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Avestruces

El avestruz pertenece a una especie muy grande de ave, y si bien tienen alas, no vuelan. Son nativos de
frica, viven en manadas, y se han encontrado restos fsiles que demuestran que existen hace millones
de aos. Los huevos que ponen los avestruces son los ms grandes de todas las aves.

Las patas de un avestruz son largas y poderosas, dependen de estas para caminar y correr. Un avestruz
har todo lo posible para no ser detectado en la naturaleza, lo que incluye acostarse con las patas
dobladas con la cabeza hacia abajo. Su coloracin les permite mezclarse con la arena a su alrededor, y
pueden correr a una velocidad mxima de 45 millas por hora, pero se pondrn de pie y lucharn si se
sienten acorralados, y esas poderosas patas, con garras, les dan una muy buena oportunidad de ganar.
Los avestruces viven en varios tipos de hbitat, y aunque prefieren climas clidos y con abundante
arena, se han identificado viviendo en algunas regiones ms fras. Sus cuerpos tienden a mezclarse
bien con su entorno, el cual utiliza como refugio.
Estas aves, aunque viven en manadas, no lo hacen todo tiempo, pasarn tiempo en parejas, o solos
durante los meses de invierno, y estarn en sus rebaos para el apareamiento y durante la sequa.
Colocan todos los huevos en el nido de una hembra dominante, como una manera de que estn ms
seguros.
La estructura social de estas aves resulta muy interesante,
existe un macho y una hembra dominante. Cuando llega la
hora de poner los huevos, todos sern colocados en un solo
nido, las hembras ms fuertes colocan sus huevos primero,
de manera que tienen mayor proteccin contra los
elementos de la naturaleza y los depredadores.
El avestruz suele permanecer despierto durante el da, sin
embargo, pueden estar activos durante la noche tambin, aprovechando la luz de la luna. Son
inteligentes y pueden reconocer a los depredadores desde una distancia muy larga. Poseen un agudo
odo y visin, tambin pueden medir ms de 9 pies de altura, por lo que pueden ver encima de las
zonas donde otros animales, ms bajos, tienen desventaja.

El avestruz es sin duda uno de los tipos de aves ms originales, y muy diferentes de sus antepasados.
Siguen habitando en gran nmero en la naturaleza, aunque este no siempre fue el caso. Debido al
deseo humano de utilizarlos para la alimentacin, tanto su carne como sus huevos, y el hecho de que
su piel y sus plumas se utilicen como cuero, fueron ampliamente cazados.
Aunque, comercialmente la posibilidad de cazar un avestruz por dinero parece ser una muy buena
inversin, hoy en da existen granjas de este tipo en ms de 50 pases. La demanda de artculos de piel
de avestruz es la principal razn para dichas explotaciones. Se cree que el cuero producido a partir de
estas aves es de la mejor calidad que una persona puede comprar. El costo de criarlos es moderado, y
los precios de sus pieles es alto, por lo que puede llegar a ser un muy rentable.

A continuacin, algunas de las preguntas ms frecuentes sobre los avestruces.


A qu familia pertenecen los avestruces?
Los avestruces pertenecen a la familia de las rtidas, que significa pjaro no volador.
Cul es el ave ms grande del mundo?
El avestruz es el ave ms grande que existe en el mundo.
Dnde normalmente se encuentran los avestruces?
El avestruz es originario de frica, sin embargo, se desarrolla
en pases de todo el mundo.
Qu tan grande llegan a ser los avestruces?
Los machos adultos miden de ocho a nueve pies de altura y pesan de 350-400 libras. Las hembras
pesan hasta 300-350 libras.
Cmo se diferencian los machos de las hembras?
El macho es negro con puntas en las alas blancas y plumas en la cola. La hembra tiene plumaje de
color marrn claro y gris, y es ligeramente ms pequea que el macho. En temporada de
apareamiento, los machos tendrn picos rojos brillantes, y espinillas algunas veces en el cuello. Las
hembras se volvern de color gris plateado.
Hay alguna cosa que haga nico a los avestruces entre las otras aves, adems de no poder volar?

Esta gran ave slo tiene dos dedos en las patas, todas las aves tienen tres o cuatro dedos.
Qu tan rpido puede correr un avestruz?
El avestruz puede correr a velocidades de hasta 40 mph en tiempos prolongados.
Cunto tiempo puede vivir un avestruz?
Un avestruz vivir hasta los 50 a 75 aos de edad.
De qu tamao son los huevos de avestruz?
Aunque el huevo de avestruz es el ms grande de todos los huevos, es el ms pequeo en relacin con
el tamao del ave. El huevo de avestruz tendr un peso de 1600 2300 mg (aproximadamente 3,5 a 5
libras) y es equivalente en volumen a 2 docenas de huevos de gallina.
Cunto tiempo se tardan en eclosionar los huevos de avestruz?
Los huevos de avestruz eclosionan en 42 das.
Anatoma del avestruz. Aunque el avestruz es un ave, sin duda, tiene un cuerpo muy diferente de
las dems, una de estas importantes diferencias son sus patas extremadamente largas.
Evolucin del avestruz. Se han encontrado restos fsiles que muestran los avestruces han existido
durante millones de aos.
Granjas de avestruces. Las granjas de avestruces son muy populares debido a la demanda de este
particular animal.
Alimentacin de los avestruces. Muchas personas piensan que el avestruz vive solamente de una
dieta vegetariana, pero esto no es exactamente as. Los vegetales pueden ser la mayor parte de su
alimentacin, pero no toda ella.
Hbitat y distribucin del avestruz. El hbitat y de distribucin para el avestruz es diverso, y se
encuentran en todo el mundo.
Depredadores de los avestruces. Existen variedad de depredadores para el avestruz, aunque
muchos de ellos solo persiguen a sus grandes huevos.

Reproduccin del avestruz. La reproduccin del avestruz es un proceso interesante de estudiar,


durante la poca de celo, los individuos, que viven aislados o en pareja, se unirn en grupos llamados
manadas.
Estructura social del avestruz. La estructura social de los avestruces es muy compleja, por lo que
resulta tambin interesante de examinar.
Los humanos y los avestruces. A los seres humanos parecen agradarles los avestruces, razn por
la que no estn en peligro, crecen en todas partes, incluso en las regiones ms fras.

Caractersticas de los avestruces


El avestruz es un ave singular, y existen impresionantes caractersticas que aumentarn su
comprensin y admiracin hacia estas aves.
Los avestruces pertenecen a la familia de aves rtidas.
No son capaces de volar a pesar de que tienen alas, sin embargo corren y
caminan muy bien, pudiendo cubrir hasta 16 pies por paso.
Las alas del avestruz se abren cuando corren, para ofrecer equilibrio.
Tienen dos dedos y una garra de 4 pulgadas en cada pata. Esto ayuda al
avestruz a tener mejor traccin mientras corren.
Las patas de estas aves son muy poderosas, y pueden ser utilizados como
defensa si no logran huir del peligro, la fuerza de sus patadas pueden
matar a grandes animales.
Existen cinco subespecies de avestruces, una de ellas se ha extinguido.
Han sido encontrados fsiles de avestruz que datan de millones de aos.
Son criados comercialmente en ms de 50 pases, en granjas, debido al cuero resultante de sus pieles.
Tambin se utilizan por la calidad de sus plumas. En algunos lugares la carne de avestruz comn como
fuente de alimento, debido a que es baja en grasa, colesterol y caloras.
Existen ms de 2 millones de avestruces en este momento, basndose en estos nmeros no estn en
riesgo de extincin.
No requieren de mucha comida para crecer a su mximo potencial.

El animal en dos patas ms rpido del mundo es el avestruz.


Se pueden mover a velocidades de hasta 45 millas por hora durante varios minutos seguidos, y de 20 a
25 millas por hora durante largos periodos de tiempo, pudiendo recorrer una distancia de 30 millas sin
parar.
Los avestruces no entierran la cabeza en la arena, esto es slo una creencia popular.
Tienden a mezclarse bien con su entorno. Para evitar el peligro a menudo pasan desapercibidos y
tratan de mezclarse con la arena a su alrededor.
Un avestruz puede ser muy agresivos cuando sienten que estn en peligro o cuando tienen huevos que
proteger.
Es el ms alto y ms pesado de todas las aves. Pueden medir hasta 9 metros de altura, y pesar hasta
350 libras.
Su dieta principalmente es vegetariana, races, hojas y flores. Tambin comen pequeos roedores e
insectos.
Viven en reas compartidas con animales de pastoreo, estos herbvoros remueven la comida de la que
el avestruz depende para su alimentacin. Poseen gran visin y son altos para divisar las posibles
amenazas, y de esta manera alertar a los animales de pastoreo.
Los avestruces viven en manadas, cada manada poseen un macho dominante y hasta 7 miembros. El
papel del macho dominante es la proteccin de la manada. Tambin tienen una hembra dominante, la
cual ser la nica que se aparea con el macho dominante.
Todas las hembras en el rebao ponen sus huevos en el nido de la hembra dominante, quien ser la
encargada de protegerlos. Un nido comunal puede tener hasta 60 huevos, cada huevo puede pesar 3
libras. Los huevos eclosionan aproximadamente a los 40 das despus de puestos.
La vida de un avestruz es de aproximadamente 40 45 aos.

