se conocan y las


relaciones se establecan en un plano horizontal, sin jerarquas ni mediaciones burocrticas.
En esa tradicin cultural americana hunden sus races dos seas de
identidad del funcionalismo: la idea de la adaptacin activa al entorno y la
necesidad de conjugar lo individual y lo social.

El pragmatismo
El pragmatismo fue a la filosofa norteamericana lo que el funcionalismo a la psicologa: un producto tpicamente americano. En realidad, a
menudo es difcil distinguir el uno del otro. El funcionalismo era en cierto
modo la versin psicolgica del pragmatismo. De hecho, dos de los pragmatistas ms conspicuos fueron tambin dos de los funcionalistas ms
conocidos: William James y John Dewey.
El pragmatismo exacerbaba la importancia de la accin y haca girar en
torno a sta la cuestin de la validez del conocimiento. Para un pragmatista no hay conocimiento que no est ligado a su puesta a prueba y eventual
correccin o rectificacin segn las consecuencias que produce en el mundo. Esta idea fue esencial para los funcionalistas. En lenguaje psicolgico
equivale a afirmar que los contenidos de la conciencia se forman mediante
la actividad. O lo que es lo mismo: las funciones psicolgicas existen por
y para la accin. Veamos cmo expresa filosficamente esta idea Peirce, el
padre del pragmatismo.
Charles S. Peirce (1839-1914) y la mxima pragmtica
Charles Sanders Peirce haba estudiado fsica y trabaj durante un
tiempo en un organismo del gobierno federal dedicado a la investigacin
geodsica y costera. Aunque dio clases en la Johns Hopkins University
(Baltimore), nunca consigui un puesto estable de profesor. Su filosofa
se basaba en un desarrollo de la idea kantiana de que algunas creencias
humanas carecen de una base completamente segura sobre la cual asentarse. Por ejemplo, ante un diagnstico dudoso un mdico acta mediante
tanteos, sin contar con la certeza de que sus decisiones teraputicas son
las correctas. Slo los resultados de la terapia irn dando pistas acerca de

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lo adecuado de esas decisiones. Kant defina este tipo de creencias como


creencias pragmticas. El mdico acta conforme a creencias pragmticas. Peirce extendi esa idea a todo el conocimiento: no hay ninguna
creencia, ninguna clase de conocimiento, cuya verdad est justificada ms
all de sus resultados prcticos. El pensamiento est al servicio de la accin, y no hay creencia que no sea pragmtica. A esto lo llam mxima
pragmtica, segn la cual la nica definicin posible de algo es la que
hace referencia a sus consecuencias prcticas. Lo que pensamos acerca
de las cosas depende de nuestra experiencia prctica con ellas, y no hay
nada en la definicin de las cosas que vaya ms all de dicha experiencia.
As, cuando nos relacionamos con un objeto anticipamos, segn nuestra
experiencia previa, cmo va a comportarse ese objeto (p. ej., si prevemos
que un alimento est duro lo mordemos con cuidado). En palabras del
propio autor, la mxima pragmtica consiste en considerar qu efectos,
que razonablemente pueden tener manifestaciones prcticas, concebimos
que tiene el objeto de nuestra concepcin. Entonces, nuestra concepcin
de esos efectos es la totalidad de nuestra concepcin del objeto (Peirce,
1887 y 1888, p. 87).
Mientras que para Kant la verdad era algo esttico, Peirce pensaba que
la verdad era cambiante. Si el evolucionismo darwiniano haba demostrado
la evolucin de las especies, el pragmatismo aplicaba ese esquema evolucionista al conocimiento e intentaba mostrar que ste tambin evoluciona.
La verdad no es fija. Al igual que los organismos en general se adaptan al
entorno y lo modifican mediante tanteos, poniendo a prueba sus hbitos
y transformndolos segn sus consecuencias prcticas, los seres humanos
ponemos a prueba nuestras ideas que no son ms que hbitos de pensamiento, principios para la accin y nos quedamos (o deberamos quedarnos) con aquellas que se muestran ms eficaces para vivir.
A diferencia de lo que ocurre con James, la relevancia directa de Peirce
para la psicologa no suele destacarse en los manuales de historia de la
disciplina. Sin embargo, contribuy al desarrollo de la psicologa experimental en su pas (sobre todo con trabajos sobre percepcin), ayud a dar
a conocer la obra de autores alemanes decisivos para la psicologa (Wundt,
Fechner, Helmholtz), fue profesor de psiclogos americanos destacados
(como Cattell o Dewey) y, en general, particip en los debates intelectuales sobre el significado de lo psicolgico, la accin, el pensamiento, etc.
(Morgade, 2002).

Funcionalismo

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A William James, en cambio, se le suele considerar el padre de la psicologa americana y, ms especficamente, el padre del funcionalismo. Aunque
sus ideas psicolgicas concretas quiz sonaran hoy como un ragtime en un
gramfono, su espritu penetr en la corriente principal de la disciplina. Se
basaba en la experimentacin al estilo de la que se practicaba en el laboratorio de Wundt en Alemania y en algo que no estaba en Wundt: la idea
de que la conciencia se halla eminentemente ligada a la actividad.
La psicologa de William James (1842-1910)
Tras doctorarse en medicina en la Universidad de Harvard, donde trabaj
prcticamente toda su vida, James dio clases de fisiologa, anatoma, psicologa y filosofa hasta que en 1889 ocup una ctedra de psicologa. Al ao
siguiente public su famoso libro Principios de psicologa, un manual con el
que se form toda una generacin de estudiantes. En realidad, la versin jamesiana del pragmatismo tiene en su conjunto un cierto aroma psicolgico.
No en vano fue en los Principios de psicologa donde comenz a exponerla.
James entienda el pragmatismo casi como una filosofa aplicada a la
vida (Sini, 1972). Mientras que Peirce lo consideraba un mtodo para asegurar la claridad de los conceptos filosficos y cientficos, James lo consideraba un principio de justificacin de nuestras creencias: es vlida aquella
creencia que influya (para bien) en nuestra vida y, en ltimo trmino, afecte
a todo el conjunto de las experiencias vitales. Las verdades slo son tales si
son buenas para vivir. Adems, puesto que las consecuencias prcticas de
nuestras ideas son inciertas mientras no se comprueben, hemos de tener
alguna fe en aquello que creemos o, como deca el propio James, alguna
voluntad de creer. Lo importante, en suma, es siempre la accin. Dado
que ninguna verdad absoluta nos respalda, debemos actuar y comprobar
cun verdaderas son nuestras ideas enfrentndolas a la prueba del algodn
de la accin, sin olvidar que tambin es en la propia accin donde tomamos conciencia de cules son nuestras ideas es decir, las descubrimos a
medida que actuamos.
La teora motora de la conciencia. Respecto a la psicologa, aqu vamos
a centrarnos en la concepcin jamesiana de la conciencia.5 Frente a los wun5
Una exposicin ms completa de la obra de James puede encontrarse en el cap. 9 de la Historia
de la psicologa de Jos M. Gondra (1997). Da cuenta de la pluralidad de sus intereses, que abarcaban
desde la psicopatologa hasta los fenmenos paranormales, pasando por el misticismo. James acab
ocupando una ctedra de filosofia en 1897. Cinco aos antes se haba distanciado de la psicologa ms

Historia

de la

Psicologa

dtianos y los estructuralistas, lo que le importaba a James no eran tanto los


contenidos de la conciencia cuanto sus funciones. Y la principal funcin de la
conciencia, la que constituye el fundamento o la caracterstica ms genrica
de toda la vida psicolgica, es la de seleccionar, la de elegir. Veamos cmo.
James se opona tanto a las perspectivas materialistas y reduccionistas
como a las dualistas y espiritualistas (Fernndez y Snchez, 1990). Para las
primeras, la conciencia es un mero epifenmeno, algo secundario o derivado de la autntica realidad, que es la realidad fsica: en ltima instancia, lo
nico real son los procesos neurofisiolgicos, mecnicos. Para las segundas,
la conciencia es una realidad (no fsica) separada e independiente de la materia corporal (fsica) e influye en sta interactuando con ella, tal y como
haba planteado el filsofo francs Ren Descartes en el siglo XVII.6 James
conceda parte de razn a ambas perspectivas y les quitaba otra parte:
Daba la razn al materialismo reduccionista en que los procesos
neurofisiolgicos funcionan por s mismos, sin intervencin de la
mente o la voluntad, o sea, de acuerdo con leyes naturales entendidas mecnicamente. En ese sentido, podemos comparar al cerebro
con una centralita telefnica que se limita a conectar estmulos y
respuestas. Ahora bien, segn James la conciencia no es un mero
epifenmeno. Sera imposible explicar nuestra actividad quedndose
slo en la mecnica del sistema nervioso. La conciencia influye en
nuestro comportamiento. Adems, la conciencia existe objetivamente porque forma parte de la naturaleza. Es til adaptativamente en
un sentido darwinista, tal y como indicamos ms arriba.
experimentalista y haba escrito que la psicologa, entendida como ciencia natural, no era ms que la
esperanza de una ciencia (James, 1892, p. 468). Sin embargo, su paso a la filosofa y la variedad de sus
intereses no slo reflejaba una personalidad cambiante, sino que expresaba una actitud de exploracin
intelectual cuyo denominador comn fue siempre la teorizacin de la forma en que el sujeto se relaciona con el mundo. En ese sentido James nunca perdi su perspectiva psicolgica.
6
Recordemos que Descartes postulaba una interaccin entre mente y cuerpo, que conceba como
dos sustancias distintas, una material (fsica) y otra espiritual (no fsica). Pensaba que la mente puede
tener un efecto causal sobre el cuerpo. Ese planteamiento respaldaba la creencia de que nuestro comportamiento est controlado por nuestra voluntad. Pero desde un punto de vista filosfico la interaccin
era problemtica. Si mente y cuerpo son dos sustancias diferentes, cmo pueden interactuar? A lo
largo de la historia se han propuesto diversas soluciones a ese problema, entre las que destacan dos:
1) la negacin de que lo mental exista (la mente es un mero epifenmeno, algo puramente subjetivo,
colateral, que no puede actuar causalmente sobre el cuerpo) y 2) la idea de que mente y cuerpo son dos
realidades paralelas y equivalentes que, aunque no interactan entre s, son como la cara y la cruz de
una misma moneda, de modo que lo que sucede en una sucede en la otra. El punto de vista de James
se encuentra muy cerca de esta segunda concepcin (la del paralelismo).

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Funcionalismo

y psicologa comparada

Daba la razn al dualismo espiritualista en que la mente es activa.


