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Sorting

Concentracin de Minerales por Seleccin

Concentracin por seleccin


Concentracin por seleccin
La seleccin manual de rocas data de tiempo inmemoriales y an es
practicada, no obstante en la actualidad se han desarrollado equipos capaces
de automatizar el proceso.
Los primeros equipos de seleccin se desarrollaron en la industria alimenticia
en la dcada de 1950 (e.g., porotos, man, etc.). En los 60s se adaptaron para
separar entre rocas blancas y negras, pero no fue sino en los 70s que se
desarrollaron los primeros equipos de seleccin eficientes para minera.
La seleccin mecanizada es ms econmica que la seleccin manual y se ha
utilizado con xito en la industria del oro, magnesita (MgCO3), barita
(BaSO4), mrmol entre otros.

Concentracin por seleccin


Desventajas con respecto a otros mtodos
A pesar de que se dispone de mtodos automatizados de seleccin, este tipo
de concentracin tiene desventajas con respecto a otros mtodos debido a los
bajos volmenes que se pueden procesar y el requerimiento de altas leyes y
liberacin de minerales.

Concentracin por seleccin


Clasificacin mecanizada
Los equipos utilizados para concentrar minerales por seleccin estn
limitados principalmente por:

 El tamao de las partculas en la alimentacin. Usualmente se utilizan


tamaos sobre 10 mm, aunque la seleccin se puede realizar con tamaos
bastante menores (+ 1 mm).

 El flujo de alimentacin debe ser de monocapa y es necesario pre-tratarlo


mediante harneo para eliminar partculas finas y limpieza con agua o aire
para eliminar polvo.

Concentracin por seleccin


Elementos de un equipo de seleccin
Un equipo de seleccin tiene cuatro componentes bsicos:

 Sistema de alimentacin
 Sistema ptico (sensor)
 Sistema computacional (capaz de discernir)
 Sistema de separacin

Concentracin por seleccin


Equipo de seleccin

Sistema de
alimentacin

Sistema ptico

Sistema
computacional

Sistema de
separacin

Concentracin por seleccin


Seleccin fotomtrica
Ejemplo:
Wolframita
Gs: 100 t/h
d = 2 4

Concentracin por seleccin


Equipo de seleccin (Mogensen MikroSort)

El mineral es alimentado en monocapa pero no en forma lineal. Un


computador, ayudado por dos
cmaras, determina qu partculas en
la mono-capa deben ser rechazadas
por una serie de sopladores operados
selectivamente.

Concentracin por seleccin


Seleccin por color
Ejemplo:
Cuarzo
Gs: 60 t/h
d = 30 100 mm
Cuarzo con bajo
contenido de fierro
representa un 35%
de la alimentacin

Imagen de Mogensen Allgaier Group

Concentracin por seleccin


Ejemplo de alimentacin y productos
Calcita (CaCO3)
Gs: 30 t/h, 300 rechazos por segundo
d = 15 40 mm
Alimentacin

Producto

Rechazado

Imagen de Mogensen Allgaier Group

Concentracin por seleccin


Ejemplo de alimentacin y productos
Calcita (CaCO3)
Gs: 90 t/h, 20 rechazos por segundo
d = 60 120 mm
Alimentacin

Producto

Rechazado

Imagen de Mogensen Allgaier Group

Concentracin Electrosttica

Concentracin electrosttica
Separacin electrosttica

La separacin electrosttica, tambin llamada separacin por alta tensin, se


basa en la diferencia en conductividad o carga superficial de las especies de
inters. Su aplicacin ms conocida es en la recuperacin de minerales
valiosos de arenas de playa, sin embargo, ltimamente ha recibido atencin
por parte de la industria del reciclaje para separar metales de plsticos.