Alimentacin del avestruz


Muchas personas asumen que el avestruz slo consume vegetales en su dieta, pero esto no es
totalmente cierto, y aunque los vegtales constituyen la mayor parte de esta, consumen tambin
algunos insectos y lagartos. Los que se cran en granjas tendrn una dieta diferente, la idea es que sea

una dieta nutritiva para que la carne a partir de estas aves, sea lo ms sabrosa y nutricional para
los seres humanos como sea posible.
Existen varios programas de alimentacin en
las granjas de avestruces, y las diferencias
pueden afectar los resultados. La carne de
avestruz es conocida por ser fina y tener pocas
caloras y eso es lo que a menudo nos invita a
probar. En las granjas se les da cantidades
sustanciales de suplementos para que puedan
crecer ms rpidos y sin grasas. Una estrategia
que hace que sean ms valiosos en trminos de
la carne que extrada. La dieta en estas granjas,
puede ser una mezcla de verduras con suplementos, en los que tambin se regular la cantidad de
comida que cada avestruz consume en una base diaria.
En la naturaleza, las hojas y flores forman la mayor parte del suministro de alimentos para el avestruz.
Poseen una dieta que vara en funcin de su ubicacin y la poca del ao, son oportunistas y van a
consumir los alimentos que se encuentren en lugar de pasarlos por alto.
Tienden a pastar, en lugar de comrselo todo en una sola rea, este proceso ayuda a asegurar tales
artculos alimenticios crezcan de nuevo. Dado que el avestruz es un animal muy alto, puede comer
comida que est ms alta, y que sera imposible para otros animales.
El avestruz se alimentar de varios roedores e insectos que se encuentran en la naturaleza, deben ser
capaces de tragar lo que reciban en su pico, ya que no tienen dientes, tambin pueden comer bayas,
cuanto estn en temporada. A veces, las semillas estn disponibles y se las comen.
El avestruz necesita poca agua para poder sobrevivir. Durante los perodos cuando hay sequa, sern
menos propensos a consumir mayor cantidad de alimentos. Durante la temporada de apareamiento las
hembras pueden consumir ms alimentos, pero los machos estarn ms interesados en encontrar una
pareja que en el alimento.
Puede tomar hasta 36 horas desde el momento en que un avestruz come hasta que el alimento ha sido
completamente digerido. Poseen tres estmagos, por donde pasan los alimentos antes de entrar en los
intestinos.

Anatoma del avestruz


Aunque el avestruz es un ave, sin duda, tiene un cuerpo muy diferente de las dems. Una de las
diferencias importantes son sus largas y poderosas patas. Un avestruz puede llegar a medir de hasta 9
pies de altura, y pesar hasta 350 libras. Por supuesto, un ave tan pesada no es capaz de volar, incluso el
ms pequeo avestruz no vuela.
Poseen alas, que utilizan para ayudarse a mantener el equilibrio
mientras corren, y no para volar como los pjaros. Sus alas tienen
gruesas plumas en los que los mantienen calientes y les permiten
secarse con rapidez. Adems del equilibrio, estas plumas los
asisten en el cortejo o en la lucha el uno con el otro.
Tienen una gruesa placa en el pecho que protege sus rganos
vitales. Su sistema respiratorio posee pulmones y sacos areos
que van desde el trax hasta los huesos. La mayora de sus
huesos son slidos, sin embargo, los de las piernas son ms
gruesos, lo que les permite tener un poder absoluto para correr y
defenderse. Cuando se sofocan, respiran rpidamente, como una
forma de jadeo, y de esta manera de refrescan. Tambin pueden
usar sus alas para ayudar con el enfriamiento despus de haber estado en movimiento durante largos
perodos de tiempo.
Tienen grandes ventanas en sus narices, en la base del pico, diferente del diseo de otras especies de
aves. Los avestruces poseen un esfago largo que corre por el lado derecho del cuello, tienen una gran
vena yugular a la derecha del cuello tambin. Tienen muy buena visin, lo que les permite darse cuenta
de muchas cosas sobre su entorno.
Un avestruz, esta principalmente activo durante el da, pues no puede ver muy bien por la noche, sin
embargo, a veces, cuando la luna es muy brillante estn despiertos. Tambin poseen un excelente odo
que les da la oportunidad de escapar del peligro.
Tienen dos dedos y una garra en cada pata. Los dedos de sus patas estn diseados para mantener el
equilibrio, la garra les ayuda a tener ms traccin y tambin la utiliza para luchar contra
los depredadores. Son capaces de correr largas distancias a velocidades mximas de alrededor de 43
mph.

No requieren una gran cantidad de agua para sobrevivir. La comida es digerida por el estmago, tienen
tres de estos y la comida se mueve de uno al siguiente. El primer estomago es de almacenamiento, el
segundo ayuda a comenzar a digestin y as sucesivamente hasta el intestino delgado.
El sistema inmune del avestruz fascina a los investigadores, los expertos creen que tienen el mejor
sistema inmunolgico de cualquier criatura viviente en la Tierra. No se les desarrolla bien hasta que
estn completamente maduros, y algunos expertos esperan que el estudio de este sistema inmune
pueda ayudar a reducir problemas graves de salud de los seres humanos.

Depredadores del avestruz


Hay variedad de depredadores que pueden atacar a los avestruces, muchos de ellos van detrs de los
huevos, estos pueden incluir al Buitre, chacal, y la mangosta.
Para un avestruz de cualquier tamao, existen
bastantes

pocos

preocuparse.

depredadores

Estos

incluyen

de

los

deban

guepardos,

leones,

leopardos, hienas y perros salvajes africanos. El


avestruz tiene muy buenos sentidos, incluyendo la
visin y la audicin, y usan estas defensas para
esconderse de los depredadores, incluso son capaces
de correr bastante rpido.
Aunque tienen grandes sentidos en los que confiar, el avestruz no tiene demasiada defensa contra los
grandes felinos, estos gatos son pacientes y muy buenos emboscando.
No obstante, el avestruz es un excelente protector de sus cras y sus huevos, posee patas muy potentes
y lucharn si tienen que hacerlo. En ocasiones han sido capaces de mantenerse alejado de grandes
depredadores como leones. La mayora de las veces correr, si puede, debido a sus altas velocidades.
Los tipos especficos de depredadores para un avestruz dependen de dnde viva. En la naturaleza
puede ser una mezcla de diferentes depredadores, en las granjas puede haber problemas con perros
salvajes y gatos salvajes. En muchas zonas el hbitat natural de estos depredadores se agotada, as que
hacen lo que deben para poder sobrevivir, incluyendo adentrarse en las granjas de avestruces.
Los seres humanos pueden ser depredadores del avestruz tambin, en frica, muchos aldeanos
dependen de los huevos y la carne de estas aves silvestres para su propia supervivencia. No importa
qu tipo de depredadores estn involucrados, el avestruz por lo general, no recibe el reconocimiento

que se merece cuando se trata de su autodefensa. Son aves poderosas, y van a hacer todo lo posible
para asegurar su propia supervivencia.
Es muy raro que un avestruz ataque a un ser humano, pero se les ha visto hacerlo. Incluso se han visto
picotendolos. La naturaleza agresiva de cualquier avestruz se incrementar cuando se siente en
peligro, esto es especialmente cierto si tiene huevos a los que trata de proteger.
Los depredadores tienen una mejor oportunidad de atrapar a un avestruz cuando esta solo o en pareja.
Cuando estn en una manada habr al menos 5 de ellos, pero pueden ser de hasta 50. Esto significa
que tienen ms posibilidades de estar alertas, y ser capaces de dispersarse antes de que un depredador
pueda llegar a ellos.
Por supuesto, todo se reduce a la supervivencia del ms fuerte. Puesto que un avestruz puede ser una
fuerza importante a tener en cuenta, es muy importante para ir tras los jvenes o dbiles. Un
depredador de gran tamao puede resultar seriamente daado si es pateado por un avestruz, todo se
reduce al crculo de la vida en el medio silvestre, donde debe haber un equilibrio entre la presa y el
depredador, para que todas las formas de vida se sostengan. Los seres humanos a menudo no vemos
que estas interacciones tambin afectan nuestro bienestar y supervivencia.

