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4.

MATERIAS PRIMAS AGRCOLAS


CAUCHO NATURAL

RESUMEN
El caucho natural o Ltex del Hevea Brasiliensis es utilizado
como materia prima en la fabricacin de todo tipo de artculos
para el hogar y la industria. Los pases asiticos representan
alrededor del 93% de la produccin mundial.
Colombia produce caucho natural, pero las cantidades
producidas actualmente no alcanzan a abastecer el mercado
nacional, adicionalmente, no cuenta con los estndares de
calidad exigidos por la industria nacional de llantas, guantes
y globos, los cuales son sus principales consumidores.
Su cultivo surge como una de las opciones para la sustitucin
de cultivos ilcitos, que
bajo los
planes
de
desarrollo
econmico y social del gobierno, apoya la creacin de una
planta de procesamiento en la vereda Santa Clara del
municipio de Taraz, Antioquia. En ella se espera producir
caucho con valor agregado que satisfaga las exigencias del
mercado nacional y genere excedente de producto que pueda
ser comercializado internacionalmente.

Introduccin
El caucho natural y los diferentes tipos de cauchos sintticos se
utilizan en muchos diferentes productos finales. El sector ms
importante es el de los neumticos que absorbe alrededor de la
mitad del consumo total de elastmeros. En la otra categora, la de
los productos de caucho en general, se incluyen mangueras,
cinturones, calzado, instrumentos quirrgicos y tela cauchutada.
El decenio de 1990 fue testigo de algunos cambios importantes en la
economa mundial del caucho natural. El consumo mundial de caucho
natural aument alrededor de 32 por ciento, mientras que el de
caucho sinttico slo en un 4 por ciento y el total de los elastmeros
en un 14 por ciento. La razn principal que explica esta situacin es
el colapso de la Unin Sovitica, que consumi una cantidad
considerable de caucho, pero menos del 10 por ciento de caucho
natural. Adems, ha habido un cambio notable entre las regiones

desarrolladas y las regiones en desarrollo en cuanto a su


participacin relativa en la utilizacin de caucho natural. En los
pases en desarrollo el consumo aument en ms del 4 por ciento
anual, frente a menos del 2 por ciento en los pases desarrollados.
Por consiguiente, la participacin de los pases en desarrollo en el
consumo mundial de caucho natural pas de 42 por ciento a 48 por
ciento en el perodo comprendido entre 1998-1990 y 1998-2000. Por
otro lado, las necesidades de la industria de neumticos
determinaron una disminucin de la parte correspondiente al caucho
natural en el consumo total de caucho en la mayora de los pases
asiticos.
La mayor parte de la produccin de caucho natural se comercializa
internacionalmente. Ahora bien, la parte destinada a las
exportaciones disminuy de 86 por ciento al final de los aos 1970 a
80 por ciento al final de los aos 1980 y a alrededor de 70 por ciento
al final de los aos 1990. Esta disminucin se debi en parte al
aumento de la utilizacin dentro de los mismos pases exportadores,
as como al rpido crecimiento de la produccin en algunos pases
importadores netos como China y la India. Entre 1998/90 y 1998/2000
las exportaciones mundiales aumentaron en ms del 1,6 por ciento al
ao.
El decenio fue testigo tambin de la extincin de la Organizacin
Internacional del Caucho Natural, otro intento fallido de influir en los
mercados a travs de la gestin de las existencias. La baja
pronunciada de los precios del mercado mundial y las fluctuaciones
de los tipos de cambio hicieron que fuera muy costoso continuar con
el programa de sostenimiento de los precios.
Produccin
Durante 1998-2000 la produccin mundial de caucho natural fue de
6,8 millones de toneladas, y las proyecciones indican que en 2010
llegar a 7,9 millones de toneladas. La tasa de crecimiento anual
sera de 1,3 por ciento en el decenio corriente, muy por debajo del
2,9 por ciento registrado durante el decenio anterior.
El caucho se produce enteramente en los pases en desarrollo, siendo
Asia la principal regin productora. Segn las proyecciones, la
produccin total de Asia llegara a 6,8 millones de toneladas en 2010,
ms del 85 por ciento de la produccin mundial, con una tasa de
crecimiento anual del 1 por ciento. En comparacin con el
crecimiento acelerado del decenio pasado (2,7 por ciento), este
crecimiento ms lento se debe principalmente a una ulterior
contraccin registrada en Malasia y Sri Lanka, que han tratado de
diversificar la produccin pasando a cultivos ms rentables. Por otro
lado, en casi todos los otros pases, con excepcin de Viet Nam, la
expansin sera menos rpida. En el caso de Tailandia, la produccin
hasta disminuira respecto de 2001. Algunas de las razones que

