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SONACO S.R.L.

C/ YACIMIENTOS
PETROLFEROS FISCALES
NICA, DEL 29 PRIMERA INSTANCIA, DEL
30/12/46 Y CMARA
FEDERAL, SALA /12/47
Buque: Concepto- Abordaje: Arbitraje forzoso

Embargo- Abandono del buque


1) La navegabilidad por propulsin propia o extraa, directamente al servicio del
intercambio, es la cualidad que jurdicamente distingue al navo del pontn.
2) El pontn es de acuerdo a su uso o destino, una mera construccin flotante, que
si excepcionalmente y en base a esa sola aptitud, puede servir para el transporte,
limitase este en tales casos, segn su normal capacidad, para el cruce de ros, ya
que faltan en l las formas y los medios necesarios para la navegacin.
3)

La construccin flotante habilitada para efectuar la navegacin de cabotaje


menor encuadra en el concepto de buque.

4)

Si se trata de colisin entre buques y no entre un buque y un pontn,


corresponde al arbitraje de peritos arbitradores para determinar
responsabilidades, los daos y su relacin, de acuerdo con el art. 1269 del
Cdigo de Comercio.

5) A la jurisdiccin especial que crea al art. 1269 del Cdigo de Comercio no se


opone el art. 100 de la Constitucin Nacional, por debatirse cuestiones de hecho
de carcter tcnico y no estar en juego aquellas que afectan al Estado como
poder pblico o a sus atribuciones soberanas.
6) El embargo del buque comprende la interdiccin de salida. Pero nada obsta a
que estas medidas se desdoblen por voluntad del interesado, que estar a sus
consecuencias, y que el embargante haga uso de esta potestad en los casos que el
embargo est prohibido por la ley para impedir la navegacin del buque cargado
y listo para partir.
7) El Estado o sus reparticiones autrquicas de derecho pblico, pueden resistir el
embargo de un buque mercante directamente afectado a un destino pblico,
porque slo por decisin de sus rganos competentes, puede desafectarse un
instrumento directamente dedicado a la prestacin de un servicio pblico; slo la
administracin dispone del servicio pblico.

8)

E Estado o sus dependencias propietarias de navos dedicados a actividades


industriales, asumidas como servicio pblico, no pueden indudablemente
prevalerse de los derechos y privilegios de la legislacin martima comn, sin
subordinarse a sus obligaciones necesariamente correlativas.

9)

Si la afeccin del buque a un servicio de inters general es aducida por el


Estado y sus reparticiones autrquicas (Y.P.F, en el caso) para resistir el
embargo, y los mantiene en navegacin sujeto a los riesgos de la misma, es
porque declina en concreto ante el acreedor embargante hacer valer el privilegio
del art. 880 del Cdigo de Comercio.

10) Si se juzga renunciado por Y.P.F. el derecho al abandono del buque de su


propiedad, y fue la posibilidad de limitar la responsabilidad a la fortuna de mar
lo que determin el pedido de embargo sobre el mismo, ya que no se hace
cuestin sobre la solvencia de la demandada, el rechazo del embargo no afecta el
legtimo inters del actor.
PRIMERA INSTANCIA.- Buenos Aires, 30 de diciembre de 1946.
a)

La demandada versa sobre constitucin del tribunal de rbitros


arbitradores que determina el art. 1269 del Cdigo de Comercio.

Expresa la actor que la chata Plaza Libertad cargada con 1.580.000 kilos
de trigo a granel y 887 los formados por 22.174 bolsas vacas, sali del
puerto de San Martn, a remolque del remolcador Geertruida, el 6 de
octubre de 1943, con destino al puerto de Buenos Aires. El mismo da, abajo
del kilmetro 437, cerca del puerto de Borghi, a unos 180 metros fuera del
canal var. Encontrndose en esa situacin, el da 8 del mismo mes, con dos
anclas tendidas, sus luces reglamentarias y la caldereta encendida, el
petrolero argentino Presidente Figueroa Alcorta , de la demandada, que
navegaba aguas abajo, en lastre, embisti violentamente al Plaza Libertad,
del lado de estribor, a la altura de la bodega nmero 1, producindole un
considerable rumbo, a consecuencia de cual empez a hacer agua y al poco
tiempo qued sumergido. El patrn de este buque, as como los dems
tripulantes, fueron recogidos por el remolcador y llevados a Rosario, donde
el primero hizo ante la autoridad martima una exposicin, dejando
constancia de lo sucedido.
Agrega la misma parte que, de acuerdo con la interpretacin judicial del art.
1269 del Cdigo de Comercio, el arbitraje es forzoso para decidir, en caso de
colisin, cul de los dos buques fue culpable y la indemnizacin que debe
pagar el que resulte serlo. Cita los fallos de la Corte Suprema, t. 9, pg. 269,
y t. 48, pg. 353.
Advierte enseguida que los tribunales federales han reconocido el derecho de
embargo por el reclamo proveniente de un abordaje (Cmara Federal de la
Capital, 11 de julio de 1911, en publ. De la Inspeccin de Justicia, julio de
1911, pg. 39; d., 29 de diciembre de 1922, G. Del F., 8 de febrero de 1923,
pg. 247; d., 31 de diciembre de 1928, J.A., t. 28, pg. 1012, y G. Del F., 16
de febrero de 1929, pg. 342, etc.).

Refiere la actora que su abogado se dirigi al presidente de Yacimientos


Petrolferos Fiscales, en los trminos que transcribe, pidindole una
declaracin por escrito, al efecto de no pedir el embargo del Presidente
Figueroa Alcorta, de que si por sentencia judicial o laudo arbitral firme, se
declarara que el abordaje se produjo por culpa exclusiva de dicho buque,
pagar la suma que el fallo determine, aun en la hiptesis de que antes de
haberse dictado tal sentencia el Presidente Figueroa Alcorta se perdiera;
en una palabra, que Yacimientos Petrolferos Fiscales renunciara al derecho
de abandono como medio de limitar su responsabilidad. No habindose
aceptado esa proposicin, solicita el embargo e interdiccin del aludido
buque.
b) La demandada contesta pidiendo el rechazo de la accin, con costas.
Dice que el Cdigo de Comercio, en su libro 3, tt. XI, exige una serie de
condiciones para que se configure el choque o abordaje del Derecho
Martimo, nico susceptible del tribunal arbitral forzoso que se demanda.
Entre esas condiciones se encuentra la de que el choque sea entre dos o ms
buques, como claramente surge de los art. 1261,1262, 1263, 1265 y sigtes.
Los autores de Derecho Martimo estn tambin de acuerdo en exigir esas
calidades para la existencia del abordaje y cita efecto numerosos tratadistas
de la materia.
Sostiene que la jurisprudencia de los tribunales nacionales no ha hecho lugar a la
constitucin de tribunal arbitral, cuando la colisin se ha producido entre dos barcos
menores, que no eran buques, o entre stos y otros que no tenan tal calidad (J.A., t. 63,
pg. 413). Transcribe palabras de ese fallo, Parisi c/ Ferro e Hijos S.A., de que
dentro de la tcnica del Derecho Martimo es indudable que el pontn no puede ser
considerado como uno de los buques legislados por los art. 856, 1262 y sigtes. Del
Cdigo de Comercio; pontn es un barco chato utilizado para pasar ros, para
construir puentes, para limpiar fondos en los puertos o destinarlos para almacn,
hospital, etc. (Corte Suprema, t. 99, pg. 286); luego, en la emergencia, no existe
abordaje...
Se cita tambin el fallo de la Cmara Federal de la Capital, del 25 de agosto de 1943, in
re Gobierno Nacional c/ Mihanovich Ltda..,D.J.A., NM. 1838, confirmando la
interpretacin anterior, a la que se remite, decidiendo que no constituye abordaje el
choque de un remolcador contra una chata y que slo existe cuando la colisin se
produce entre dos o ms buques, y no entre stos y embarcaciones menores, etctera.
Con respecto al embargo e interdiccin de navegar del Presidente Figueroa Alcorta,
sostiene que es improcedente, porque la ley ha querido resguardar de esa manera los
derechos del posible acreedor en contra del barco extranjero que puede abandonar
nuestro territorio, manteniendo as la mayor impunidad sobre la responsabilidad
adquirida; y en el caso, las dos embarcaciones son argentinas.
Aade que la jurisprudencia ha variado, pasando del rigorismo anterior a una mayor
liberalidad, justa y equitativa en el supuesto de buques de bandera Argentina. En
Comp Hnos. c/ Armadores y Dueos del vapor < Armona>, el Juzgado y la Cmara
Federal, a pesar de haber decretado el embargo, no hicieron lugar a la interdiccin de