Concentracin electrosttica
Propiedades de los slidos
Los slidos se pueden clasificar de acuerdo a su resistividad (resistencia al
flujo de carga elctrica) y a su habilidad para polarizarse frente a un campo
elctrico (constante dielctrica) en:

 Conductores
 No-conductores
 Semiconductores

Concentracin electrosttica
Conductores

Los conductores presentan resistividades muy bajas (del orden de 10-5 ohm
cm), por lo que, incluso ante diferencias de potencial muy bajas permiten
flujo instantneo de cargas. En el caso de que una carga sea transferida al
conductor, sta es distribuida uniformemente para reducir a cero cualquier
diferencia de potencial. Tienen por lo tanto constantes dielctricas muy
grandes, i.e., no se polarizan.

Concentracin electrosttica
No-conductores

Los no conductores en cambio tienen resistividades altsimas (1014 ohm cm).


En teora no permiten el flujo de cargas en su interior. Si una carga es
transferida al no conductor, sta permanece en su superficie generando
diferencias de potencial que decaen lentamente. La constante dielctrica para
un no conductor es pequea.

Concentracin electrosttica
Semiconductores

Presentan resistividades entre 1 y 1014 ohm cm. Tienen propiedades elctricas


intermedias entre conductores y no conductores. Requieren de energa para
comportarse como conductores ya que sta permite un re-acomodo de
electrones en el slido (en cada tomo) que eventualmente permite la
conduccin. Su comportamiento, frente a cargas elctricas, est entre el de un
conductor y un no conductor.

Concentracin electrosttica
Curvas de descarga de partculas

Concentracin electrosttica
Carga de partculas por induccin en un campo elctrico
Partculas sometidas a un campo elctrico se comportan de modo diferente
dependiendo de si son conductoras o no. Partculas conductoras transportan
carga entre superficies con carga opuesta.

Concentracin electrosttica
Carga de partculas por bombardeo inico
Los gases se pueden ionizar frente a diferencias de potencial elevadas
produciendo descargas en corona. Partculas conductoras transfieren las
cargas recibidas a la superficie conectada a tierra, mientras que partculas no
conductoras son incapaces. Esto genera una fuerza de atraccin entre la
superficie y la partcula no conductora.

Concentracin electrosttica
Efecto corona

Concentracin electrosttica
Fuerza imagen
Cuando una partcula no-conductora es cargada sobre una superficie
conectada a tierra, sta experimenta una fuerza de atraccin producida por
cargas imagen

Concentracin electrosttica
Separacin electrosttica por bombardeo inico
Partculas conductoras y no-conductoras se pueden separar en base al
principio de bombardeo inico

Concentracin electrosttica
Separador electrosttico de tambor

Corresponde al esquema
general de separador
electrosttico (alta tensin).
La accin combinada de
bombardeo inico y campo
elctrico favorecen la
separacin de partculas
conductoras y no-conductoras

Concentracin electrosttica
Factores que afectan la separacin electrosttica en un
separador de tambor
 Granulometra y forma: determinan la densidad de carga en las
partculas y la magnitud de la fuerza centrfuga.
 Densidad: afecta la magnitud de las fuerzas mecnicas en juego.
 Humedad relativa: afecta resistividad de no-conductores.
 Velocidad del rotor: aumentos en la velocidad de rotacin disminuyen el
tiempo de carga y aumentan la fuerza centrfuga.
 Aumento del voltaje de corona: mejoran la separacin pero podran
saturar la capacidad de partculas conductoras para transferir carga.
 Dimetro del rotor: aumentos en el dimetro producen aumentos en el
tiempo de retencin en el campo elctrico. Puede ser de utilidad para separar
no-conductores de diferentes caractersticas.

Concentracin electrosttica
Operacin de separador electrosttico de tambor

 Se pueden configurar en etapas rougher, cleaner y scavenger


 Granulometra de alimentacin entre 60 y 500 um
 Velocidades de rotacin (14 dimetro): 175 200 rpm para etapa rougher;
< 100 rpm en etapa cleaner para conductores, 200 500 rpm en etapa cleaner
para no-conductores
 Voltaje (DC) alrededor de 28 kV. Rango: 25 30 kV
 Para disminuir la presencia de no-conductores en el concentrado, se debe
aumentar el voltaje, disminuir la velocidad de rotacin y disminuir el flujo de
alimentacin.