explican esta situacin son las siguientes: en primer lugar, una gran
parte de la superficie se sembr en los aos 1980 y ahora tendra que
resembrarse de manera que no ser productiva por alrededor de seis
aos. En segundo trmino, la tasa de resiembra del caucho natural va
disminuyendo ya que los agricultores estn destinando la tierra a
otros usos a causa de los bajos precios vigentes en los ltimos aos.
Por ltimo, no hay muchas plantaciones nuevas. Ello no obstante,
Tailandia mantendra su posicin de principal proveedor mundial con
una produccin de 2,2 millones de toneladas en 2010. En Indonesia,
la produccin debera crecer en un 2,2 por ciento anual hasta llegar a
2 050 000 toneladas en 2010. Mientras en otros importantes pases
productores, como China y la India, la produccin est registrando
poco crecimiento, es probable que Viet Nam y Filipinas obtengan un
crecimiento anual de 8,4 y 5,9 por ciento, respectivamente, lo que
duplicara su produccin en 2010.
Segn se prev, frica continuar aumentando su produccin a cerca
de 0,5 millones de toneladas con una tasa de crecimiento anual de
2,2 por ciento, levemente superior al 1,8 por ciento del decenio
anterior.
Amrica Latina experiment una expansin ms acelerada de la
produccin que otras regiones. En el decenio anterior haba crecido
en un 8 por ciento anual, pero en el prximo se prev que el
crecimiento disminuir a alrededor de 5 por ciento anual. El mayor
productor de la regin es Brasil, donde unas condiciones
agronmicas favorables, la abundancia de recursos en tierras y los
menores costos de la mano de obra son los factores principales que
impulsan el crecimiento de la produccin. Sin embargo, como se
parte de una base de produccin muy baja de slo 31 000 toneladas
en 1988-90, globalmente Brasil sera todava un pas productor de
dimensiones pequeas en 2010, con una produccin de 120 000
toneladas.
Demanda
La demanda de caucho natural forma parte de la demanda total de
elastmeros para neumticos y de otros productos derivados del
caucho. Ms del 60 por ciento del caucho natural se utiliza para
neumticos, que es el mvil principal de los cambios registrados en
la demanda de caucho natural. La parte correspondiente al caucho
natural en el sector de los neumticos era de alrededor del 50 por
ciento en 2000, y con toda probabilidad se mantendr en torno a ese
nivel en el prximo decenio. Las exigencias tecnolgicas son el factor
determinante decisivo de la parte correspondiente al caucho natural
en la produccin de neumticos, sin que se prevean novedades
significativas que permitan la sustitucin del caucho natural por
caucho sinttico en los neumticos.

Sin embargo, en el sector de los productos de caucho en general


(excluidos los neumticos) la parte correspondiente al caucho natural
disminuir, segn las proyecciones, pasando de alrededor del 29 por
ciento en 2000 a alrededor del 22 por ciento en 2010. Disminucin
que refleja una continuidad en el paso hacia cauchos especiales y
otros materiales y una escasez prevista de caucho natural. En
muchas otras aplicaciones el caucho natural puede reemplazarse ms
fcilmente que en el sector de los neumticos.
En conjunto, el caucho natural constituir alrededor del 36 por ciento
del consumo total de elastmeros en 2010, frente al 40 por ciento en
2000.
Segn las proyecciones, la demanda mundial de caucho natural
llegar en el ao 2010 a 7,9 millones de toneladas, lo que representa
un crecimiento anual del 1,3 por ciento en el decenio corriente,
considerablemente ms bajo que en los aos 1990. La demanda
crecera ms rpidamente en los pases en desarrollo (alrededor de
un 2,5 por ciento anual), en los que un crecimiento econmico
superior a la media, as como el incremento de la demanda para la
fabricacin nacional de productos de caucho, contribuira a un mayor
crecimiento de la demanda de caucho natural.
Asia representa ms del 86 por ciento de la demanda total de los
pases en desarrollo, entre los cuales China se destaca como el pas
consumidor ms importante con la tasa de crecimiento ms alta.
Segn las proyecciones, China crecera en 5,1 por ciento anual hasta
llegar a cerca de 1,6 millones de toneladas en 2010, debido
principalmente a su demanda de neumticos que registra un
crecimiento acelerado. En Indonesia la demanda debera crecer en
ms del 5 por ciento anual, gracias al desarrollo de fbricas
nacionales y a la demanda de neumticos. La India y la Repblica de
Corea son tambin importantes pases consumidores en esta regin.
Aunque sus tasas de crecimiento anual probablemente estn en
torno al 2 por ciento, se prev que la demanda superar las 700 000
toneladas en la India y cerca de 400 000 toneladas en Corea en el
ao 2010. La mayor parte de los otros pases asiticos tambin
experimentaran un incremento de su demanda.
En los pases latinoamericanos la demanda se mantendra en torno al
nivel actual, debido principalmente al lento crecimiento econmico y,
por ende, al crecimiento lento de la demanda de vehculos.
Segn se prev, en los pases desarrollados la demanda se
mantendr en los niveles actuales, debido a un crecimiento
pronunciado de la demanda en los pases de Europa oriental y en la
ex Unin Sovitica que compensar la menor demanda en los Estados
Unidos y la UE. Las proyecciones indican que en los Estados Unidos la
demanda llegar a 1 090 000 toneladas en 2010, volumen
ligeramente inferior a la media de 1 160 000 toneladas registrada