Estructura social de los avestruces


La estructura social del avestruz es compleja, por lo que es tambin interesante de estudiar. En partes
del ao, un avestruz puede vivir solo o en pareja, las parejas pueden ser del mismo sexo o del sexo
opuesto, no se sabe realmente cmo deciden con quin se asociarn.
Durante la temporada de reproduccin, que dura varios meses y hasta que los huevos eclosionan,
forman grupos. La estructura social durante este perodo de tiempo resulta muy interesante.
Son nmadas, lo que significa que se mueven en
busca de comida, agua y refugio. Los rebaos
pueden variar desde 5 hasta 50 miembros. Todo
depende de la ubicacin y la disponibilidad de lo
que necesiten para su supervivencia general.
En estos grupos hay un macho dominante que se
encarga de decidir dnde van a permanecer, hacia
dnde se movern, y donde comern. Es tambin el
que decide quin puede unirse a la manada y quien no puede. Querr principalmente hembras adultas

con las que aparearse, sin embargo, puede haber algunos machos ms jvenes en el grupo, siempre y
cuando no traten de aparearse con la hembra dominante.
Una de las cosas ms interesantes sobre su estructura social tiene que ver con la puesta de los huevos.
Existir un lugar grande, de poca profundidad para que todos los huevos puedan ser colocados en un
nido. La hembra dominante ser la primera en colocarlo, en el centro, donde los huevos estn ms
protegidos, luego, alrededor de ellos estarn los de las hembras ms abajo en la jerarqua. El nido
comunal mantendr aproximadamente de 15 a 60 huevos, por lo que cuando est lleno, el resto de los
huevos no se incluirn.
Los huevos de las hembras con menor fuerza dentro de la jerarqua se dejarn morir en las afueras del
nido. En muchos lugares, los aldeanos llegan y los toman. Este proceso garantiza que la gentica ms
fuerte tenga las mayores probabilidades de supervivencia.
Puede haber varios subgrupos en una manada de avestruces, y cuanto mayor sea el nmero total ms
probable ser que se produzcan. Desarrollan una jerarqua que tiene que ver con su fuerza y salud, y
que determinar muchas cosas para el grupo.
Los comportamientos agresivos pueden tener lugar dentro de la estructura social del avestruz. La
mayora de las veces slo sern advertencias, como silbidos o alas expandidas para determinar la
jerarqua y ocuparse de los problemas. Habr momentos en los machos, cuando se desafan, picotearse
con el pico es comn entre las hembras tambin.
La mayor parte del tiempo, sin embargo, los avestruces parecen vivir en armona y disfrutar de la
compaa de los dems. No son muy vocales, as que la mayora de sus interacciones sociales ocurre en
trminos de comunicacin no verbal. Pueden permanecer muy cerca unos de otros e incluso frotar sus
cuerpos como una demostracin de afecto.

Evolucin del avestruz


Se han encontrado restos fsiles que muestran el avestruz ha existido durante millones de aos, se
convierten en un ser vivo digno de estudiar sobre la base de dicha informacin. Tenemos muchas
preguntas sobre el avestruz en trminos de su tamao, muchos expertos creen que fue el proceso de
evolucin el que les permiti sobrevivir todo ese tiempo.
Por ejemplo, sus largas y poderosas patas. Es posible que las hayan desarrollado, as como su mayor
tamao, para luchar contra los depredadores. No son capaces de volar, lo que podra ser debido a su

pesado tamao, que se desarroll con el tiempo, para


compensar esto, desarrollaron su muy rpida velocidad.
Algunos creen que debido grandes incendios y cielos oscuros
llenos de contaminacin debido a la explosin del meteoro que
mat a los dinosaurios, quizs el avestruz evolucion para ser
un animal terrestre, debido a que el aire era demasiado
peligroso. El cuello largo puede haberse desarrollado para
conseguir la comida que se encontraba ms alta, es la misma
especulacin en torno a la jirafa. Para mantenerse en tierra,
esta ave tena que ser ms fuerte, ms grande y ms rpida que
los dems pjaros.
Slo existen cinco subespecies de avestruz (una especie
extinta), esto es algo interesante de observar. La mayora de las aves evolucionaron y se bifurcaron en
tantas direcciones que resulta difcil seguirles el rastro a todas hacia un antepasado comn. Para esta
ave en particular, es ms fcil de crearle una historia sin tantas ramas con las que enredarse.
Los fsiles ms antiguos de avestruces encontrados, se encuentran en el Palaeotis, por las estepas de
Asia. La mayora de estos fsiles primitivos no fueron encontrados en una sola pieza, sino fragmentos
que tuvieron que ser reconstruidos por expertos.
Lo que no se sabe es lo que le pas al avestruz en China. Los restos fsiles muestran que vivieron all
hace mucho tiempo atrs, sin embargo, todo parece indicar que en la poca de la Edad de Hielo ya se
haban extinguido en la zona.
Alrededor del siglo 18 se hicieron escritos y dibujos relativos al avestruz en el Ocano ndico, alrededor
de la isla de Madagascar. A pesar de que existen historias e imgenes conservadas, no ha habido un
solo fsil descubierto que se asemeje a un avestruz.
Esto lleva a muchos expertos a creer que durante ese perodo de tiempo el avestruz pudo tener un
aspecto muy diferente. Existen muy pocas teoras, pero es todo lo que sabemos acerca de lo que ha
ocurrido, no sabemos cules fueron sus primeros hbitos alimenticios, y slo podemos hacer
suposiciones.
Lo que s sabemos es que, incluso con los cambios en el medio ambiente, el avestruz ha sido capaz de
evolucionar y sobrevivir. Es un ave muy interesante, por decir lo menos, y tal vez algn da tengamos

todas las respuestas sobre lo que ocurri con ellos hace mucho tiempo. Entonces podremos recrear su
asombrosa transformacin en el tiempo.

Hbitat y distribucin de los avestruces


El hbitat y la distribucin de avestruz son diversos. Se encuentran en todo el mundo en la naturaleza,
y tambin son criados en granjas en al menos 50 pases diferentes. El avestruz ha existido por ms de
120 millones de aos, esto demuestra que son capaces de adaptarse bien a cambios en su entorno.
La mayora de la gente asume que los avestruces
viven solamente en los lugares desiertos y secos, y sin
duda habitan principalmente en frica y lugares
arenosos, son capaces de caminar bien en la arena
debido a la traccin de sus patas, sin embargo,
tambin se sabe que el avestruz vive en las regiones
ms fras, donde muchas personas nunca se los
imaginaran. Otro lugar en los que no puedes esperar
a ver avestruces, es en la zona de bosques
ecuatoriales. Estos avestruces viven un estilo de vida nmada, y mientras estn encontrando comida,
agua y refugio continuarn habitando diversos lugares.
Si hay cambios ambientales, se adaptarn a las condiciones vivientes, pueden sobrevivir de la vida
vegetal, que es su principal fuente de nutricin, sin embargo, tambin comen insectos
y lagartos cuando estn disponibles. Como resultado de esta variada dieta, son capaces de expandir
an ms sus diferentes hbitats y zonas de distribucin.
Los pastizales secos pueden parecer no ser suficiente para el avestruz, pero tambin habitan en estos
lugares. El hecho de que realmente no necesiten demasiada agua, hacen a estos hbitats perfectos para
el avestruz. Durante la sequa, son ms propensos a vivir en grupos ms grandes, esto les ayuda con su
supervivencia general, en comparacin a cuando viven solos o en parejas.
Debido a la diversidad de hbitat y distribucin, se han colocado dispositivos de de seguimiento en
algunos de ellos, esta informacin permite a los investigadores ver hasta dnde se mueven con el fin de
encontrar comida y refugio. El observarlos en su hbitat natural nos da informacin privilegiada que
muchas veces no entendemos. Sus comportamientos en la naturaleza son muy diferentes de lo que
sucede en cautiverio.

Puede ser difcil conseguir estar demasiado cerca de un avestruz debido a sus cambiantes
comportamientos. Pueden llegar a ser muy agresivos durante la temporada de apareamiento o cuando
se trata de proteger los huevos, an as, la tecnologa de hoy nos ha permitido ser capaces de aprender
mucho sobre los hbitos de estas aves.
No se puede negar que son criaturas muy inteligentes y saludables, pueden viajar largas distancias de
ser necesario con el fin de encontrar comida y tener un lugar seguro para residir. A menudo viven
cerca de animales herbvoros, se trata de una relacin armonizada.
Los antlopes, vacas y otros animales con su pastoreo desentierran el alimento de los avestruces, a la
vez estas aves son los ojos y odos de estos animales, y les ofrecen la advertencia necesaria en caso de
peligro de depredadores a su alrededor. Al ver la manera en que son capaces de mezclarse bien con su
entorno, nos confirma el por qu han sido capaces de prosperar durante tanto tiempo en la naturaleza.
Debido a la demanda de artculos provenientes de los avestruces incluyendo cuero, plumas y carne de
avestruz, muchos son criados en granjas, en cautiverio. Parece que les va muy bien en estas
condiciones, donde se alimentan de una dieta con variedad de nutrientes de manera que son capaces
de crecer ms rpido y prosperar.