Ahora bien, segn James los contenidos de la mente estn inextricablemente unidos a los procesos neurofisiolgicos. Lo psicolgico y lo
neurofisiolgico no constituyen realidades sustancialmente distintas
y, por tanto, no cabe hablar de interaccin entre ellas. De hecho, hay
por defecto una relacin automtica o instantanea entre cerebro y
mente, en el sentido de que nada ocurre en la mente sin que ocurra
al mismo tiempo algo en el sistema nervioso. Sin embargo, lo que
ocurre en la mente no es exactamente un simple eco o reflejo de lo
que ocurre en el cerebro, porque la conciencia interviene en el funcionamiento mental no en el cerebral, porque en tal caso habra
interaccin entre una realidad fsica y otra no fsica.
Segn James (1890), lo que hace la conciencia es poner el foco de la
atencin sobre ciertos contenidos mentales y permitir as que sobresalgan
entre los dems; es decir, los selecciona, los elige. Y, puesto que todo
contenido mental va ligado a un proceso neurofisiolgico, los contenidos
mentales seleccionados por la conciencia se convertirn en procesos neurofisiolgicos que se traducirn en movimientos, en conductas. Grficamente
el proceso podra representarse segn aparece en la figura 1.
Eso es lo que entiende James por funcin psicolgica en su sentido
ms genrico: a travs de la atencin, la conciencia cae sobre un contenido
mental y ste, al ir inextricablemente unido a un determinado proceso neuromuscular (o glandular), desencadena ese proceso y el sujeto se comporta
de tal o cual manera
(o siente tal o cual coConciencia
sa). Por tanto, la conciencia no determina
directamente nuestro
Idea
comportamiento, peMente ................................................................... [Corriente de conciencia]
ro s indirectamente,
mediante la seleccin
de unas ideas en deCerebro............................................................... [Asociaciones mecnicas]
trimento de otras, lo
que se traduce en la
produccin de unas
ER ER
determinadas conduca
Figura 1. La t motora de la conciencia segn James
tas y no de otras. Es

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Historia

de la

Psicologa

un proceso anlogo a la seleccin natural darwiniana: igual que sta elige


a los organismos ms aptos y los dems perecen, la atencin selecciona determinadas ideas y las dems se quedan en un segundo plano, fuera del foco
atencional, de modo que no se convierten en movimientos.
Cuando explica esa concepcin suya de la funcin psicolgica, James est aplicando la llamada teora motora de la conciencia, que en diferentes
versiones fue asumida por prcticamente todos los funcionalistas. A veces
James y otros se referan a ella con la expresin de ley (o respuesta) ideomotora, que proceda de la hipnosis, donde se utilizaba para explicar el
hecho de que ciertas imgenes mentales e ideas producen automticamente
reacciones corporales, movimientos (de ah la expresin ideomotora).
La corriente de conciencia. Adems, el principal rasgo que opona el
funcionalismo al estructuralismo la crtica al anlisis de la mente en trminos de sus componentes elementales tena una estrecha relacin con el
planteamiento jamesiano sobre la conciencia. Si los contenidos de la mente
existen slo en la medida en que la conciencia los selecciona haciendo que
la atencin recaiga sobre ellos, entonces no podemos entenderlos como realidades primarias, segn haca la psicologa alemana. Como ya vimos, para
autores como Titchener las sensaciones, las ideas o las imgenes mentales
eran las unidades a partir de las cuales se erige toda la arquitectura psicolgica. James, en cambio, crea que stas no son realidades psicolgicas
primarias, sino derivadas. Aparecen en el anlisis que realiza el psiclogo,
quien las puede identificar slo porque previamente la conciencia del sujeto
las ha generado. La conciencia delimita sensaciones o ideas y, a continuacin, el psiclogo las detecta. En s misma, la conciencia es un flujo, un
continuo. No est compuesta de sensaciones e ideas, sino ms bien al revs:
es ella la que, haciendo que la atencin interrumpa o segmente dicho flujo,
acota esos contenidos mentales y, con ello, los convierte en reales. La vida
psquica es una totalidad, no una suma de elementos. Se ha hecho famosa
la expresin que utilizaba James para referirse a esto: corriente (o flujo)
de conciencia (stream of consciousness).
La idea de la corriente de conciencia, aparte de distanciar a James de la
tradicin psicolgica alemana, le permita seguir protegindose contra las
posibles acusaciones de dualismo o interaccionismo, es decir, de creer que
la mente tiene un efecto causal directo sobre el cuerpo. La conciencia no
produce las ideas, no genera directamente los contenidos mentales. stos

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Funcionalismo

y psicologa comparada

existen por s mismos en ntima conexin con los procesos neurofisiolgicos subyacentes. Lo nico que hace la conciencia, como ya hemos visto, es
interrumpir su propio flujo mediante la atencin y seleccionar unos u otros
de esos contenidos. En ltima instancia, es al seleccionarlos cuando los
convierte en realidades psicolgicas. Antes de ser seleccionados (o si no se
seleccionan nunca) no son ms, en realidad, que procesos neurofisiolgicos. Nos parece que son estados psicolgicos y no neurofisiolgicos porque
tenemos experiencia subjetiva (introspectiva) de que existen. Es decir, lo
que experimentamos son ideas, sensaciones, imgenes mentales y dems.
Sin embargo, las experimentamos porque previamente la atencin las ha
acotado segmentando el continuo de la corriente de conciencia.
Para terminar, ntese que James conceba principalmente la actividad
a escala individual y tomando como referencia el sujeto adulto. De hecho,
afirmaba que la conciencia se encuentra ligada a un yo y existe un yo puro en el que se deposita el sentimiento de identidad personal y se integran
o unifican las experiencias vitales. Otros funcionalistas como Dewey,
Baldwin o Mead pondran un nfasis mayor en el hecho de que el sujeto
se forma socialmente y a travs de un proceso de desarrollo que comienza
en el beb recin nacido.

 a autodefinicin frente al estructuralismo:


L
James R. Angell (1869-1949)
Puede que los historiadores no estuviramos utilizando la etiqueta de
funcionalismo si Titchener (1898) y James Rowland Angell (1907) no hubieran escrito sendos artculos titulados respectivamente Los postulados
de una psicologa estructuralista y La provincia de la psicologa funcionalista. El funcionalismo tomo conciencia de s mismo oponindose a la
nueva psicologa importada de Alemania, y particularmente al estructuralismo de Titchener. Si el funcionalismo hubiera sido una escuela en sentido
estricto, el artculo de Angell tal vez se hubiera considerado su manifiesto
fundacional. En realidad, este artculo constituy ms bien un acto de autoafirmacin o autorreconocimiento frente al estructuralismo.
La psicologa norteamericana previa al funcionalismo estaba dominada
por la denominada Escuela del Sentido Comn, una corriente filosfica
procedente de Escocia y creada en el siglo XVIII por autores como Thomas

13

Historia

de la

Psicologa

Reid (1710-1796). Esta corriente haba representado una reaccin contra el


escepticismo de los empiristas britnicos de finales del XVII y principios del
XVIII. Sus seguidores tambin se oponan a la perspectiva crtica de Kant.
Recurran al sentido comn para sostener que el mundo que percibimos es
el mundo real, y defendan una psicologa segn la cual la mente humana
est compuesta de diversas facultades encargadas de conocer directamente
ese mundo real.
La versin del wundtismo que Titchener quera implantar en los Estados
Unidos era la alternativa para una nueva psicologa, es decir, para una psicologa diferente a la de la teora de las facultades, propia de la Escuela del
Sentido Comn. Aunque durante unos pocos aos convivi con el funcionalismo, el estructuralismo de Titchener acab desapareciendo o diluyndose en
l. El funcionalismo se convirti as en la nueva psicologa por antonomasia,
como dijimos al principio, y el artculo de Angell le dio carta de naturaleza.
Angell fue profesor durante ms de veinte aos en la Universidad de
Chicago, el principal bastin del funcionalismo. Su artculo proceda del
discurso presidencial de la APA y era, en parte, una rplica a Titchener. En
l recoga las caractersticas comunes de los psiclogos funcionalistas, que
a su juicio eran tres:
1.Frente a los estructuralistas, pretenden definir lo psicolgico en trminos de operaciones, de acciones, no en trminos de contenidos
estticos. Los estructuralistas aislan artificialmente los contenidos
de la conciencia y caen en una versin de la falacia del psiclogo
consistente en atribuir a los estados psicolgicos rasgos (tonos, sabores, colores...) que en realidad surgen del anlisis a posteriori de los
mismos.7 A los funcionalistas no les sinteresa el qu, sino el cmo y
el porqu de lo psicolgico. Les interesa cmo y bajo qu condiciones
percibimos, pensamos, deseamos, etc.
2.Tienen una concepcin evolucionista de la psicologa. La conciencia existe porque juega algn papel en la evolucin biolgica. Las
funciones psicolgicas son como son porque han servido y sirven
para adaptarse al medio ambiente. Ahora bien, esa adaptacin no es
pasiva. La conciencia es un producto de la evolucin pero tambin
7
La falacia del psiclogo, denunciada por James (1890, p. 160), se refiere al error metodolgico
de tomar por psicolgicamente reales (es decir, presentes en la actividad del sujeto) entidades que son
un mero producto de la elaboracin terica del psiclogo (es decir, una suerte de artificio conceptual).

14

Funcionalismo

y psicologa comparada

interviene activamente en la adaptacin al medio. Todas las filosofas, excepto el materialismo ontolgico, presuponen que la mente
juega un papel estelar en todas las adaptaciones al ambiente de los
animales que la poseen (Angell, 1907, p. 333). El materialismo ontolgico es la postura segn la cual la mente o es un puro reflejo de
la materia por tanto, la adaptacin es pasiva o ni siquiera existe.
Para un funcionalista, en cambio, la conciencia acta cada vez que
en el medio ambiente aparece una novedad a la que hay que adaptarse. Por eso es algo que existe objetivamente. Aqu podemos percibir
los ecos de la teora motora de la conciencia de James, segn la cual
la conciencia, ante la novedad, interrumpe un proceso mecnico y lo
gua en la direccin de una adaptacin inteligente.
3.Practican una especie de psicofsica no cuantitativa. No establecen
un corte entre lo fisiolgico y lo psicolgico. Toman la distincin
entre mente y cuerpo como una distincin puramente metodolgica,
es decir, que no supone la existencia de dos realidades independientes mental y corporal, psicolgica y fisiolgica. Aunque dice que
entre los funcionalistas hay a este respecto sensibilidades diferentes
excepto el epifenomenismo, que niega el papel jugado por la mente, Angell subraya que, a su juicio, la distincin entre lo mental y
lo corporal no es primaria (no existe en el nio recin nacido, por
ejemplo), sino producto de la reflexin, del anlisis.
Angell aada que la psicologa no es una ciencia que tenga un objeto
predefinido (es lo que nosotros hacemos de ella) y que en todo caso es
arbitrario identificar ese objeto con la conciencia individual. De ah la necesidad de habitar en regiones que a primera vista no son propiamente mentales. Entre ellas mencionaba la lgica, la tica y la teora social. Dewey,
Baldwin y Mead se adentraron en esas regiones.