durante 1998-2000. En el prximo decenio, los principales pases


fabricantes de automviles de la UE, con inclusin de Alemania,
Francia, Italia y el Reino Unido, experimentaran un leve
debilitamiento de la demanda. Tras un perodo de estancamiento
registrado desde los comienzos de los aos 1990, la demanda
repuntara en Europa oriental y en la ex Unin Sovitica con el
crecimiento de sus economas. El Japn experimentara una leve
disminucin de la demanda, que descendera a una tasa anual de
alrededor del 1 por ciento. Como consecuencia, las proyecciones
indican un consumo total en los pases desarrollados de alrededor de
3,5 millones de toneladas, casi igual al nivel medio del consumo
registrado durante el perodo 1998-2000.
Comercio
Durante el perodo 1998-2000, se comercializ en el mercado mundial
el 70 por ciento del caucho natural.
En el decenio pasado se produjeron dos novedades importantes en el
comercio. Las exportaciones netas de caucho natural aumentaron
menos rpidamente que la produccin. Mientras la produccin
aument en un 2,9 por ciento anual, la tasa de crecimiento anual de
las exportaciones netas no fue ms que de 1,6 por ciento, debido
principalmente a la dbil demanda registrada en los pases
desarrollados y a los fuertes aumentos del consumo interno
verificados en los pases productores. Adems, mientras los nuevos
pases
exportadores,
especialmente
Viet
Nam,
aumentaron
rpidamente sus exportaciones, las de algunos pases exportadores
tradicionales fueron declinando gradualmente. Malasia, uno de los
principales exportadores mundiales, vio disminuir sus exportaciones
de alrededor de 1,4 millones de toneladas a finales del decenio de
1980 a menos de 200 000 toneladas en 2001, mientras que las
exportaciones de Sri Lanka disminuyeron de cerca de 100 000
toneladas a alrededor de 30 000 toneladas. Por otro lado, en 2001
Viet Nam export diez veces ms que en 1988-90, con una tasa de
crecimiento anual de 21,6 por ciento, tendencia que debera
continuar en el decenio corriente.
Segn las proyecciones, las exportaciones netas mundiales crecern
en un 1,3 por ciento anual hasta llegar a 5,5 millones de toneladas en
2010, un 15 por ciento ms que la media de 1998-2000,
correspondiendo la mayor parte del incremento a Indonesia, Viet
Nam y a algunos pases asiticos ms pequeos. Las exportaciones
de Indonesia deberan crecer en un 2,1 por ciento hasta llegar a 1,9
millones de toneladas, y se prev que las de Viet Nam llegarn a 500
000 toneladas en 2010, con una tasa de crecimiento anual de 8,1 por
ciento. Tailandia experimentara pocos cambios en las exportaciones,
debido principalmente al lento incremento de su produccin y a una
mayor demanda interna. Las exportaciones de Malasia continuaran
declinando a una tasa anual de 9 por ciento. Como consecuencia, se