Reproduccin de los avestruces


La reproduccin del avestruz resulta muy interesante, durante la poca de celo los que viven aislados o
en pareja se unirn en grupos llamados manadas. Estas manadas tendrn un macho dominante, que se
ocupa de su seguridad, tambin tendrn una hembra dominante, la nica con la que el macho
dominante se aparea.
Para que los otros machos puedan aparearse,
deben atraer a las hembras a travs de un ritual de
baile. Ella tendr la decisin final de con quin va a
aparearse. Las hembras slo se aparean con un
macho, pero un macho puede aparearse con varias
hembras.
Todos los huevos se colocan en un solo nido
gigante, el nido de la hembra dominante. Su huevo
quedar en el centro del nido, donde estn mejor
protegidos, pueden haber hasta 60 huevos en este nido. Las hembras ms fuertes colocan sus huevos

en primer lugar, este proceso es una forma natural para que los ms fuertes sean ms capaces de
sobrevivir.
Cada uno de estos huevos pesa alrededor de 3 libras, y despus de unos 40 das eclosionan. Los
jvenes estn bien cuidados y permanecern bajo los cuerpos de los adultos de la manada. Esto los
protege de la luz solar, debido a que sus plumas todava son muy delgadas y el sol puede fcilmente
quemarlas. A medida que crecen sus plumas se vuelven ms gruesas y no necesitan esa proteccin.
Este tipo de acercamiento a los adultos les ayuda a construir fuertes lazos, y mantiene a los polluelos
seguros de los depredadores. Los huevos de avestruz son alimentos muy comunes para los
depredadores, por lo que el macho dominante tiene una ardua tarea protegindolos.
Generalmente un avestruz est listo para aparearse cuando tiene alrededor de 4 aos de edad, son
capaces de reproducirse entre marzo y septiembre. Ese perodo de tiempo, puede variar en funcin de
la regin geogrfica. Las condiciones de disponibilidad de alimentos, hbitat y la sequa, pueden
reducir la cantidad de apareamientos que se llevarn a cabo.
En cautiverio los propietarios agrcolas suelen ser muy selectivos sobre los machos que se aparean, de
manera que son capaces de ofrecer la mejor calidad en trminos de la piel para el cuero, las plumas
para sombreros y otros artculos, y la ternura de la carne. La cra selectiva a menudo implica un
complejo proceso de anlisis de ADN.
Los seres humanos pueden ser un problema cuando se trata de la reproduccin del avestruz. Les
pueden quitar el hbitat, y esto significa que tendrn menos probabilidades de aparearse. En algunas
culturas se cosechan los huevos de los avestruces. Asesinan a los adultos que protegen los huevos,
luego pueden tomar los huevos para comer. A menudo utilizan las cscaras de huevo para hacer varios
tipos de herramientas.
Los estudios muestran que incluso con un alto nmero de huevos de avestruces destruidos y jvenes
que no llegar a la edad de la madurez, todava existen un gran nmero de avestruces en estado salvaje.
No existen medidas de proteccin para estas aves en estos momentos. Las tribus africanas utilizan
cscaras de avestruz como recipiente de agua para baarse y beber.

Los humanos y los avestruces


A los seres humanos parecen agradarle los avestruces, razn por las que no estn en peligro y
prosperan por todas partes, incluso en las regiones ms fras. Sin embargo, eso no quiere decir que los
seres humanos no encuentran valor en estas aves, en muchos lugares, con culturas an en desarrollo

los humanos toman los huevos de avestruz y los utilizan como alimento. Algunos incluso se han
encontrado en la escritura antigua y pinturas rupestres, esto demuestra que la gente ha vivido con el
avestruz tanto por las necesidades de supervivencia como culturales.
En Egipto se han encontrado restos de avestruz en las tumbas, lo
que demuestra que tenan un gran respeto por esta ave en
particular.
Las carreras de avestruces es un deporte que contina en muchos
lugares. Puede parecer una tontera para algunos, pero si usted vive
en frica, esto no ser diferente de los caballos de carreras. A estas
aves se les hacen sillas especiales para montarlas. En Jacksonville, Florida, las carreras de avestruz han
sido una atraccin comn para los turistas, en Arizona existe un festival anual de avestruces, que
tambin cuenta con este tipo de carreras.
En algunos lugares poseen pequeas carretas tiradas por avestruces. Dado que los avestruces son tan
inteligentes, pueden ser muy fciles de entrenar, sin embargo, tambin se sabe que es ms tenaz y
agresivo, y se necesita mucha habilidad para ser capaz de controlarlos con xito debido a su
comportamiento a veces impredecible.
El uso del avestruz como fuente de carne ha sido muy comn en varios lugares. Se dice que es una
carne baja en grasas, colesterol y caloras. Tambin se afirma que sabe muy bien, en algunos lugares
los huevos tambin se consideran un manjar.
El cuero es un elemento comn que viene de los avestruces. Se dice que es el ms duro de todos los
productos de cuero en el mundo. La calidad de la piel debe ser determinada, ya que ayuda en el valor
final del producto. El costo de producir este cuero es bajo y la ganancia es alta, por lo que se
consideran como una buena inversin.
Las plumas de avestruces solan ser muy comunes, pero despus de la Primera Guerra Mundial se
derrumb el mercado. En la actualidad encontrars almohadas y otros productos elaborados a partir
de plumas de avestruz.
Algunos se preguntan cmo el avestruz es capaz de permanecer en la naturaleza en cantidades tan
elevadas, con todo el uso que tienen alrededor del mundo. La respuesta tiene que ver con las granjas
de avestruces que existen por todas partes. Son lugares donde se cran avestruces con el nico
propsito de conseguir sus huevos, la alimentacin, y la fabricacin de productos como el cuero.

Estas granjas tambin son altamente rentables, ya que no cuesta tanto criar esta ave, como puede ser
criar a otros animales como el ganado. Dado que los avestruces adultos tienen un sistema
inmunolgico muy fuerte, tambin hay existe buena probabilidad de que aquellos que se cran van a
permanecer saludables.

Granjas de avestruces
Las granjas de avestruces son muy populares debido a la demanda de este particular animal. Se cran
como fuente de alimentos y materiales tales como cuero, sus plumas tambin se utilizan a menudo en
diferentes artculos. En un momento, los nmeros de avestruces en la naturaleza decayeron, pero esto
ha cambiado ahora gracias a las granjas de avestruces. Dado que estas aves lo hacen muy bien en
variedad de climas, actualmente se cran en ms de 50 pases.
En 1913 existan ms de 1 milln de avestruces en granjas, sin embargo, durante la Segunda Guerra
Mundial, la demanda de plumas disminuy significativamente. Hoy en da se utilizan para varias otras
cosas tambin, por lo que sus nmeros van en aumento. En fricas existen regulaciones que limitan el
nmero de pieles de avestruz que se pueden importar a los EE.UU. por ao. Para ayudar a reducir los
costos, hay ms granjas de avestruces en los EE.UU. hoy en da que nunca antes. A menudo pueden
criarlos y luego procesar las pieles sin tener que importarlos como lo hacan antes.
A veces, un avestruz llegar a ser muy apegado a sus seres humanos en la granja, y pueden tratar de
participar con ellos en variedad de niveles. Puesto que un avestruz es un ave muy grande, puede ser
abrumador para la persona que est a su alrededor, demasiados de ellos en un solo lugar pueden ser
un problema tambin, esto puede causar que tomen parte en comportamientos agresivos.
En la naturaleza, muchos avestruces son solitarios o viven en pequeos grupos, no suelen vivir en
grandes manadas a menos que exista una sequa o sea la hora de la reproduccin y la cra. En una
granja pueden formar sub-grupos, con un macho y una hembra dominante, como lo haran en la
naturaleza.
Muchas de las granjas de avestruces en los EE.UU. anuncian que tienen un producto totalmente
natural. Proporcionan envases personalizados y envos a todo el mundo de su producto. Todo esto
para satisfacer la demanda de los consumidores, que buscan una alimentacin baja en caloras.
Aquellos que se utilizarn para la carne, son sacrificados cuando tienen de 10 a 14 meses de edad, si
son ms viejos la carne se volver dura. Para el uso de las plumas, pueden seguir creciendo hasta
convertirse en adultos. Estos tambin se utilizan para la cra.

La cra de avestruces es rentable, debido al hecho de que consumen mucho menos alimento que los
cerdos, vacas, y ovejas. Tambin poseen un valor muy alto, de modo que significan un buen beneficio
para las granjas. En algunos lugares existen problemas debido a las condiciones insalubres en las que
cran a los avestruces, los grupos de derechos de animales han tomado medidas para que estas granjas
aseguren una alimentacin y el espacio adecuado para los animales.

