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CAPTULO ill

LA Leyenda de la edad media cristiana


/i) Las insuficiencias del cuerpo pastoral
pretridentino

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C.

1. LA MORALIDAD DEL CLERO PARROQUIAL: EL CONCUBINATO DE


LOS SACERDOTES

Es imposible comprender ios fines y los mtodos de la Reforma catlica si no


se intenta antes poner en claro lo que era -a nivel parroquial la vida religiosa
del Occidente cristiano antes de las transformaciones de la poca tridentina. Con
qu prrocos y vicarios haban tenido que relacionarse los fieles a lo largo de su
vida? A principios del siglo xv, Nicols de Clamanges afirmaba que en numerosas
dicesis vivan sacerdotes concuiinarios L Ger- son tema que no se pudiera
deponer a los sacerdotes lujuriosos, debido a su gran abundancia. Fierre dilly
declaraba en un snodo que numerosos eclesisticos passim et publice
concubinas tenentn. En cuanto a Jean de Varennes de espritu exaltado y desequilibrado
aseguraba que a lo largo de sus viajes haba encontrado infinidad de sacerdotes
casados2. A estas lamentaciones formuladas por unos telogos en los aos 1400
responden, dos siglos ms tarde, pero antes de que la Reforma catlica haya podido
triunfar plenamente, las quejas que se pueden leer en los pliegos de protesta
presentados a los Estados generales de 1614 por los parroquianos del bailiazgo de
Troyes3:

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Se plaignent aussi les dictz habitans (de Bouilly, generalidad de Chlons) contre les cures, vicaires et cliapelains qulz deserve en la dicte
cure et aul- tres leurs circonvoisines de la mauvaise vie quil maine et xnauvais exemple quilzleurs monstre, iesquelz curez et vicaires tiennenl
avec eulx des servantes et filies de joye desquelles les aueuns ont des enfans en petit et grand nombre portant grand estat, voire plus que les
emmes des melieurs laboureurs et mar- eliands du pays, [...] tiennent leurs dictes servantes et leurs enants en presbi- taires et en leurs
chambres et ue sen cache point, qui est ung grand scandale au public....
La protesta contra las inalas costumbres del bajo clero encabezaba las quejas de los habitantes de La Loupierre (igualmente en el
bailiazgo de Troyes)4: ...Premirement quil se commet plusieurs abuz par les gens desglise contre les sainctz decreiz et ordonnances tant en
habitz dissoluz, jeux. tavernes, ports darmes, tant en chasse que aultrement en quoy lis emploient la plus -part de leur temps scandaleusement
et ont emmes et filies en leurs maisocs soubz ombre de leurs Services, desquelles ilz ont enfants.

Estas recriminaciones centra la moralidad del clero parroquial deben aceptarse con cierta reserva. En efecto, es
muy difcil precisar la proporcin de sacerdotes concabinarios que poda haber en una dicesis o en parte de ella. El
registro del consejo eclesistico de Crisy, en Normanda, que abarca ciertamente con algunos vacos cronolgicos el
perodo 1315-1406, slo contiene quince acusaciones de inmoralidad contra igual nmero de sacerdotes. Ahora bien, la
jurisdiccin de dicho consejo eclesistico se extenda sobre una decena de parroquias, donde eidero era mucho ms
abundante que en nuestros das 5. En la dicesis de Grenoble, seis visitas pastorales escalonadas entre 1340 y 1414 slo
revelan 27 casos de concubinato en varios centenares de parroquias inspeccionadas 6. Probablemente estas cifras son
bajas. Los habitantes de muchos pueblos, al contrario que los de Bouilly y La Loupierre en 1614, deban de ser bastante
indulgentes con su pastor, y no lo denunciaban al obispo ni al juez eclesistico. En todo caso, euando se poseen informes
ms precisos de visitas pastorales dos del siglo xvi slo se consiguen proporciones de una cuarta parte (Pases
Bajos} o un tercio (Renania, 1569) de curas concabinarios en el conjunto del clero parroquial de una dicesis 7. Probablemente stos son los porcentajes verdaderos. Pero aun as es necesario aclarar que haba dos tipos de sacerdotes
concubinarios: aquellos cuya vida privada era disoluta, y los que vivan maritalmente con una mujer a la que eran
fieles (que eran los ms numerosos). Jean de Varennes declaraba haber encontrado muchos sacerdotes y mujeres que
se haban hecho mutua promesa de fidelidad de la misma manera que hacen las personas casadas 8, y los registros
eclesisticos de Crisy hablan de sacerdotes cuya concubina es como una esposa con la que tiene varios hijos 9. Durante
mucho tiempo los tribunales episcopales se limitaron a aplicar sanciones a los sacerdotes culpables, sin velar por la
efectiva separa
cin de la concubina. Adems, el concubinato era casi inevitable en aquellos casos en que el sacerdote deba
trabajar para poder vivir y precisaba de una mujer que cuidara de la casa. Ahora bien, la edad cannica de una
sirvienta de sacerdote deba ser de sesenta aos, excepto si se trataba de una pariente prxima. Podemos imaginarnos
en qu grado de desgaste deba de encontrarse una campesina a los sesenta aos en plena Edad Media, y qu nmero
de personas alcanzaba esta edad! Seguramente estas personas se encontraran exclusivamente en los palacios
.episcopales y-en los de los papas10. Los prrocos padres de. familia empleaban a sus hijos como monaguillos, a ptesar
de las prohibiciones de los snodos diocesanos, y se esforzaban en ensearles los rudimentos de la lectura y escritura del
latn, con la esperanza de poderles transmitir su beneficio o vicariado. En Roma, se pocha comprar con cierta facilidad
la dispensa necesaria para permitir que un bastardo fuera ordenado sacerdote. As se formaron dinastas de prrocos
que intentaban pasar un beneficio de padre a hijo. Ms que las faltas de la carne, benignas en aquel entonces a los ojos
de la multitud, exactamente como sucede en nuestros das con la falta de delica deza en las cuestiones monetarias n, lo
que provocaba el escndalo local y suscitaba el rencor de los fieles de la dicesis era la amenaza de acaparamiento de un
beneficio para los hijos del pastor, en detrimento de los nios legtimos de la parroquia, as corno el tren de vida de la
mujer del prroco, por poco que destacase en relacin con el de las dems mujeres del pueblo. Esta situacin es la que
se trasluce con toda claridad en las quejas emitidas pollos habitantes de Bouilly en 1614.
En todo caso, es necesario que nos persuadamos, en contra de lo que ha venido
creyndose durante mucho tiempo,
2
que no fue precisamente la mala conducta del clero, en especial la del bajo clero secular, que era el que con ms
frecuencia se hallaba en contacto directo con los fieles, el motivo que hizo inclinarse una parte de Europa del lado de la
Reforma protestante. La investigacin a este respecto debe orientarse en una direccin religiosa y no moral, y buscar los
motivos por los que a menudo la Iglesia ha respondido deficientemente a las necesidades religiosas de las multitudes,
ha distribuido mal los sacramentos, oficiado mal las misas y orado mal. Si los sacerdotes, a pesar de teirer esposa e
hijos, hubieran celebrado la misa con devocin, hubieran sido confesores eficientes y, ante todo, hubieran enseado el
catecismo, no hay duda de que la Reforma protestante difcilmente se hubiera producido.

