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Decadencia y cada del primer

peronismo
Por Luis Alberto Romero
El historiador traza un recorrido por los ltimos aos de Juan Domingo Pern en
los 50, que se fue a asilar a la embajada paraguaya el 20 de septiembre sin
luchar, quiz porque advirti que su rgimen se derrumbaba por dentro.

13/09/2014 | 02:10
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La cada del gobierno de Pern en septiembre de 1955 ocurri de forma gradual,


confusa, poco violenta. Nada comparable con los picos anuncios del 31 de
agosto por cada uno de los nuestros caern cinco de ellos ni con los
dramticos episodios de junio: el bombardeo indiscriminado a la Plaza de Mayo
por aviones de la Marina y el posterior incendio de iglesias. El alzamiento,
iniciado en Crdoba el 16 de septiembre, tena tres das despus un futuro
incierto, y el general Lonardi pens incluso en rendirse. Los cuerpos militares que
defendan al gobierno constitucional realizaban interminables e infructuosas
operaciones de limpieza. La CGT anunci una movilizacin que no lleg a
concretarse. El 19 Pern present una nota ambigua, en la que habl de una
renuncia, o quiz de futuro renunciamiento; los jefes militares, sus destinatarios,
dudaron sobre cmo interpretarla hasta que, en la madrugada del da 20, un
grupo de oficiales, encabezados por el general Imaz, irrumpi con armas en la
reunin y les explic que se trataba de una renuncia. La incertidumbre dur
varias horas ms, hasta que Pern se asil en la embajada paraguaya y la Radio
del Estado anunci el fin de su gobierno.

Pern se fue sin luchar. Gesto sanmartiniano? Naturaleza de len herbvoro?


Quizs advirti que su rgimen, aunque conservaba los muros externos, se
derrumbaba por dentro. Sus adversarios hicieron mucho para llegar a esto, pero
este lnguido final se explica sobre todo por el desgaste y la descomposicin
interna. Parafraseando a Gibbon el peronismo, como el imperio romano, fue
vctima de su propia y prolongada decadencia.
1949 fue el ao del apogeo de la fiesta peronista. Las medidas decisivas se
tomaron entre 1944 y 1946, y en los aos siguientes el nuevo gobierno pudo
aprovechar la excepcional situacin econmica del pas en la posguerra para
repartir los beneficios, materiales y simblicos, que consolidaron y ampliaron sus
apoyos iniciales. Tambin termin de ordenar y unificar a sus seguidores en un
movimiento asentado slidamente en los sindicatos y en los grupos populares,
respaldado a la distancia por el Ejrcito y la Iglesia y mirado con benevolencia
por una buena parte de los empresarios, aunque los sectores rurales, el pato de
la boda ya iniciaron su sorda protesta. El modelo de la comunidad organizada
estableci el lugar de cada uno, y el del conductor.
En 1949 termin la bonanza, con el primer stop de una economa que los
conocer luego cclicamente. Lleg la primera factura, que se multiplic en 1952,
con la sequa, la recesin y el pan negro. Las grandes huelgas y el conato militar
de 1951 y la dolorosa muerte de Eva Pern completaron el bienio negro del
peronismo.
Pern sali airoso de este momento difcil. A fuerza de discursos didcticos, y
evitando los ajustes drsticos, logr amainar la inflacin.
Criteriosamente, cambi su poltica con el campo y restableci los incentivos a la
produccin. Asumi que haba un problema de ineficiencia en el mundo industrial
y pidi soluciones a empresarios y sindicatos, con consignas productivistas
dignas de la Unin Sovitica. Sobre todo, abandon la ilusin de la autarqua y
convoc a los capitales internacionales a invertir en los sectores de base, como
el automotriz o el petrolero. Cambi el modelo, y adopt otro, que fue el que el
pas encar a fondo luego de 1955.
Pern no avanz tanto. Advirti las sordas protestas de los sindicalistas y los
nacionalistas, los dej discutir y no presion para avanzar con el nuevo rumbo.
Compr tranquilidad, a costa de que se repitiera la crisis, que en definitiva cay
sobre sus sucesores. Pero lleg a septiembre de 1955 con el respaldo pleno de