FUNCIONALISMO Y PSICOLOGA GENTICA


James Mark Baldwin (1861-1934) y la perspectiva gentica
Gentica se refiere aqu a gnesis (origen y desarrollo), no a genes.
En cierto sentido, la psicologa funcionalista es en s misma gentica por
naturaleza, en tanto en cuanto se ocupa del desarrollo de las capacidades

15

Historia

de la

Psicologa

(funciones) psicolgicas. Pero probablemente fue Baldwin quien ms lejos


llev esa identificacin.
Baldwin trabaj como profesor en las universidades de Lake Forest
(Illinois), Toronto, Princeton y Johns Hopkins (Baltimore), y pas los ltimos
veintids aos de su vida en Pars, donde dio clases en la Escuela de Altos
Estudios. Su obra constituy quiz el esfuerzo ms ambicioso por elaborar
un sistema terico psicolgico de corte funcionalista y gentico, tomando este ltimo trmino insistimos como referido a la gnesis y no a los genes.8
En efecto, si algo cruzaba toda la obra de Baldwin era la perspectiva gentica. Desde su punto de vista, ningn tipo de actividad psicolgica poda
entenderse reducindola a causas subyacentes o mecanismos biolgicos o
ambientales que la produjeran. La actividad psicolgica posee una lgica
propia, de manera que la nica clase de explicacin psicolgica que tiene
sentido es la que se fija en el desarrollo secuencial, a lo largo del tiempo,
de las diversas formas de actividad del sujeto, desde las ms simples (reflejos, percepcin...) hasta las ms complejas (reflexin, pensamiento...). Las
funciones psicolgicas ms complejas se construyen sobre las ms simples
pero no se reducen a ellas, sino que implican transformaciones, novedades.
Estas novedades son correlativas a novedades que surgen en el medio al que
se est adaptando el sujeto. Desde luego, la adaptacin no es pasiva, sino
condicionada por lo que el propio sujeto hace. Y, especialmente en las especies superiores, como la humana, la actividad no es solitaria, sino social:
los individuos actan tanto como interactan entre s.
La lgica gentica. La lgica gentica posea, para Baldwin, dos sentidos. En primer lugar, se refera a lo que acabamos de indicar: que lo psicolgico tiene un funcionamiento especfico, irreductible, que debe estudiarse
de acuerdo con su desarrollo a lo largo del tiempo. En segundo lugar y
aqu es donde el propio Baldwin (1906-11) utilizaba la expresin lgica
gentica, se refera al conjunto del conocimiento humano interpretado
en clave psicolgica. Baldwin es uno de los padres del constructivismo (al
que dedicaremos el ltimo tema) y como tal pensaba que la realidad es una
construccin; en concreto, una construccin realizada objetivada a
travs de la actividad de los sujetos. Pues bien, la lgica gentica es la exposicin completa de todos los resultados objetivados de la actividad humana
8
Recomendamos el vdeo sobre este autor guionizado por Jos Carlos Loredo Loredo en 2012 y disponible en el siguiente enlace: http://www.youtube.com/watch?v=xPn1h2UVea8 (acceso el 14/07/2012).

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Funcionalismo

y psicologa comparada

a lo largo de la historia, plasmados en el arte, la ciencia y los dems productos culturales. Adems, para Baldwin, la secuencia histrica de surgimiento
de esos productos de la actividad colectiva se reproduce parcialmente en
el desarrollo de cada sujeto individual, es decir, en la ontognesis. Aqu
Baldwin estaba utilizando una versin moderada de la teora de la recapitulacin, que haba sido sistematizada en 1866 por el bilogo alemn
Ernst Haeckel (1834-1919). Segn esta teora, la ontogenia (u ontognesis)
resume la filogenia (o filognesis). Dicho de otro modo, el desarrollo morfolgico de cada individuo atraviesa las mismas etapas que a lo largo de la
evolucin atraves la especie a la que pertenece. Muchos autores de finales
del siglo XIX aplicaban la teora de la recapitulacin a la psicologa y suponan que el desarrollo psicolgico individual segua los mismos pasos que
haba seguido el de la especie humana.
Huelga subrayar que Baldwin era antimecanicista. Consideraba que el
mecanicismo confunde las explicaciones psicolgicas con las fsicas y conlleva, por ende, la desaparicin de la psicologa. El nico formato posible
de la explicacin psicolgica es el que describe la gnesis de las funciones
psicolgicas.
Baldwin elabor su versin del funcionalismo tomando ideas del evolucionismo y confrontando las suyas propias con las de autores como William
James. Su perspectiva gentica incorporaba asimismo ideas de algunos
autores franceses como Thodule Ribot (1939-1916). En lo tocante a la
ontognesis, tal perspectiva fue afinada gracias a la observacin del comportamiento de su hija Helen, nacida en 1889. Baldwin resaltaba el hecho
de que los nios pequeos se relacionan con su entorno de una forma muy
directa, a travs de la accin. Al comienzo de su carrera, interpret ese hecho mediante un principio muy similar al de la teora motora de la conciencia: la dinamognesis, segn la cual los contenidos mentales tienden a
convertirse inmediatamente en acciones (Baldwin, 1891). Este principio se
relacionaba con las ideas de psiclogos franceses como Pierre Janet (18591947), quienes la usaban no necesariamente con el mismo nombre para
explicar fenmenos psicopatolgicos y de sugestin e hipnosis.
La reaccin circular. Pero Baldwin fue poniendo un nfasis cada vez
mayor en que la dinamognesis no es un principio esttico. Evoluciona y
se transforma conforme el nio crece. Baldwin (1895) teoriz ese hecho
recurriendo al concepto de reaccin circular, que unas dcadas despus

17

Historia

de la

Psicologa

sera bastante conocido gracias al uso que hara de l Jean Piaget, a quien
trataremos en el ltimo tema. Mediante la reaccin circular Baldwin defina lo que es una funcin psicolgica en un sentido genrico. Bsicamente,
una reaccin circular es una accin que se repite hasta que se satisface una
necesidad del organismo. Si esa necesidad queda satisfecha, la accin cesa
aunque el estmulo que la produce permanezca; si no, se mantiene aunque
el estmulo desaparezca (un ejemplo de esto lo tenemos en el beb que sigue
succionando unos segundos despus de que se le quite el pezn). No hay,
por tanto, una relacin mecnica o simtrica entre estmulo y respuesta.
Pero, adems, tanto filogentica como ontogenticamente las reacciones
circulares se desarrollan y van ganando en complejidad. Las acciones no
se repiten idnticas a s mismas, sino con variaciones. Las variaciones permiten al sujeto entrar en contacto con nuevas dimensiones de los objetos
y ello, a su vez, sugiere nuevas variaciones. Este proceso de desarrollo se
vuelve cada vez ms complejo y pronto incluye una relacin jerrquica entre diferentes tipos de reaccin circular. Las distintas acciones se coordinan
entre s y unas se ponen al servicio de otras, como cuando el beb, una vez
adquirida cierta habilidad en el seguimiento visual, el movimiento de las
manos y el gateo, coordina esas tres acciones al servicio de una nueva: desplazarse para agarrar un juguete alejado.
La reaccin circular, pues, consiste en tanteos que el sujeto realiza y que
se van modificando y enriqueciendo segn tres condiciones: las consecuencias que provocan en el mundo, las necesidades o el propsito del sujeto
en ese momento y el sistema de acciones que ste pone a prueba (o sea, la
coordinacin entre unas acciones y otras). Como veremos, las derivaciones
conductistas del funcionalismo al igual que hacan los autores ms mecanicistas en el momento en que Baldwin escriba perderan de vista las dos
ltimas condiciones las necesidades y propsitos del sujeto y su sistema
de acciones completo y se quedaran slo con las consecuencias ambientales de cada accin particular. Tambin perderan de vista la perspectiva
gentica y se quedaron con un sujeto esttico, sin historia individual ni
sociocultural.
La imitacin. Baldwin (1897) subrayaba que el ser humano no acta
en solitario. En realidad, es la relacin con los dems lo que permite que
uno acabe percibindose a s mismo como un sujeto individual entre otros
que tambin lo son. Se trata de un proceso que comienza al poco tiempo
de nacer. Al principio de la ontogenia el sujeto no se distingue a s mismo

18

Funcionalismo

y psicologa comparada

con claridad ni de los objetos ni de otros sujetos. Es slo a travs del trato
con los dems como el nio pequeo acaba siendo consciente de que l
es un yo y los dems tambin lo son, cada cual con sus estilos de accin
caractersticos (su personalidad, por as decir). Por tanto, el yo se forma
socialmente. Baldwin afirmaba que ese proceso se basa en la imitacin,
pero no la entenda como copia pasiva, sino activa. No es hacer lo que otro
hace, sino reconstruirlo individualmente y, por tanto, con modificaciones.
Para Baldwin, la imitacin era la versin social de la reaccin circular: si en
la reaccin circular el estmulo que cataliza la respuesta es un objeto, en la
imitacin es un sujeto. El nio no busca un objeto sino una accin: intenta
reproducir lo que otro acaba de hacer. Ha de hacerlo por s mismo, poniendo a prueba sus acciones, tanteando, dndose cuenta de si los resultados
que obtiene son los mismos que haba obtenido el modelo... Adems, as
surgen las innovaciones, porque el sujeto, al imitar al modelo ajustndose
a l, introduce cambios que a menudo dan lugar a resultados inesperados y
mejoran la ejecucin original de dicho modelo. Esta es la base psicolgica
del progreso social: cada sujeto recibe una herencia social (un conjunto
de hbitos, destrezas, actitudes, conocimientos, valores, etc.) que constituye el bagaje con el que cuenta a la hora de actuar, y al actuar genera
novedades (nuevas formas de accin) que, si se extienden entre el nmero
suficiente de personas y se institucionalizan, terminan por formar parte de
la herencia social de la siguiente generacin.
La seleccin orgnica. La idea de herencia social tambin le serva
a Baldwin para subrayar que la actividad de los sujetos interviene en la
evolucin biolgica. La ontognesis repercute en la filognesis porque las
habilidades que cada sujeto recibe de sus mayores le permiten sobrevivir
y modificar el entorno segn sus necesidades, lo que le protege contra la
accin descarnada de la seleccin natural. Los individuos ms aptos no son
ms aptos por razones puramente biolgicas, sino por razones psicosociales: porque sobreviven gracias a lo que han aprendido. Este hecho quiz sea
ms evidente en el caso de la especie humana, pero Baldwin lo extenda a
todas las especies animales. Aunque haya animales cuyo comportamiento social sea mucho menos acusado que el nuestro, siguen contando con
sistemas de acciones que les permiten adaptarse activamente al entorno y
no estar sometidos como marionetas a las variaciones del mismo, que a
veces podran ser letales (y en ocasiones lo son, cuando los sujetos perecen
hagan lo que hagan). Es el comportamiento los sistemas de acciones de