Mucho ms grave que las desviaciones de conducta del clero en


cuanto a sus repercusiones sobre la religiosidad de los fieles, era el
absentismo de numerosos sacerdotes de parroquias, especial'
mente los de las situadas en el campo. Entre los siglos xiv y xvn, el
nmero de parroquias que se vieron privadas de su pastor titular fue
muy elevado, bien porque ste se hallara estudiando en la Universidad
y en tal caso tena derecho a hacerse reemplazar por un perodo de siete
aos, bien porque simplemente prefiriera vivir en la ciudad, aun sin
haber
obtenido
la
autorizacin
para
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ello, limitndose a recoger las rentas de su beneficio. En la dice<
sis de Angers, en 1413, de un total de 436 parroquias, 103, es decir 23 %, estaban
asignadas a prrocos que seguan estudios uni*
versitarios lejos de su respectiva grey 12. En el decanato de Glden\
burgo, cerca de Brujas, en 1445 haba 54 demarcaciones parroquiales,
pero slo 12 sacerdotes residentes n. Una encuesta
indita
sobre la situacin de la dicesis de Sens en 1495 revela
que de
(;
50 a 60 % de los pastores se hallaban ausentes de su parroquia 14.
La situacin no era tan grave, segn ha observado N. Couet, en la dicesis de ixen-Provence a principios del siglo xv
(de 30
*
a 40 % de no residentes) 1S, pero en la dicesis de Narbona
el nivel

de absentismo (58 %) era similar al existente en Sens16. En 1501, haba 72


sacerdotes no residentes entre los asignados a las 241 parro*
quias de la dicesis de Lieja, y su nmero ascenda en 1521 a 95;
p
en 1526, casi la mitad de dichas parroquias estaban atendidas por
prrocos mercenarios 17.
Sin embargo, a la cristiandad no le faltaban sacerdotes, ya que
p
incluso proliferaban, debido a la multiplicacin de prioratos, capellanas,
etc., que permitan la supervivencia de un verdadero prltariado
clerical.
En
la
dicesis
de
Vannes,
el
promedio
era
S
en 1633 de nueve sacerdotes por parroquia 18; sin embargo, la de La
Rochela, mucho peor abastecida de clrigos, no dejaba de tener hacia
1650 entre 110 y. 115 prrocos no encargados de ministerio,
de un clero secular de cerca de 600 miembros 19. Por otra parte, el

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clero diocesano estaba probablemente muy mal repartido, cosa que no dejar
de quedar patente en ulteriores investigaciones. En este

sentido, podemos tomar como punto de referencia, comprobado ya


(g
en la actualidad, el ejemplo dlmata en 1579: en la dicesis de
^
Krk (Veglia) fueron nombrados 99 sacerdotes para administrar siete
parroquias; en la de Split, 28 para cinco parroquias; y en la de
ig
Sibenik, 33 para 11 parroquias20.
Es evidente que la inflacin sacerdotal
-i*-- 1
ficiosa para la Iglesia, constitua Bsicamente una excrecencia anarquizante,
Por otra parte, nos equivocaramos si creyramos, (le forma demasiado
simplista, que residencia significaba forzosamente conciencia profesional por
parte de los pastores. E. Cata, estudiando la dicesis de Nantes en el siglo
xvi, escribe muy juiciosamente: ...la residencia de los sacerdotes, all donde
se da (caso que, preciso es confesarlo, no es demasiado frecuente), lejos de ser
ndice de mayor celo pastoral, lo es por desgracia de mayor libertinaje, ya que
no es extrao que se busque el aislamiento en el campo para vivir
desahogadamente, lejos de las miradas de los su- periores .
3.

LA RESPONSABILIDAD DEL EPISCOPADO

El abuso del absentismo o, por el contrario, el comportamiento poco


pastoral del sacerdote residente alejado del control de la autoridad jerrquica,
son hechos aparentemente opuestos que, sin embargo, plantean idntica
acusacin contra un episcopado no demasiado atento a las necesidades
espirituales del pueblo cristiano.
Seguramente, los obispos anteriores a la Reforma catlica quiz no fueran tan malos
como se ha dicho, especialmente en cuanto concierne a su vida privada. As pues, debemos
guardarnos de generalizaciones prematuras acerca del episcopado pretridentino. Segn ha
escrito R. Antenas, sin duda es tentador el intento de efectuar un juicio de conjunto sobre el
alto clero de la poca; [...] pero no debe disimularse el hecho de que tamaa empresa sera
(actualmente) algo menos que imposible, incluso en el caso de que se intentara a escala
nacional [...] En efecto, el episcopado de finales del siglo xv y comienzos del xvi nos ofrece una
gama extremadamente rica de personalidades que reproducen la infinita variedad de los
tipos humanos, donde se codean lo mejor y lo peor 22.

Sin'embargo, cmo evitar la impresin de que el obispo del Renacimiento tena


escassimo contacto tanto con su clero como con los fieles? Ciertamente, si l mismo
hubiera nombrado a los sacerdotes de su dicesis, los habra tal vez? conocido
mejor. A comienzos del siglo xvi, en el conjunto de la dicesis de Tour- nai, de un
total de 506 parroquias 452 no haban sido provistas por el obispo 23, y sta era la
regla general para la mayor parte de las dicesis. En ningn momento los obispos
fueron bastante conscientes de que se planteaban ante ellos grandes problemas
religiosos, de que la mentalidad de las muchedumbres cristianas residentes en las
ciudades evolucionaba, ni de que las necesidades de las almas no eran las mismas
que dos o tres siglos antes. Eran demasiados los prelados que no residan en su
dicesis y que se encontrabanfuertemente ligados a servicio del Estado. Por otra
parte, en el caso de que residieran, no hay duda alguna de que conceban la
direccin de su dicesis de un modo excesivamente rutinario y administrativo, y
buena muestra de ello nos la proporciona el hecho de que raramente emprendan
visitas pastorales, y de que no convocaban snodos con la regularidad recomendada
y precisa. Los obispos crean que para estar en paz con ellos mismos 24 bastaba con
conservar la sociedad cristiana en la inmovilidad y administrar correctamente o
hacer administrar los aspectos temporales relativos" a sus obispados. Les faltaba
la inquietud pastoral que, en lgica consecuencia, tena asimismo que ser escasa en
el bajo clero.
La sustitucin de los sacerdotes ahsenistas por prrocos mercenarios, pagados
por los titulares de los beneficios, tuvo como resultado que se confiara la salud de
gran parte del pueblo cristiano a un proletariado de vicarios temporales,
designados muy a menudo despus de verdaderos regateos. Estos sustitutos,
generalmente vagabundos y en cualquier caso ordenados sin ttulo, eran generalmente ignorantes y poco celosos de sus deberes. Por otra parte, para poder subsistir
necesitaban compaginar su cargo con un trabajo manual, obligacin que se impona
asimismo a los curas titulares de un beneficio demasiado modesto. Los estatutos
sinodales alemanes prevean la lista de oficios autorizados. Un sacerdote poda
trabajar como jardinero, almaciguero, pastor, vaquero, agricultor, pintor, escriba,
librero, boticario y pescador. En Tournai tambin estaban autorizados a ejercer
como barberos o sastres. Por el contrario, les estaba prohibido ejercer de bataneros,
tejedores, bai- los, comerciantes, prestamistas, taberneros, matarifes, traficantes o
abogados 25. As pues, el pastor de una parroquia se encontraba al mismo nivel que
su grey, lo cual deba ser ocasin para convertirlo en personaje simptico. Pero el
hecho de que no hubiera pasado por seminario alguno reportaba como consecuencia
que su instruccin fuera aproximadamente similar a la de sus feligreses. Ser
bueno recordar, llegados a este punto, de qu modo san Vicente de Pal tom
consciencia de su vocacin. Se encontraba en 1617 en Folleville, Picarda, en las
tierras de los Gondi, y descubri que el prroco del lugar desconoca incluso la
frmula de la absolucin26. Instruido por esta primera experiencia, tuvo ocasin de

constatar la mediocridad del clero rural, y se sinti impulsado a fundar lo ms


pronto posible la congregacin de la Misin. Dicha mediocridad era un mal que, ya a
comienzos del siglo XV, haba alarmado a Nicols de Clamanges:
Casi todos los sacerdotes son apenas capaces de leer lentamente, slaba por s-

laba, sin comprender ]as palabras ni su sentido. Qu fruto producirn en los dems, si
lo que leen es para ellos mismo algo prcticamente incomprensible? Cmo podrn
actuar de intercesores ante Dios y pedirle gracias para otros, si ellos mismos ofenden y
deshonran su ministerio con su ignorancia y la indignidad de su vida?27.