El negocio del avestruz


Antecedentes del negocio
Debido a los problemas que en un tiempo se suscitaron con
respecto a la enfermedad que posea el ganado vacuno, los nuevos
hbitos alimenticios bajos en caloras y el apreciable sabor de la
carne de avestruz; son factores que en gran parte han contribuido
para este ave se est convirtiendo en una excelente opcin para el
consumidor y por lo tanto una muy buena oportunidad de negocio
que apenas comienza a desarrollarse.
Esta industria nace en Sudfrica como un negocio de traspatio para la produccin de huevo, posteriormente se
ocuparon las plumas y la carne.
La explotacin de avestruz en Mxico se inici en 1986 con la llegada del primer viaje comercial a Amrica,
aunque su destino original era Estados Unidos. Las aves eran de procedencia africana y arribaron primero a
Mxico, se estableci entonces lo que fue el primer rancho en Ro Bravo, Tamaulipas, significando con ello la
primera explotacin comercial en esta regin, de ah se pobl el sur de la Unin Americana y el norte de Mxico.
El negocio de la cra de avestruz, pese a que los pioneros comenzaron hace unos aos, apenas comienza a salir
del cascarn. Su crecimiento promete ser espectacular, as que si le interesa y se apresura a convertirse en
criador, posiblemente conseguir una excelente rentabilidad para su inversin.

Caractersticas que posee el avestruz


El avestruz es un ave de carne roja pero con caractersticas de carne blanca, combina un
exquisito y particular sabor, es suave y jugosa, con un elevado contenido en cidos
grasos como el omega tres, bajo contenido en colesterol, grasa y caloras (un kilo de
carne de avestruz contiene 114 caloras, contra 211 de la res, 205 del pollo y 187 del
pavo). Estas cualidades nutritivas la colocan como la mejor y ms sana carne comercial,
muy apetecida en los mercados internacionales y ltimamente en el consumo interno.
En Mxico se consumen aproximadamente 10 toneladas mensuales de carne de
avestruz, mientras que hay alrededor de 800 explotaciones de avestruz registradas ante
la Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat).

El avestruz puede vivir ms de 70 aos, cuarenta de ellos en forma productiva, con elevados rendimientos y una
gran adaptacin a diferentes tipos de climas, lo que ha permitido su establecimiento en diferentes partes de
Europa, Asia, centro y Sudamrica.
En estado natural estos animales son omnvoros y herbvoros, en granjas se les da alimento balanceado destinado
especficamente para avestruces, la dieta se complementa con forrajes-alfalfa y alguna gramnea, claro tomando
tambin en cuenta la disponibilidad de la regin.
Un avestruz en reproduccin consume dos kilos de alimento balanceado por da, racin que se divide en dos
parte: maana y tarde, adems se le da un kilo y medio de forraje. En total cada ave que va al sacrificio consume
4.5 kilos de alimento balanceado por cada kilo de carne producida.
Al tratarse de una carne que todava no se consume mucho, el kilo tiene un valor muy alto ($100), lo que
significa que slo est disponible para personas de altos ingresos. Por ello lo que se busca actualmente es revertir
esta situacin, a fin de masificar el producto, dadas las ventajas que posee por sobre otras carnes.
Reproduccin: en un mal ao, una hembra puede dar hasta 40 huevos, y en una temporada regular dar el doble
con un estimado de 28 pollos por hembra y temporada. Divididos en varios ciclos durante el periodo de
reproduccin, hay un 25 por ciento de infrtiles (infrtiles de origen y muertes embrionarias), en cada nidada
deposita 10 o 15 huevos, para pasar al periodo de descanso que puede durar hasta 30 das.

Aprovechamiento comercial del avestruz


Venta de carne de avestruz, o venta del animal vivo a otros criadores
Para la obtencin de carne de avestruz, la edad ideal es de los 10 a los 14
meses, tiempo en el que alcanzan un peso en pie promedio de 100 kilos,
volumen del que se derivan 38 kilos de carne aprovechable (90 por ciento
proveniente de las piernas y de los cuales 40 por ciento son para filete y
el resto para las dems presentaciones).
Mxico se encuentra en la etapa de la explotacin de la carne en forma de
filete, bistec, hamburguesa, jamn, salami, chorizo y eventualmente pat
de hgado.
Venta de la piel del avestruz
De igual manera se pueden comercializar su piel suave, resistente y
esttica, para fabricar carteras, agendas, botas, billeteras, guantes, bolsos
y dems artculos.

Cada ave tiene 15 pies cuadrados de piel, el pie cuadrado de piel cuesta aproximadamente $200.
Mxico importa de Canad, Estados Unidos y Sudamrica, el 60 por ciento de pieles de avestruz para ser
utilizadas en la industria de la talabartera. Por lo que este es un mercado amplio y abierto para los
emprendedores nacionales dispuestos a abastecerlo.
De estas pieles consideradas como exticas, muy valoradas por su resistencia y que compiten directamente con
las de cocodrilo, se puede obtener lo siguiente en cuanto a fabricacin de zapato se refiere:
-Dos pares de primera calidad.
-Tres pares de segunda calidad aunque con menor cantidad de folculo.
-Cuatro pares de cuarta calidad que son de sobrantes.
La ms valorada es la piel de la pata, que es muy costosa porque tiene una textura parecida a la de la vbora.
Comercializacin de las plumas de avestruz
En lo referente al uso de las plumas, su uso es principalmente ornamental, sin embargo se usan tambin para la
fabricacin de plumeros que tienen la virtud de no hacer esttica y son muy tiles para microcomponentes, de
hecho el primer consumidor de plumas de avestruz en Estados Unidos es la industria automotriz.
Las plumas comercialmente se valan en funcin del largo, simetra, ancho y color.
Las pestaas por su parte son muy cotizadas para pinceles.
Huevo de avestruz
Aunque el huevo de avestruz (peso alrededor de 1.5 kilogramos) tiene altas propiedades, no se usa para consumo
porque es ms lucrativo desarrollar una cra.
El cascarn es muy recurrido para labores artesanales, ste se venden entre $50 y $100.

Ventajas y desventajas del negocio


Ventajas:
* Se requiere un mnimo de espacio, infraestructura e inversin.
* Las aves consumen poco alimento y son muy resistentes, se
enferman poco.
*Se adaptan fcilmente a cualquier clima y su manejo es muy
sencillo.

*Existe una alta demanda de los productos y subproductos obtenidos del avestruz.
Los productores de avestruz en el pas no representan una competencia entre ellos, por el contrario, se
complementan y estn trabajando juntos para fortalecer el mercado.
Desventaja:
La desventaja que tiene por ahora este negocio es que todava se considera poca la demanda de la carne de
avestruz, la oferta nacional es insuficiente para abastecer este incipiente mercado.
Enfoque del negocio
El negocio puede estar enfocado en varias reas:
-Engorda de cras: se compran las aves desde pollitos para engordarlas y luego vender su carne: este giro
requiere de menos inversin, recuperndose en 6 meses o un ao, tiempo en que puede vender la carne, ya que
para entonces las avestruces consiguen un peso aproximado de entre 100 y 125 kilos.
Posteriormente en el segundo ao ya estar preparado para ganar y/o para reinvertir. Sin embargo debe tomar en
cuenta que el ndice de mortalidad de las cras recin nacidas es alrededor del 30%, que en algunos casos podra
llegar al 50%.
-Comprarse animales reproductores para la venta y distribucin de las cras a otros lugares: en este
aspecto desde la primera temporada se tienen ingresos y la inversin inicial se recupera en dos aos. Puede
comenzar con tan solo tres o siete ejemplares, su cras adquieren a los tres meses de edad un valor comercial de
mil 600 pesos.
-Compra de cras para desarrollar reproductores y venderlos.
-Comercializacin de los subproductos.

Equipo necesario para el negocio del avestruz


Superficie

- La infraestructura necesaria es de por lo menos


una hectrea de terreno rural por cada tro
compuesto de dos hembras y un macho o de 3 mil
500 metros cuadrados para siete ejemplares.
- La superficie necesaria por cada diez cras, del
nacimiento a los tres meses de edad es de 50 mts.
cuadrados.
- Superficie necesaria por cada diez cras, de los tres
meses al ao de edad: 300 mts. cuadrados.
* Esta debe ser una rea plana o semiplana y con
buen drenaje.
Adaptacin del espacio
El espacio para las cras debe estar cubierto (una nave o un simple invernadero).
Tambin se debe contemplar el tipo de cerco para confinamiento de los ejemplares (cerca borreguera de tubo de
acero o madera, de dos metros de altura).
La instalacin deber contar con bebederos y comederos.
Equipo
- Es necesario instalar una incubadora artificial para 40 huevos, con ello se aumenta el nivel de fertilidad.
- Una nacedora para 15 pollos.
- Lmparas de infrarrojos.
Alimento
El alimento que consume un pie de cra, es de 2 kgs./dia/animal.
Del nacimiento a los tres meses de edad, consumen: 45 kgs. de alimento.
De los tres a los seis meses de edad: 110 kgs.
Seis a los doce meses de edad: 320 kgs.
Consumo total de alimento desde el nacimiento a los doce meses de edad: 475 kgs.
Dems trmites
Registrar su granja y cumplir los certificados zoosanitarios que estipula la ley.
Hablando en pesos

*Terreno de una hectrea: $30,000.00.


