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Las protenas en la nutricin

Las protenas son macromolculas compuestas por carbono, hidrgeno, oxgeno y


nitrgeno. La mayora tambin contienen azufre y fsforo. Las mismas estn
formadas por la unin de varios aminocidos, unidos mediante enlaces peptdicos.
El orden y disposicin de los aminocidos en una protena depende del cdigo
gentico, ADN, de la persona.
Las protenas constituyen alrededor del 50% del peso seco de los tejidos y no
existe proceso biolgico alguno que no dependa de la participacin de este tipo de
sustancias.
Funciones de las protenas
Las funciones principales de las protenas en el organismo son:
Ser esenciales para el crecimiento. Las grasas y carbohidratos no las pueden
sustituir, por no contener nitrgeno.
Proporcionan los aminocidos esenciales fundamentales para la sntesis tisular.
Son materia prima para la formacin de los jugos digestivos, hormonas, protenas
plasmticas, hemoglobina, vitaminas y enzimas.
Funcionan como amortiguadores, ayudando a mantener la reaccin de diversos
medios como el plasma. Energticamente, las protenas aportan al organismo 4
Kcal de energa por cada gramo que se ingiere.
Actan como catalizadores biolgicos acelerando la velocidad de las reacciones
qumicas del metabolismo. Son las enzimas.
Actan como transporte de gases como oxgeno y dixido de carbono en sangre.
(hemoglobina).
Actan como defensa, los anticuerpos son protenas de defensa natural contra
infecciones o agentes extraos.
Permiten el movimiento celular a travs de la miosina y actina (protenas
contrctiles musculares).
Resistencia. El colgeno es la principal protena integrante de los tejidos de
sostn.

Qu son los carbohidratos


Todos los carbohidratos estn formados por unidades estructurales de azcares,
que se pueden clasificar segn el nmero de unidades de azcar que se combinen
en una molcula. La glucosa, la fructosa y la galactosa son ejemplos destacados
de los azcares constituidos por una sola unidad (de azcar); dicho tipo de
azcares se conocen tambin como monosacridos. A los azcares constituidos
por dos unidades se le denomina disacridos; los disacridos ms ampliamente
conocidos son la sacarosa (azcar de mesa) y la lactosa (el azcar de la leche).
La tabla siguiente muestra los principales tipos de carbohidratos alimenticios.

Funciones en el organismo
Las funciones que los glcidos cumplen en el organismo son, energticas, de
ahorro de protenas, regulan el metabolismo de las grasas y estructural.
Energeticamente, los carbohidratos aportan 4 KCal (kilocaloras) por gramo de
peso seco. Esto es, sin considerar el contenido de agua que pueda tener el
alimento en el cual se encuentra el carbohidrato. Cubiertas las necesidades
energticas, una pequea parte se almacena en el hgado y msculos como
glucgeno (normalmente no ms de 0,5% del peso del individuo), el resto se
transforma en grasas y se acumula en el organismo como tejido adiposo.
Se suele recomendar que minimamente se efecte una ingesta diaria de 100
gramos de hidratos de carbono para mantener los procesos metablicos.
Ahorro de protenas: Si el aporte de carbohidratos es insuficiente, se utilizarn las
protenas para fines energticos, relegando su funcin plstica.
Regulacin del metabolismo de las grasas: En caso de ingestin deficiente de
carbohidratos, las grasas se metabolizan anormalmente acumulndose en el
organismo cuerpos cetnicos, que son productos intermedios de este metabolismo
provocando as problemas (cetosis).
Estructuralmente, los carbohidratos constituyen una porcin pequea del peso y
estructura del organismo, pero de cualquier manera, no debe excluirse esta
funcin de la lista, por mnimo que sea su indispensable aporte.