Si el clero parroquial era ignorante hasta tal punto y en las


parroquias rurales ello deba de ser cierto no slo entre los sustitutos sino
tambin entre los curas residentes, como poda aportar una
alimentacin religiosa sustancial? J. Toussaert ha demostrado
magistralmente esta hiptesis en el caso concreto de Flan- des 2S,
observando que durante los siglos XIV y xv se enseaba poco y mal el
catecismo a los fieles. En los sermones de la poca que han llegado hasta
nosotros, dogmas y sacramentos slo ocupan un lugar accesorio.
Asimismo, se ha podido observar con estupefaccin los pocos libros de
horas que contenan textos de las Escrituras. El examen (sumario) para
acceder al sacerdocio antepona Pedro Lomhardo a san Pablo y el derecho
cannico a los Padres de la Iglesia. Subrayemos, pues, con J. Toussaert,
este aspecto esqueltico de la forma de comprender la religin, caracterstico de un
conocimiento orientado hacia una prctica puramente moral, legal y externa, sin
armazn dogmtica, sin luz que permita profundizar sobre la frecuentacin de los
sacramentos, sin espiritualizacin, incluso en quienes posean un nivel de instruccin y
cultura que les haca ms maleables. Sobre qu podan fundar su vida religiosa? En este
contexto, es perfectamente comprensible el asalto protestante que colocaba la religin
29

bsicamente en el terreno de la fe y de un comercio ntimo con Dios .

4.

UNA NUEVA PROBLEMTICA

Nos encontramos a punto de llegar a una conclusin que a muchos


an les parece revolucionaria30: acaso no sera simplemente una leyenda
la edad de oro del cristianismo medieval? No se ha confundido la
religin de la masa de los habitantes de Occidente con la de una lite de
clrigos? Partiendo del postulado de que el cristianismo alcanz un
notabilsimo nivel durante los siglos xn y XIII, se ha credo en la existencia
de una decadencia posterior, contra la que se habra alzado la Reforma
protestante, y a continuacin la Reforma catlica. Pero, acaso es vlido el
postulado inicial?
Observando el comportamiento de los pastores se descubren hechos
de signo contrario al postulado expuesto. Cierto que, entre los siglos xiv y
XVI, ni el papado ni el alto clero dieron siempre

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ejemplos demasiado edificantes. Pero J. Janssen, que ha reunido una


impresionante documentacin sobre la Alemania preluterana, cita
numerosos testimonios sobre la existencia de buenos superiores,
prelados cumplidores y obispos piadosos de los que se beneficiaba la
Iglesia del Imperio31. Tambin es cierto que a partir de Juan XXII los
papas concedieron con demasiada facilidad dispensas de no residencia a
los obispos, quienes por su parte siguieron la, misma tnica en lo que
respecta al bajo clero. Pero acaso el cuerpo clerical en conjunto era peor
en 1500 que cuando, en 1074, durante el papado de Gregorio VII, el
concilio de Roma conden la simona, el trfico de beneficios, y el
matrimonio y la disolucin de las costumbres de los eclesisticos? Cuando
es posible efectuar un sondeo profundo sobre la situacin en el siglo xm
la poca de las catedrales, por ejemplo gracias a los registros de visitas
pastorales de Eudes Rigaud, arzobispo de Kun, se descubre que el clero
de la poca no era superior en ningn aspecto al del perodo siguiente 32.
Inversamente, J. Toussaert, en su investigacin sobre Flandes en los
siglos XV y XVI, saca la impresin de que el clero de esta regin, desde el
doble punto de vista de las costumbres y la residencia, haba realizado
algunos progresos entre 1450 y 1520.
Si consideramos ahora en conjunto la vida religiosa occidental
durante los siglos xiv y XV, qu constataremos? Se observar que las,
iglesias se multiplicaban a un ritmo creciente en Francia, Alemania e
Inglaterra; que se desarrollaba una religin ms personal entre las lites,
gracias especialmente a los Hermanos de la Vida Comn y a la comente
creada por la Devotio moderna; y la apertura aunque ciertamente en
un clima de anarqua de nuevas y populares formas de piedad. Todo
parece presentarse como si, al menos en las ciudades, las masas
estuvieran ms despiertas y no que se hubieran despertado al
sentimiento cristiano. Acaso no constituyen irrecusables testimonios
sobre la sed religiosa de las muchedumbres la eclosin de los Via Crucis,
los desfiles de flagelantes, las procesiones tras el Corpus Domini, las
representaciones de la Pasin, y el extraordinario xito de predi* cadores
tales como Vicente Ferrer, Bernardino de Siena, Olivier Maillard o
Savonarola?
Frente a estas acrecentadas necesidades espirituales, el clero
parroquial, sobre todo en las zonas rurales, segua siendo poco instruido.
Ello nos permite afirmar que el drama de la Iglesia era la inconsistencia
teolgica de la mayor parte de sus pastores, que, en consecuencia, se
hallaban incapacitados para responder a la nueva demanda religiosa de
sus fieles. En estas condiciones, se comprende mucho mejor el admirable y esclarecedor sermn de Lulero,
pronunciado en 1512:

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Alguien me dir: Qu crmenes, qu escndalos tales fornicaciones, esta


embriaguez habitual, esta desenfrenada pasin por el juego, lodos estos vicios del clero!...
Grandes escndalos, lo confieso... Pero he aqu un mal, una peste incomparablemente
ms perniciosa y cruel: el silencio organizado en torno a la Palabra de Dios, o su
adulteracin; un mal que no es groseramente material, que no se advierte a primera
vista, que no nos conmueve, que no "nos asusta... Cuntos sacerdotes encontraramos
hoy que consideren que existe menos pecado en una falta contra la castidad, efe el
olvido'-'da mn% .oracin, o en el error cometido al recitar el canon, que en la negligencia
en la predicacin y la interpretacin adecuada y fiel de la Palabra de .Verdad? M.

Sed religiosa no significa forzosamente fe slida y estructurada. De


ah la necesidad de tomar en consideracin, para comprender la poca de
la Prerreforma e investigar sobre ella, las dos afirmaciones siguientes,
cuya contradiccin es slo aparente: l.) La inquietud espiritual de una
aristocracia religiosa y la accin de los predicadores, viajando de ciudad
en ciudad, provocaron una fermentacin religiosa principalmente
perceptible en los medios urbanos; 2.) Pero, en una poca en que los
sacerdotes no pasaban por seminario alguno y el clero parroquial no
enseaba el catecismo a los fieles, stos permanecan subalimentados en
el plano religioso, especialmente los campesinos. Si consideramos la
clasificacin propuesta por R. Manrou 3\ podemos distinguir
sumariamente tres planos culturales distintos en las poblaciones de
pocas pasadas. Por una parte, una lite; por otra, una amplia fraccin de
habitantes de las ciudades entre los que se fue difundiendo progresivamente en los siglos xv a xvm una instruccin, al menos rudimentaria,
gracias a la multiplicacin de libros y pequeas escuelas; y finalmente, las
capas rurales, frecuentemente sumidas en la ignorancia. Puesto que la
poblacin rural constitua la inmensa mayora en Europa, queremos
presentar a ttulo de gua para la investigacin la siguiente hiptesis: en
la poca inmediatamente anterior a la Reforma, el occidental medio se
hallaba cristianizado slo superficialmente. En tales condiciones, ambas
reformas, la de Lutero y la de Roma, han de ser consideradas como dos
procesos aparentemente opuestos, pero cuyos objetivos convergan
finalmente en un mismo intento de cristianizacin de las masas y
espiritualizacin del sentimiento religioso. A fin de apuntalar esta
hiptesis, en las pginas siguientes vamos a esforzarnos en exponer el
nivel precristiano existente en la mentalidad y el comportamiento de los
europeos de otras pocas. Puede avanzarse ya que tal nivel ser mas fcil
de detectar entre los campesinos que entre los individuos cultos.