los sindicatos y la aprobacin de los empresarios, dudosos y timoratos. Aunque


las cosas no eran como al principio, no aparecan fisuras.
En el frente poltico la solucin no fue tan fcil. Pern gan cmodamente todas
sus elecciones, con ms del 60% de los sufragios, pero no logr doblegar al
tercio opositor, cuya obstinacin contradeca el mito de la nacin unida detrs de
su conductor. Es el taln de Aquiles de los gobernantes cesaristas. Se concentr
en doblegar a ese tercio, mediante la peronizacin forzada, o al menos ocultarlo,
anulando su expresin pblica. La exigencia del carn partidario para ocupar un
cargo pblico, el adoctrinamiento escolar, la imposicin masiva de los nombres
de los lderes a lugares pblicos, as como el control frreo de los medios de
comunicacin, la restriccin de las libertades polticas, la crcel y la tortura para
los opositores y finalmente las manipulaciones electorales; todo ello caracteriz
esta nueva etapa en la que un gobierno autoritario se convirti en una dictadura.
Sin Evita, que haba insuflado el tono popular y militante, se organiz un
totalitarismo burocrtico, manejado por personajes menores, sin capacidad para
percibir los matices, los costos y los beneficios. Pern mismo cambi luego de la
muerte de Evita. Frecuentemente distrado, tuvo menos sensibilidad y reflejos.
Su nimo fue oscilante; hubo momentos en los que convoc al dilogo y a la
pacificacin, como en 1953 o despus de los episodios de junio de 1955, para
pasar luego rpidamente al discurso de guerra. Cosech algunos nuevos aliados,
pero empuj a los opositores a la senda del golpismo y el terrorismo, un camino
que tampoco llevaba a ningn lado. Hubo paz, con represin y terrorismo, pero
sin vislumbres de un derrumbe.
Como se seala aparte, la peronizacin alcanz a la Iglesia y al Ejrcito, dos
instituciones fundantes del rgimen, con efectos claramente contraproducentes.
A fines de 1954 el rgimen estaba estancado, burocratizado, sin fuerzas para
reformarse, pero sus apoyos estaban inclumes y la violencia de la oposicin era
la muestra de su impotencia. El conflicto con la Iglesia tambin era manejable: al
fin, el mismo Mussolini logr coexistir con el Papa. Pero all salt la chispa que
produjo el incendio y precipit el final.
A fines de 1954, Pern encar una guerra total contra la Iglesia, movilizando
todos los recursos. Con la saa de anticlerical trasnochado, hurg en la vida
privada de obispos y sacerdotes buscando escndalos. Apold sum a expertos
de izquierda, como Rodolfo Puiggrs o Jorge Abelardo Ramos. Se sancionaron
leyes que incluan desde el divorcio hasta la reapertura de los prostbulos,

obligando a sus partidarios a alinearse en un combate en el que muchos no


crean. Es difcil saber por qu tom esta decisin tan extraa, que desencaden
el final de un gobierno carcomido pero an en pie.
Sin duda, calibr mal la capacidad de movilizacin de los catlicos ya probada
en los aos 30 y 40 y no previ que ella abrira la brecha fatal. La movilizacin
catlica se encendi, con el bro y la conviccin que haba tenido antes del
peronismo. Bajo la consigna de Cristo vence, multitudes se reunieron en la
procesin de la Inmaculada de diciembre de 1954 y en la de Corpus Christi de
junio de 1955. Se les sum toda la oposicin, que advirti las posibilidades que
ofreca la ocasin. Tambin se sumaron muchos peronistas catlicos, y sobre
todo un grupo significativo de militares, los suficientes como para establecer y
sostener un foco revolucionario en Crdoba y animar a otros a pegar el salto.
Fue el pequeo cambio que modific el equilibrio, y desnud la frialdad e
inconsistencia de los apoyos al gobierno de Pern, que cay mansamente, no
tanto por la potencia de sus adversarios cuanto por el inmovilismo de quienes
decan defenderlo. Luego de un interludio conciliador, que dur apenas ocho
semanas, en noviembre de 1955 viejas y nuevas tensiones estallaron con fuerza
multiplicada.

El Ejrcito y la Iglesia, una relacin que gener resistencias


La maquinaria peronizadora lleg tambin al Ejrcito y la Iglesia, unidos en la
doctrina de la nacin catlica. En el Ejrcito, los cursos de adoctrinamiento, las
prebendas a los oficiales y las promociones favorables a los ms leales que
beneficiaron entre otros, al general Videla Balaguer y al almirante Rojas
afectaron la slida tradicin profesionalista y corporativa, impuesta en los aos
veinte por el general Justo. Surgieron dos facciones minoritarias, una peronista y
otra antiperonista, pero el grueso del Ejrcito se mantuvo hasta el final dentro del
profesionalismo y el acatamiento a las autoridades constitucionales, con respeto
pero sin fervor. No era fcil advertir fisuras.
En la Iglesia las cosas fueron un poco diferentes. Haba satisfaccin con el
gobierno que desplaz a los liberales y laicistas, ratific la enseanza religiosa
en las escuelas, invoc la doctrina social de la Iglesia y conform un Estado
orgnico digno de la tradicin papal. Pero suscit resistencias su poltica social
radicalizada, especialmente en cuestiones de familia, y el desarrollo de un culto

casi religioso en torno de Eva Pern. La jerarqua se molest cuando Pern


intent peronizar al clero, elogi a los obispos populares y denost a los
oligarcas. Se defraud cuando en 1949 la Convencin no consolid el lugar en
el Estado de la Iglesia y la religin catlica. Las luces rojas se encendieron
cuando la mquina peronista impuls a la Unin de Estudiantes Secundarios
(UES), avanzando sobre las organizaciones catlicas.
En 1954 estaban listos para responder a cualquier desafo nuevo.