Concentracin electrosttica
Minerales separables en un separador de tambor

Minerales no-conductores que permanecen fijados al rotor: apatita,


barita, calcita, yeso, cuarzo, monacita, scheelita, zircn.

Minerales que son arrojados del rotor (semiconductores o conductores):


cromita, diamante, galena, oro, hematita, ilmenita, magnetita, pirita, rutilo,
esfalerita, wolframita.

Concentracin electrosttica
Separacin electrosttica de partculas no-conductoras
Al frotar partculas no-conductoras de diferente naturaleza se produce una
transferencia de electrones entre ellas conocido como tribo-electrificacin o
carga por roce. Si estas partculas son expuestas a un campo elctrico, se
separarn producto de su diferencia de carga.

Concentracin electrosttica
Separadores tribo-electrostticos
Estn compuestos por una zona de pre-carga donde se produce el roce
partcula-partcula y una zona de separacin donde las partculas cargadas
son expuestas a una diferencia de potencial. Como las partculas tienen
cargas opuestas, desvan su trayectoria hacia lados opuestos.

Este principio ha sido


utilizado con xito para
separar slice de otros
minerales no-conductores
como carbonato de calcio,
fosfato y talco

Concentracin Magntica

Concentracin magntica
Separacin magntica

Este tipo de concentracin (separacin) aprovecha las diferencias en las


propiedades magnticas de las distintas especies minerales. Su aplicacin
ms importante es en la concentracin de minerales de fierro, donde ha
estado en uso por ms de dos siglos. El uso de magnetismo para retirar
fragmentos metlicos del mineral (bolas de acero, dientes de acero de
cargadores, etc.) representa un uso prctico en plantas de procesamiento de
minerales distintos del fierro.

Concentracin magntica
Definiciones
Densidad de flujo magntico o induccin magntica (B): corresponde al
nmero de lneas (imaginarias) de fuerza magntica pasando por una unidad
de rea. 1000 Gauss = 1000 lneas de flujo magntico/cm2. Otra unidad de
medida es el Tesla: 1 Tesla = 104 Gauss.
Susceptibilidad magntica (
m): corresponde al grado de magnetizacin de
un material frente a campo magntico. Es adimensional y permite definir
entre materiales diamagnticos, paramagnticos y ferromagnticos.
Permeabilidad magntica (): es la capacidad del material para aceptar
magnetismo. Est relacionado con la susceptibilidad magntica segn la
ecuacin:

= 0 (1 + m )
0 corresponde a la permeabilidad del vaco

Concentracin magntica
Clasificacin de minerales
Los minerales se pueden clasificar segn sus propiedades magnticas en
diamagnticos, paramagnticos y ferromagnticos.
 Minerales diamagnticos y no-magnticos: se caracterizan por ser
repelidos por imanes (diamagnticos) o no afectados por campos magnticos
(no-magnticos). Por lo tanto no pueden ser concentrados con mtodos
magnticos. La susceptibilidad magntica de minerales diamagnticos (m)
tiene valor negativo.
 Minerales paramagnticos: los momentos magnticos dentro del mineral
se alinean en presencia de campos magnticos. Esto hace que sean atrados
por ellos. La susceptibilidad magntica de minerales paramagnticos (m)
tiene valor positivo. En esta categora se puede distinguir entre minerales
dbilmente magnticos y moderadamente magnticos.

Concentracin magntica
Clasificacin de minerales
Minerales dbilmente magnticos: pirita, esfalerita (se necesita sobre
18.000 Gauss para su separacin). Hematita, bornita, calcopirita (requiere
entre 10.000 y 18.000 Gauss para su separacin).
Minerales moderadamente magnticos: ilmenita, pirrotita (requieren entre
5.000 y 10.000 Gauss para su separacin).

 Minerales ferromagnticos: son minerales en los cuales hay un


ordenamiento permanente de momentos magnticos, por lo que mantienen un
magnetismo residual incluso al estar alejados de un campo magntico.
Requieren de bajas intensidades de campo para ser concentrados (500 5000
Gauss). Fierro metlico y magnetita son los principales representantes de esta
categora.