prev que exportar slo 120 000 toneladas en 2010, apenas un 8,5
por ciento del nivel alcanzado en 1988-90. Con toda probabilidad las
exportaciones netas de Sri Lanka habrn desaparecido en 2010 a
causa de la merma de su produccin y del auge del consumo interno.
La disponibilidad exportable de frica y Amrica Latina continuara
creciendo, pero su participacin en el mercado mundial todava es
reducida. Para el ao 2010 las exportaciones de frica y Amrica
Latina seran de 380 000 y 30 000 toneladas, respectivamente.
Los pases desarrollados son los principales importadores en el
mercado mundial. Aunque la demanda de importaciones fue
aumentando constantemente en los pases desarrollados en el ltimo
decenio, el crecimiento de las necesidades de importacin en los
pases en desarrollo fue el determinante principal de las
importaciones. Las proyecciones indican que el crecimiento de las
importaciones se caracterizar fundamentalmente por una atona en
los pases desarrollados mientras que los pases en desarrollo en
conjunto creceran en un 3,5 por ciento anual en el decenio corriente.
En los pases en desarrollo, el factor principal responsable del
aumento de la tasa de crecimiento es el auge econmico, que induce
a una mayor demanda de automviles y, por lo tanto, de neumticos.
Se prev un crecimiento notable en China, que importara ms de 1,1
millones de toneladas en 2010, con una tasa de crecimiento anual del
8 por ciento en el prximo decenio. La mayor demanda de
importaciones de China representa casi todo el crecimiento de las
importaciones de los pases en desarrollo.
Problemas e incgnitas
En el decenio pasado se registraron cambios considerables en los
proveedores mundiales de caucho natural. La aparicin de nuevos
pases productores de costos bajos oblig a algunos pases
productores de costos altos a abandonar la produccin de caucho
natural.
Con respecto a la demanda, gracias al crecimiento econmico los
pases en desarrollo se han ido convirtiendo cada vez ms en
importadores de peso en el mercado mundial, y se prev que estas
tendencias continuarn en el decenio corriente.
Los precios del caucho natural fueron disminuyendo constantemente
despus de 1996 hasta alcanzar un nivel mnimo histrico en 2000.
Aunque se han recuperado algo desde entonces, todava son
significativamente ms bajos que en 1996. Es probable que la
demanda
aumente
constantemente
en
el
decenio
actual,
determinando una cierta tendencia al alza de los precios. Sin
embargo, los aumentos tienden a atenuarse porque por un lado
promueven una mayor produccin y, por otro, una utilizacin mayor
de caucho sinttico. Adems, equilibrar las existencias actualmente
excedentarias puede llevar algunos aos.