*Se

recomienda

que

para

amortizar

el gasto inicial,

se

compren

animales

ya

reproductores.

La inversin inicial mnima que requiere un criadero con un trio de avestruces (un macho y dos hembras) es de
aproximadamente entre $60, 000 y $65, 000, el retorno de la inversin puede empezar a partir de los seis meses
de operacin.
En algunos lugares le ofrecen en 15 mil pesos cada reproductor, precio que adems incluye un seguro de vida,
transportacin y asesora tcnica durante un ao.
*El gasto promedio anual, por reproductor de dos aos y medio de edad en adelante es de aproximadamente
$20,000, tanto para avestruces machos como hembras.
*$23 mil pesos en equipo de incubacin.
*$7 mil en la adecuacin de las instalaciones, que pueden ser sumamente sencillas y econmicas.
$ Del alimento
Precio por tonelada de alimento de iniciacin 3 das a 1 mes: $3,100.00.
Precio por tonelada de alimento de iniciacin de uno a tres meses: $2,700.00.
Precio por tonelada de alimento de crecimiento (3 meses - postura): $2,500.00.
Otros gastos fijos

Mano de obra (tres trabajadores) $54,000.00.


Costo de energa elctrica $36,000.00.
Costo de medicamentos $6,000.00.

Costos extras y de mantenimiento $12,000.00.

Precio a la venta por avestruz de doce meses de edad: $5,000.00.

Cmo funciona el negocio


1.- Una vez que se ha dado la puesta de huevos, el productor debe recolectar el huevo lo ms rpido posible y
guardarlo en una bolsa de papel de estraza, para luego ser almacenado a una temperatura de 18 grados promedio,
sin movimiento y acostado.

2.- Posteriormente se lleva al centro de


incubacin, donde se establece un da para
ingresar huevos y el periodo de desarrollo es de
42 das.
La incubacin se divide en dos etapas:
1er etapa: el huevo se incuba durante 40 das.
2da. etapa: posteriormente el huevo se traslada
a la nacedora donde el pollo eclosiona y puede
permanecer de 12 horas o hasta tres das. Luego
transita al rea de crianza, zona en la que comienza un periodo de mayor cuidado que va desde el primer da
hasta los dos meses, el pollo es entregado tan pronto como sale de la nacedora.
En la primera etapa de vida de las avestruces se debe evitar exponerlas a grados de humedad altos, por ello es
necesario controlar la temperatura.
Un pollito nace a 37 grados centgrados, por lo que gradualmente se le debe ir descendiendo a razn de dos
grados de forma sistemtica, despus de los 30 das pueden soportar una temperatura de 15 grados.
El xito en su negocio
La crianza de avestruces puede llegar a ser un negocio exitoso si existe:
-Capacitacin constante del productor.
-Trabajo contino y conciencia de explotacin por parte del productor.
- Elaborar una adecuada estrategia de marketing, de tal manera que se pueda definir el giro del negocio y la
demanda que existe.
-Es importante tambin saber que adems de la excelencia en el manejo de los animales, es indispensable una
promocin continua y permanente de los productos que de ellos se obtienen.

El Huevo de Avestruz
Al hablar de avestruz no podemos describir el asombro y la imaginacin vuela tanto
que recordamos la era de los dinosaurios, sentimos gran curiosidad por sta ave, su
tamao, su comportamiento, su alimentacin, sus productos como la carne, el cuero, las
plumas y los huevos. Aunque hace 7.500 aos atrs ya los egipcios aprovechaban los
productos del avestruz segn cuentan de una pintura hallada en Tebas donde muestra a
un cazador que lleva a un avestruz atado del cuello junto a otro que lleva un manojo de
plumas y una cesta con huevos. Es en estas ltimas dcadas cuando se ha extendido y
consolidado la crianza de sta imponente y beneficiosa ave a nivel mundial. Cualquier
criador de avestruz se fija como meta realizar el ciclo de produccin completo: producir
huevos, incubarlos, obtener polluelos, levantarlos y venderlos como futuros reproductores
o sacrificarlos para aprovechar su carne, cuero, plumas y dems subproductos, pero, para
llegar a esa meta hay que cumplir responsablemente con cada etapa de dicho ciclo.
La primera etapa de todo ese ciclo es que las aves estn en edad reproductiva y
comiencen la produccin de huevos, por supuesto que el xito en esta etapa del ciclo lo
va a determinar el manejo que uno le d al huevo. Aunque para que exista un xito total
en la cra de avestruces, es necesario aprender sobre el cuido y manejo de las aves,
tambin se necesita tener todas las instalaciones aptas como lo son sala de desinfeccin,
sala de almacenaje de huevos, sala de incubacin, sala de nacimiento, corrales para
polluelos menores de dos meses, corrales para polluelos mayores de dos meses, corrales
de levante y engorde, sala de sacrificio, as como tambin cumplir con todas las normas
sanitarias que esto conlleva.
El huevo de avestruz es la mayor clula individual que se conoce, un huevo de tamao
medio puede oscilar entre 1.300 y 1.700 gramos, y sus dimensiones rondan los 13 x 16
cms siendo su coloracin crema-beige, el espesor de la cscara es de aproximadamente
2 milmetros y el contenido de dicho huevo comparando con el de gallina es de
aproximadamente 24 huevos. Aunque el huevo de avestruz se destaca por ser el de
mayor tamao entre las aves, no se destaca comparando su tamao al peso vivo de sta,
ya que equivale apenas entre el 1,3 - 1,5 % del peso de un avestruz adulto, si se compara
por ejemplo con un huevo de gallina de 60 gramos ste corresponde al 3 - 4 % de su
peso corporal, esto quiere decir que si el avestruz quiere poner un huevo en igualdad de
condiciones que el que pone una gallina ste debera pesar unos 3 o 4 kilogramos. Este
gran tamao del huevo constituye una ventaja para adaptarse al medio natural y
tambin puede ser til durante el proceso de incubacin artificial.

Ahora bien, para la produccin idnea de mayor cantidad de huevos y de polluelos en


un criadero de avestruces es de una hembra y un macho por corral dos hembras por
cada macho, pero, mas de dos hembras por macho es poco productivo, ya que disminuye
considerablemente la fertilidad de los huevos.

MANEJO DE LOS HUEVOS ANTES DE LA INCUBACIN


Recoleccin y transporte
Una vez que el avestruz ha puesto un huevo se procede a la recoleccin y transporte
del mismo.
Los avestruces normalmente ponen los huevos a ltimas horas de la tarde y deberan
ser recogidos lo antes posible; los huevos que permanecen toda la noche en el nido
pueden enfriarse, atrayendo bacterias a su interior a travs de los poros.
La limpieza de la cscara de los huevos que han sido contaminados internamente
tienen poca utilidad y se reduce el ndice de viabilidad de los mismos.
Los huevos que permanecen en el nido durante varios das estn sometidos a
variaciones

extremas

de

temperatura,

en

particular

cuando

estn

expuestos

directamente a la luz del sol; el resultado es un alto porcentaje de mortandad


embrionaria precoz.
Se recomienda no recolectar los huevos del nido con las manos directamente, para
evitar el riesgo de contaminacin, es aconsejable utilizar guantes de ltex desechables (y
sustituirlos para cada huevo) o como se hace en la mayora de los criaderos, que es
utilizar bolsas de plstico esterilizadas, y dando la vuelta a la bolsa, se cubre el huevo, se
coloca la bolsa al derecho, y se puede meter el huevo directamente en el cajn de
transporte.
De esta manera, cada huevo est protegido mientras que se lleva a la sala de
desinfeccin. El cajn de transporte deber estar almohadillado para evitar que los
huevos reciban golpes o movimientos muy bruscos. Es aconsejable identificar los huevos
cuando son recolectados.
El nmero de corral, el nmero de la hembra, o identificacin de los padres son
necesarios para poder evaluar la productividad y pueden ser escritos con lpiz en la
cscara, o bien en la bolsa de recogida, y una vez desinfectado el huevo.
Limpieza y desinfeccin de los huevos