B) El uuivers e la magia
I.

UNA MENTALIDAD ANIMISTA

El P. Michel Le Nobletz, que predic en la baja Bretaa a partir de


1610, descubri entre sus habitantes desrdenes y supersticiones que le
llenaron los ojos de lgrimas35:
Se encontr con gran nmero de mujeres que barran con iodo cuidado la capilla
ms prxima a su pueblo, y que, una vez Iiecho esto, echaban al aire todo el polvo
recogido a fin de obtener que el viento fuera favorable y facilitara el retorno de sus
esposos o hijos que se hallaban trabajando en la mar. Otras tomaban las imgenes de los
santos que haba en las capillas, y las amenazaban con todo tipo de malos tratos en el
caso de que no les concedieran un pronto y feliz retorno de las personas queridas. Y, en
efecto, cumplan sus amenazas, flagelando las santas imgenes o metindolas en agua
cuando no obtenan todo lo que haban pedido [...] Tambin se vea a muchas otras que
tenan cuidado de vaciar todo el agua que se encontrara en su casa, cuando en ella haba
algn difunto, para evitar que el alma de ste se ahogase; otras colocaban piedras cerca
del fuego que toda familia tena costumbre de encenderla vspera de San Juan, a fin de
que sus antepasados vinieran a calentarse a gusto junto a ellos [...] En estos mismos
lugares, era costumbre comente arrodillarse ante la luna nueva y pronunciar en su honor
la oracin dominical. Tambin se acostumbraba a ofrecer una especie de sacrificio a las
fuentes pblicas, consistente en que cada persona ofreca un pedazo de pan recubierto de
mantequilla a la de su pueblo, durante el da primero del ao; tambin este mismo da se
ofreca a las fuentes, en algunos lugares, tantos pedazos de pan como personas haba en
una familia, y se poda deducir cules de ellas iban a morir durante el ao que acababa
de empezar por la forma caracterstica en que flotara sobre el agua el pedazo de pan que
haban echado en su nombre. Sin embargo, la mayor parte de las ofrendas que hacan al
espritu maligno eran francamente abominables. Estas pobres gentes, lo mismo que los
maniqueos crean en la erastencia de dos principios, el de las cosas buenas y el de las
cosas malas, pensaban que el diablo haba producido el trigo negro o sarraceno; as que,
una vez recolectado este tipo de grano con el que se alimentaban las gentes ms pobres
de algunas de las provincias del reino, echaban unos puados del mismo en los hoyos que
bordeaban los campos en que lo haban recolectado, a modo de presente destinado a
aqul con quien pensaban estar en deuda.

El P. Bosehet, que en 1967 public Le parfait missionaire ou la vie


du R. P. Julien Maunoir, escribi que la fe penetr en Bretaa durante el
siglo XVII como en los inicios de la Iglesia, constatacin asombrosa y
clarificadora para el historiador. Pero, acaso esta afirmacin no era
tambin vlida para otras regiones? En el Frioul, durante el perodo 15801650, los Benaiidanti afirmaban combatir peridicamente contra un
grupo de brujos, y que las cosechas de la regin dependan del xito
obtenido en su enfrentamiento. C. Ginzburg, en un penetrante estudio
fundado en los docu

mentas de la Inquisicin, ha relacionado el mito de los Benandanti


con todo un conjunto de ritos agrarios extendidos desde lsacia hasta los
Balcanes y Lituania36. Por su parte, E. Delcamhre ha reunido una
interesantsima documentacin sobre la Lorena de finales del siglo xvi y el
XVII. Tomando como gua tales trabajos, recordemos, entre otros hechos
interesantes, algunas de las ofrendas efectuadas en la iglesia de san
Benito de Brecldange37. Un campesino de Saint-Di se haba dislocado una
pierna, y un vecino, suyo prometi, para obtener su curacin, mendigar
estircol en nueve caballerizas diferentes, llenar con l los pantalones que
llevaba el herido en el momento del accidente, y presentarlos como ofrenda
en la iglesia. En el mismo santuario una curandera llev en peregrinaje,
para obtener la curacin de una enferma, una calza de hombre que
contena cinco huevos y tres boigas de caballo que le haba entregado la
bija de la paciente3S. Un rito como el que acabamos de describir se
explicara por la asimilacin de la enfermedad a un veneno, representado
en este caso por los excrementos. El santo deba destruir la enfermedad a
travs de aquello que la representaba. Se estaba muy lejos del
cristianismo ortodoxo, e incluso del cristianismo mismo!

Para conocer la mentalidad profunda del hombre vulgar de otras


pocas, y en particular la del campesino, nada puede reemplazar al estudio
de los manuales de folklore39, donde pacientes investigadores han descrito
prcticas y tradiciones populares actualmente en trance de desaparicin.
Al hacerlo descubrimos estructuras mentales radicalmente diferentes a las
nuestras, en la medida en que nuestros antepasados no tenan la misma
concepcin del universo. Crean que todo cuerpo viviente o inerte estaba
compuesto por una parte material y otra espiritual. Tal concepcin fue
compartida por eminentsimos espritus hasta la revolucin cientfica del
siglo xvii, visin que implicaba la creencia neoplanica caracterstica de
los hombres del Renacimiento acerca de la existencia del alma de las
estrellas, lo que, por otra parte, justifica la prolongada fortuna de la
astrologa. La filosofa vitalista de los neoplatnicos no era sino la
expresin consciente de una mentalidad sinttica fundamentalmente
primitiva, incapaz de distinguir claramente entre lo natural y lo
sobrenatural, y que crea que el mundo, ms que por leyes, se hallaba
regido por el capricho de los seres y de las cosas. Esta concepcin refleja la
profunda angustia del hombre ante un mundo que le amenaza desde todos
los ngulos y sobre el que posee escaso dominio. Llevando la situacin al
limite, en tal universo nada es natural, y menos que cualquier cosa la
enfermedad y la muerte. El primitivo, a causa de su ineptitudpara el
anlisis, no distingue demasiado bien lo visible de lo invisible, la parte_del
todo, la imagen de la cosa representada...Asigna a los seres y las cosas una
ambivalencia ...esencial, y tiende .a colocar en todo lo existente un alma'
dotada de potencia. Los mltiples testimonios reunidos por los
especialistas del folklore, por todos aquellos que han estudiado a ras de
suelo el pasado de Europa 40, y muy especialmente por E. Delcambre en su
admirable obra sobre Le concept de sorcellerie, conducen a la misma
conclusin: el europeo medio de comienzos del siglo xvn se hallaba
profundamente imbuido de una mentalidad animisa. Cmo poda su religin dejar de resentirse de tal influencia?

2.