salida, en base a la nacionalidad argentina de ambos barcos y de acuerdo con la segunda


parte del art. 869 del Cdigo de Comercio. El Presidente Figueroa Alcorta, contina,
est afectado exclusivamente a la navegacin fluvial y de cabos adentro, entre los
puertos de La Plata y Buenos Aires, hasta San Lorenzo y dems puertos de los ros
Paran y Uruguay.
Afirma que slo seria procedente el embargo, y no la interdiccin de navegar, con lo
que quedara afianzada la responsabilidad frente al pretendido acreedor, si no bastara la
solidsima potencia patrimonial de Yacimientos Petrolferos Fiscales. Expresa tambin
que el embargo mismo es improcedente, ante la condicin jurdica que reviste el buque,
por ser de Yacimientos Petrolferos Fiscales, ente autrquico de derecho pblico
argentino y que como tal, el buque es el Estado y se lo considera conjuntamente con los
dems como nave auxiliar de la Armada Nacional.
Dice que en Decreto del Poder Ejecutivo del 23 de enero de 1924, se estableci que los
buques pertenecientes a Yacimientos Petrolferos Fiscales, como buques del Estado,
gozarn de todas las franquicias de decretos anteriores acuerdan a stos, y que el decreto
que cre el Registro de buques del Estado obliga a todas las dependencias nacionales
que tengan a su cargo buques o cualquier otra clase de embarcaciones, a presentar un
inventario de los mismos.
Todo ello, contina diciendo, acredita el carcter de servicio pblico que prestan los
barcos de la flota de Yacimientos Petrolferos Fiscales, por lo que son inembargables y
menos afectos de interdiccin, con el perjuicio que tal cosa significara. Transcribe
palabras del Dr. Bielsa ( Derecho Administrativo, t. 3, pg. 8), sobre los bienes del
dominio pblico, sealando a los mismos dos caracteres jurdicos particulares: la
inalienabilidad y la imprescriptibilidad. Las cosas que componen el dominio pblico
no pueden embargarse. El fundamento jurdico de la prohibicin deriva del carcter de
extracomercial de esas cosas, en razn de su especial destino; de donde, pues, lo que
importa es la determinacin de la afectacin de la cosa.
Se extiende esta parte en consideraciones sobre esa defensa al embargo; e insistiendo en
que, en el caso, no ha existido abordaje en el sentido jurdico del trmino, dice que son
inaplicables los arts. 869, 1264 y 1377 del Cdigo de Comercio, porque la materia est
regida por puros principios del Derecho Civil. Agrega que la doctrina jurisprudencial de
que un buque como el Presidente Figueroa Alcorta es un buque de Estado, auxiliar de
la Marina de Guerra Nacional, ha sido sentada por un tribunal de la Repblica del
Uruguay: los buques-tanques destinados al transporte comercial, pero afectados a la
superintendencia y direccin de la Armada de un pas en guerra, no entran en la
categora de mercantes armados, ni mercantes transformados, ni auxiliar, ni buque
pblico, revistiendo, sin embargo, una calidad que permite aplicarles el rgimen de
jurisdiccin propio de los barcos de guerra para presin de los delitos cometidos en los
mismos ( Rev. La Ley, 1942-IV, pg. 140.
Por ltimo, dice que, para prevenir el embargo e interdiccin del Presidente Figueroa
Alcorta, ha depositado ttulos del Estado por valor nominal de $ 730.000, que consigna
en calidad de embargo, solicitando se declare bastante a los efectos de subsistir la
medida procesal de seguridad pedida, lo que no implica desistimiento a ninguna
defensa; que la suma reclamada es exorbitante y que reserva el derecho que le asiste
para hacer valer, en su caso, la cesacin de toda supuesta responsabilidad que le puede

corresponder... recurriendo al abandono que autoriza el art. 880 del Cdigo de


Comercio
c)

Por naturaleza excepcional del caso y de las defensas formuladas, se


corri vista a la actora del escrito anteriormente relacionado, la que se
contest con un amplio estudio de lo que en derecho debe entenderse por
buque dentro de la ley argentina, con revista a los casos llamados
jurisprudenciales citados por la demandada, opiniones de tratadistas, etc.,
en cuya relacin circunstanciada considera el juzgado innecesario entrar.

considerando
1- Que las partes estn de acuerdo o ha quedado plenamente probado, que el Plaza
Libertad es, de conformidad con la nomenclatura argentina de clasificacin de buques,
un pontn, inscripto bajo el nmero 1370 en el registro de matrculas creado por la Ley
3445; de 820,88 toneladas de arqueo total, 758,79 toneladas de arqueo neto, 69,92
metros de eslora, 11,70 metros de manga, 4,80 metros de puntual y de un calado de 4,72
metros.
Igualmente, las partes estn de acuerdo o se halla probado, que el pontn Plaza
Libertad, en viaje del puerto de San Martn al de Buenos Aires, a remolque del
Geertruida, con un cargamento de 1.585.000 kilos de trigo a granel y 887 los o
atados formados por 22.174 bolsas vacas, var el 6 de octubre de 1943 y que el da 8 de
mismo mes, estando en la situacin de embarcacin varada, fue el Plaza Libertad
embestido por el petrolero Presidente Figueroa Alcorta, lo que determino el naufragio
de aqul.
Del informe de la Prefectura General Martima, resulta que el Plaza Libertad, en la
fecha del accidente: a) se encontraba habilitado para la navegacin de cabotaje
menor; que se considera la navegacin de cabos adentro y en los ros interiores de la
Repblica, aun cuando toque puertos interestaduales; b) que de acuerdo con la
terminologa que emplea la autoridad martima para la clasificacin de los buques lo
que se llama pontn, puede o no ser buque de fondo chato y destinado para pasar los
ros y navegar; c) que el Plaza Libertad est sujeto a idnticas normas que
cualquier otra embarcacin sin propulsin propia destinada a la navegacin de aguas
arriba, como lanchas, chatas, etc.; d) que se llama pontn al casco de vapores que
han sido privados de sus mquinas o de veleros a los que se les ha sacado la
arboladura; e) que cuando el accidente, el Plaza Libertad tena tripulacin de
ordenanza y constaba de un patrn de primera y cinco hombres; y f) que existe un
pontn de nombre Asia y otro de nombre frica, habilitados para la navegacin de
cabotaje mayor, que es la que efecta fuera de cabos y a una distancia no mayor de 100
millas de las costas martimas nacionales y de los pases limtrofes.
2- Que establecidas las circunstancias de hecho, el primer problema a
resolver, de conformidad con los trminos en que se trab la litiscontestacin, se refiere
a si el pontn Plaza Libertad es jurdicamente un buque, comprendido en las
disposiciones del libro 3 del Cdigo de Comercio, y al que, por lo tanto, le son
especialmente aplicables las del tt. XI, o no.