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Historia

de la

Psicologa

los sujetos el que permite a los organismos sobrevivir, adaptarse. Tal


era el fundamento de la denominada teora de la seleccin orgnica de
Baldwin (1896). Esta denominacin haca referencia al hecho de que son
los organismos y no slo el ambiente los que seleccionan, porque a travs
de su actividad condicionan quines perecen y quines sobreviven y, en
consecuencia, quines se reproducen. Por lo tanto, incluso aunque no haya
herencia social sigue habiendo seleccin orgnica. De hecho, y desde un
punto de vista filogentico, la seleccin orgnica es la que ha permitido el
surgimiento y expansin de la herencia social, porque es la que ha permitido la supervivencia de ciertas especies y el progresivo enriquecimiento de
sus sistemas de acciones, incluyendo la imitacin y la colaboracin.
Podemos describir un proceso de seleccin orgnica de la siguiente
manera. Desde que nacen, los organismos aprenden comportamientos que
les permiten sobrevivir y, en consecuencia, incrementan la probabilidad de
que se reproduzcan ms y transmitan sus genes (esto ltimo lo decimos nosotros, no Baldwin, pues cuando l formul su teora no exista el concepto
moderno de gen). Aunque los comportamientos aprendidos no se transmiten a travs de los genes no hay efectos lamarquistas, no hay herencia de
los caracteres adquiridos, s pueden perpetuarse por otros medios, ya sea
la reconstruccin individual recurrente, ya sea la imitacin (y la herencia
social potencia el efecto de la imitacin). De este modo, el comportamiento
de los animales sus hbitos, sus acciones es la clave para determinar
quines sobreviven y, en consecuencia, qu variaciones genticas (de genes)
se heredarn y acabarn dando lugar, por mutaciones, a transformaciones
morfolgicas y al surgimiento de nuevas especies; porque slo en los individuos que hayan sobrevivido podrn surgir dichas variaciones genticas
que en s mismas son aleatorias, pues no hay efectos lamarquistas.9
9
Imaginemos, por ejemplo, una especie de peces en una situacin de escasez de alimentos. Algunos
de ellos aprenden a cazar insectos en la orilla del mar durante las mareas bajas. Llammosles cazadores. Otros aprenden a descender a profundidades ms bajas para capturar algn tipo de invertebrados.
Llammosles buceadores. Otros se mantienen a la profundidad habitual. Llammosles conservadores.
Supongamos ahora que en esa especie de peces surgen (aleatoriamente) mutaciones genticas que favorecen la transformacin de las aletas pectorales en patas y el estrechamiento del cuerpo. A los conservadores
les da igual, porque no les sirven para nada. Acaban extinguindose debido a la inanicin. En cambio,
tanto los cazadores como los buceadores se benefician de las mutaciones. A los cazadores les resulta ms
fcil sobrevivir si poseen patas, que les impiden quedar encallados. A los pescadores les resulta ms fcil
sobrevivir si su cuerpo es estrecho, porque ello les permite nadar mejor con la presin alta. Las mutaciones se propagan y, tras varias generaciones, los cazadores tambin han experimentado mutaciones en las
branquias que les facilitan respirar fuera del agua. Los peces cazadores se convierten as en una especie
anfibia. Por su parte, los peces buceadores se acaban convirtiendo en algo parecido a lenguados.

20

Funcionalismo

y psicologa comparada

La teora de la seleccin orgnica de Baldwin siempre ha estado presente de un modo u otro en la biologa evolucionista, y desde hace ms de
dos dcadas viene experimentando un revival (Weber y Depew, 2003). Hoy
se utiliza para explicar diferentes fenmenos evolutivos relacionados con el
comportamiento y el desarrollo. No obstante, su vnculo con una psicologa
funcionalista de carcter gentico se ha debilitado (Snchez y Loredo, 2005).

La psicologa de John Dewey (1859-1952)


Al principio de su carrera, Dewey trabaj en la enseanza primaria y secundaria y despus fue profesor en las universidades de Michigan, Chicago
y Columbia. Aunque fue sobre todo un filsofo uno de los pragmatistas
ms importantes, tambin escribi con profundidad sobre psicologa,
educacin y poltica, y desempe el cargo de presidente de la American
Psychological Association en 1899. Estuvo influenciado por el evolucionismo
darwiniano y por las ideas de autores como Kant, Hegel y William James.
Arco reflejo y psicologa. En historia de la psicologa, a Dewey se le
suele recordar por su crtica a la concepcin asociacionista del arco reflejo,
es decir, de la relacin entre estmulo y respuesta o sensacin y movimiento. La crtica la expuso en un artculo que se hizo famoso, The reflex arc
concept in psychology (Dewey, 1896), aunque a decir verdad los funcionalistas ms mecanicistas y los conductistas no le hicieron demasiado caso.
En ese artculo, Dewey criticaba la separacin propia de perspectivas
mecanicistas, asociacionistas y elementalistas entre estmulo (sensacin)
y respuesta (movimiento). Segn l, el comportamiento no consiste en un
conjunto de respuestas automticas a unos estmulos recibidos pasivamente. No hay una asociacin mecnica entre estmulos y respuestas, ante todo
porque los estmulos y las respuestas ni siquiera existen como realidades
independientes. Explicar la actividad psicolgica, pues, no es identificar las
asociaciones entre estmulos y respuestas. Los estmulos y las respuestas
no son eslabones de una cadena asociativa. No son elementos o realidades
psicolgicas primarias, sino dimensiones de una funcin, y como tales slo cabe distinguirlas a posteriori. En ltima instancia, son la misma cosa
vista desde dos perspectivas diferentes: aquello que la funcin asimila es
el estmulo, y la propia funcin repitindose y transformndose es lo que
llamamos respuesta.

21

Historia

de la

Psicologa

As pues, para Dewey el arco reflejo es en realidad un circuito o una circunferencia, porque sus extremos se unen. Y no es reflejo, sino funcional.
Acotar un segmento de esa circunferencia un arco exige identificarlo
como estmulo o como respuesta, pero uno y otra se definen recprocamente. Una estimulacin fsica slo se convierte en estmulo psicolgico cuando
es funcionalmente relevante, es decir, significativo para lo que el sujeto est
haciendo en ese momento. Y un movimiento corporal slo se convierte en
una respuesta en sentido psicolgico cuando incluye algn propsito, o sea,
un determinado uso del estmulo, orientado a conseguir algo.
La concepcin deweyana del circuito funcional constitua su definicin de
lo que es una funcin psicolgica en sentido genrico. Aunque haba matices
relativamente importantes que los diferenciaban el propio Dewey los mencionaba en su artculo, esa concepcin era muy similar a la de la reaccin
circular de Baldwin. En ambos casos se trata de una funcin repitindose y
transformndose, enriquecindose: los estmulos cambian a medida que las
respuestas dan lugar a nuevos resultados, y las respuestas se transforman y
amplan a medida que asimilan e identifican nuevos estmulos.
Las ideas psicolgicas de Dewey, pues, le alejaban del mecanicismo y le
acercaban a la psicologa gentica (Cahan, 1992; Fallace, 2010). Al igual que
Baldwin, pona en un primer plano el desarrollo como clave para entender
la actividad, las funciones psicolgicas. Sin embargo, no profundiz en la
psicologa gentica y se qued lejos del grado de elaboracin y amplitud
con que Baldwin la plante. Las ideas psicolgicas de Dewey se hallaban
en un manual que escribi en 1887 y en algunas publicaciones sobre el
pensamiento y sobre la naturaleza humana (Dewey, 1891, 1922, 1933). Su
manual de psicologa tena una estructura similar a la que tendran los
Principios de psicologa de James, aunque era mucho ms breve. Tras una
introduccin metodolgica y conceptual, abordaba uno por uno los distintos dominios de las funciones psicolgicas: percepcin, memoria, imaginacin, pensamiento, intuicin, sentimiento y voluntad. Por otro lado, Dewey
contemplaba la actividad psicolgica de acuerdo con una estructura que
era muy caracterstica de los funcionalistas y de los psiclogos comparados
de la poca. Se trataba de una estructura tripartita en la que se distinguan
los instintos, los hbitos y la inteligencia. Los instintos son comportamientos heredados, innatos, o las dimensiones innatas del comportamiento. Los
hbitos son comportamientos aprendidos y estabilizados. La inteligencia
es el comportamiento consciente orientado al afrontamiento de situaciones

22

Funcionalismo

y psicologa comparada

novedosas, en las cuales los hbitos ya no sirven y, por tanto, deben reestructurarse o enriquecerse con otros nuevos. Esta idea de la inteligencia o
el pensamiento como motor de cambio y adaptacin activa al entorno era
tpica de Dewey.
Individuo y sociedad. Uno de los temas que ms preocupaban a Dewey
era la relacin entre individuo y sociedad. Deseaba respaldar psicolgicamente algn tipo de armona entre ambos. Con ello evitaba el individualismo, esto es, la concepcin de los sujetos como seres aislados que
compiten entre s y cuyo comportamiento se gua por intereses egostas y
por la maximizacin del beneficio propio. El darwinismo social de Herbert
Spencer, constitua un ejemplo de ese tipo de individualismo, que serva
para justificar las desigualdades sociales, la concentracin de riqueza y la
ausencia de control democrtico de la economa. Dewey crea que ese individualismo se basaba en una concepcin de la naturaleza humana cientficamente insostenible, segn la cual cada sujeto nace siendo un individuo
con intereses especficos, de manera que las relaciones con los otros sujetos
son algo posterior o derivado. Dewey sostena que un sujeto no nace siendo
un individuo, sino que llega a serlo gracias a su relacin con los dems. En
realidad, para l la distincin misma entre individuo y sociedad era falaz:
la sociedad no existe sin los individuos, pero stos tampoco existiran sin
aqulla. Y, a su juicio, la naturaleza humana no es algo prefijado y esttico,
sino en desarrollo.
Ahora bien, Dewey (1929-30) no adoptaba una perspectiva colectivista,
que subordinase los intereses individuales a los del grupo, la nacin o el
Estado. Al individualismo de autores como Spencer lo denominaba viejo
individualismo y lo haca para oponerlo a un nuevo individualismo que
en su opinin se hallaba mejor fundamentado psicolgicamente. El nuevo
individualismo que Dewey promova se basaba en que, dado que el yo se
forma merced a la interaccin social, lo que beneficie a la sociedad beneficiar al individuo. Como buen progresista, deseaba una sociedad con unas
garantas de bienestar y participacin mnimas. Slo as podra expresar
todas sus potencialidades la naturaleza humana. Sera una sociedad radicalmente democrtica donde todo el mundo pudiera ampliar por igual su
experiencia y construir nuevas y ms enriquecedoras formas de vivir.
Al igual que otros autores, Dewey recurra a la psicologa y las ciencias sociales como herramienta para proponer reformas de acuerdo con una agenda

23

Historia

de la

Psicologa

poltica progresista. Pero, a diferencia de quienes pensaban (y siguen pensando) que la psicologa es una ciencia axiolgicamente neutral de la que se
derivan tcnicas de bienestar personal, era consciente de que toda teora psicolgica va ligada a una poltica, porque las intervenciones de los psiclogos
en la sociedad y sobre los individuos promueven quirase o no determinados
valores, determinadas opciones vitales en detrimento de otras (Brinkmann,
2004). En cierto modo, Dewey realiz un notable ejercicio de honestidad intelectual haciendo explcitos sus valores y su orientacin poltica.