LAS TEES LEYES QUE DOMINAN EL UNIVERSO MGICO

Basta leer la obra de E. Delcambre para descubrir hasta qu punto las


tres leyes bsicas de la magia, la ley del contacto, la de similitud y la del
contraste, eran plenamente aceptadas y vividas por los habitantes de la
Lorena de comienzos de la poca clsica.
Ley del contacto. E. Delcambre da cuenta de la existencia de magos que curaban por
el simple tocamiento, o incluso por medio de su soplo. Tambin de la existencia de una
adivinadora de Saint-Di, que para curar a los enfermos les hace ingerir berros
procedentes de su propio jardn, ya que celos que crecen en otras parles no sirven para

nada. Esto se debe a que la sombra de la curandera, al pasar una y otra vez por el jardn,
ha comunicado una parte del poder de sta a las hierbas del huerto. He aqu otro hecho
del mismo orden: Una nia est enferma de ictericia. La curan dndole a beber orines de
la curandera, mezclados con un dulce de harina, mantequilla y miel. La orina es en este
.caso- el vehculo del poder misterioso que ofrece la curandera. La creencia tan
umversalmente extendida del mal de ojo pertenece al dominio de la ley del contacto. En
este caso se cree que existe contacto entre el fluido malfico que sale del ojo y la persona o
cosa tocada por la mirada. La misma ley explica la costumbre, tan frecuente en otro
tiempo, de llevar talismanes, piedras preciosas, logogrifos (llamados frecuentemente
caracteres) y otros preservativos misteriosos. Muchos objetos piadosos servan en
realidad de talismanes.
Ley de la similitud. Dentro del universo mgico, esta ley es la ms. ampliamente
utilizada. Se cree que las brujas provocan la lluvia o la niebla removiendo el agua de un
pantano; corrompen las vias remojando los sarmientos; destruyen las cosechas de trigo
tocando las espigas con ciertas varillas blancas; dejan a un hombre impotente o estril,
o bien ambas cosas a la vez, ligando agujetas o cordones. En 1672, un misionero que
recorra Nor- manda declara que slo oye hablar de ligar ,1. Se trata de ritos de
imitacin considerados como tiles en los casos antes citados. Incluso se operan curacio nes por asociacin de la eficacia de las palabras sagradas a un rito simptico, apoyando
ste necesariamente en comparaciones tan artificiales como inaceptables. As un mago
lorens ruega para que la hinchazn que afecta a determi-

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nados anmales con cuernos empiece a reventar de forma tan real como la l'irgen es hija
de sania Ana, y sta [...] de santa Susana.
Ley del contraste. Las magias han especulado siempre sobre los contrarios,
oponiendo el fro al calor, el agua al fuego. La nocin de antipata lia permitido inventar
mltiples contrasortiicgios. Pero a menudo la ley de la contrariedad no es sino un caso
particular de la de similitud: lo parecido hace desaparecer lo parecido para suscitar lo
contrario. Bn el siglo XVII, los curanderos de Lorena empleaban frecuentemente huesos
en calidad de medicamentos: huesos de Roma comprados a boticarios, huesos marinos
trados de Sain-Jacques. Efectivamente, el cadver representaba en este caso la
encarnacin del demonio, y el principio de la muerte. Tanto si la afeccin haba sido
provocada por un sortilegio como si no, se neutralizaba el nial por el mal: los polos
semejantes se repelan.

*
*

3.
I

ENCANTAMIENTOS Y HITOS

Las tres leyes que acabamos de analizar desprecian la distancia, y


esto es vlido tambin para el mal de ojo o el mal de soplo'. E obstculo
de la lejana no existe en el mundo de la magia, en el que pensamientos y
palabras estn adems dotados de un poder concreto. Desear, mirar,
hablar: esto es ya por s mismo actuar. En este mundo completamente
vitalizado, en el que ninguna cosa es en realidad materia, no existe
diferencia natural entre causalidad material y eficacia de las fuerzas
espirituales. De ah la importancia de los encantamientos y los ritos.
Puesto que las palabras se consideran eficaces por s mismas, un
formalismo meticuloso preside en todo memento la alocucin encantadora.
Cualquier error por olvido o por lapso har inoperante la oracin.
Debido a la potencia operativa atribuida a los ritos, era necesario muy a
menudo para los antiguos catlicos que determinadas peregrinaciones se
realizaran de forma precisa. Esta tcnica representaba un verdadero
secreto transmitido, mediante una especie de iniciacin, de madre a hija,
de ta a sobrina, etc. Algunas curanderas se especializaban en la ejecucin
de peregrinaciones por cuenta de otros y no solamente para sustituir a
enfermos incapaces de desplazarse.
El cristianismo, cuando desbord a una minora selecta profundamente espiritualizada para convertirse en la religin de una civilizacin
esencialmente rural, disimul, ms que suprimi, las creencias y ritos
transmitidos a travs de milenios de historia oscura. El polipodio y la
verbena continuaron siendo para muchos, en tiempos de Luis XIY, hierbas
mgicas,, del mismo modo que lo eran para los contemporneos de Virgilio.
El P. Le Nobletz descubri que algunos bretones dirigan oraciones a la
luna. El culto tributado

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202

en plena edad clsica a mltiples fuentes prolongaba las prcticas


precristianas. Slo en el departamento de Charenie, Marc Leproux lia
catalogado ms de 200 manantiales curativos que significaban oros tantos
lugares de devocin hasta una poca muy reciente 42. Se conoce cierto
nmero de ellas que ya eran veneradas antes de la poca cristiana.
Adems, la prctica de convertir en sagradas las fuentes es un legado de
un pasado muy remoto.
El comportamiento ante un suicida era el propio de una mentalidad
mucho ms arcaica que la de la jerarqua catlica y los fieles. No slo se
encarcelaba, procesaba y colgaba en la horca al cadver, sino que durante
su transporte desde la habitacin donde yaca hasta la crcel no deba
franquear la puerta de la casa que haba profanado con su crimen, y
entonces, o bien era echado por la ventana, o bien como en Lilie en el
siglo XVII se le haca passer par dessoubs le sueil de la maison par un
troue avec la face contre la ierre comme une beste 43. Actitud de conjura
que recuerda que para los primitivos el muerto es malo, por cuya razn
debe evitarse sacar el cadver por la puerta, para que ste tenga
dificultades para encontrar de nuevo el camino de la casa 44. Del misino
modo, el comportamiento de los europeos de los siglos xvi y XVII respecto a
la sangre en particular la sangre menstrual, el esperma, la saliva, la
orina, los excrementos e incluso respecto a deshechos tales como trozos de
ua y cabellos cados, responde a un nivel arcaico de la mentalidad
colectiva. Todos estos elementos ocupaban un lugar esencial en los filtros
que, segn el Aretino, las cortesanas romanas daban a sus amantes, y ms
generalmente en las pcimas mgicas de las brujas 45 o en los remedios de
las curanderas. Ello se debe a que todo aquello que sale del cuerpo humano
est dotado, para los primitivos, de un poder particular, y de alguna
manera se encuentra baje- tab, ya que no contiene tan slo el alma del
individuo, sino tambin el alma colectiva del grupo a que pertenece.

C)

Foiklorizacis de! cristianismo 1. PERVIVENCIAS

DEL PAGANISMO Y PROCESOS DE PAGANIZACIN

Estas aproximaciones y comparaciones ayudan a comprender por


qu a menudo se ha querido ver. en cierto nmero de fiestas y ritos del
cristianismo una herencia de religiones precristianas. r- nold Van
Gennep (j 1957), el ms conocido especialista francs en folklore, ha
matizado esta concepcin seductora, pero a menudo
demasiado fcil. Si Bien la teora de la pervivencia por adaptacin
cristiana le ha parecido aceptable en el caso de las rogativas 46, se ha
mostrado contrario a la teora solsticial en lo que se refiere a la Navidad y
San Juan.. No se puede consultar un libro o un artculo sobre San Juan
sin encontrar este tpico: es el residuo de un culto solar anterior al
cristianismo, a lo que se aade: el culto al sol lia existido en todos los