El Cdigo de Comercio no defiende ni precisa las caractersticas o condiciones que debe


llenar la construccin flotante que se designa con el nombre de buque en el libro 3,
pero ello no es bice para poder llegar a conclusiones serias, en un caso concreto como
el presente, respecto a si el Plaza Libertad es o no, jurdicamente, un buque.
El libro 3 del Cdigo de Comercio legisla De los hechos y obligaciones que resultan
de la navegacin, sin hacer otro distingo respecto a los buques, que la referente a su
tamao en lo relativo al modo de transferirlos o de probar el dominio, cuando tienen
ms de seis toneladas ( arts. 859 y 866 ) y a la hipoteca naval ( art. 1351).
A todos los buques dedicados a la actividad comercial le son aplicables las
disposiciones del lib. 3 del Cdigo de Comercio, con las limitaciones que pueden
surgir de los arts. 859, 866 y 1351. Pero por el art. 206 del mismo Cdigo, se ha
substrado a cierta clase de buques o embarcaciones, expresamente, en lo que a las
relaciones contractuales del transporte se refiere, del tt. VII, libro 3, que trata De
fletamentos.
El cap. V, del tt. IV, del libro 1 del Cdigo de Comercio, legisla respecto De los
acarreadores, porteadores o empresarios de transporte, y en su ltimo artculo, el 206,
dice: Las disposiciones de este ttulo son aplicables a los transportes efectuados por
medio de barcos, lanchas, lanchones, falas, balleneras, canoas y otras pequeas
embarcaciones de semejante naturaleza, lo que quiere significar que nicamente en
lo relativo a los transportes realizados por esa clase de embarcaciones se somete a las
relaciones jurdicas que puedan de ello derivarse, a las normas rigen el transporte
terrestre. La excepcin slo alcanza a los transportes, y en todo lo dems regirn las
disposiciones que corresponda, segn la relacin jurdica del libro 3.
As, en la navegacin de las embarcaciones que determina el art. 206, sern aplicables
para todos los preceptos del libro 3, que no tengan atinencia con el contrato de
transporte terrestre, como: tt. II, que trata De los dueos de buque, de los partcipes y
de los armadores; tt III, De los capitanes; tt. IV, De los pilotos y contramaestres;
tt. VI, De la contrata y de los sueldos de los oficiales y gente de mar, sus derechos y
obligaciones; tt. IX, De los seguros martimos, que en el cap V legisla Del
abandono; tt. XI, De los choques y abordajes; tt. XIII, De los naufragios; ti. XV,
De la hipoteca, etc.
A. Malvagni, Curso de Derecho de la Navegacin, Buenos Aires, 1946,

estudiando el concepto de buque en nuestro derecho, se refiere al tema y


expresa, nm. 12: El art. 206 del Cdigo de Comercio dice que las
disposiciones del libro 1, tt. IV, cap. V ( transporte terrestre) se aplicarn a los
< transportes efectuados por dichas embarcaciones; lo que quiere decir que en
lo dems ( seguro, colisin, salvamento, ajuste, etc.), dichas embarcaciones
estn regidas por el libro 3, que debe ser aplicado por la justicia ordinaria>
( nota nm. 10).
Tratndose de las pequeas embarcaciones del art. 206, con excepcin del instituto
del transporte, ya sea de personas o de cosas, rigen las disposiciones del libro 3 del
Cdigo de Comercio. Podr ser tribunal competente para conocer en el pleito la
justicia federal o la ordinaria, segn la concurrencia de circunstancias especiales,
que no cabe analizar, o la arbitral de art. 1269, pero las normas de fondo, con la

excepcin nica de litigio que verse respecto del transporte, sern las del libro 3 del
citado Cdigo. Pedro E. Torres, La jurisdiccin de los tribunales argentinos en las
causas martimas ( J.A., t. 68, sec. doct., pg 57, nm. 17, Embarcaciones
menores)
Mario A. Rivarola, Tratado de Derecho Comercial argentino, Buenos Aires, 1940,
t 6, estudia bajo nm. 1727 el concepto legal de buque, y al referirse al srt. 206 del
Cdigo de Comercio, dice: Podra inferirse, pues, que esos trminos excluyen la
idea del transporte regido por las disposiciones del lib. 3, pero no en cuanto a las
dems previsiones....
Alude enseguida a la fuente del art. 856 y a lo peligroso que hubiera sido, ante los
progresos modernos, que la ley hubiese tratado de definir lo que es un buque, cuando lo
que interesa en materia de derecho, es el hecho o el acto jurdico y la vinculacin que
por efecto del mismo se establece entre las personas, y expresa: De las citas dispersas
que quedan hechas, se deduce que, cualquiera sea el concepto que en la ciencia o en la
industria va dndose a las palabras buque, nave o navo, el aspecto jurdico del mismo,
en lo que se relaciona a los derechos y obligaciones que emergen de la navegacin,
est hecho de la traslacin con mercaderas o personas, y que son estas circunstancias
las que ponen bajo el alcance de las normas jurdicas las construcciones que en el
sentido vulgar o tcnico del lenguaje se denominan como buques, barcos, navos, etc.,
cualquiera sea el medio empleado para la traslacin o propulsin y cualquiera sea el
tamao o volumen de la construccin.
3- Que se ha hecho mrito, en los escritos de la demanda, de fs. 20 y 147, de
decisiones de los tribunales federales, en las se habra consagrado la interpretacin que
esa parte propugna, de que una embarcacin como el pontn Plaza Libertad, no es
jurdicamente un buque, por lo que su colisin con el Presidente Figueroa Alcorta no
puede someterse al tribunal arbitral del art. 1269 del Cdigo de Comercio, que se refiere
a choques y abordajes de buques.
Al respecto y desde luego, ser til recordar, porque con frecuencia se olvida, con el
posible efecto de derivar consecuencias perturbadoras, que el pronunciamiento de los
jueces est siempre condicionado a lo concreto de los hechos del caso y a la prueba que
las partes aportan. Y ello puede determinar y determina a veces que las resoluciones
judiciales, restringidas a los lmites de una prueba deficiente, puedan dejar la impresin
de error, sobre todo cuando en los repertorios jurdicos se encabeza la publicacin de
esos fallos con sumarioso principios interpretativos de carcter general que si bien
pueden ser exactos en el supuesto subespecie, no resulten aplicables en otro anlogo de
la misma relacin jurdica pero con un cuadro de hechos y prueba diferentes.
La primera decisin que se cita, es la de Cmara Federal de la Capital, del 22 de mayo
de 1939, in re Parisi c/ Ferro e Hijos S.A.( J.A. , t. 66, pg. 413).
Se trataba de una colisin entre el pontn Juan y Lorenzo Parisi y la chata Areferro
22, producida dentro del puerto de la Capital.
No existe ninguna referencia al tonelaje y caractersticas de las embarcaciones ni a la
navegacin a que estaban destinadas, y queda la impresin de que las partes no

aportaron elementos informativos alguno al respecto, porque la sentencia de primera