Cuadro 2.64. Caucho natural: produccin efectiva y prevista

EFECTIVA

ESTIMAD TASAS DE CRECIMIENTO


A

Promedi Promedi 2001


o
o
198819981990
2000

1988-90
a 1998-2000
1998-2000
a 2010

miles de toneladas

porcentaje annual

MUNDO

5 090

6 797

7 100

2,9

1,3

ASIA

4 695

6 151

6 275

2,7

1,0

Tailandia

1 143

2 226

2 524

6,9

0,1

Indonesia

1 251

1 623

1 590

2,6

2,2

Malasia

1 457

757

545

-6,3

-4,4

India

289

613

617

7,8

1,5

Sri Lanka

115

93

85

-2,1

-5,2

Filipinas

62

65

65

0,6

5,9

Viet Nam

80

243

316

11,8

8,4

China

249

452

449

6,1

0,8

Otros
Asia

pases

de 49

79

84

4,9

2,6

FRICA

315

376

359

1,8

2,2

Liberia

78

101

109

2,6

4,1

Nigeria

117

71

50

-4,8

2,0

Cte d'Ivoire

66

115

109

5,7

0,9

Camern

36

59

60

5,2

0,4

de 19

31

31

4,9

2,9

Otros pases
frica

AMRICA LATINA

60

130

144

8,0

5,5

Brasil

31

71

79

8,7

4,5

Otros pases de 29
Amrica Latina

59

65

7,2

6,7

Fuente: Clculos de GIEC


Cuadro 2.65. Caucho natural: consumo efectivo y previsto
EFECTIVO

ESTIMAD TASAS DE CRECIMIENTO


O

Promedi Promedi 2001


o
o
198819981990
2000

1988-90
1998-2000

a 1998-2000
a 2010

miles de toneladas

porcentaje annual

5 157

6 847

7 000

2,9

1,3

EN DESARROLLO 2 149

3 262

3 574

4,3

2,5

ASIA

1 846

2 861

3 179

4,5

2,8

China

645

924

1 215

3,7

5,1

India

334

612

631

6,2

1,6

Indonesia

105

117

136

1,1

3,4

Corea

240

315

330

2,7

2,0

Malasia

136

341

330

9,6

0,1

Tailandia

78

218

211

10,8

2,1

307

334

326

0,8

1,0

AMRICA LATINA 303

401

395

2,8

-0,4

Brasil

124

180

198

3,8

0,7

Otros

179

221

197

2,1

-1,4

3 460

3 265

1,8

0,1

MUNDO

Otros pases de
Asia y de
Oceana

DESARROLLADOS 2 898

AMRICA
NORTE

DEL 928

1 302

1 104

3,4

-0,5

Estados Unidos

844

1 156

972

3,2

-0,6

Canad

84

146

132

5,7

-0,2

EUROPA

1 274

1 377

1 401

0,8

1,2

Alemania

241

240

244

0,0

-0,3

Francia

181

261

251

3,7

-1,1

Reino Unido

136

134

114

-0,1

-1,8

Italia

138

140

138

0,1

-2,3

364

443

468

2,0

1,3

Oriental 215

159

186

-3,0

7,9

DESARROLLADOS 696

781

760

1,2

-1,0

Japn

731

724

1,1

-0,9

Otros pases de
Europa
Occidental
Europa
+ la CEI

OTROS PASES

652

OCEANA

43

50

36

1,4

-3,7

Fuente: Clculos de GIEC


Cuadro 2.66. Caucho natural: exportaciones efectivas y previstas de
los pases productores
EFECTIV
A

ESTIMAD TASAS DE CRECIMIENTO


A

Promedi Promedi 2001


o
o
198819981990
2000

1988-90
1998-2000

miles de toneladas

porcentaje annual

MUNDO

4 067

4 773

5 020

1,6

1,3

ASIA

3 727

4 161

4 046

1,1

0,9

Tailandia

1 053

1 964

2 059

6,4

0,0

Indonesia

1 120

1 505

1 420

3,0

2,1

Malasia

1 372

352

162

-12,7

-9,5

Sri Lanka

91

39

32

-8,1

Viet Nam

33

230

293

21,6

8,1

70

80

1,8

3,3

Otros
pases 59
de Asia

a 1998-2000 a
2010

FRICA

300

338

335

1,2

0,9

Liberia

84

93

109

1,1

2,7

Nigeria

96

49

30

-6,4

0,1

Otros
pases 120
de frica

196

196

5,0

0,2

AMRICA
LATINA

10

1,2

9,7

Fuente: Clculos de GIEC


Cuadro 2.67. Caucho natural: importaciones efectivas y previstas
EFECTIVA

Promed
io
19881990

ESTIMAD TASAS
A
CRECIMIENTO

Promed 2001
io
19982000

1988-90
a 1998-2000
1998-2000 a 2010

miles de toneladas

porcentaje annual

MUNDO

4 022

4 701

4 788

1,6

1,1

EN DESARROLLO

1 124

1 241

1 523

1,0

3,5

881

970

1 272

1,0

5,1

396

472

766

1,8

8,0

ASIA

DE

China

-1

14

Repblica de Corea 240

315

330

2,7

2,0

Otros
pases
Asia y Oceana

de 200

185

162

-0,8

-0,9

AMRICA LATINA

243

271

251

1,1

-5,4

Brasil

93

109

119

1,6

-2,9

Otros

150

162

132

0,8

-7,6

DESARROLLADOS

2 898

3 460

3 265

1,8

0,1

DEL 928

1 302

1 104

3,4

-0,5

Estados Unidos

844

1 156

972

3,2

-0,6

Canad

84

146

132

5,7

-0,2

EUROPA

1 274

1 377

1 401

0,8

1,2

Alemania

241

240

244

0,0

-0,3

Francia

181

261

251

3,7

-1,1

Reino Unido

136

134

114

-0,1

-1,8

Italia

138

140

138

0,1

-2,3

AMRICA
NORTE

45

Occidental

364

443

468

2,0

1,3

y 215

159

186

-3,0

7,9

OTROS
DESARROLLADOS

696

781

760

1,2

-1,0

Japn

652

731

724

1,1

-0,9

Oceana

43

50

36

1,4

-3,7

Europa
la CEI

Oriental

1. ASPECTOS GENERALES SOBRE EL CAUCHO

El caucho es una materia prima con propiedades elsticas,


ampliamente utilizado en la industria. Puede ser natural o sinttico
(Pontificia Universidad Catlica de Chile, 2011), el caucho sinttico
se obtiene a partir de derivados del petrleo y tiene ciertas
propiedades fsicas y qumicas que lo hace un buen sustituto del
caucho natural. El caucho natural es una secrecin lechosa o
emulsin obtenida de plantas y rboles.
En este estudio nos ocupa el caucho natural obtenido del rbol
Hevea Brasiliensis o rbol del caucho, originario del Brasil y
cultivado en zonas tropicales de Asia, frica y Amrica Latina
2
(ASOHECA, 2009) .