Se cepilla el huevo seco delicadamente con un cepillo de cerdas muy suaves para
eliminar la suciedad en general, especialmente de las aperturas de los poros, sin destruir
la cutcula.
Se roca la superficie del huevo con una capa muy ligera de un desinfectante de
huevos de gallina y posteriormente se seca, mediante unos ligeros toques con toallas de
papel, ya que un huevo hmedo o mojado es un foco de atraccin y crecimiento de
bacterias.
Si el huevo estuviese muy sucio, con barro, segn se va rociando, se va limpiando la
suciedad con otro cepillo muy suave. El gas formaldehdo, aunque es efectivo como
fumigador, es extremadamente irritante tanto para las membranas humanas como para
las aviares, es cancergeno y daino para el medio ambiente. Puesto que existen
alternativas seguras y efectivas, est contraindicado el uso de la fumigacin por gas
formaldehdo.
A continuacin, se localiza la cmara de aire con una pequea linterna que se adapte a
la superficie del huevo. Con la habitacin a oscuras, se va moviendo la linterna, pegada a
la cscara, por cada extremo del huevo hasta que se observa un crculo de color ms
claro, que es la cmara de aire. Una vez localizada sta, se marca el lugar con un lpiz
para poder colocar el huevo a partir de ese momento con la cmara de aire para arriba, y
as se evitan equivocaciones durante la incubacin. Por ltimo, se introduce el huevo en
la sala de almacenamiento.
Almacenaje
El hecho de almacenar los huevos no slo facilita la rutina de la incubacin, sino que
es beneficioso para el correcto desarrollo del embrin y para los polluelos, para que estn
en un grupo juntos, y no se estresen al sentirse solos.
Los huevos se pueden almacenar sin perjuicio para ellos durante una semana entre
12 y 18 C, pero la viabilidad se reduce significativamente si permanecen 2 semanas.
Segn un reciente estudio realizado en la Universidad A&M de Texas, USA, el tiempo
ptimo de almacenamiento est situado en torno a los 4 das, y a partir del 10 da se
observa un importante descenso de la viabilidad de los huevos.
De los factores antes descritos y analizados podemos observar que la adecuada
ejecucin de estos conlleva a altos niveles de productividad en cualquier criadero o
granja dedicada a la produccin y manejo de avestruces.

Manual de procedimientos bsicos en la incubacin de


huevos de avestruz africano ( Struthio camelus )
Introduccin.
La incubacin es el procedimiento ms tcnico de esta
ganadera. Requiere una formacin profesional adecuada a
las tareas a desarrollar, asumiendo que cualquier persona
puede desarrollarla si se le forma adecuadamente.
Todo

proceso

que

involucra

etapas

tan

decisivas

delicadas en el desarrollo de un ser vivo, necesita del


conocimiento bsico de las pautas de limpieza, desinfeccin
y bioseguridad, as como una mnima preparacin tcnica
que

permita

solventar

problemas

derivados

del

funcionamiento de las mquinas a su cargo (incubadoras,


nacedoras, aire acondicionado y fuentes de calor).
Las pautas de limpieza y desinfeccin son vitales en el manejo de una sala de
incubacin.
Los procedimientos deben ser realizados dentro de un marco de bioseguridad y limpieza,
aunque no se debe sobredimensionar ninguno de los pasos, y por supuesto tampoco se
deben despreciar.
La reduccin de contaminantes, la descontaminacin, la limpieza y la desinfeccin deben
estar presentes en cada sala de trabajo y en todos los mecanismos desde el ingreso del
huevo hasta la salida del pollo.
No debemos olvidar que el origen del huevo es estril, pero que su paso a travs de la
cloaca le transforman en un elemento con una carga bacteriana saprofita que en
prevencin de males mayores debe ser reducida a su mnimo exponente en el momento
de su ingreso a la sala de incubacin.

Existen probabilidades de contaminacin del huevo desde el inicio mismo del proceso de
ovulacin (contaminacin vertical), si el ovario de la hembra se encuentra contaminado
(ejemplo: Salmonela enteritidis), contaminacin de patgenos ambientales en la zona del
nido (materia fecal principalmente) ya que los contaminantes propios del suelo no suelen
ser de alta patogenicidad para el huevo.
Todos estos conceptos ponen en su verdadero sitio a la limpieza y desinfeccin en el
proceso de incubacin.
La limpieza es imprescindible, la desinfeccin necesaria, pero con el justo lmite que nos
impone el sentido comn. No debemos transformar al sistema de incubacin en un sitio
completamente estril, de procedimientos rgidos como si de un quirfano de alta
complejidad se tratara.
Recogida de los huevos.
La recogida de los huevos debe ser hecha a diario. Hay que elegir la mejor hora del da
para hacerlo, teniendo en cuenta que la mayora de las hembras pondrn por la tarde.
Para este procedimiento se debe tener en cuenta 2 principios bsicos:
1)

El tiempo transcurrido entre la puesta y la recogida debe ser el menor posible

(evitar la preincubacin debido a condiciones climticas)


2)

Se debe evitar la excesiva contaminacin del huevo en el proceso de enfriado

inmediatamente posterior a la puesta.


La mejor forma de realizar la recogida es con la mano protegida
con un guante de ltex o bien con la mano enfundada en una
bolsa, aunque si el operario que la realiza es conciente de las
buenas prcticas de manejo sanitario, puede hacer la recogida
simplemente con las manos previamente bien lavadas. Debemos
tener en cuenta que ese huevo va a ser limpiado y desinfectado
en los minutos posteriores a la recogida.
El transporte del huevo hasta la sala de incubacin se debe
realizar en una cesta o caja plstica que pueda ser limpiada y
desinfectada con frecuencia, o eliminada en caso necesario.
Muy importante: los huevos no deben ser manipulados con violencia. Se deben evitar los
movimientos bruscos, as como los golpes entre ellos. Esta es una gran causa de

mortalidad embrionaria, y muchas veces superior a la causada por la contaminacin del


huevo.
"Para tener huevos limpios, sin contaminacin se deben producir huevos limpios, sin
infeccin".
Seleccin, limpieza y desinfeccin.
Seleccin. Cada granja debe establecer los criterios de seleccin para el ingreso de sus
huevos a la incubacin. No existen parmetros standard de trabajo para establecer
criterios de seleccin, no obstante, enumerar algunos que pueden ser tenidos en cuenta
como generales:
-

Huevos extremadamente sucios con barro o con materia fecal.

Huevos rotos o picados con agujeros superiores a 1 o 2 mm.

Huevos manchados con sangre

Huevos rugosos.

Huevos porosos

Huevos blandos

Huevos por debajo de los 1000 grs de peso (segn el criterio de cada granja)

Huevos por encima de los 1800 grs. (segn el criterio de cada granja)

Limpieza y desinfeccin. Igual que en el procedimiento anterior, debe prevalecer el


criterio de cada tcnico, teniendo al sentido comn como principal objetivo de trabajo.
Todos los desinfectantes del mercado son tiles a la hora de limpiar y desinfectar la
superficie del huevo.
Se deben tener en cuenta puntos muy importantes como la economa (bajo costo) y que
sean productos biodegradables.
La ausencia de materia orgnica (barro, materia fecal) es fundamental antes de aplicar
cualquier desinfectante.
La limpieza debe ser rpida y sin movimientos bruscos para el huevo. En caso de decidir
la limpieza y desinfeccin del huevo por lavado, ste debe ser realizado por inmersin
rpida o bajo el grifo, teniendo en cuenta que el agua debe estar 4 5 grados por encima
de la temperatura del huevo.Este lavado debe ser rpido y limitado a los huevos que
habiendo pasado el proceso de seleccin se encuentren demasiado sucios.

Desinfectantes recomendados:
-

Hipoclorito sdico

Cloruro de benzalconio

Agua oxigenada o desinfectantes peroxidantes.

Mezclas comerciales como Virkon Laboratorios Bayer

Fumigacin. Siempre y cuando no existan razones que aconsejen realizarlas, la

fumigacin se puede sustituir con una generacin de huevos limpios y seleccionados. En


caso de exigencia legal, se debe realizar, y para ello las instalaciones deben contar con
un sitio adecuado a esta finalidad
Identificacin del huevo. Esta se debe realizar de forma visible y que no comprometa
excesivamente la limpieza del huevo, as como su permeabilidad de oxgeno ambiental.
Se recomienda identificar cada lote semanal con un color distinto, para facilitar su
localizacin en el momento de la apertura de la incubadora.
Ejemplo: semana 1 - lote rojo, semana 2 - lote verde, etc.
Para la identificacin se recomienda la utilizacin de etiquetas de colores o bien
etiquetas blancas con uno de los extremos pintados por nosotros.
El tamao de las etiquetas no debe superar los 3 x 2 cms aproximadamente y no se
deben colocar en la zona de los poros mayores (cmara de aire). La utilizacin de
etiquetas evita una manipulacin excesiva del huevo, aunque tambin se puede
identificar escribiendo directamente sobre la superficie del huevo.
Conservacin.
Este paso es de vital importancia para el desarrollo futuro del proceso de incubacin.
-

Condiciones. Huevos seleccionados y limpios

Colocados verticalmente y con la cmara de aire ha-cia arriba.

Temperatura. 15 a 17 grados C.