instancia, que la Cmara confirm por sus fundamentos, no hace alusin a ello.
El nico fundamento aducido, por el juez para sostener que un pontn no puede ser
considerado como uno de los buques legislados por los arts. 856, 1262, etc., del Cdigo
de Comercio, es que pontn es un barco chato, utilizado para pasar ros, para
construir puentes, para limpiar fondos de los puertos o destinarlo para almacn,
hospital, etc. (Corte Suprema, Fallos, t. 99, pg. 286), luego, en la emergencia, no
existe abordaje.
De lo anterior debe necesariamente desprenderse que, en ese caso, no se hizo mrito ni
se produjo prueba respecto a lo que en la terminologa de la autoridad martima para la
clasificacin de los buques, se entiende por pontn, y por ello, en la sentencia judicial se
sigui la definicin vulgar de los diccionarios, que dice que pontn es un barco chato,
etc.
Del informe de la Prefectura, resulta que de acuerdo a la terminologa que emplea la
autoridad martima para la clasificacin de los buques, lo que se llama pontn, puede o
no ser un buque de fondo chato y destinado para pasar los ros o navegar( punto 5) y
que se llama pontn al casco de vapores que han sido privados de su mquina o de
los veleros a los que se les ha sacado la arboladura ( punto 10).
Y del mismo informe surge que el Plaza Libertad tiene 4,40 metros de puntual y cala
4,72, lo que demuestra que no es un barco de fondo chato, etc. En el informe de fs. 103,
de la misma reparticin, al contestar el punto b), se expresa: El barco o embarcacin
<Plaza Libertad>, matrcula 1370, clasificado como pontn por esta Prefectura, es
considerado buque por sus caractersticas de eslora, manga y puntal...
En la sentencia considerada anteriormente, se invoca la decisin de la Corte Suprema,
del t. 99, pg. 286 de sus Fallos, la que es inaplicable al sub jdice.
En ese caso, Lozano y Ballester c/ Molfino, A. y Hno., slo se trat una cuestin de
competencia; lo nico que el tribunal decidi fue que el transporte hecho dentro del
puerto, las lanchas, botes y canoas, cae bajo la competencia de los tribunales comunes,
en las cuestiones que se susciten.
La segunda cita del escrito de fs. 20, se refiere al caso Gobierno Nacional c/
Mihanovich Ltda.., en la que la Cmara Federal de la Capital, el 25 de agosto de 1943 (
J.A., 1943,III, pg. 948, Rev. La Ley, t. 32, pg. 624, fallo n 16.214), dijo que no
constituye abordaje el choque de un remolcador con una de las embarcaciones menores
que indica el art. 206 del Cdigo de Comercio.
Por ltimo y en trminos de jurisprudencia, cabe mencionar asimismo el fallo de la
Cmara Federal de Rosario, en los autos Delito, Carlos y otros c/ Yacimientos
Petrolferos Fiscales, del 30 de diciembre de 1942 ( J.A.-1945-II, p{ag. 273), cuyos
antecedentes son, en lo que interesa, muy parecidos a los del sub jdice, con la
particularidad de que la parte demandada fue la misma que en el presente caso y suscit
tambin la cuestin de que siendo el abordaje la colisin entre dos o mas buques, el
caso sub jdice no se encuentra dentro de ese concepto, porque las embarcaciones

embestidas son un pontn y una chata que no pueden calificarse como buques, en el
sentido estrictamente jurdico( consid. 3, sentencia de primera instancia).
La Cmara Federal de Rosario decidi:
1) Cuando la ley no es precisa al definir lo que jurdicamente constituye un buque,
la interpretacin sobre el particular debe ser racional, mirando a la realidad del
servicio que presta o puede prestar la embarcacin, ms que a la estrictez del
nombre que se le d, el que se aplica a menudo con arbitrariedad y sin sujecin a
un criterio legal o tcnico.
2)

Jurdicamente, es buque un paylebot que mide 56,90 metros de eslora,


8,30 metros de manga, 4,96 metros de puntal y tiene 498,55 toneladas de
registro neto; se halla habilitado para los servicios de cabotaje mayor y en fecha
reciente ha estado efectuando la navegacin fluvial entre los puertos de Buenos
Aires y Santa Fe, La Plata, Rosario y Conchillas (Uruguay).Una embarcacin
as, no es una embarcacin menor en los trminos del Cdigo de Comercio
( arts. 206 y 856).
En ese caso, el mismo petrolero Presidente Figueroa Alcorta embisti al
pontn Dr. Francisco Beir y a la chata H. H. 21, acoderada al anterior y
sin medios propios de propulsin.
En lo presente, el Plaza Libertad, por su tonelaje, navegacin interestadual por
los ros que haca y a que estaba destinado, no puede considerarse comprendido
entre las pequeas embarcaciones de que habla el citado art. 206.

4-Que tambin se ha trado el argumento de que jurdicamente no es buque la


embarcacin que carece de medios propios de propulsin, por lo que el Plaza
Libertad no puede ser considerado como tal.
No existe en el Cdigo de Comercio, ni en ley alguna, disposicin que exija la
propulsin propia en una embarcacin para q llene la condicin jurdica de buque.
Por pedido de la parte demandada se solicit a la Prefectura General Martima,
informara si para que una embarcacin sea considerada <buque>, a criterio de esa
Prefectura, en el sentido del art. 856 del Cdigo de Comercio y de las dems
disposiciones legales y reglamentarias, es necesario e indispensable que la misma
cuente con medios propios de propulsin y conduccin, y si el pontn <Plaza
Libertad>, clasificado como pontn por esa Prefectura General, puede ser considerado
buque y, en su caso, cules son las razones para ello, y la respuesta, dice: a) A criterio
de esta Prefectura... en el sentido del art. 856 del Cdigo de Comercio y de las
disposiciones legales y reglamentarias, no es necesario o indispensable que el barco o
embarcacin cuente con medios propios de propulsin o conduccin para ser
considerado <buque> por sus caractersticas de eslora, manga y puntal ( dimensiones
en metros) por las razones que se expresan a continuacin, en virtud de las
Disposiciones sobre navegacin y comercio de cabotaje ( Decreto 19.492, de 1944),
parte pertinente a la significacin de vocablos y expresiones usadas en las mismas.

Luego transcribe las disposiciones del referido Decreto que, en lo que hacen al punto
que se viene considerando, dicen: 1) Barco o embarcacin: Vaso de madera, hierro u
otro material, que flota y que impulsado y dirigido por un artificio adecuado interno o
externo, es apto para transportar por el agua personas o cosas o para servir de
depsito o para ser utilizado en actividades comerciales o industriales... 2) Buque:
Barco o embarcacin en el cual el producto de su eslora mxima, por manga mnima y
por su puntual de cubierta superior, sea igual o superior a 50 metros cbicos ( art. 55,
inc. 2)
Tenemos entonces que, de conformidad con ese Decreto del 25 de julio de 1944, que
lleva por ttulo Navegacin y comercio de cabotaje nacional( Boletn Oficial del 14
de agosto de 1944, y La Ley; A.D.L.A., IV, pg. 430), el buque puede ser impulsado
y dirigido, indistintamente, por un artificio adecuado interno o externo, vale decir,
por sus mquinas, etc., o por un remolcador
Tambin se pidi, como prueba de la demandada, que el Ministerio de Marina, por
intermedio de la Direccin General de Material, informara cules son las
caractersticas que desde el punto de vista tcnico naval se exigen para que una
embarcacin pueda ser considerada buque, y a ello se contest: No existe, desde el
punto de vista mencionado, una definicin precisa para el buque, pero puede decirse
que una embarcacin tiene la categora de buque cuando su carena tiene formas
adecuadas para navegar, posee una cubierta cerrada y medios de propulsin y
gobierno, ya sea con mquina o aprovechamiento en la accin del viento.
Cabe observar con respecto a esa pregunta y su contestacin, que el problema
sub jdice no se refiere al concepto de buque desde el punto de vista jurdico o ms
concretamente, de conformidad con las disposiciones del libro 3 del Cdigo de
Comercio argentino.
La misma observacin de tecnicismo terico debe hacerse a la opinin emitida
por la Facultad de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales, segn el dictamen de un
profesor de construcciones navales.
5- Que en la doctrina, la propulsin propia no es requisito esencial para
configurar, en una construccin flotante, lo que jurdicamente es buque.
G. Ripert (Droit Martime, 3 ed, t. 1, n 308), dice que un buque se mueve
habitualmente por sus propios medios, pero que un casco que todava no ha recibido an
sus mstiles o su mquina o que est accidentalmente privado de sus medios de
propulsin, no deja de ser un buque. Se pregunta si es necesario dar la misma solucin
para embarcaciones que por su naturaleza no pueden navegar sino con la ayuda de un
remolcador, y contesta que, para reconocerles esa calidad, es necesario que se
entienda bien que ellas habitualmente destinadas a la navegacin en el mar.
Conviene desde ya advertir, para interpretar debidamente a los autores franceses,
que el Cdigo de Comercio francs, en su libro 2, slo legisla la navegacin en el mar.
Agrega Ripert: Debe sin embargo reconocerse a las chatas (chalands), la
calidad jurdica de buque. Desde el punto de vista administrativo, la cuestin no
ofrece dudas: las chatas son inscriptos en el registro de las aduanas, poseen una