pueblos desde la ms remeta antigedad... La-fiesta de San Juan no


puede ser ni solar en general, ni solsticial en lo que concierne a sus
orgenes, puesto que no se celebra en el;-da ms largo del ao, da que
todos los pueblos hubieran podido, efectivamente, caracterizar por
experiencias adicionales4'. Una observacin paralela es vlida para la
Navidad, que no coincide con el solsticio de invierno (21 de diciembre).
La postura de A. Van Gennep es fecunda para la investigacin, pues
invita al historiador a estudiar las fiestas cristianas de otro tiempo ba jo
una nueva luz. Dirigidas a una masa generalmente ignorante, encarnadas
en una civilizacin marcada por una concepcin animista del universo
basta una poca tarda, las fiestas cristianas tendieron a olklorizarse a
pesar de la resistencia de la jerarqua. Esta desviacin es particularmente
sensible en el caso de San Juan una de las principales fiestas del ao
para los europeos de otro tiempo. La celebracin en recuerdo del
Precursor proporcionaba la ocasin para recoger hierbas mgicas, encender
fuegos que alejaran los malos espritus, a los cuales frecuentemente por
ejemplo en Pars se echaban gatos, animales diablicos 48. Y puesto que
san Juan haba bautizado al Salvador, se crea, por ejemplo en la regin de
Metz y en otros lugares, que quien se baa en la noche de San Juan antes
de que salga el sol queda inmunizado contra la fiebre durante un ao 49.
Las estructuras mentales y el peso de una civilizacin arcaica
provocaron la folklorizacin no slo ce las ceremonias y fiestas, sino
tambin de las creencias, y por ello se cay de nuevo en una especie de
paganismo. Est muy alejado del dogma cristiano sobre la vida eterna del
alma y la resurreccin final de la carne el mundo ele los aparecidos, que
pobl las noches de nuestros antepasados en Bretaa, as como en
Charentes, Provenza, Frioul, etc. Lavanderas nocturnas, sacerdotes
oficiantes (el de las Trois messes basses), almas en pena, muertos sin
sepultura particularmente los muertos en la mar: fantasmas que
extraviaron a los cristianos de otras pocas lejos de los senderos
tranquilizadores de la ortodoxia 50. Igualmente invadieron la religin los
nmeros mgicos. Debido a que en el cuerpo humano los rganos y las
partes se encuentran generalmente a pares, desde pocas muy remotas el
nmero impar

pareci dotado de una naturaleza anormal y por ello de una virtud


sagrada. El cristianismo dej un amplio margen a los nmeros impares:
han habido tres virtudes teologales; tres invocaciones, por tres veces, a la
Trinidad en el Kyrie; siete dones del Espritu Santo; siete pecados
capitales, etc. Todava fue mayor el lugar ocupado por los nmeros
mgicos en el ceremonial seudorreligioso de las curanderas. Una
aplicacin de elvoro, segn., cita E: Delcambre, slo era eficaz si se
acompaaba de la recitacin durante cinco das seguidos (de) cinco
Padrenuestros con igual nmero de' Avemarias en nombre de la muerte y
pasin de Nuestro Seor.
Esta eficacia mgica de los ritos fue aplicada por los catlicos de la
poca clsica a la ceremonia del bautismo. Se crea entonces, como san
Agustn 51, que los nios muertos sin bautizar iban al infierno.
Inversamente, bastaba, segn crean, la ceremonia bautismal para
cambiar el destino eterno de un nio que no alcanzara la edad de la
razn. De ah el desespero de los padres cuando sus hijos nacan muertos,
y de ah tambin la necesidad (psicolgica) de ciertos santuarios
dedicados a la Virgen por ejemplo, alrededor de Lille y en la regin
parisiense52- a donde eran llevados los nios que haban nacido
muertos. Se depositaban sobre el altar, y se vea colorerseles las
mejillas, mover los labios y respirar. Se les bautizaba apresuradamente.
Luego, tranquilizados, padres y padrinos los dejaban tornar a la
inmovilidad de la muerte.
Gran nmero de hechos semejantes pero hay que limitar nuestro
inventario ayudan a comprender hasta qu punto la mentalidad
popular folklcrizaba inconscientemente el cristianismo. Consideremos,
por ejemplo, el culto de los sanios. Estimados oficialmente como modelos
de virtud e intercesores espirituales cerca de Dios, se convirtieron, y a
menudo han permanecido as hasta nuestros das, en una especie de
divinidades especializadas en la curacin de tal o cual enfermedad, o en
la conjuracin de alguna eventual desgracia: Mira a san Cristbal y vete
tranquilo, puede todava leerse en la iglesia de Saint-Thgonnec; eso
significa: si hoy miras y rezas a san Cristbal, ests a salvo (al menos por
cierto tiempo) de caer en la muerte repentina o accidental. Pero los
santos no dejaban de resultar a menudo inquietantes para gran nmero
de catlicos que permanecan prisioneros de esa mentalidad primitiva.
Las Let tres de rmission del Trsor des Chartes en el perodo de la
guerra de los Cien Aos 53; los documentos judiciales del ducado de
Lorena a finales del siglo xvil 54; los testimonios folklricos relativos a los
Charentes55, atestiguan conjuntamente que a menudo se atribua un
poder malfico a los santos. Estos documentos mencionan enfermos
mancillados, o extenuados, e incluso presos

o vejados por los santos. Una inculpada de Saint-Di asegura que los
benois saincts cuando haient bien une personne, la fon languir, et sils
ne la liacient pas trop ils la font mourir prompte- rnent. En Berry se
hablaba de santos celosos. Por ello, en los 'procesos de brujera
estudiados por E. Delcambre se distingue entre el mal dado y el
mal de santo; el primero se atribuye al demonio y a los
sortilegios; el segundo, a la accin particular de un santo que a la
vez es capaz de curar la enfermedad, porque l mismo es quien la
enva. Un hecho todava ms aberrante en una sociedad tenida
por cristiana es el considerar a la Virgen Mara sospechosa de
perjudicar a los humanos. Una inculpada de Bazezney 36, en Lorena, intenta saber quien ha enviado un maleficio sobre una mujer, si la
Virgen de Notre-Dame de Sion, la de Nore-Dame de Fricourt o la de
Nore-Dame de La Maix, como si existieran tantas Vrgenes como
santuarios consagrados al culto de Mara. En su Dniono- itrie 57,
Nicols Rmy evoca la creencia en los santos malficos y asimila, no sin
razn, este mito a la religin de los paganos, que hacan a sus dioses
resnonsables de sus desgracias.
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2. PODER MGICO DE LOS EXORCISMOS


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Este proceso de folklorizacin y paganizacin del cristianismo


era difcil de evitar en una civilizacin en que la educacin estaba
muy poco extendida, y que estaba oprimida por la amenaza del
hambre, los elementos, las enfermedades y la muerte, por causa
de su bajo nivel tcnico y cientfico. Es posible el espritu
religioso en una situacin en que no est asegurado el pan de
cada da y en la que el miedo es la compaa habitual del hombre?
Qu otra cosa hubiera podido ser popularmente el cristianismo
de otras pocas sino ante todo un conjunto de ritos destinados a
obtener del cielo abundantes cosechas, evitacin de calamidades,
retroceso de enfermedades y aplazamiento de la muerte?