FUNCIONALISMO Y PSICOLOGA SOCIAL:


GEORGE H. MEAD (1863-1931)
A George Herbert Mead se le suele recordar como uno de los padres del
interaccionismo simblico, una corriente sociolgica y de psicologa social
segn la cual las relaciones sociales y el comportamiento humano han de
entenderse de acuerdo con los significados que las personas otorgan a las
cosas y a la conducta de las dems personas. Fue profesor de la Universidad
de Chicago y, junto con Baldwin y Vygotski (a quien trataremos en el ltimo tema), uno de los ms importantes tericos de la formacin social del
yo. Escribi sobre psicologa, filosofa, poltica, esttica y sociologa. En
este epgrafe vamos a exponer sus ideas psicolgicas siguiendo de cerca el
resumen que Julio Carabaa y Emilio Lamo (1978) hicieron de su obra ms
conocida (Mead, 1934).
Como buen funcionalista, Mead tena una concepcin activa del sujeto.
No lo conceba como un puro producto del ambiente, sino como alguien capaz de transformarlo. Para l, sujeto y ambiente se modifican mutuamente.
Ninguno de los dos son realidades predefinidas, sino que se construyen recprocamente. En esa construccin son decisivas las funciones psicolgicas,
que parten de la base de instintos y hbitos que, no obstante, operan siempre
coordinados con la inteligencia. Tal y como planteaba Angell, la conciencia
entra en juego cuando aparecen novedades. Desde la perspectiva de Mead,
ese papel jugado por la conciencia equivala al del comportamiento inteligente: la inteligencia consiste en un comportamiento consciente que se pone en
marcha ante situaciones novedosas, para las que no sirven las acciones realizadas con anterioridad. Como vimos ms arriba, esta era una idea muy comn entre los funcionalistas y entre los psiclogos comparados de la poca.

24

Funcionalismo

y psicologa comparada

El acto. Igual que Baldwin o Dewey, Mead teorizaba la coordinacin


entre individuo y sociedad recurriendo a la psicologa. Para l, el sujeto
individual se forma slo en el seno de un grupo social, y la psicologa, entendida como psicologa social, se ocupa de explicar la interaccin entre
ambos y la accin del sujeto dentro de su grupo. Adems, el mtodo de la
psicologa ha de ser tan objetivo como el de los conductistas, en el sentido
de que debe fijarse en el comportamiento, pero -a diferencia del conductismo- no ha de basarse en un punto de vista mecanicista que elimine los propsitos, las intenciones, lo mental, etc. De hecho, el planteamiento terico
de Mead tambin recibi el nombre de conductismo social.
A la hora de estudiar el comportamiento con un enfoque no mecanicista, Mead recurri al concepto de acto, en cuyo significado se aprecian
connotaciones comunes con las ideas de otros funcionalistas acerca de la
conciencia o la actividad adaptativa. Un acto es:
un impulso que mantiene el proceso vital mediante la seleccin de ciertas
clases de estmulos que necesita. De tal modo, el organismo se crea su ambiente. El estmulo es la ocasin para la expresin del impulso. Los estmulos son medios; la tendencia es la cosa real. La inteligencia es la seleccin de
los estmulos que liberarn y mantendrn la vida y ayudarn a reconstruirla.
El propsito no tiene que estar a la vista, pero la manifestacin del acto
incluye la meta hacia la cual se dirige el acto. Esta es una teleologa natural,
en armona con una manifestacin mecnica (Mead, 1934, p. 53 n.).

En esta definicin aparecen dos ideas que ya hemos encontrado en


James, Baldwin y Dewey: 1) que la conciencia o la inteligencia (o, en este
caso, el acto) son procesos eminentemente selectivos, y 2) que estmulos y
respuestas (actos) se definen recprocamente, no existen por s mismos. Los
estmulos no son ms que mediadores de la actividad, instrumentos de los
que el sujeto se vale para llevar a cabo sus acciones, las cuales adems son
inherentemente propositivas, dirigidas a un fin (teleolgicas). Los objetos
incorporan ya su funcionalidad. Por ejemplo, un pianista no percibe un
piano como un mero estmulo fsico, sino como algo que ya forma parte de
sus hbitos, de su sistema de acciones: un piano es algo para tocar msica.
El gesto. Desde un punto de vista social, y siguiendo con el argumento
de Mead, un acto supone una coordinacin de acciones individuales. Su fundamento y su origen filo y ontogentico es el gesto, que es una accin
que funciona como un estmulo para la accin de otro sujeto, quien a su vez

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Historia

de la

Psicologa

emite gestos que reobran sobre el otro. La referencia de un gesto, su significado, no radica tanto en el estado psicolgico de quien lo emite cuanto en su
efecto sobre quien lo recibe. Adems, el gesto es en cierto modo algo objetivo,
porque quien lo emite se hace consciente de su efecto y el significado del gesto es compartido, sirve para todos. Por tanto, es gesto es un smbolo. Todos
conocen su significado y se atienen a l. Ahora bien, el emisor del gesto no
reacciona a ste igual que el receptor. Por ejemplo, un len no se asusta de
su propio rugido. Esto implica que el gesto permite suspender la accin, diferirla. El comportamiento no consiste en reacciones automticas o mecnicas
a los estmulos, sino que los gestos suspenden esas reacciones y permiten
el control del comportamiento. Finalmente, el gesto es el fundamento de la
adopcin de roles sociales, puesto que quien lo emite sabe cul ser su efecto
previsible en quien lo recibe y, de este modo, cada uno desempea una funcin diferente en la relacin social, que sin embargo es cambiante: los roles
se modifican, se hallan sometidos a procesos de desarrollo y transformacin.
Lenguaje y pensamiento. Segn Mead, el lenguaje y el pensamiento llevan an ms lejos el carcter simblico de la accin gestual. Gracias a ellos,
no es necesario emitir directamente gestos. Basta con pensarlos. Es como si
los gestos, en vez de hacerse manifiestos, se interiorizaran. Ahora bien, dado
que los gestos se definen por la interaccin social, el pensamiento es constitutivamente social. Expresado de otro modo: si la accin gestual consiste en
una influencia recproca entre un sujeto y otro, y si el pensamiento es una
suerte de accin gestual interiorizada, entonces el pensamiento es de naturaleza social. Pensar es como mantener una conversacin consigo mismo. Pero
las herramientas mediante las cuales se mantiene esa conversacin proceden
de las interacciones sociales, ya que los significados de la accin gestual se
basan en stas. Adems, el hecho de que las acciones gestuales sean simblicas y su significado sea compartido hace que la propia conciencia que cada
sujeto tiene de s mismo sea tambin de ndole social. La interaccin entre
los sujetos, que tiene lugar a travs de las acciones gestuales, funciona como
un juego de espejos en que los sujetos se reflejan y se ven a s mismos. El
sentido del yo no procede del interior, sino del exterior, de las respuestas que
los dems sujetos dan a las acciones que uno realiza. Es as como uno se da
cuenta progresivamente de que es un yo distinto a los dems yoes. En cada
yo se refleja la estructura de las interacciones sociales. Dicho de otro modo:
puesto que uno no se puede percibir a s mismo pero s puede percibir a los
dems, el nico modo que uno tiene de percibirse a s mismo es haciendo

26

Funcionalismo

y psicologa comparada

una equivalencia con lo que percibe en los dems, una equivalencia que le
permite darse cuenta de que l es como los dems. Mead otorgaba una importancia esencial al lenguaje como medio a travs del cual cada sujeto se
convierte en persona, esto es, en alguien con conciencia de s mismo y de
su rol social. El lenguaje potencia la funcin simblica de la accin gestual:
ampla las posibilidades de verse a s mismo como desde fuera, adquiriendo
conciencia del lugar que uno ocupa en el juego de interacciones.
El otro generalizado. Mead llamaba otro generalizado al conjunto
de disposiciones funcionales de todos los sujetos en los cuales uno se refleja.
Las disposiciones funcionales son aquello a lo que antes nos referimos con el
ejemplo del pianista: la estructura de las acciones del sujeto, inextricablemente ligada a los objetos sobre los cuales recaen esas acciones, objetos que no
son meras cosas fsicas sino invitaciones a la accin. El otro generalizado es
la comunidad a la cual pertenece el individuo, entendida como el conjunto de
actitudes valores, sentimientos, creencias, hbitos, etc. que el individuo
toma de dicha comunidad y hace suyos. Al igual que otros funcionalistas, como Dewey, Mead buscaba un principio de armonizacin entre el individuo y
la sociedad, y el concepto de otro generalizado es ese principio. Mead supona
que el individuo es activo: aunque se forma socialmente, no es un mero reflejo de su entorno social. Sin embargo, y precisamente porque se forma socialmente, no puede existir sin ese entorno. De ah la necesidad de que ambos
se coordinen, se articulen. El otro generalizado garantiza esa coordinacin.
Por lo dems, el otro generalizado tiende a universalizarse. Puede extenderse
desde la comunidad prxima la familia o el vecindario hasta una comunidad ms amplia, equivalente a la nacin e incluso a la Humanidad. Y en
Mead encontramos algo que ya encontrbamos en Dewey: la concepcin de
la democracia como un instrumento para la universalizacin del otro generalizado. La democracia es un sistema poltico en el que la igualdad y las diferencias individuales se armonizan: consciente de su unin inextricable con
los dems, cada cual se responsabiliza de la vida en comn y al mismo tiempo
sta permite la libre expresin de la singularidad de cada cual.
FUNCIONALISMO, PROGRESISMO Y CIUDADANA
El progresismo americano fue un movimiento algo difuso y heterogneo que a principios del siglo XX influy en medidas legislativas puestas en
marcha por los presidentes Theodore Roosevelt (republicano) y Woodrow