Humedad. 30 - 35 %

Tiempo. 7 das como mximo

La sala de conservacin debe ser un sitio adecuado a tal fin, debe permanecer cerrado
para evitar fugas de temperatura y mayor coste energtico, as como una temperatura
de mantenimiento constante.

Las dimensiones deben de estar adecuadas a la produccin prevista, teniendo en cuenta


que se pueda circular dentro de la misma, as como realizar la limpieza sin dificultad.
Es recomendable utilizar una sala de
trabajo

no

una

nevera

acondicionada (falta de oxgeno..!!!)


Precalentamiento. Este proceso se
refiere al "precalentado" previo del
huevo antes de ser introducido a la
incubadora. Es el procedimiento que
eleva

durante

12

18

horas

la

temperatura desde los 15 C de la


sala de conservacin hasta los 25 C
aproximadamente

que

registra

el

ambiente de la sala de incubacin, con el fin de evitar el shock trmico que se producira
por introducir un huevo fro en una incubadora a 36 C.
Es un paso imprescindible para garantizar la viabilidad del embrin.
Carga de las incubadoras. Incubacin propiamente dicha.
La carga se debe realizar semanalmente. Se debe evitar la carga de huevos de menos de
48 hs de conservacin, as como huevos recin sacados de la cmara fra.
El proceso de carga debe ser realizado sin movimientos bruscos que puedan alterar la
vida del embrin.
Dependiendo del tipo de incubadora, la carga se debe realizar en forma vertical (con la
cmara de aire hacia arriba) o de forma horizontal.
1 control primer miraje. Se realiza a la semana de incubacin coincidiendo con la
carga siguiente. En esta se hace una primera seleccin de huevos infrtiles (huevos
claros). Los huevos dudosos se vuelven a mirar a la semana siguiente. La manipulacin
debe ser rpida y lo mas cuidadosa posible, evitando movimientos bruscos. Hay que
tener en cuenta que el huevo no se enfra en 5 minutos que puede durar la manipulacin,
pero si se puede morir el embrin si se mueve exageradamente o con movimientos
bruscos.
La mejor forma de realizar el miraje es con una linterna de mano con bordes de goma
que se adapten a la superficie del huevo.

El mejor sitio es en una mesa, al lado de la incubadora, sin sacarlos de la bandeja que
los contiene.
2 control miraje de evolucin. Este se realiza entre los 21 a 28 das en huevos al azar,
con la finalidad de controlar la evolucin del lote en general. En el caso de incubadoras
con carros individuales, se puede hacer un miraje mayor, ya que se puede sacar el carro
y en pocos minutos , sin tocar los huevos, vigilar la evolucin de un gran nmero de
embriones.
3 control o miraje de transferencia. Se realiza entre el da 38 y 39 con la finalidad de
visualizar la penetracin de la cmara de aire y el movimiento del embrin. En este
momento se decide la transferencia a la nacedora.
Pesado de los huevos.
Este procedimiento es necesario para controlar el desarrollo de la incubacin en relacin
a la prdida de peso del huevo.
Procedimiento sugerido: determinar una muestra del total de huevos y hacer un
seguimiento. De esta manera se evala en forma general como est perdiendo humedad
(peso) los huevos controlados y en forma indirecta como se est de-sarrollando la
incubacin de ese lote. Se debe escoger un nmero determinado de huevos por cada
lote.
Dependiendo de cada zona, la prdida de peso puede oscilar entre un 12 a un 18 %,
considerndose ambos valores dentro de los parmetros normales.
Transferencia a la nacedora.
Para este paso se pueden tener en cuenta dos criterios:
a)
b)

Cuando los huevos de un lote llegan al da 39 de incubacin.


Cuando el pollo rompe la cmara de aire (paso de respiracin corioalantoidea a

pulmonar).
Solo se deben transferir aquellos huevos que cumplan el criterio de trabajo (a b).
El proceso de nacimiento es un proceso mucho ms exigente que la primera etapa (39
das +/-) debido al mayor requerimiento de oxgeno por parte del embrin y
fundamentalmente porque es un proceso ms "sucio" que el anterior (presencia de
plumn, cscara, meconio).

Nacimientos. Dependiendo de la homogeneidad de los lotes, los nacimientos pueden


acontecer durante 3 a 4 das (hasta el da 45 de cargados en la incubadora). Lo ms
normal es que la gran mayora (75 - 80 %) nazcan entre el da 42 y 43 de cargados en la
incubadora.
Los pollos deben nacer solos. En el caso de ser necesaria la intervencin del personal de
la sala de nacimiento, sta se debe limitar a facilitar la apertura de un agujero
previamente realizado por el pollo, NUNCA a realizar el primer agujero.
Esta tcnica de trabajo permite realizar la primera seleccin de los pollos.
Primeras 48 horas.
Este perodo es de vital importancia para el desarrollo futuro del pollo.
Gradualmente se debe enfrentar al pollo al medioambiente en el que va a desarrollar su
vida futura. Debemos partir de la base que el pollo viene de un silencio casi absoluto, una
oscuridad casi total y una constancia trmica que ha durado 42 das.
Las primeras 48 horas deben ser de presentacin gradual a la nueva situacin de luz,
temperatura y ruidos.
Existe una gran diferencia entre la temperatura de la nacedora - 35,8 C - y la
temperatura de la sala donde el pollo espera para habituarse.
En esta nueva sala se debe bajar gradualmente la temperatura hasta llegar a un
equilibrio entre la temperatura ambiental y la de la sala.
Controles sanitarios
El principio bsico es producir huevos limpios y sanos.
Los controles sanitarios deben ser realizados por un profesional veterinario. Los controles
mnimos a realizar deben estar de acuerdo a la normativa vigente y tambin a un plan de
salud para la poblacin animal.
a)

Control sanitario de reproductores. Este apartado incluye serologia e hisopados

cloacales para detectar los animales positivos a Salmonela sp.


b)

Control sanitario de la sala de incubacin. Fundamentalmente debe estar

encaminado a lograr ausencia total de hongos y dentro de ellos el ms importante es el


Aspergillus sp.
c)

Necropsia sistemtica de los animales que se mueren en la planta de incubacin.

d)

Muestreo bacteriolgico. Con el fin de determinar patgenos prevalentes.

Normas de bioseguridad.
I.

Determinacin de zonas sucias de trabajo y zonas limpias.

II.

Limpieza secuencial y programada de todas las instalaciones.

III.

Reposicin de lquidos desinfectantes en los pediluvios.

IV.

Programa

de

formacin

entrenamiento

del

personal

(funcionarios).

Descontaminacin secuencial del huevo desde su ingreso a la sala de limpieza hasta su


salida de la planta de incubacin, ya sea como pollo vivo, embrin muerto o huevo
infrtil.
V.

Programa de desinfeccin, desinsectacin y desratizacin.

Controles tcnicos
Contactar en la zona de influencia de la planta de incubacin con una persona tcnica
(electricista, frigorista, tcnico de calefaccin, etc) que pueda solventar en caso de
urgencia o de mantenimiento rutinario las mquinas de la finca.
El telfono (o la forma de localizarlo) debe constar en forma clara y accesible, para poder
contar con l en caso de avera (desperfecto tcnico, tormenta, falta de energa, etc.).
La persona responsable de la planta se debe familiarizar con el funcionamiento general
de las mquinas con el fin de poder solucionar pequeos desperfectos o tareas de
mantenimiento (cambio de fusibles, cambios de correas, saltos de diferenciales, etc).
Control de las incubadoras. Control de funcionamiento elctrico - mecnico (a cargo de
personal tcnico especializado)
Modelo de ficha para sala de incubacin
Realizar una ficha diaria que recoja los parmetros de las mquinas en funcionamiento.

Modelo de ficha para sala de nacimiento


Las fichas deben ir por separado, ya que deben ser utilizadas en tiempos diferentes, salas
diferentes y segn el volumen de trabajo (cantidad de huevos y pollos) debe ser realizado
por personas diferentes.
Esto es un modelo orientativo en cuanto a formato y datos a recoger. Cada empresa debe
realizar sus propias fichas de trabajo.
Los datos deben ser solo aquellos necesarios, aunque la mejor forma de seleccionar
cuales son los buenos, es tener muchos para poder descartar.
MUY IMPORTANTE
Para el correcto desarrollo de la incubacin se debe saber en cada momento como estn
los niveles ambientales de oxgeno y dixido de carbono en la sala (ventilacin), ya que
esto es la expresin ms certera de cmo es el aire que circula dentro de la incubadora o
nacedora.

La medida (cuantificacin) del oxgeno ambiental es muy cara, pero existe una forma
ms econmica de realizarlo que es a travs de la medida del dixido de carbono.
Midiendo este ltimo, se toman como referencia las cantidades aceptadas de dixido de
carbono en aire atmosfrico (0.3 % 300 ppm) y a partir de este dato se establecen los
parmetros de trabajo.

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