1.1. Caucho o ltex:


El caucho natural conocido comnmente como ltex, es una
emulsin que se obtiene sangrando la corteza del rbol, a travs de
una incisin fina alrededor del tallo. El sangrado se comienza a
partir del cuarto o quinto ao de edad y puede continuarse durante
25 a 30 aos (Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural,
2010).

El ltex es recolectado en una taza amarrada al tronco del rbol por


debajo de la incisin de la corteza. El contenido de la taza es
vaciado en un recipiente que se lleva a la planta de beneficio para
ser sometido a diferentes procesos, de acuerdo a la presentacin
que se le quiera dar, ya sea lquido (ltex) o caucho seco.
El beneficio o procesos a que se somete el ltex son: filtrado,
dilucin, acidificacin, coagulacin, secado y laminado (Servicio
Nacional de Aprendizaje,
2006). Estos ltimos procesos se realizan cuando se desea obtener
caucho seco

en lmina. Del cuidado que se tenga en el proceso de sangrado,


en el beneficio del ltex y en el control de sus propiedades,
depender la calidad final del caucho obtenido.
El caucho natural es utilizado como materia prima en diferentes
sectores industriales. Con l se fabrican llantas y neumticos de
automotores, guantes quirrgicos
y
de
aseo,
mangueras,
empaques para automotores, condones, bandas transportadoras,
suelas de calzado, productos comestibles, pegantes, borradores,
cubiertas aislantes de electricidad, pinturas y lacas. Segn datos
avalados, el 67% del caucho natural es utilizado para la produccin
de llantas, el
11% en guantes y productos que requieren ltex centrifugado y el
22% en otros artculos (Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural,
2009).
Adicionalmente, en el estudio de Meja Cceres (2010), se
encuentra que la semilla del caucho contiene aceites con los que
se produce pinturas y barnices, su pulpa es utilizada para alimento
3
animal y la madera resultante al final de su etapa productiva es
muy apropiada para la fabricacin de enchapes y muebles de alta
calidad, aunque en Colombia es bsicamente utilizada como
combustible.

1.2.
transformacin

Proceso

de

Desde la recoleccin del ltex en el tallo de los rboles, comienza el


proceso de transformacin que da origen a las especificaciones,
presentacin y calidad del caucho final.
Con datos de las empresas (Internacional de Polmeros INPOL, 2009)
y (Maria Rubber Links, 2012), y a partir de las descripciones
arancelarias (Aduana Nacional de Mxico, 2007), se describen los
siguientes tipos de caucho natural obtenidos

de los diferentes procesos de transformacin a que ha sido


sometido el ltex recolectado:
1.2.1.

Ltex:

Bsicamente, para efectos de mejorar su transporte, el ltex natural


se somete a concentracin de partculas slidas; ya sea por
evaporacin, centrifugacin o desnatado, y en su presentacin
comercial se ofrece entre 60% y 62% de materias slidas, aunque
puede encontrarse altamente concentrado, por encima del 70% de
materias slidas.
1.2.2.

Ltex HA:

Se le conoce como Alta concentracin de Amoniaco HA o


Amoniaco Lleno. Para evitar la coagulacin espontnea y la
putrefaccin del ltex, a un litro de emulsin recolectada se le
adiciona 6 gramos de amoniaco. Este ltex se utiliza en la
fabricacin de alfombras, espuma de caucho, adhesivos y otros
artculos fabricados por inmersin.
1.2.3.
TZ/TMTD/ZnO:

Ltex

LA-

Se le conoce como de bajo contenido de amonio. A un litro de


ltex natural se le adiciona mximo dos gramos de amoniaco (evita
la coagulacin) y mximo un gramo de mezcla de xido de zinc con
4
Tetrametiltiuramdisulfuro . Este ltex es utilizado en la fabricacin
de guantes quirrgicos.
1.2.4.
Ltex
congelacin:

resistente

la

A la emulsin recolectada, se le agrega cantidades mnimas de


salicilato de sodio o de formaldehdo, con el fin de evitar su
congelacin en pases fros.

1.2.5.

Ltex DC:

Ltex doblemente centrifugado. Es ms puro, ms concentrado,


ms claro, absorbe menos agua y es excelente aislante elctrico.
Se utiliza para artculos fabricados por inmersin con fines
quirrgicos.
1.2.6.