matrcula, llevan un nombre y tiene un rol de tripulacin. Cuando muchas chatas


forman parte de un mismo tren de remolque, cada una de ellas tiene una tripulacin
distinta y est sometida a las formalidades de aduana y de marina...
Hugo Simas (Compendio de direito maritime, San Pablo, 1938), en el n 29,
alude especialmente a los pontones, y son interesantes sus reflexiones sobre la materia
porque, como es sabido, el Cdigo de Comercio brasileo es la fuente principal de las
disposiciones del libro 3 del Cdigo argentino.
Dice as: En cuanto a los pontones (pontoes), que pueden ser buques
desarmados, pero que no siempre lo son, es preciso hacer referencia especial,
tratndose del libro de derecho comercial martimo brasileo. Excluirlos de entre los
buques, como sinnimo de embarcacin sometida a la legislacin especial de la
segunda parte del Cdigo de Comercio, es eliminar un elemento considerable de la
industria de la navegacin entre nosotros (Excluil-os dentre os navios, no synonyme de
embarcacao especial da 2 parte do cod. Com., e riscar un elemento considerable da
industria da navegacao, entre nos).
Expresa que para el transporte de maderas, de que son grandes exportadores los
Estados de Espritu Santo, Par y Santa Catalina, no hablando ya de las riquezas
forestales del Amazonas, se emplean los pontones, como los vehculos preferidos, sino
exclusivos. Embarcaciones de gran tonelaje, destinadas a navegar a remolque,
desprovistas de mstiles y chimeneas, con grandes escotillas, permiten la fcil estiba de
los troncos, maniobrados con facilidad en toda la extensin de la cubierta.
Desamparar, por consiguiente, de las garantas que la ley le atribuye a la industria de
la navegacin esa forma de ejercerla, es olvidar que la ley se debe amoldar a las
exigencias de la vida real, armonizando las tendencias y, sobre todo, las necesidades de
la colectividad, contribuyendo de este modo a asegurar la funcin social del derecho.
Despus de otras consideraciones y de referirse a fallos del tribunal supremo,
manifiesta: A contrario sensu, no siendo los pontones simples cuerpos flotantes,
como las bardas-faros, ni embarcaciones destinadas a navegar dentro de los puertos,
sino a la industria de la navegacin, transportando cosas, no pueden dejar de ser
considerados buques, y termina diciendo que debe considerarse buque a toda
embarcacin destinada al servicio del transporte martimo o fluvial, desde que sea apta
para la navegacin o de largo curso, del grande o pequeo cabotaje. No existe otra
caracterstica distintiva en nuestra legislacin.

Eugenio Spasiano, en su interesante estudio: Sul concetto giuridico di nave, en


Riv. Del Diritto della Navegazione, ao 1935, vol. I, parte 2, pg. 150, al anotar una
sentencia de la Corte de Apelaciones de Npoles, dice: En mi opinin, aunque estn
desprovistos de fuerza motriz, deben considerarse buques las chatas y los
pontones, comprendindose entre estos ltimos los pontones elevadores. Buque es en
efecto, toda construccin flotante, apta para transportar personas o cosas sobre el
agua, mediante cualquier medio de propulsin o de traccin y destinada al servicio
de la navegacin (Amio avviso, bench siano aforniti di forza matrice, devono
considerarse navi pure le chiatte et i pontoni, compresi tra questi ultimi i pontonielevatori. Nave e infatti ogni galleggiante, atto a transportare persone o cose sulle

acque, mediante un quelsiasi mezo di propulsione o di trazione, e destinato al servizio


della navigazione).
Bajo el nmero 9 se extiende en consideraciones sobre la necesidad de que la
nocin de buque se amplia y concluye (pg. 165): No me parece, por ltimo, que se
pueda identificar en la fuerza motriz un elemento esencial del buque. En efecto,
solamente en el art. 898 del Cdigo de Comercio se tiene en cuenta, para establecer la
formalidad relativa al pignoramiento de algunos tipos de buque, de la existencia o no
de mquina de vapor y tales disposiciones por si solas, no autorizan por cierto a
sostener que en general la ley considera a la fuerza motriz como un requisito del
buque. Tampoco se podra deducir la necesidad de medios de propulsin del significado
del verbo navegar. Esto implica, como ya lo he dicho, la idea de movimiento sobre
las aguas, pero que, en resumidas cuentas, el movimiento se produzca con medios
propios del buque, o por medio de otro buque, es indiferente.
A. Scialoja (Sistema del diritto della navegazione, 2 ed., Roma 1929, vol. I,
Pgs. 94 y sigtes.), se refiere a La nave nellrdinamento publico della
navigazione, y dice que en las leyes de derecho privado como derecho
publico, falta una definicin general de buque; por lo que tal definicin debe
derivarse del conjunto de todas las disposiciones del Derecho de Navegacin y
debe ser lo ms amplia posible, para comprender a todas las embarcaciones a
las cuales, en todo o an en parte, se aplican las normas del Derecho de la
Navegacin.
Buque, en sentido genrico, agrega, es toda embarcacin apta para moverse de
un lugar a otro, mediante cualquier medio de propulsin o de traccin y destinada
normalmente al servicio de la navegacin.
A. Brunetti ( Diritto martimo privato italiano, Torino, 1929, vol.I, lib. 2,
pgs. 271 y sigtes.), estudia el concepto de buque con relacin al Derecho
privado, y en las pgs. 290 y sigtes., se refiere a su concepto tcnico y jurdico.
Dice que la idea de buque es fundamentalmente tcnica, mientras que la de
buque destinado a expediciones martimas es de por s jurdica y servir
para aclarar la distincin entre buques propiamente dichos y buques menores
que, basado en la ley positiva, presupone para estos ltimos, como ya
conocida, la nocin tcnica.
Entre los requisitos que exige el concepto tcnico de buque (pg. 295), c) no es
esencial la capacidad de moverse por fuerza propia: hasta la posibilidad de libre
movimiento con medios propios u otros. Correlativamente no influye las
dimensiones o el tonelaje; el concepto tcnico de buque concurre igualmente, se
trate de una barca, de una chata, de una barca-automvil o de un transatlntico,
ya que el tonelaje, si tiene influencia bajo algunos aspectos interesantes en el
orden administrativo y aun privado, no la tiene en la fijacin del concepto
tcnico-jurdico....
Umberto Pipia ( Trattato di diritto marttimo, 2 ed., Milano, 1922, t. 1, lib. 2,
nms.69 y sigtes.), considera que es buque toda construccin apta para
sostenerse y transportar sobre o bajo agua, personas o cosas; nocin, agrega, que
contempla, por consiguiente, las construcciones:

a) de cualquier tamao o porte;


b)

destinadas sea a flotar simplemente, sea a transportar de un lugar a


otro;