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Historia

de la

Psicologa

Wilson (demcrata). Entre ellas estaban la regulacin de la jornada laboral,


del trabajo infantil y del derecho de huelga, as como otras destinadas a
extender la educacin pblica, frenar los monopolios, proteger a los consumidores, preservar el medio ambiente y extender derechos civiles y servicios pblicos. Los progresistas reaccionaban contra fenmenos tpicos del
capitalismo de entonces, ligados a lo que se sola denominar la cuestin
social (la existencia de grandes masas de clases bajas depauperadas y los
conflictos sociales consiguientes). Eran fenmenos como la corrupcin, la
plutocracia, la exclusin social, la explotacin laboral, la pobreza, el analfabetismo, las desigualdades... Aparte de razones morales, los progresistas
tenan razones polticas para desear reformas. La cuestin social haca
peligrar la democracia estadounidense. Una democracia requiere que la
gente participe en los asuntos pblicos, pero esa participacin era imposible pedrsela a las grandes masas del proletariado industrial, que bastante
tenan con buscarse la vida.
Dewey fue uno de los mximos representantes del progresismo e incluso
el progresista por excelencia. Otro progresista, apenas conocido, fue Arland
D. Weeks (1871-1936), un autor poco relevante desde el punto de vista
terico e institucional pero enormemente representantivo de lo que era un
intelectual progresista norteamericano de su tiempo. Se da la circunstancia de que Weeks (1917) escribi el nico libro de la poca en cuyo ttulo
aparecen en el mismo sintagma las palabras psicologa y ciudadana:
Psicologa de la ciudadana.10 Este libro refleja a la perfeccin la manera en
que muchos reformistas sociales acudan a la psicologa y la ciencia moderna especialmente el evolucionismo y la sociologa para justificar sus
propuestas de reforma social. A lo largo de sus pginas, el autor reclamaba
una gestin cientfica de la sociedad, basada en los conocimientos de la
poca sobre la naturaleza humana, entendida sta segn el tpico esquema
funcionalista de los instintos, los hbitos y la inteligencia, al que ya hemos
aludido. Weeks planteaba una especie de utopa democrtica en la que
todos los ciudadanos estuvieran formados para elegir a quienes deban tomar las decisiones polticas basndose en criterios cientficos y de puesta a
prueba y correccin de las reformas, igual que los sujetos ponen a prueba y
10
Recomendamos escuchar el siguiente programa de radio: Lafuente, E., Castro, J. y Loredo,
J.C. (2012). El ciudadano a la sombra: la Psicologa de la Ciudadana de Arland D. Weeks (1871-1936).
Emisin de Radio UNED (RNE, Radio 3) el 16 de febrero, disponible en http://www.canaluned.com/#frontaleID=F_RC&sectionID=S_TELUNE&videoID=8723 (acceso el 13/07/2012).

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Funcionalismo

y psicologa comparada

corrigen sus acciones segn las consecuencias de las mismas. De diferentes


maneras, los funcionalistas y los conductistas llevaron a efecto esa utopa.
LA PSICOLOGA COMPARADA
La psicologa comparada es el estudio de las actividades de todos los seres
vivos, esto es, del ser humano y los dems animales. El adjetivo comparada
denota la intencin de relacionar y contrastar las capacidades psicolgicas de
las diferentes especies. Como es de suponer, el motor de la psicologa comparada moderna fue el darwinismo. Aunque la comparacin entre la mente
animal y la humana tena una larga tradicin histrica, con Darwin cobr
un nuevo impulso. Se supona que la continuidad evolutiva entre animales y
seres humanos deba ser tambin una continuidad psicolgica.
La psicologa comparada se fund en Gran Bretaa a partir del darwinismo y, tras cruzar el Atlntico, fue uno de los ingredientes que contribuyeron
al surgimiento del funcionalismo norteamericano. No en vano constitua un
intento de dilucidar la relacin entre evolucin y psicologa, que era una de
las preocupaciones del funcionalismo. Bsicamente, la psicologa comparada pretenda hacer con la psicologa lo mismo que los bilogos hacan con
la anatoma o la fisiologa: definir los niveles de complejidad de su objeto de
estudio estructuras orgnicas en un caso y funciones en otro tal y como
han ido desarrollndose a lo largo de la evolucin. Con ello contribuan a que
las actividades psicolgicas dejaran de considerarse cosas (facultades, dadas
de una vez por todas y que, por tanto, se poseen o no se poseen) y se considerasen actividades o procesos (funciones, construidas progresivamente y que,
por tanto, se pueden poseer en diversos grados). Esto favoreca la defensa de
la continuidad entre los animales y los humanos. Por ejemplo, si la inteligencia no es una cosa sino un conjunto de funciones, entonces carece de sentido
pensar que los seres humanos la poseemos y los animales no la poseen. Lo
que hay que analizar es, ms bien, cmo ha surgido evolutivamente y en qu
grado o de qu manera son inteligentes unas u otras especies. As lo planteaban algunos psicolgicos comparados.
A continuacin trataremos brevemente a algunos de los principales psiclogos comparados clsicos.11
11
Para ampliar informacin recomendamos el libro de Robert A. Boakes (1984), en el cual nos
hemos basado en gran medida.

29

Historia

de la

Psicologa

De Darwin a George J. Romanes (1848-1894).


El mtodo ancdotico
El bilogo britnico George John Romanes, amigo de Darwin, fue el
primer continuador de ste en el estudio de la inteligencia animal. Darwin
mismo haba realizado observaciones sobre el comportamiento de los animales y haba usado la distincin entre instintos, hbitos e inteligencia,
aunque nunca lleg a publicar las notas tomadas a partir de esas observaciones. Fue Romanes, profesor en el University College de Londres y
miembro de la Royal Society, quien prosigui con ellas. De hecho, la intencin de Romanes era recopilar todas las observaciones posibles sobre el
comportamiento animal de Darwin y de otras personas de reconocida
competencia para sistematizarlas y realizar a partir de ellas inferencias
tericas sobre la mente de los animales, hasta llegar a elaborar una teora
de la evolucin psicolgica, o sea, una psicologa comparada completa. Sin
embargo, la cantidad de datos era tal que los public solos en un libro titulado Inteligencia animal (Romanes, 1882). Lo hizo con recelo porque tema
que se recibiera su libro como uno ms de los que en la poca describan
ancdotas a menudo inverosmiles sobre las habilidades de animales
domsticos y salvajes.
El recelo no era infundado. Que publicara dos aos despus un libro
ms terico (Romanes, 1884) no impidi que el nombre de Romanes pasara
a la historia de la psicologa ligado a la etiqueta de mtodo anecdtico,
ms bien peyorativa. En efecto, en Inteligencia animal Romanes se basada
en observaciones casuales y dispersas, procedentes de la vida cotidiana y no
de situaciones controladas con un cierto rigor metodolgico. En ese sentido, su mtodo era anecdtico. Por ejemplo, recoga la informacin de una
mujer cuyas hermanas pequeas daban diariamente azcar a una tijereta
que suba cada maana por la misma cortina con la aparente intencin de
obtener su desayuno (Romanes, 1882, p. 229).
Adems, muchos rechazaron las ideas de Romanes sobre la mente animal
porque, segn ellos, caan en el antropomorfismo, esto es, en la atribucin de
caractersticas psicolgicas humanas a los animales. Romanes afirmaba que,
en la medida en que la conducta de un animal se pareciera a la humana, era
legtimo inferir que posea capacidades mentales complejas. No caba hacer
otra cosa si se adoptaba una perspectiva evolucionista, puesto que tanto
los animales como los seres humanos formamos parte de la misma cadena

30

Funcionalismo

y psicologa comparada

evolutiva. Ese era su punto de vista terico, pero sus crticos relacionaban el
antropomorfismo con el mtodo anecdtico y suponan que, sin una metodologa rigurosa, la antropomorfizacin de los animales es poco menos que
inevitable. Ciertamente, a veces Romanes incurra en excesos como afirmar
que los perros y los monos eran capaces de ser hipcritas.
Ahora bien, Romanes no se limitaba a recolectar ciegamente ancdotas
sobre las supuestas hazaas de perros y gatos, muy populares en la poca,
sino que hasta cierto punto cuidaba la fiabilidad de sus fuentes de informacin y procuraba dar prioridad a los datos confirmados por varios observadores independientes. En cuanto al antropomorfismo, el primatlogo Frans
De Waal (2001) ha reivindicado el valor heurstico del antropomorfismo
moderado, basado en el hecho de que es inevitable realizar conjeturas sobre los procesos psicolgicos de los animales, ya que vivimos en el mismo
mundo que ellos y formamos parte de la misma naturaleza. El fundamento de esas conjeturas es nuestra relacin prctica con los animales, que
histricamente fue intensa en situaciones de caza y crianza. Como se ve,
el argumento conserva un eco del que empleaba Romanes, para quien no
haba otro modo de interpretar las actividades de otras especies que el de
considerarlas insertadas en el mismo proceso de evolucin biolgica al que
nuestra propia especie se halla sometida.