Ltex DRC:

Ltex de alto contenido en slidos, preparado por centrifugacin


pero con un proceso de secado ms rpido. Se utiliza para
producir filamentos de ltex, son utilizados en industria textil,
fabricacin de cables elctricos, entre otros.
1.2.7.
termosensibilizado:

Ltex

Se obtiene agregando sustancias termosensibilizantes al ltex, de


tal manera que cuando se calienta se vuelva gel ms rpidamente.
Usado para elaborar caucho esponjoso y artculos por inmersin o
moldeo.
1.2.8.
electropositivo:

Ltex

La emulsin contiene tensoactivos catinicos para permitir la


impregnacin en las fibras textiles.
1.2.9.
vulcanizado:

Ltex

pre

Al ltex recolectado se adiciona azufre, xido de zinc y un


acelerador y se somete a calentamiento con temperaturas por
debajo de los 100C. Se usa en artculos fabricados por inmersin o
moldeo, se usa para producir cueros sintticos, textiles, adhesivos y
aislantes trmicos.
1.2.10. Caucho seco:
Es ltex al que se le ha extrado el agua y se ha sometido a
masticacin y secado. Puede presentarse en hojas, bloques y
grnulos. A partir de este se obtiene el caucho tcnicamente

especificado o TSR.

1.2.11. Hojas secadas al aire ADS (Air Dried


Sheets):
El ltex recolectado es vaciado en tanques y se
adicionndole cido actico al 1% o cido frmico al 0,5%.

coagula

El cogulo se extrae en forma de placa o cinta y se pasa por los


rodillos de una mquina laminadora. Las lminas de 3 o 4 milmetro
de espesor se cortan y se secan al aire sin ahumar. Es utilizado en
la produccin de llantas y neumticos para automotores.
1.2.12. Lminas ahumadas RSS (Rubber Smoked
Sheets):
Las lminas se obtienen con el mismo procedimiento de hojas de
caucho, pero su secado se hace en fogatas o mquinas ahumadoras,
el humo evita la oxidacin y es antisptico.
De acuerdo al color, consistencia e impurezas presentadas,
comercialmente se clasifica en grados (Food and Agriculture
Organization, 2003):
RSS IX, alta calidad, homogneo, claro
y puro

RSS1, buena calidad, tono


claro

RSS2, Buena calidad, tono plido


oscuro

RSS3, calidad media, plido


oscuro

RSS4, menor calidad, tono


marrn

RSS5, baja calidad, tono marrn


oscuro

17

El RSS IX se produce bajo condiciones de calidad controlada,


originando una hoja de caucho de extrema pureza. Sin embargo,
la ms comerciales es la RSS3 (Internacional de Polmeros
INPOL, 2009). Este tipo de caucho se usa para fabricar
neumticos y llantas de avin y vehculos pesados, revestimiento de
tanques y otros productos industriales que requieran mayor
resistencia a la friccin.

18

1.2.13. Crep:
Se obtiene de cogulos, recortes, fondos de taza o ltex seco en el
tronco del rbol. Los residuos se recogen y se obtiene un
cogulo
aglomerado
que
se somete a proceso de lavado y
masticado. De este se obtienen hojas rizadas de diferente calibre
(creps delgados lisos y creps gruesos crespos) y en tonos
plido o marrn.
1.2.14. Crep plido PLC (Pale Ltex
Crepe):
El cogulo obtenido se pasa en mquinas especiales bajo un chorro
de agua que lava a fondo el caucho. Con ello se obtienen creps de
diferente espesor, originando creps gruesos y creps finos. Los
creps obtenidos son secados con aire caliente en secadores
ventilados. Tanto para los creps gruesos como para los finos
existe una escala de clasificacin por su color y pureza, dada en
grados PLC (Food and Agriculture Organization, 2003):

PLC 1X: ms claro y


puro

PLC 2X: menos claro

PLC 3X: calidad media, plido


oscuro
Se utiliza para producir artculos mdicos de caucho, calzado,
cementos, adhesivos y en general productos que requieran colores
claros y olor agradable.
1.2.15.
Crepe):

Crep pardo o marrn EBC (Estate Brown

Se obtiene con los cogulos de las tazas de recogida o cogulos que


se forman en la corteza del rbol durante el sangrado. Estos
residuos se juntan y se lavan en las mquinas crepadoras, se
obtiene hojas de diferente espesor, en tonos pardos y se secan al
aire (sin humo). Tanto los creps pardos gruesos como los finos, se

clasifican segn su color en grados EBC (Food and Agriculture


Organization,
2003):