c) sea sobre el mar como sobre aguas pluviales o lacustres. Refirindose


al tamao, dice que, an construcciones pequeas estn sujetas a las
normas jurdicas que gobiernan y disciplinan el buque,
independientemente de todo criterio de tamao, de porte o de los
medios de traccin (n 70)
Ms adelante, en el cap. VIII (pgs. 221 y sigtes.), estudia el choque entre buques
Dellurto fra navi), y dice ( n 217), que de acuerdo con la enseanza de la
jurisprudencia, tratndose de choque debe entenderse el trmino buque en su
significado lato y jurdico, de modo que como los accesorios forman parte del buque, es
choque entre buques tanto la colisin entre casco y casco, como entre el casco de un
buque y accesorios de otro y que deber considerarse choque entre buques la colisin
de un buque con otro de cualquier tamao, con tal que est destinado a la navegacin,
ya sea con una lancha, una draga, una barca.... (...cosi dovr considerarse urto fra
navi lurto dezza purche destinata alla navigazzione, sia pure con un galleguiante, una
draga a vapore o no, un pontone, una chiatta, una barca...)
Salvatore Crisafulli Buscemi, profesor en la Universidad de Npoles, en la
excelente monografa con que anota la palabra Nave en el Nuevo Digesto Italiano,
t. 8, pgs. 876 y sigtes., dedica el primer captulo a la nocin de buque y su naturaleza
jurdica. Partiendo de la definicin de Ulpiano: Navis ad hoc paratur, ut naviget.
Navem accipere debemus sive marinam, sive schedia sit, pasa revista a las diversas
teoras histricas de los autores y escuelas sobre materia, para concluir asentando los
conceptos prevalecientes en la moderna doctrina y derecho positivo.
La opinin predominante, dice, considera buque toda embarcacin apta para
moverse en el agua y normalmente destinada a la navegacin directa o indirecta,
entendiendo por navegacin toda actividad relativa al transporte por agua de personas o
cosas, ed a prescindere da cualsiasi referimento altonnellaggio, demensioni,
equipaggiamento, armamento, carte di bordo, nonch dall esser mosso per forza di
propulsione o di trazione.
El concepto jurdico de buque es necesario para conocer la esfera de aplicacin del
Derecho Martimo del cual el buque representa el objeto principal y el elemento
vivificante.
Las caractersticas de ese concepto, agrega, surgen del hecho navegatorio, como
elemento fundamental de la naturaleza de las cosas y causa determinante de la
especialidad del Derecho Martimo, y el hecho navegatorio encuentra en el
transportesu presupuesto y su expresin ms sinttica.
Navegacin significa transporte. El transporte por agua puede apreciarse: como
fenmeno tcnico, es decir de veiecolo acqueo, o de flotamiento o navegabilidad,
comprensivos de todas las embarcaciones mayores y las menores, como las del servicio
de los puertos, dragas, faros flotantes, etc.; como hecho econmico, en cuanto alude al

transporte en su unidad comercial de barco y carga, y como negocio jurdico, que es


la forma propia ms especializada y evolucionada del transporte por agua; su naturaleza
jurdica reposa sobre la autonoma de la especulacin con riesgos de empresa, y
comprende toda especie de transporte de un lugar a otro, por buques de pasajeros o de
carga, incluyendo las chatas y los pontones, si estn destinados a esa clase de
transporte. Resulta as excluidas del concepto jurdico de buques todas las
construcciones flotantes o embarcaciones menores no propiamente destinadas al
transporte de personas o cosas.
Y para no insistir sobre este punto con ms opiniones de doctrina, acaso ya
abundantes, pero que sin duda podran multiplicarse en el mismo sentido con una larga
nmina bibliogrfica, recordaremos, como ltima cita, las autorizadas palabras de
nuestro compatriota, el Doctor Atilio Malvagni, en su reciente y ya antes aludido
Curso de Derecho de la Navegacin, en el cual, despus de explicar lo qu es buque,
dice( pg. 16, nota 9): La definicin que damos <comprende a los pontones, si estn
destinados a navegar, aunque no tengan propulsin propia>. En tal caso estn
asimilados a las lanchas que recorren a remolque nuestros ros, formando convoy. La
escasez de bodegas durante la guerra, oblig a los armadores a utilizarlos
transportando trigo a puertos de Brasil. Es innegable que en tales servicios son
buques...
6-Que en los cinco considerandos anteriores se ha dilucidado el concepto de buque
desde los puntos de vista administrativos, de la ley, de la jurisprudencia y de la doctrina,
y de cualesquiera de esos aspectos en particular, y de todos en conjunto, surge con
firmeza, a juicio del suscripto, que el pontn Plaza Libertad sub lite, por sus
caractersticas navales y la navegacin de su servicio y destino, es un buque de los
comprendidos en el libro 3 del Cdigo de Comercio y que, por consiguiente, los daos
causados al mismo por la colisin con el petrolero Presidente Figueroa Alcorta, deben
ser valuados por peritos arbitradores, conforme al art. 1269 del mencionado Cdigo,
como lo reclaman sus armadores en la presente demanda.
7-Que respecto al embargo e interdiccin de navegar del petrolero Presidente
Figueroa Alcorta, pedido por la actora, sostiene en concreto la demandada que no
procede:
a) porque esas medidas de seguridad slo son establecidas por la ley a favor del
acreedor o reclamante contra un barco extranjero, puesto que, al abandonar ste
las aguas argentinas, puede quedar en la impunidad la responsabilidad en que
haya incurrido y, en lo presente, ambas embarcaciones son argentinas.
b)

que en todo caso, slo sera procedente el embargo y no la interdiccin de


navegar, conforme a la jurisprudencia; y

c)

que el Presidente Figueroa Alcorta es un buque del Estado, como se


estableci en el Decreto del Poder Ejecutivo del 23 de enero de 1924, por lo que
es inembargable.

En primer trmino, cabe observar que es errnea la afirmacin de que el embargo


e interdiccin de navegar en un buque slo los establezca el Cdigo de Comercio, con
respecto a los de la bandera extranjera.

El libro 3 del referido Cdigo legisla De los derechos y obligaciones que


resultan de la navegacin, sin distingos sobre la bandera del buque.
Tambin es equivocada la tesis de que tratndose de un buque de matrcula
argentina slo correspondera el embargo y no la interdiccin de navegar. La ley no hace
tal discriminacin y no podra hacerla sin crear el riesgo de ineficacia en la medida
cautelar.
El art. 869 del Cdigo de Comercio se refiere evidentemente a buques de bandera
argentina, cuando dice: Ningn buque puede ser detenido ni embargado, a no ser en el
puerto de su matrcula... Aun en el puerto de su matrcula, slo puede ser detenido o
embargado....
De acuerdo a esa disposicin legal, los nico buques que en principio pueden ser
detenidos o embargados, son precisamente los de matrcula argentina, pues los
buques extranjeros no estn matriculados en nuestro pas y se encuentran bajo el
rgimen de excepcin del art. 871 del Cdigo citado.
No importa el efecto que el buque slo navegue por aguas jurisdiccionales. La
detencin o interdiccin no obedece slo a la sospecha, temor o probabilidad que su
dueo puede llevar el buque al extranjero, substrayndolo a la accin de la autoridad
judicial Argentina. Tal medida responde tambin a un propsito de seguridad de otro
orden, que se vincula al derecho que tiene el propietario o armador de un buque a
limitar su responsabilidad mediante el abandono de la embarcacin (art. 880, Cdigo de
Comercio).
No est en juego, por consiguiente, la solvencia del propietario o armador del
buque, sino el derecho de stos a reducir su responsabilidad mediante el abandono. Un
buque que contina navegando est sujeto a los riesgos propios de toda navegacin y
puede disminuir su valor y aun naufragar y perderse, con la consecuencia de que,
llegado el momento de hacer efectiva una responsabilidad, la cosa o sea el buque,
carezca de valor econmico o tenga un valor disminuido insuficiente para responder al
reclamo del acreedor.
No est en discusin y es teora aceptada, el derecho del Estado a hacer abandono
de los buques de comercio que explota, como medio de limitar su responsabilidad
emergente de tal negocio. En la bibliografa nacional tratan este punto, Julio lvarez, en
Revista de Derecho Martimo Legislacin Comercial, t. 1, pg 20; J. Carlomagno, El
Estado armador y el abandonado, en la misma revista antes citada, t. 3, pg. 301; R.
De la Vega, Embargo preventivo de los buques de Estado, d., t. 11, pg. 318.
La misma opinin fue sustentada en el Senado nacional, con motivo de un
mensaje del Poder Ejecutivo, del 5 de septiembre de 1923, pidiendo la apertura de un
crdito para cumplir una condena arbitral contra la Nacin, por el choque del
remolcador 230 B del Ministerio de Obras Pblicas, con el buque a motor Coronel
Mariano Espina. Los antecedentes de este caso fueron publicados en la misma revista
antes aludida, t. 3, pgs. 419 y sigtes.