El canon de C. Lloyd Morgan (1852-1936)


El britnico Conwy Lloyd Morgan, profesor de la Universidad de Bristol,
realiz un trabajo de observacin ms sistemtico que el de Romanes, de
quien fue discpulo. En lo metodolgico, introdujo los diseos experimentales en el estudio del comportamiento animal, a fin de asentarlo sobre bases
ms firmes que las del mtodo anecdtico. En lo terico, aplic el concepto
de ensayo y error a la hora de explicar dicho comportamiento.
A Morgan se le suele recordar por formular un principio de parsimonia
conceptual que expres en forma de canon, es decir, de regla o modelo que
pretenda servir como gua epistemolgica a la hora de hacer psicologa
comparada y, especialmente, a la hora de interpretar el comportamiento de
los animales de acuerdo con las categoras tpicas del funcionalismo: instinto, hbito e inteligencia. Cmo saber si un determinado comportamiento
es fruto del instinto, el hbito o la inteligencia? Morgan deseaba ofrecer un

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Historia

de la

Psicologa

criterio para responder a esta pregunta sin caer en el antropomorfismo y


sin atribuir gratuitamente, por tanto, capacidades intelectuales superiores
a los animales. Ese criterio pas a la historia como el canon de Morgan.
Segn este canon, en ningn caso podemos interpretar una accin como
resultado del ejercicio de una facultad psquica superior si se la puede interpretar como resultado del ejercicio de otra que se mantiene en un nivel
inferior de la escala psicolgica (Morgan, 1894, p. 53).
Aunque el canon de Morgan se contextualizaba dentro de una crtica
tanto al antropomorfismo como al reduccionismo mecanicista, las derivaciones ms mecanicistas del funcionalismo y la psicologa animal conductista se apropiaron a menudo de l usndolo como arma arrojadiza contra
quienes se mantenan fieles a la psicologa comparada ms clsica o cercana al funcionalismo, a los que acusaban de atribuir capacidades intelectuales a los animales sin contar con base cientfica para ello (Costall, 1993;
Fernndez et al., 1994). No en vano el propio Morgan, en la segunda edicin
del libro en que haba expuesto su canon, introdujo una clusula en la que
rechazaba expresamente su interpretacin reduccionista (Morgan, 1903).
En cuanto a la idea de ensayo y error, se trataba de un concepto que,
con ese u otros nombres (Baldwin sola hablar de intentarlo otra vez),
era omnipresente en el funcionalismo y la psicologa comparada. Se refera
al hecho de que la actividad psicolgica consiste en una puesta a prueba y
correccin de hbitos. Ahora bien, esto tambin poda entenderse de dos
maneras, una ms funcional y otra ms mecnica. Segn la interpretacin
funcional, los ensayos son tanteos. Parten de un sistema de acciones en
marcha y dependen de los propsitos del sujeto. Por lo tanto, difcilmente
puede hablarse de errores en sentido estricto. Un comportamiento quiz
sea errneo para un observador externo (por ejemplo, para un humano que
sabe cmo se abre una portilla y observa a un perro intentarlo), pero para
el sujeto es una forma de acercarse al objetivo. Segn la interpretacin
mecanicista, en cambio, el ensayo y error es un proceso ciego, donde los
ensayos no son ms que respuestas azarosas que casi siempre fallan y a
veces, sin embargo, tienen la suerte de acertar, en cuyo caso quedan seleccionadas por el ambiente, sin que la actividad del sujeto propiamente dicha
intervenga para nada (el perro intentando abrir la portilla sera como un
autmata desprovisto de inteligencia que se mueve sin ton ni son hasta que
acierta por casualidad; carecera de propsitos, de un sistema de acciones
funcionales).

32

Funcionalismo

y psicologa comparada

La concepcin del ensayo y error que manejaba Morgan (1900) estaba


ms cerca de la interpretacin funcional. Obviamente, no la expresaba
tal y como acabamos de hacerlo nosotros, de una manera as de explcita, pero s consideraba el ensayo y error como una forma de inteligencia
prctica irreductible a un puro mecanismo de asociacin automtica entre
estmulos y respuestas. Eso s, a su juicio esa inteligencia prctica no era
de ndole racional, pues la racionalidad la reservaba a los humanos. De
hecho, Morgan describa una gradacin de tipos de actividad psicolgica
de menor a mayor complejidad, desde las propias de los organismos ms
simples hasta las especficamente humanas. En ltima instancia, el canon
debera servir para asignar a cada cual lo suyo, es decir, para ubicar a cada
individuo en el nivel evolutivo de complejidad psicolgica correspondiente
a su especie, ni ms ni menos.

Mecanismo o funcin? Jacques Loeb (1859-1924) frente


a Herbert S. Jennings (1868-1947)
Jacques Loeb fue un bilogo alemn que, tras trabajar en las universidades de Wurzburgo y Estrasburgo, se traslad a los Estados Unidos en
1892 para ser profesor en la Universidad de Chicago. Ms tarde se ira a la
de California y, despus, al Instituto de Investigacin Mdica Rockefeller
de Nueva York. Tom de la botnica el concepto de tropismo y lo aplic
al estudio del comportamiento animal, especialmente al de los organismos
inferiores, esto es, microorganismos como las amebas o los paramecios,
que en la poca se llamaban infusiorios porque los primeros que se observaron procedan de infusiones de heno. Los tropismos son movimientos
automticos y estereotipados de las plantas en respuesta a la estimulacin
fsica (por ejemplo, los fototropismos consisten en que la luz hace que el
desarrollo celular del tallo sea desigual segn la orientacin de la planta
y ello provoca que ste se incline hacia la fuente de estimulacin lumnica). Loeb afirmaba que los microorganismos actuaban por tropismos,
con movimientos fijos, no modificables. Afirmaba asimismo que todo el
comportamiento animal y humano podra explicarse reducindolo a tropismos. Este autor defenda abiertamente una concepcin mecanicista de
la biologa y la psicologa. Manifestaba su esperanza de que el conjunto
de todos los fenmenos vitales [pudiera] ser inequvocamente explicado
en trminos fsico-qumicos, de modo que nuestra vida social y tica

33

Historia

de la

Psicologa

[quedara asentada] sobre bases cientficas y nuestras normas de conducta


[se armonizaran] con los resultados de la biologa cientfica (Loeb, 1912,
p. 3). Como vemos, Loeb estaba identificando ciencia con mecanicismo y
estaba apostando por una explicacin mecanicista de la vida que incluyera
tanto los hechos biolgicos como el comportamiento de los animales y el
ser humano, y que adems nos dijera conforme a qu valores y criterios
morales debemos vivir.
El zologo norteamericano Herbert Spencer Jennings, que siendo estudiante haba asistido con mucho inters a un curso de John Dewey, trabaj
en diversas instituciones de enseanza antes de recalar en la Johns Hopkins
University el ao 1906. Descontento con la perspectiva reduccionista de
Loeb, recurri a un concepto de ensayo y error similar al de Morgan y
lo aplic al estudio de animales inferiores, en concreto invertebrados
y unicelulares como los paramecios. Tambin recurri al concepto de reaccin circular de Baldwin, que hemos visto ms arriba. Jennings (1904)
mostraba que el comportamiento los organismos ms simples inclua procesos de ajuste contextual al entorno o sea, aprendizaje en funcin de
la estimulacin encontrada en l (gradientes de concentraciones qumicas,
intensidades lumnicas, presencia de otros microorganismos...). Los paramecios ponan a prueba diferentes movimientos y los ms exitosos adaptativamente los repetan con mayor frecuencia. Adems, a veces conservaban
ese aprendizaje durante un tiempo, lo que les ahorraba tener que probar de
nuevo todos los movimientos, errneos y exitosos.
Desde luego, Jennings no crea que los paramecios pensaran. Lo que haca era ser fiel al espritu de la psicologa comparada tal y como lo describimos hace un momento, cuando sealamos que los psiclogos comparados
intentaban dejar de concebir las funciones psicolgicas como cosas y pasar
a concebirlas como procesos cuya complejidad vara a lo largo de la escala filogentica. Desde este punto de vista, y de acuerdo con la concepcin
funcionalista de las actividades psicolgicas que tambin hemos resaltado
anteriormente, Jennings mostraba que un mismo principio genrico de lo
que es una funcin psicolgica el ensayo y error o la reaccin circular
se poda emplear para describir multitud de fenmenos comportamentales
distintos, incluyendo los de los organismos ms simples. Para Jennings, en
definitiva, los paramecios no son inteligentes en el sentido en que lo somos
los humanos, pero s poseen los rudimentos las bases filogenticas de
la inteligencia.

34

Funcionalismo

y psicologa comparada

Jennings y Loeb representan bastante bien la diferencia entre una perspectiva funcional y otra mecanicista y reduccionista. Jennings interpretaba
la actividad de los animales ms simples acudiendo a conceptos que tradicionalmente se reservaban para la actividad de los animales superiores e
incluso para la humana en exclusiva. Loeb, en cambio, haca un recorrido
inverso: buscaba los fenmenos vitales ms simples, que ms fcilmente
se pudieran describir en trminos mecnicos, y extenda ese principio explicativo a todos los animales, incluyendo el ser humano. Entre Jennings y
Loeb hubo una enconada discusin que se sald a favor del primero, quien
mostr que, cuando menos, el comportamiento de los unicelulares era algo
ms complejo de lo que pareca.

Robert M. Yerkes (1876-1956) y la primatologa


Roberts Mearns Yerkes, que trabaj en la Universidad de Harvard
y el Boston Psychopathic Hospital, fue el padre de la primatologa en
Norteamrica la primatologa no es ms que psicologa comparada
aplicada a primates. Elabor su perspectiva cuando las versiones ms
mecanicistas del funcionalismo estaban ganando terreno. De hecho,
aunque tena en comn con ellos su actitud experimental, discrep de
ideas importantes de autores como Thorndike y Watson, que eran representativos de esas tendencias mecanicistas y les trataremos ms adelante. Frente a ellos, que reducan toda la complejidad de las funciones
psicolgicas a un principio de aprendizaje nico y general como la ley
del efecto o el condicionamiento, Yerkes defenda la existencia de una
escala filogentica de funciones psicolgicas de complejidad creciente,
en un sentido similar a Morgan. Reconoca en los animales funciones relativamente complejas, como las que permiten asociar imgenes e ideas
o realizar juicios simples. Para estudiar estas funciones dise diversos
aparatos en los que someta a diferentes a animales a pruebas y tareas
que deban resolver.
En 1929, Yerkes fund en Florida un centro para estudiar la conducta
de los primates, el Laboratory for Primate Biology. Su concepcin de la
psicologa comparada en general y de la primatologa en particular era,
en cierto modo, utilitaria (Gmez-Soriano, 2006): los animales eran para
l modelos con los que contrastar la especificidad psicolgica humana. No

35

Historia

de la

Psicologa

le interesaban por s mismos, sino como va de acceso al estudio de la naturaleza humana. Eso s, paradjicamente eso le llev a defender a capa y
espada la psicologa comparada frente a los recortes de fondos con que su
universidad la castigaba en favor de la investigacin con sujetos humanos.
l argumentaba que ambas, psicologa animal y humana, deban ir de la
mano porque sin la primera no se entenda la segunda.
La primatologa fue seguramente una de las reas donde se mantuvo
algo del espritu de la psicologa comparada clsica frente al predominio
de la psicologa animal conductista durante las dcadas centrales del siglo
XX. A diferencia de la psicologa animal conductista, centrada en el laboratorio y casi en una sola especie la rata blanca, la primatologa sigui
utilizando la observacin de los animales en su medio natural y, al menos,
abra el espectro de especies a los simios. Desde los aos sesenta rebrot
e incluso se populariz merced al trabajo auspiciado inicialmente por
el paleoantroplogo anglo-keniata Louis Leakey (1903-1972) de Jane
Goodall (1971), Diane Foosey (1983) y Birut Galdikas, quienes estudiaron in situ el comportamiento social de respectivamente chimpancs,
gorilas y orangutanes.