Cuatro veces al ao, el 25 de marzo y los tres das que preceden a la


fiesta de la Ascensin, clero y fieles salan en procesin a travs de los
campos para implorar la proteccin del cielo contra los fenmenos
climticos. Por otra parte, se realizaban plegarias y procesiones
especiales para pedir el fin d la sequa o de las lluvias torrenciales. En el
siglo xvn, y con autorizacin del Parlamento, se realizaron en Pars seis
procesiones presididas por las reliquias de santa Genoveva y san Marcelo:
cuatro de las mismas para obtener la lluvia (1603, 1611, 1615, 1694), y
las dos restantes para hacerla cesar (1625 y 1675) 5S. En la mayor parte
de regiones vitcolas, por ejemplo las de los alrededores de Pars59, exista
la costumbre de llevar la eucarista a las vias para protegerlas de los
gusanos e insectos malignos. El empleo de exorcismos estaba muy
generalizado, puesto que, segn la creencia popular, rechazaban el mal y
la desgracia. Los marinos portugueses recitaban, cuando se encontraban
envueltos en una tempestad, el prlogo del Evangelio de san Juan, que
figura en el ritual romano del exorcismo. Los habitantes de Chamonix,
que en el siglo xvil vieron cmo el avance de los glaciares hacia el valle
destrua casas y cultivos, suplicaron en repetidas ocasiones a los
sucesivos obispos de Ginebra-Annecy que fueron a exorcizar las
montaas de hielo60:
Los habitantes de una parroquia llamada Chamonix demostraron de manera
singular la confianza que tenan en la bendicin de su obispo. Chamonix se encuentra
entre enormes montaas cargadas de hielo [...] (el cual) amenaza continuamente con
arruinar los lugares circunvecinos; y todas las ocasiones en que el obispo 61 visit dichos
lugares, sus habitantes le rogaron que exorcisara y bendijese aquellas montaas de
hielo. Cinco aos antes de la muerte de nuestro obispo, dichos pueblos le enviaron una
delegacin de diputados para rogarle que les visitase una vez ms, porque les
embargaba el temor de que por causa de su ya avanzada edad pudieran verse privados
de la alegra que les proporcionaba su visita... Adems aseguraban que despus de la
ltima de ellas los glaciares se haban retirado ms de ochenta pasos. El prelado,
emocionado por su fe, les respondi: Ouy, me hons amis, j'yrai, quand je devrais my
faire porter... El obispo fue all... e hizo o que aquella gente deseaba. Tengo un
testimonio de los notables de aquellos lugares en el que juran que, desde la bendicin
impartida por Jeaii dArenthon, los glaciares se han retirado medio cuarto de legua del
punto en que se encontraban antes de la bendicin, y que los estragos por ellos
producidos han cesado.

El exorcismo es un arma familiar de las civilizaciones temerosas. G.


Le Eras ha censado en los archivos del Doubs 62 120 escritos fechados
entre los aos 1729 y 1762 que contienen peticiones al arzobispado de
frmulas de exorcismos contra insectos y roedores.

D) Renacimiento del maniquesino

1.

BRUJOS Y BRUJAS COMO CABEZAS BE TURCO

Los conjuros litrgicos se utilizaban porque se crea que las


tempestades, los glaciares o los roedores estaban posedos, G al menos
maniobrados, por Satn. El prncipe de las tinieblas y las legiones de
demonios que gobernaba se convirtieron, a partir del siglo xiv, en una de
las ms obsesionantes preocupaciones de Occidente. Recobrando el tono y
la argumentacin de los profetas del Antiguo
Testamento y el tema de la desgracia-castigo ya desarrollado en los
concilios del siglo X63, predicadores y telogos demostraron a los
cristianos que las calamidades que se cernan sobre ellos (pestes, penuria,
guerras, el Gran Cisma, la ruptura religiosa del siglo XVI) no eran sino
castigos enviados por el Altsimo, irritado por las taitas de los hombres.
No hay duda de que este incansable leitmotiv desarroll el sentido del
pecado en la conciencia occidental y acrecent la nocio de
responsabilidad individual; as pues, fue uno de los impulsores del
progreso de la civilizacin europea en la poca del Renacimiento, un
motor cuya importancia se aprecia mucho ms si se sabe, por oposicin
que la moral individua] no preocupaba en la Grecia clsica 64. Los
portavoces de Dios se esforzaban en constreir a los fieles a una
conversin mental y en conducir su atencin a la idea de que la causa del
mal fsico era el mal moral. Esta teraputica de choque aportaba una
variacin: el miedo a los fenmenos ante los que el hombre era impotente
quedaba sustituido por el miedo al diablo, contra el que es posible
cualquier accin gracias a la plegaria y a una buena conducta; pero el
remedio sobrepas, sin duda, el objetivo (inconscientemente) buscado. Ya
que la vida cotidiana era un conjunto de desgracias y amenazas, se
deduca que Satn y sus incontables agentes actuaban continuamente: he
ah la razn por la que a partir e 1326 (bula de Juan XXII que asimila la
brujera a la hereja) se desencaden en Europa una caza de brujos, y
sobre todo de brajas, que alcanz su ms alto grado de paroxismo a fines
del siglo xvi y principios del xvn, y que no se extingui hasta despus de
1650. En Douai, los procesos por brujera se distribuyen cronolgicamente
ele esta forma65: siglo XV, 8; primera mitad del siglo XVI, 13; segunda mitad del xvi, 23; primera mitad del xvn, 16; segunda mitad del xvn, 3;
siglo xvin, 1. Entre 1500 y 1650 fueron sentenciados en el condado de
Namur 401 brujos y brujas: 182 entre 1500 y 1565, 176 de 1565 a 1620, y
43 de'l621 a 1650 66.
Las cifras de ejecuciones son sorprendentes. En el cantn de Lucerna
se han enumerado, entre 1400 y 1675, 600 procesos de brujera, de los
que la mitad desembocaron en pena de muerte61. De Lancre, consejero del
Parlamento de Burdeos hacia finales del siglo xvi y principios del xvn, se
jactaba de haber descubierto ms de 500 brujos y de haberlos hecho

quemar vivos6S. Boguet, a principios del siglo XVII, confes a ms de 1500


brujos ejecutados en su tiempo por el tribunal de Saint-Claude. Entre
1570 y 1630 ardieron en Europa de 30 a 50 mil hogueras. El nmero de
herejes incinerados es nfimo en comparacin con este inmenso
holocausto...69. La caza de brujos y brujas fue ms encarnizada en los
pases

protestantes que en los catlicos, ya que Roma ignor prcticamente


esta forma de Inquisicin70. En contraposicin, Lulero haba escrito: No
hay que tener compasin de las brujas y los magos que roban los huevos de
los gallineros, que hurtan a mantequilla y la leche; quisiera .encender su
hoguera con mis propias manos, de la misma forma que, segn la antigua
ley, los sacerdotes lapidaban a los malhechores7'. Otros reformadores tales
como Melanchthon, Builinger, Calvino, Pedro Mrtir (Vermigli)..pensaron
igual que Lulero. La propagacin del protestantismo provoc, al mismo
tiempo.; a aparicin y multiplicacin de los procesos de brujera en Dinamarca, Bohemia y Transilvania. En la Alemania reformada y en la
Suiza protestante tuvieron lugar, a finales del siglo xvi y principios del
xvn, ejecuciones en masa de personas acusadas de haber contrado un
pacto con el. diablo y haber lanzado maleficios. En el cantn de Berna
fueron quemadas ms de 300 brujas entre 1591 y 1600; entre 1601 y 1610
lo fueron ms de 240; en 1613, slo en un hailiazgo se realizaron27
ejecuciones72. Es evidente que brujos y brujas, es decir, las personas
consideradas como tales, fueron junto a los judos, moros, herejes, locos y
vagabundos, las cabezas de turco sobre las que Occidente carg la
responsabilidad de sus pecados73.

2.

.SACERDOTE Y MAGO

Hay que considerar la oposicin entre sacerdote y mago como uno de


los aspectos de la lucha contra la brujera a comienzos de la poca
moderna. Ninguna civilizacin puede prescindir de las gentes que curan.
En otras pocas, en que los mdicos rurales eran escasos, se haba de
recurrir forzosamente a los conocimientos de los magos; pero en el
Renacimiento, stos fueron objeto de la creciente sospecha de telogos y
jueces.
Todos los cristianos esLn de acuerdo escribi Nicols Riny en profesar que la
Iglesia no ha de soportar la presencia de adivinos, y los predicadores se dedican cada
domingo a execrarlos y maldecirlos); Unos jueces de Lorena indicaron a ciertos acusados
que .el arte de la adivinacin slo poda proceder del Espritu del Mal, y que todas
estas supersticiones no eran sino brujera forjada en la botica del diablo ,s. Si una
inculpada haba tratado de curar un toro trazando sobre l cruces con la mano izquierda,
si or-a (de Sain-Die) haba practicado abluciones teraputicas con agua sacada
nuictamment [...] a la riviere, se consideraba que estas receptes haban sido
formuladas, no por una persona mortal, sino ms bien por un espritu maligno, ya que
slo Satn, que no odia nada tanto como la luz y por ello es llamado prncipe de las
tinieblas, habra podido sugerir el uso de tal medicacin.