Si el Presidente Figueroa Alcorta fuera buque de Estado dedicado a una actividad


comercial, parece claro que en tal actividad debiera estar sometido a las normas del
derecho comn, y como consecuencia de ello, parece tambin no haber duda de que, el
Estado, propietario o armador, en las circunstancias que la ley lo permite, podra limitar
su responsabilidad mediante abandono que legisla el art. 880 del Cdigo de Comercio.
Si siendo un buque de Estado, no estuviera dedicado a una actividad comercial, sino
a un servicio pblico- y as lo sostiene Yacimientos Petrolferos Fiscales, dicho
propietario o armador no podra beneficiar del derecho de limitar se responsabilidad
mediante el abandono, sino que su responsabilidad sera sin lmites o, mejor dicho,
independiente del valor del buque.
La demandada pretende que el Presidente Figueroa Alcorta tenga la situacin
privilegiada o excepcional de ser inembargable y que al mismo tiempo su propietario
mantenga el eventual derecho de limitar su responsabilidad haciendo abandono del
buque. En el primer supuesto, si la embarcacin, por la actividad a que se encuentra
dedicada, de un servicio pblico, no puede ser detenida ni embargada, va de suyo que su
propietario o armador, Yacimientos Petrolferos Fiscales o el Estado, llegado el caso,
responden con su patrimonio, independientemente de toda referencia al buque mismo.
Si Yacimientos Petrolferos Fiscales o el Estado tuvieran derecho a limitar se
responsabilidad con el abandono del buque, la consecuencia necesaria tendra que ser la
de reconocer el derecho del acreedor o reclamante para conseguir la interdiccin y
embargo del buque, como nica manera eficaz de constituir una garanta o seguridad.
Prima facie, el Presidente Figueroa Alcorta, por ser un buque de la Nacin, aunque
administrado por una reparticin autrquica, Yacimientos Petrolferos Fiscales, puede
ser considerado un buque de Estado, inmune a embargo o detencin, atento a que la
Nacin es siempre solvente para responder por sus obligaciones. No se ha probado que
dicho buque navegue a flete y en cambio se ha admitido que est dedicado al transporte
de petrleo. En todo caso, sosteniendo la demandada, como lo ha hecho, que se trata de
un buque de Estado, inmune a detencin o embargo, tal defensa implica la forzosa
conclusin de admitir responder sin reservas, de las eventuales obligaciones que pueda
establecer a su cargo una sentencia judicial o laudo arbitral.
De ese modo, si la actora persigue con su pedido de embargo o interdiccin, obtener
una medida de seguridad, la tiene y en forma prcticamente ilimitada, con la declaracin
de que el petrolero Presidente Figueroa Alcorta es un buque de Estado, en virtud de
las consideraciones antes formuladas
8- En el caso del abordaje de la chata 333 B del Ministerio de Obras Pblicas
( buque de Estado), con el vapor Ciudad de Buenos Aires, la Corte Suprema, en
sentencia del 18 de marzo de 1931, expres lo siguiente, que es de aplicacin en el sub
jdice: La circunstancia de que el buque culpable, segn la demandada, sea de
propiedad del Estado, no exime a ste de la jurisdiccin arbitral establecida en el
Cdigo de Comercio como obligatoria para todas las personas ocurriendo choques
entre buques que no pertenecen a la Marina de Guerra. Que la jurisdiccin federal
creada para los juicios en que la Nacin sea parte, se ha observado en el sub lite, como
lo demuestra el hecho de haber acudido, la demandante, al Juez a quo, siendo ste y la
Cmara respectiva los que han aplicado, con las formalidades del juicio
correspondiente, la disposicin del Cdigo de Comercio citada ( art. 1269). Que

existiendo en las leyes generales la determinacin del juicio arbitral, y habiendo


declarado los tribunales del fuero competente que ha llegado el caso de convocar los
rbitros, nada se opone a que el fisco, como persona jurdica, se someta a la
jurisdiccin arbitral, toda vez que dentro de aquel carcter y en sus relaciones con los
particulares le comprenden los cdigos comunes. Que en el sub jdice no es el
representante del fisco quien compromete en rbitros la solucin de este pleito; es la ley
la que le obliga a adoptar ese temperamento, sin perjuicio de que, como en el caso,
haya sido discutida su procedencia ante la justicia nacional ( art. 100, Constitucin),
no siendo, por tanto de aplicacin el art. 1881 del Cdigo Civil ( Corte Suprema,
Fallos, t. 160, pg. 133).
Por lo expuesto, fallo haciendo lugar a la demanda en lo principal; en consecuencia,
condeno a la Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales a concurrir, dentro
del trmino de 10 das y en la audiencia que oportunamente se designe, a la formacin
del tribunal arbitral que establece el art. 1269 del Cdigo de Comercio, para admitir la
responsabilidad y los daos y perjuicios emergentes del abordaje entre los buques
Presidente Figueroa Alcortay Plaza Libertad.
Y no ha lugar al embargo e interdiccin de navegar de la primera de las
embarcaciones nombradas, debiendo devolverse los ttulos pblicos depositados en
caucin por la demandada, a cuyo efecto se librar oficio al Banco de la Nacin
Argentina. Costas por su orden, atenta naturaleza de las cuestiones debatidas.- Eduardo
Ortiz Basualdo ( Sec. Jos Sartorio).

Segunda Instancia- Buenos Aires, 29 de diciembre de 1947


Considerando:
Que la resolucin de fs. 175 es apelada por ambas partes, que se agravian en cuanto
hace lugar a la demanda en lo principal y desestima el embargo e interdiccin de salida
del buque de Yacimientos Petrolferos Fiscales Presidente Figueroa Alcorta.
Para decidir sobre la pertinencia del arbitraje forzoso, corresponde al tribunal
considerar si el Plaza Libertad es un buque o bien un pontn, como lo sostiene la
demandada, y si sta, como reparticin administrativa del Gobierno nacional, puede ser
sometida a esa jurisdiccin especial.
Respecto del embargo, su procedencia est ntimamente vinculada a los problemas
que plantea el derecho al abandono, cuya eventualidad es la que ha determinado el actor
a solicitar esta medida de seguridad, y la afectacin del buque a la prestacin de un
servicio pblico nacional.
1-La distincin entre buque y pontn ofrece dificultades de hecho en casos extremos
en que el definido destino de uno y otro es susceptible de confusin.
El Diccionario de la Real Academia define con acierto el pontn, como barco
chato para pasar ros o construir puentes y en los puertos para limpiar su fondo con el
auxilio de alguna mquina. Buque viejo que, amarrado de firme en los puertos, sirve de
almacn, de hospital, o de depsito de prisioneros. Barco hecho de maderos unidos
para pasar un ro.