DERIVAS FUNCIONALISTAS
Cul fue el destino del funcionalismo? Algunos historiadores creen que
naci en 1896 y nunca muri (Sahakian, 1975). La psicologa norteamericana se habra vuelto funcionalista a finales del siglo XIX y nunca habra
dejado de serlo. El conductismo y la psicologa cognitiva, que dominaran
la escena acadmica norteamericana desde ms o menos 1930 y 1960 respectivamente, habran sido los continuadores naturales del funcionalismo,
as como la psicologa animal conductista habra sido la continuadora natural de la psicologa comparada.
A nuestro juicio, esa valoracin historiogrfica es un tanto sesgada.
Ciertamente, el conductismo constitua una posible salida del funcionalismo, pero no la nica posible, ni la ms cientfica. Las diferencias entre
conductismo y funcionalismo eran tan grandes como las semejanzas. Para
apreciarlo mejor, vamos a detenernos un momento en un autor que estaba
a medio camino entre uno y otro. Se trata de Edward L. Thorndike, el funcionalista que abri las puertas del conductismo.

36

Funcionalismo

y psicologa comparada

La psicologa animal de Edward L. Thorndike (1874-1949)


Como hemos apuntado, muchos funcionalistas pensaban que no tiene
sentido reducir los procesos psicolgicos complejos a leyes simples que
expliquen toda la actividad en trminos mecnicos. Crean en la existencia
de principios psicolgicos genricos subyacentes a nuestra actividad, pero
no crean en la existencia de leyes generales a las cuales pudiera reducirse
toda la complejidad del comportamiento humano, ni probablemente el
animal. La diferencia es sutil pero muy importante. Un principio psicolgico genrico es, por ejemplo, la reaccin circular de Baldwin, que puede
entenderse como el formato bsico de cualquier funcin psicolgica, pero
tal formato se especifica en situaciones muy diversas y a muy diversos niveles. Por ejemplo, tanto la succin del beb como el descubrimiento de una
ruta de navegacin son genricamente funciones psicolgicas (reacciones
circulares), pero son tambin especificaciones muy diferentes de lo que es
una funcin psicolgica, pues en un caso la funcin es bsica y poco desarrollada y en otro caso es compleja y producto de un largo periodo histrico
de evolucin tecnolgica y desarrollo cultural. Usualmente el formato bsico de la funcin psicolgica se identificaba con los comportamientos ms
simples del recin nacido o de ciertos animales, de modo que a partir de
esos comportamientos el sistema de funciones psicolgicas se va haciendo
progresivamente ms complejo, rico y potente, amn de compartido por
grupos humanos ms amplios. En eso consiste la gnesis (el desarrollo) y
por basarse en ella hemos calificado a Baldwin y Dewey de psiclogos genticos. Thorndike, en cambio, representaba la tendencia contraria dentro
del funcionalismo, ms mecanicista; una tendencia en la que tambin se
inclua John Watson, el padre del conductismo. Thorndike sugera que una
misma ley general explica toda clase de actividades psicolgicas, y adems
se trataba de una ley entendida en un sentido mecnico, es decir, que funciona al margen de la actividad de los sujetos. En realidad, se supone que
explica tal actividad.
Edward Lee Thorndike, que siendo estudiante se sinti deslumbrado
por los Principios de psicologa de James (Lafuente, 2004), fue profesor en
la Universidad de Columbia, en Nueva York. Sus investigaciones ms conocidas tienen que ver con el aprendizaje de los gatos en unos dispositivos que
denominaba cajas problema o rompecabezas (puzzle boxes), unas jaulas
de madera de las que slo se poda salir accionando un mecanismo que

37

Historia

de la

Psicologa

abra la puerta. Los gatos eran introducidos en la caja y, con un recipiente


de comida a la vista colocado fuera de ella, deban aprender a accionar el
mecanismo de apertura para obtener el alimento. A Thorndike le interesaba
averiguar si los animales aprendan de una forma inteligente o bien, como
el crea, por un puro proceso de ensayo y error, entendido en trminos
mecanicistas y asociacionistas. Comprob que los gatos cada vez tardaban
menos en salir de la caja. Segn l, los gatos realizaban movimientos (respuestas) al azar y alguno de estos movimientos, aleatoriamente, accionaba
el mecanismo de salida. Thorndike pensaba que el xito accidental de los
movimientos era el que haca ms probable que se repitieran en la siguiente
ocasin, y por eso los gatos tardaban cada vez menos en liberarse. Para dar
cobertura cientfica a este fenmeno, formul dos leyes que se basaban en
una concepcin asociacionista de la actividad psicolgica (l deca conexionista, porque en vez de asociaciones hablaba de conexiones). Esas dos
leyes son la ley del efecto y la ley del ejercicio, que consideraba aplicables a
cualquier actividad humana o animal.
La ley del efecto establece que, mantenindose constantes otras condiciones, los movimientos que vayan seguidos de satisfaccin tendern
a quedar ms estrechamente conectados con la situacin en que se produjeron, de modo que, si esta situacin se repite en el futuro, ser ms
probable dichos movimientos se repitan. Es el efecto del comportamiento
(el xito accidental) el que hace que tal comportamiento quede fijado en el
repertorio del sujeto. La ley del ejercicio es complementaria a la del efecto.
Se limita a recoger el hecho de que la fijacin del comportamiento exitoso
depende tambin del nmero de veces que el sujeto se someta a la situacin
de aprendizaje. Las asociaciones entre estmulos (la situacin) y respuestas
(los movimientos) se fortalecen con la prctica, con el ejercicio.
Para los psiclogos ms cercanos a la sensibilidad terica de James,
Baldwin, Dewey o Mead, lo que haca Thorndike era, en el fondo, desvirtuar
el funcionalismo, porque explicaba todo el comportamiento, incluyendo el
humano, mediante un nico principio general, formulado en clave asociacionista y mecanicista: la ley del efecto. Pona en primer plano los mecanismos de asociacin automtica entre estmulos y respuestas en detrimento
de las funciones, lo cual iba en contra del espritu del funcionalismo. De las
tres dimensiones de la actividad que solan contemplar los funcionalistas
instinto, hbito e inteligencia, Thorndike se quedaba slo con las dos
primeras: instinto y hbito.

38

Funcionalismo

y psicologa comparada

Asimismo, para los psiclogos comparados que adoptaban una perspectiva ms funcional, Thorndike era un psiclogo comparado un tanto sui
generis, porque reduca la pluralidad y complejidad de las actividades de
los animales a un slo proceso el ensayo y error que se repeta incesantemente en toda la escala filogentica y en cualquier situacin de aprendizaje. Aunque reconoca el mrito del trabajo de Thorndike con animales y
le consideraba un buen psiclogo comparado, Morgan (1900) lleg a decir
que los gatos que meta en sus cajas, ms que sujetos experimentales, eran
vctimas. Si bien valoraba su intento de analizar las condiciones en que se
podan atribuir capacidades psicolgicas superiores a las diferentes especies animales, Morgan crea que los diseos experimentales de Thorndike
carecan de validez ecolgica, porque colocaban a los animales en situaciones artificiales, constrean sus posibilidades de accin y, por tanto, les
impedan comportarse con normalidad.12

La rebelin conductista
Como indicamos hace un momento, es un lugar comn presentar el
conductismo como la salida natural del funcionalismo (as lo hace Leahey,
2004). Se trata de una interpretacin segn la cual el conductismo supuso
un progreso cientfico respecto al funcionalismo, al que depur eliminando la conciencia, la mente, los propsitos, etc. Sin embargo, las cosas
no fueron tan simples. Pese al efecto propagandstico del manifiesto
conductista que John B. Watson public en 1913, el conductismo naci
12
Recomendamos un vdeo sobre la ley del efecto de Thorndike guionizado en 2005 por Ricardo
Pelln, Andrs garca y Enrique Lafuente, disponible en el siguiente enlace: http://www.uned.es/
psico-4-psicologia-del-aprendizaje/video_La%20Ley%20del%20efecto.html (acceso el 27/06/2012). Es
complementario de otro guionizado en 2002 por Ricardo Pelln, Enrique Lafuente y Gabriel Ruiz,
sobre los inicios de la psicologa animal de corte experimental, disponible aqu: http://www.uned.es/
psico-4-psicologia-del-aprendizaje/video_Ratas%20en%20el%20laberinto.html (acceso el 27/06/2012).
Aunque ambos videos estn elaborados desde una sensibilidad historiogrfica que parece legitimar el
conductismo como la va ms cientfica para desarrollar el funcionalismo, exponen de manera clara
algunos de los hitos histricos y los problemas conceptuales de la psicologa del aprendizaje animal. En
algunas secuencias del primero se puede apreciar el comportamiento de los gatos en la caja problema.
Los gatos se encuentran repentinamente en un entorno desconocido donde se les exige que, para obtener comida, realicen acciones que no se parecen en nada a las que haban realizado antes. Adems,
algunas de sus conductas por ejemplo, olisquear o rascar el lomo contra la caja se consideran errores a pesar de que son bastante habituales en su especie, sobre todo en situaciones estresantes como la
de estar hambriento y encerrado. Por ltimo, se considera que acaban abriendo la caja por azar y no
se tienen en cuenta los numerosos tanteos previos que realizan con las patas y otras partes del cuerpo.

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Historia

de la

Psicologa

plural (Wozniak, 1997). No hubo una sola versin del mismo, sino varias
y no todas ellas fcilmente compatibles entre s. Adems, el conductismo
tom sus propias opciones tericas, que no suponan un avance respecto
al funcionalismo, sino un cambio de intereses acorde con el escenario socioinstitucional de la Norteamrica posterior a la Primera Guerra Mundial,
cuando el progresismo de principios de siglo estaba en declive y triunfaba
una versin ms tecnocrtica del mismo, segn la cual la psicologa era sencillamente que una ciencia aplicada (Gonzlez, 1994). No pareca quedar
ya lugar para las discusiones tericas sobre la conciencia, la adaptacin, la
evolucin mental, la formacin del yo o la ciudadana. En cierto modo, los
conductistas eran unos jvenes profesionales llenos de ambicin rebelndose contra una psicologa que, a su juicio, estaba lastrada por la excesiva
teorizacin y por el contacto con la filosofa y las ciencias sociales.

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Funcionalismo

y psicologa comparada

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