Una antipata fundamental opone magia y religin '". a pesar de que


a travs de la historia ambos dominios a menudo se interpenetran. y que
durante largo tiempo las razones y modalidades de esta antinomia hayan
sido mal identificados, puesto que han existido verdaderos santuarios y

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liturgias de la magia, y no siempre es exacto afirmar que el rito mgico es


poderoso y eficaz por si mismo mientras que el rito religioso es slo
propiciatorio. En realidad, a menudo la magia reviste un carcter
ambiguo: puede integrar ceremonias con sacrificio y utilizar, de la misma
manera que la religin, votos, oraciones e himnos. Inversamente, cienos
ritos religiosos se consideran obligatorios. No obstante, magia y religin
son esencialmente hostiles entre s. La primera tiende hacia lo concreto, la
segunda hacia lo trascendental; una se esfuerza en satisfacer las
necesidades
inferiores de la vida domstica, la otra en elevar al hombre por encima de
s mismo. As como el rito religioso busca en general lo colectivo, la luz del
gran da y el pblico, el rito mgico los rehuye y se orienta hacia lo
individual. Incluso cuando es lcito, se esconde... 77. Magia y religin
estn, en definitiva, imantadas por dos polos opuestos: el maleficio por una
parte, el sacrificio por la otra 78. No fue acaso esta antipata estructural lo
que sintieron los promotores de la espiritualizacin de Occidente en la
poca que nos ocupa? Quisieron arrancar a sus contemporneos de una
falsa religin que los ataha a la tierra, es decir, al infierno. La brujera,
que al principio haba sido calificada de hereja, apareci finalmente como
la antirreligin por excelencia, y por ello como obra del propio Satn. En
tiempo de las reformas religiosas, los promotores de la cristianizacin de
Occidente, siguiendo a san Agustn, llamaron satanismo a aquello que era,
en realidad, paganismo un paganismo cuya tenaz supervivencia
descubrieron con estupor. No fue un inquisidor quien afirm que una
tercera parte de la cristiandad estaba manchada por la brujera?

3. EL PODER DE SATN
En una sociedad todava impregnada de magia, jueces y telogos
fueron quienes crearon el mito de la brujera demonolgica a partir de
elementos tomados del folklore y las creencias y prcticas de tiempos
pretritos79. As pues, la lucha contra la brujera fue un aspecto ms de la
despaganizacin de Occidente, que sin embargo condujo, por exceso de
cura, a la revalorizacin de un maniquesmo que no haba desaparecido.

En efecto, se aseguraba que Satn no puede emprender


ningunaaccin sin el permiso del Todopoderoso y que los malos espritus
sirven [...] para gloria de Dios como ejecutores y verdugos de su ala
justicia 80. Hecha esta salvedad, toda una literatura salida de la bula
Summis desiderantes (1484) y del Malleus maleficarum (1487) 81 exalt
el poder de Lucifer. He aqu una estadstica significativa: en el catecismo
del jesuta Canisio se cita 67 veces el nombre de Satn y slo 63 el de
Jess. Ya anteriormente Lu ero, en su Catecismo Mayor (1529), haba
escrito82:
El. Diablo alenta sin cesar contra nuestra propia vida y descarga sobre nosotros su
clera causando accidentes y males corporales. De ah 'que rompa a ms de uno el cuello o
le haga perder la razn: a algunos los ahoga en el agua, y son. numerosos aquellos a
quienes impulsa al suicidio y a muchas otras desgracias atroces.

Dado que Dios slo hace el bien, para Lutero es el diablo quien
engendra y provoca todos los males. Es hasta tal punto poderoso, que slo
con una hoja de rbol puede provocar la muerte. l es quien envenena el
aire, y causa la peste y la sfilis. Posee ms drogas y ms redomas llenas
de veneno que todos los boticarios del mundo. Todos estos males ocurren
como si Dios hubiera abandonado la tierra al Prncipe de este mundo; de
ah la siguiente afirmacin de Jean Bodin: ...la palabra de Dios no puede
equivocarse cuando dice que, sobre la tierra, no existe poder alguna que
pueda resistir al de Satn. Como se dice en Job (cap. 41), slo puede
recurrirse al poder de Dios 3.
Brulle razona igual que Lutero y Bodin. Despus del pecado original
Satn, que antes no tena derecho alguno en este mundo ni poder alguno
sobre el hombre, como vencedor lo ha despojado de su dominio y se ha
atribuido el poder y el imperio del mundo que antes eran exclusivos del
hombre desde su nacimiento [...] Incluso, a menudo, invade su propio
cuerpo, de forma que, como antes del pecado se incorpor en la serpiente,
ahora se incorpora en el hombre 84. As se explican las posesiones. Se
comprende que en tal clima psicolgico stas se multiplicaran. En la
Francia del siglo XVII llenan las crnicas principalmente en Aix-enProvenee (1609-1611), Loudun (1631-1638) y Louviers (1643-1647) 8S.
Y no era slo la opinin comn, sino tambin los telogos de finales de
la Edad Media y principio de la edad clsica, quienes reconocan a Satn el
poder de hacer nacer los animales inferiores: sabandijas, insectos,
lagartos, sapos, etc. As pues, se crea que los brujos conseguan realizar
los maleficios gracias a polvos confeccionados con lombrices de tierra
trituradas, conchas de caracol desmenuzadas, sapos descompuestos,
abejas, etc. Del mismo modo, el demonio era capaz de metamorfosear el
polvo preparado per los brujos en pulgas, chinches o araas. Satn,
personificacin de la muerte y susceptible de instalarse en los cadveres,
apto para transformarse o para transformar a un brujo en chivo, lobo

o gato, sabedor de todo lo concerniente a los tesoros ocultos en las


entraas de la tierra,- era para la mayora de los occidentales de principios
de la edad clsica un gran conocedor de todos los secretos de la naturaleza.
l era el dios del mal servido por unos siete millones de espritus malignos
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, del mismo modo que Dios lo est por legiones de ngeles. Se consider a
la brujera como un cristianismo invertido, correspondiendo los ritos de
iniciacin diablica al bautismo de los cristianos, pero con los efectos
inversos; siendo el aquelarre el contrario de la misa y el sacramento de la
penitencia, el estigma o marca diablica el del carcter bautismal o de
los estigmas de los msticos, etc. 87. Debido a que la sal es uno de los
componentes de los exorcismos, en el aquelarre se tomaban alimentos no
salados; y debido a que los santos de. la poca tenan el don de las
lgrimas, brujos y brujas fueron considerados incapaces de llorar hasta
mucho tiempo despus de su arrepentimiento.
Los procesos por brujera disminuyeron y la creencia en ella amain a
partir de 1650, con la aparicin de una nueva mentalidad. Seguramente se
desarroll el espritu crtico entre las clases cultas, pero al mismo tiempo
las masas se sintieron sin duda ms seguras que en otras pocas. Por qu
seguras? De hecho, el miedo al diablo disminuy en la poca en que dos
reformas cristianas hicieron sentir su pleno efecto a nivel parroquial, es
decir, en la segunda mitad del siglo xvil. Se trata de una simple
coincidencia? Sera sorprendente. Acaso las poblaciones, religiosamente
mejor encuadradas por un cuerpo pastoral ms digno, ms instruido y ms
presente que en el pasado, mejor protegidas por la Biblia, los sacramentos
y el catecismo, se sintieron menos amenazadas por las trampas y
sortilegios del diablo? En la lucha entre el pastor y el mago venci el
primero, sin duda ms por el nuevo estilo de los hombres de Dios y de la
vida religiosa que por causa de las hogueras.
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