Esta definicin, en la que se hace referencia a la construccin de madera, por ser


primitivo material utilizado para las obras flotantes, se ajusta con el concepto de buque
que se desprende de la ley y se afirma unnimemente en la doctrina.
El buque es la construccin flotante que sirve para la navegacin, capacidad que
exige aptitud para el comercio martimo o fluvial; es decir, construccin hecha con el
propsito de servir a las comunicaciones entre puertos, entre plazas distintas como
instrumentos de circulacin en las vas de agua. La navegacin entre puertos importa
una construccin eficiente, de modo tal que el buque al transportar, cumple por su
aptitud con su natural destino. Es por ello que la limitacin en la capacidad para la
navegacin distingue el buque de las embarcaciones menores ( art. 206 del Cdigo de
Comercio).
Refirindose a lo que ha de entenderse por navo, dice Ripert: el navo no
puede ser determinado y definido sino segn su destino, que es la navegacin. Sin
duda en esto como en cualquier otra cosa, la funcin ha determinado la estructura
del rgano, pero las apariencias exteriores no son suficientes para atribuir la
calificacin y todos los conjuntos flotantes que reproducen las formas habituales de
los navos no tienen siempre su calidad jurdica.
La navegabilidad del instrumento flotante es un carcter indispensable. Ella
determina el comienzo y fin de la personalidad del navo. Desde que el navo es
lanzado, aunque no est terminado el instrumento, constituye un navo. Un antiguo
navo desafectado y reducido en un puerto al estado de pontn, un barco desarmado
sirviendo de escuela, no pueden ser considerados navos (Droit Maritime, t. I,
nm. 30-5).
La navegabilidad por propulsin propia o extraa ( Ripert, ob. Cit., n 308),
directamente al servicio del intercambio, cualidad que jurdicamente distingue al navo,
falta en el pontn, que, de acuerdo a su uso o destino, es una mera construccin flotante,
que si excepcionalmente y en base a esa sola aptitud, puede servir para el transporte,
limitase sta en tales casos, segn su normal capacidad, para el cruce de ros, ya que
faltan en l las formas y los medios necesarios para la navegacin.
Del examen de los hechos probados, no surge que el natural destino del
Plaza Libertad, sea cualquiera de los que se enuncian en la definicin del pontn
o que participe de las caractersticas que del mismo se han expuesto. Por el
contrario resulta manifiesta su aptitud para la navegacin. Se trata de una
embarcacin habilitada para efectuar la navegacin de cabotaje menor, que es la
de cabos adentro y en los ros interiores de la Repblica, aun cuando toque puertos
interestaduales; con un tonelaje de 820,88 tt. De arqueo total; 67,92 metros de
eslora, 11,70 metros de manga, 4,80 metros de puntal y 4,72 de calado; que en el
momento del abordaje se encontraba cargada con 1.585.000 k de trigo a granel y
887 los formados por 22.174 bolsas vacas, en navegacin del puerto de San
Martn al de Buenos Aires.
Teniendo en cuenta las condiciones de navegabilidad para el transporte de
cabotaje menor que destacan las caractersticas de su construccin y su real,
efectiva y autorizada utilizacin, no es discutible que el concepto buque se precisa
en este caso con manifiesta evidencia, separndose de lo que ha de entenderse por

pontn, concepto que, como se ha expuesto, se delimita por la inhabilidad para la


navegacin, de construccin o sobreviniente, y su utilizacin como mero medio
flotante.
La solucin se circunscribe y determina por los hechos analizados conforme
al concepto de la ley, y no por las denominaciones administrativas que obedecen a
ciertas caractersticas no esenciales dentro de las definiciones jurdicas sobre el
punto. Esto se precisa, en autos, de los informes de fs. 87 y 104.
As, la Prefectura General Martima clasifica el Plaza libertad como pontn,
pero manifiesta que lo considera buque en virtud de las disposiciones sobre navegacin
y comercio de cabotaje ( Decreto 19.492/44,Anales de Legislacin Argentina, IV, pg.
430). A ms son pontones segn la terminologa de la autoridad martima, las
embarcaciones Asia y frica, habilitadas para la navegacin mayor, que es la que
se efectan fuera de cabos y a una distancia no mayor de 100 millas de las costas
martimas nacionales.
Que habiendo colisin entre buques, ya que no se discute esta calidad en el
petrolero Presidente Figueroa Alcorta de la flota de Yacimientos Petrolferos
Fiscales, corresponde al arbitraje de peritos arbitradores para determinar
responsabilidades, los daos y su valuacin, de acuerdo al art. 1269 del Cdigo de
Comercio, no oponindose a esta jurisdiccin especial el art. 100 de la Constitucin
Nacional, por debatirse cuestiones de hecho de carcter tcnico y no estar en juego
aquellas que afectan al Estado como poder pblico o a sus atribuciones soberanas (
Corte Suprema, Fallos, t. 178, pg. 293 y t. 160, pg. 133)
2-En cuanto al embargo del buque, es indudable que esta medida de seguridad
necesariamente requiere para su eficiencia el secuestro y depsito, para que haya
garanta contra actos de disposicin, la incidencia de nuevas obligaciones que
disminuye su valor respecto al embargante o el ejercicio que el propietario pueda hacer
del derecho de abandono. El embargo, por ello, comprende la interdiccin de salida.
Nada obsta a que estas medidas se desdoblen por voluntad del interesado, que estar a
sus consecuencias, y que el embargante haga uso de esta potestad en los casos que el
embargo est prohibido por la ley por impedir la navegacin del buque cargado y listo
para partir ( art. 870 del Cdigo de Comercio).
Pedido el embargo e interdiccin de salida, como precaucin patrimonial ante
la eventualidad de que el demandado pueda hacer abandono del buque, ste,
sosteniendo que puede ejercitar este derecho por ser facultad que le otorga la ley,
se opone por no demandarse en virtud de un crdito privilegiado y por ser
inembargable el buque de su propiedad a causa de su afectacin a un servicio
pblico. El primer argumento debe desestimarse de plano, por ser el privilegio una
calidad del crdito, necesaria para el embargo del buque fuera del puerto de su
matrcula ( arts. 869, primera parte, y 868 del Cdigo de Comercio).
Queda a considerar si un buque que es propiedad del Estado, y est afectado a
destino de utilidad comn puede ser embargado. Es indudable que el Estado o sus
reparticiones autrquicas de derecho pblico pueden resistir el embargo de un
buque mercante directamente afectado a un destino publico, porque slo por
decisin de sus rganos competentes, puede desafectarse un instrumento

directamente dedicado a la prestacin de un servicio pblico; slo la


administracin dispone del servicio pblico ( concs. Arts. 2340, inc. 7; 2337 y 2338
del Cdigo Civil). En el caso de autos, tal es la voluntad de Yacimientos Petrolferos
Fiscales, la rama autrquica de la Administracin nacional, que por tal conducta
ha de enterarse que ha declinado, respecto del actor, el beneficio de limitar por el
abandono, su responsabilidad patrimonial.
El Estado o sus dependencias propietarias de navos dedicados a actividades
industriales, asumidas como servicios pblicos, no pueden indudablemente
prevalecerse de los derechos y privilegios de la legislacin martima comn sin
subordinarse a sus obligaciones necesariamente correlativas. Si la afectacin del
buque a un servicio de inters general es aducida por la demandada para resistir el
embargo, y lo mantiene en navegacin sujeto a los riesgos de la misma, es porque
declina en concreto ante el acreedor embargante hacer valer el privilegio del
artculo 880 del Cdigo de Comercio.
La ley comn de aplicacin fundamental para la navegacin de los buques
mercantes del Estado, en tanto no est modificada por disposiciones especiales o
por la naturaleza del servicio que presta, se ha de interpretar en tales supuestos,
en funcin de la justa incidencia que el Derecho Administrativo tiene en ella,
cuando se trata de bienes que creando relaciones regidas por el derecho privado,
estn en determinados aspectos sometidas al derecho pblico.
Juzgando como renunciado el derecho al abandono del buque y siendo la
posibilidad de limitar la responsabilidad a la fortuna de mar lo que determin el
pedido de embargo sobre el mismo, ya que no se hace cuestin sobre la solvencia de
la demandada, segn lo expuesto en el escrito de demanda, la solucin dada no
afecta con el rechazo del embargo bajo tal condicin el legtimo inters del actor.
Por las consideraciones expuestas, y las concordantes de la sentencia en recurso,
se la confirma; las costas de esta instancia, tambin en el orden causado.- Ricardo Villar
Palacio.- Juan A. Gonzlez Caldern.- Saturnino F. Funes.