EBC 1X, pardo muy claro, puro y de mejor


calidad

EBC
medio

2X:

pardo

EBC
oscuro

3X:

pardo

1.2.16. Tcnicamente especificado TSR (Technically Specified


Rubber):
Es el caucho con especificaciones tcnicas, producido a partir del
caucho seco. Su nomenclatura o Grado consta de 3 o 4 letras y un
nmero. Las letras identifican los estndares fijados en el pas de
produccin; el nmero identifica la cantidad de impurezas
contenidas, expresado en centsimas de porcentaje:

SMR: Standard
Rubber

Malasia

SIR:
Rubber

Standard Indonesia

STR:
Rubber

Standard Tailandia

ISNR: India Standard Natural


Rubber

SGR: Standard
Colombia, 2008)

1.3

Guatemala

Rubber

(Bussines

Grados del TSR

Por la
caucho

5
norma internacional de calidad (ICONTEC, 2010)
el
TSR se clasifica en grados. Estos se fijan con base en el

contenido de impurezas, cenizas, nitrgeno, partculas


as como plasticidad rpida, retencin de
plasticidad, color y viscosidad
(Tabla 1).

voltiles,

Tabla 1. Grados del TSR segn norma ISO 2000


PARMETROS

GRADOS

TSRCV
Impurezas retenidas por un tamiz 0.05
con nmero de
Contenido de cenizas (% mximo en
peso)
Contenido de nitrgeno (% mximo
en
peso) voltiles (% mximo en
Materias
peso)
PO: Plasticidad rpida Wallace
(valor
inicial
PRI: ndice
demnimo)
retencin de
plasticidad
(% mnimo)
Lmite de color
(escala Lovibond,
mximo)
Viscosidad Mooney
Fuente:
(ICONTEC, 2010).

0.60
0.60
0.80
60
605

TSR-TSR TSR- TSR TSR


L
-5 10
-20 -50
0.05 0.0 0.10 0.2 0.5
5
0
0
0.60 0.5
0.60 0
0.5
0.80 0
0.8
30 0
30
60 60
6.00 -

0.75
0.60
0.80
30
50
-

1.0
0
0.6
0
0.8
0
30
40
-

1.5
0
0.6
0
0.8
0
30
30
-

TSR CV:

Utilizado en la fabricacin de partes de automotores, montajes


mecnicos
con sistemas neumticos, cinta de enmascarar,
cementos, y en general artculos que requieran alta calidad en la
industria automotora.

TSR L:

Usado para fabricar bandas mdicas elsticas, bolsas para agua


caliente, textiles, mscaras para gas, gorros de bao, aletas de
buceo, calzado deportivo, textiles, y en general, productos que
requieran color claro o transparente, usados en la industria mdica,
textil y calzado.

TSR 5:

Usado para empaques, revestimientos de plantas elctricas, bujes,


tapones para batera, pastas para frenos, y en general artculos
sometidos a mucha friccin.

TSR 10:

Usado para producir llantas, bandas transportadoras, calzado, y en


general productos con cmara de aire.

TSR 20:

Usado para producir llantas, bandas transportadoras, calzado,


textiles impermeables, y en general productos impermeables de alta
resistencia.

TSR 50:

Usado para producir calzado de suela rgida o trabajo pesado,


moldes y artculos de caucho oscuro.

1.4
Partida arancelaria del caucho
natural
Por efectos del comercio de importacin y exportacin, todos los
6
pases manejan la nomenclatura arancelaria
(Comxport Trade
Data) que es el sistema nico de cdigo universal para identificar
los bienes que sern transados en los mercados internacionales.
En este caso, el inters se centra en el cdigo 40 que corresponde
a la partida arancelaria Caucho y sus manufacturas (Consejo
Superior de Cmaras de Comercio) (Tabla 2). Con base en ella, se
elaboraron las tablas de importacin y
exportacin nacional, expuestas en la seccin tres de
este trabajo.

Tabla 2. Partida arancelaria del caucho natural


Partida
Arancelaria
40
40.01
40.01.10
40.01.21
Partida
Arancelaria
40.01.22
40.01.29.10
40.01.29.20
40.01.29.90
40.15.11
64.06.20
Fuente: (Consejo

Descripcin
Caucho y sus manufacturas.
Caucho natural, balata, gutapercha, guayule,
chicle y gomas naturales
Ltex de caucho natural, incluso pre vulcanizado.
Hojas ahumadas (RSS).
Descripcin
Cauchos tcnicamente especificados (TSR).
Hojas de crep.
Caucho granulado re-aglomerado.
Dems formas de caucho natural.
Guantes, mitones y manoplas para ciruga.
Suelas y tacones (tacos), de caucho o plstico.
Superior de Cmaras de Comercio).