Concentracin magntica
Mtodos de separacin magntica
La separacin magntica se puede producir en medios secos o hmedos. En
ambos casos se distingue entre mtodos de alta intensidad y baja intensidad
dependiendo de si el mineral a separar es paramagntico o ferromagntico.
Se tiene entonces cuatro casos:

 Separacin en seco de baja intensidad


 Separacin en seco de alta intensidad
 Separacin en hmedo de baja intensidad
 Separacin en hmedo de alta intensidad

Concentracin magntica
Separacin en seco de baja intensidad
Un ejemplo de este tipo de separacin lo constituye la remocin de material
de fierro (acero) de correas transportadoras. La remocin se puede lograr
mediante la instalacin de un imn permanente (fijo) con limpieza manual o
algn mtodo de remocin continua de acero.

Concentracin magntica
Remocin de acero-fierro
Cuando hay una contaminacin importante de fierro en el mineral, se utiliza
un mtodo de remocin continuo como el que se muestra en la figura.

Concentracin magntica
Separacin en seco de baja intensidad
Concentracin de minerales ferromagnticos de tamaos gruesos (despus de
chancado) + 6 2 .
Poleas magnticas instaladas en correas transportadoras. En estos equipos la
superficie no magntica rota alrededor de su eje y los magnetos van ubicados
al interior, con polos opuestos ubicados de manera alternada. Dimetros de
18 a 48.

Concentracin magntica
Tambores magnticos
Concentracin de minerales ferromagnticos de tamaos 2 . En estos
equipos el imn o electroimn est en una posicin fija, ocupando entre la
mitad y 2/3 de la circunferencia. El tambor, de material no magntico, gira a
velocidades de 30 a 80 rpm. Dimetros tpicos 12 30 y largos de entre
18 y 60. Capacidad para tambores grandes del orden de 100 t/h de mineral.

Concentracin magntica
Separacin en seco de alta intensidad
Se usa para separar minerales paramagnticos moderada o dbilmente
magnticos y con tamaos ms finos que los anteriores. Utilizan intensidades
de campo magntico del orden de 2 Tesla y tienen aplicaciones en la
separacin de impurezas paramagnticas de minerales tales como cuarzo y
calcita.

Separador Dings

Concentracin magntica
Separador lift-type
Presentan una selectividad mejor que el separador Dings pero con una menor
capacidad.

Concentracin magntica
Separador de correa Wetherill-Rowal

Concentracin magntica
Separacin en hmedo de baja intensidad
Permite la concentracin de minerales ferromagnticos a partir de pulpas.
Minerales con alto contenido de magnetita se pueden concentrar de este
modo. En la figura se aprecia el esquema tpico de un separador magntico
de tambor.

Concentracin magntica
Separacin en hmedo de baja intensidad

Los separadores del tipo tambor son los ms usados. Sus dimetros tpicos
estn entre 2 y 3 con largos de entre 1,5 y 3 veces el dimetro.
Usos: concentracin de arenas ferromagnticas (magnetita y ferrosilicio) y
para la concentracin de minerales ferromagnticos que requieren molienda
fina. Rango de tamaos de partculas de 80 m a 5 mm. Cp = 20 a 55%.

Concentracin magntica
Separacin en hmedo de alta intensidad
Concentracin de minerales
paramagnticos a partir de pulpas.
Equipo: separador magntico Jones
de alta intensidad. Consiste en una
serie de rotores montados en un eje
vertical que rotan entre los polos de
un potente electroimn. Tiene una
entrada de agua a presin para lavar
el producto magntico.

Concentracin magntica
Separador magntico Jones de alta intensidad
Se usa en concentracin de
hematita, ilmenita, granate
y biotita y en la purificacin
de minerales no metlicos
finos como arcillas, talco,
arenas para vidrio y
materiales cermicos.
Rango de tamaos de
partculas de 10 a 500 m.
Cp = 20 a 55%.

Concentracin magntica
Diagrama de flujos

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