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LA PROSPECCION GEOQUIMICA EN LA BUSQUEDA DE PETROLEO Y GAS

NATURAL 1. INTRODUCCIN
La presencia de un yacimiento en el interior de la corteza terrestre induce unas
discontinuidades en las propiedades medias de la zona, que pueden
manifestarse en las capas prximas al suelo a modo de "seales" de la
existencia del yacimiento que las provoca. Estas seales se deben a que los
sistemas naturales no se hayan en equilibrio termodinmico por tratarse de
sistemas abiertos sometidos a gradientes de presin y temperatura. Son
precisamente estos gradientes los causantes de las movilizaciones de
elementos y compuestos que, al alcanzar sedimentos superficiales,
condicionan la aparicin de discontinuidades geoqumicas. El objetivo de la
prospeccin geoqumica en superficie de petrleo y gas natural es detectar
propiedades o concentraciones anmalas -"seales"- de diversas sustancias
que, dispersas en el subsuelo, pudieran estar relacionadas con la migracin de
hidrocarburos desde un depsito profundo hasta la superficie. Segn seala
Link "la mayora de los yacimientos gigantes existentes en el mundo han sido
encontrados mediante la identificacin directa de macroescapes de
hidrocarburos en superficie". En trminos parecidos se manifestaron aos
despus Dickey y Hunt. La Prospeccin Geoqumica Orgnica en Superficie
posee, como cualquier otra disciplina cientfica, una serie de condicionantes
que influyen directamente sobre la repetibilidad y exactitud de las conclusiones
que pudieran obtenerse. A este respecto, Lasenev afirm: "En su forma
presente, la prospeccin geoqumica en superficie puede ser usada
satisfactoriamente en geosinclinales y, sobre todo, en regiones sometidas a
intensas perturbaciones tectnicas. En otro tipo de reas, es menos segura su
aplicacin".

Adems de las estructuras geolgicas, cabe citar otros factores que es


necesario considerar con vistas a la correcta interpretacin de los datos
medidos: variaciones climticas, vegetacin, mineraloga, etc. Todos estos
parmetros sern estudiados, valorando su importancia en funcin del mtodo
de prospeccin utilizado. Por eso mismo, los depsitos que quedan por
descubrir muestran cada vez menos seales evidentes de su existencia,
exigiendo, como contrapartida, una depuracin y perfeccionamiento de las
tcnicas prospectivas a utilizar.
2. PETRLEO Y GAS NATURAL
2.1. PETRLEO
La palabra petrleo proviene del latn "petroleum", que significa "aceite de
piedra". Es una mezcla de hidrocarburos que se encuentran en fase slida,
lquida y gaseosa, que reciben su nombre por estar constituidos principalmente
por tomos de carbn e hidrgeno, que tambin incluyen en algunas de sus
molculas porciones pequeas de otros elementos como el nitrgeno, azufre,

oxgeno y algunos metales. su color vara entre mbar y negro. La definicin de


hidrocarburo se relaciona con el carbono y el hidrgeno (elemento descubierto
por CAVENDISH en 1781), un cuerpo simple, un gas, que participa en la
composicin del agua. es catorce veces ms liviano que el aire, inflamable y
arde con una llama plida. El petrleo es una sustancia combustible, lquida a
temperatura y presin normales. Al lado de los hidrocarburos se encuentran
tambin en los petrleos diferentes componentes oxigenados, entre ellos
cidos naftnicos, y otros cidos orgnicos, fenoles, aldehdos y substancias
asflticas; las combinaciones que contienen azufre existen siempre en pequea
cantidad. todos los petrleos, adems, contienen nitrgeno, y los ms ricos en
este elemento, son los que proceden de california, que llegan a contener un 2%
; la mayor parte de este nitrgeno se encuentra en forma de bases orgnicas.

PROPIEDADES
Son lquidos insolubles en agua y de menor densidad que ella. dicha densidad
est comprendida entre 0.75 y 0.95 g/ml.

Sus colores varan del amarillo pardusco hasta el negro.


Algunas variedades son extremadamente viscosas mientras que otras
son bastante fluidas.

Es habitual clasificar a los petrleos dentro de tres grandes tipos considerando


sus atributos especficos y los subproductos que suministran:

PROPIEDADES
Son lquidos insolubles en agua y de menor densidad que ella. dicha densidad
est comprendida entre 0.75 y 0.95 g/ml.

Sus colores varan del amarillo pardusco hasta el negro.


Algunas variedades son extremadamente viscosas mientras que otras
son bastante fluidas. Es habitual clasificar a los petrleos dentro de tres
grandes tipos considerando sus atributos especficos y los subproductos
que suministran:

PETRLEOS ASFLTICOS PETRLEOS PARAFNICOS PETRLEOS MIXTOS

Negros, viscosos y de elevada densidad: 0.95 g/ml. en la destilacin primaria


producen poca nafta y abundante fuel ol, quedando asfalto como residuo.
Petrleos asflticos se extraen del flanco sur del golfo de san Jorge (chubut y
santa cruz). De color claro, fluidos y de baja densidad: 0.75-0.85 g/ml. rinden
ms nafta que los asflticos. Cuando se refina sus aceites lubricantes se separa
parafina. Mendoza y salta poseen yacimientos de petrleos parafnicos. Tienen
caractersticas y rendimientos comprendidos entre las otras dos variedades
principales. Aunque sin ser iguales entre s, petrleos de comodoro rivadavia
(chubut) y plaza huincul (neuqun) son de base mixta.
2.2. GAS NATURAL
El gas natural es un combustible que se obtiene de rocas porosas del interior
de la corteza terrestre y se encuentra mezclado con el petrleo crudo cerca de
los yacimientos. Como se trata de un gas, puede encontrarse slo en
yacimientos separados. La manera ms comn en que se encuentra este
combustible es atrapado entre el petrleo y una capa rocosa impermeable. En
condiciones de alta presin se mezcla o disuelve aceite crudo.
El gas natural arrastra desde los yacimientos componentes indeseables como
son: el cido sulfhidrico (H2S), bixido de carbono (CO2) y agua en fase
gaseosa, por lo que se dice que el gas que se recibe es un gas hmedo,
amargo e hidratado; amargo por los componentes cidos que contiene,
hmedo por la presencia de hidrocarburos lquidos e hidratados por la
presencia de agua que arrastra desde los yacimientos.
Existen diversas denominaciones que se le da al gas natural y por lo general se
asocia a los compuestos que forman parte de su composicin. Por ejemplo
cuando en el gas natural hay H2S a nivel por encima de 4 ppm por cada pie
cbico de gas se dice que es un gas amargo y cuando la composicin
desciende a menos de 4 ppm se dice que es un gas dulce.

COMPONENTES
No existe una composicin o mezcla que se pueda tomar para generalizar la
composicin del gas natural. Cada gas tiene su propia composicin, de hecho
dos pozos de un mismo yacimiento puede tener una composicin diferente
entre si. Tambin la composicin del gas varia conforme el yacimiento va
siendo explotado, es por eso que se deber hacer un anlisis peridico al gas
que es extrado, para adecuar los equipos de explotacin a la nueva
composicin y evitar problemas operacionales.
Cuando el gas natural es extrado de los yacimientos presenta impurezas las
cuales hay que eliminar ya que pueden provocar daos al medio ambiente,
corrosin en equipos o disminuir el valor comercial del gas. Normalmente se
compone de hidrocarburos con muy bajo punto de ebullicin. El Metano es el
principal constituyente de este combustible, con un punto de ebullicin de
-154C, el etano con un punto de ebullicin de -89C, puede estar presente en
cantidades de hasta 10%; el propano cuyo punto de ebullicin es de hasta

-42C, representa un 3%. El butano, pentano, hexano y octano tambin pueden


estar presentes.
La composicin de una mezcla de gas natural puede ser expresada tanto en
fraccin mol, fraccin volumen o fraccin peso de sus componentes, aunque
tambin puede ser expresada en porciento mol, en porciento volumen o
porciento peso.

3. MIGRACIN, ACUMULACIN Y APLICACIN DEL PETRLEO


3.1. MIGRACIN Y ACUMULACIN DEL PETRLEO
Tipos de migracin
Se pueden diferenciar tres tipos de migracin

3 .1.1. MIGRACIN PRIMARIA


Se ubica prxima a la generacin de hidrocarburos, es el movimiento del
hidrocarburo generado en la roca madre a nivel ms poroso, ubicado a
poca distancia.
Un aspecto que es importante recordar es el dimetro molecular de los
hidrocarburos y el tamao de los poros de las rocas. Los hidrocarburos
que migran van desde el metano con cuatro Angstroms (A) de dimetro
molecular (el agua es de 3.2 A) hasta compuestos ms slidos de tipo
asfalto con dimetros que van de 50 a 1000 A de dimetro, los que a
2000 metros de profundidad aproximada disminuye a menos de 50 A.
Por consiguiente, la movilidad de los hidrocarburos, lquidos o gaseosos
y otros gases que los acompaan, est controlada por su dimetro
molecular, adems de sus diferencias de viscosidad, densidad, etc.
Por otra parte, el transporte se puede considerar ya sea como realizado
en forma de flujo homogneo o bajo forma de difusin a partir de una
"solucin" concentrada.
Es necesario adems pensar en que las relaciones agua-petrleo se
desplazan en medios poroso invadidos por agua
3.1.1.1. MECANISMOS DE MIGRACIN PRIMARIA
a) COMO SOLUCIONES MOLECULARES
Las aguas intersticiales o liberadas durante la diagnesis juegan un rol
preponderante, especialmente a poca profundidad, puesto que los

volmenes expulsados son bastante grandes. Por esta razn varios


autores aceptan la hiptesis de que los hidrocarburos arrastrados por
este flujo (proto petrleo) podran terminar su maduracin y
transformacin en el reservorio. Sin embargo, jams se ha encontrado
este proto petrleo u otro estado intermedio.
Para poder explicar las reservas grandes de una cuenca, considerando la
solubilidad de los hidrocarburos en el agua, que es variable (1% el
metano, 5 a 100 pmm para crudos, el benceno y tolueno son los ms solubles), se
requiere de enormes volmenes de agua expulsada o un incremento excesivo a la
solubilidad de los hidrocarburos, e incluso as no se explicara la contradiccin que se
observa en la distribucin de los distintos hidrocarburos y la solubilidad. As por ejemplo, los
hidrocarburos menos solubles (saturados) son los ms abundantes, mientras que los ms
solubles (benceno, tolueno, etc.) slo se encuentran como trazas.
Otro ejemplo, es aquel que consta la variacin en los reservorios vecinos a una roca madre
y su zona de transicin. La roca madre se empobrece en solubles y enriquece en asfaltos y
resinas; el reservorio se hace ms rico en saturados y ms pobre en compuestos polares en
N, S y O. es decir habra una diferenciacin de tipo cromatogrfica durante la migracin.
Finalmente, algunos autores consideran la existencia de compuestos solubilizador es, que
podran explicar la mayor solubilizacin de los hidrocarburos en el agua.
b) COMO SOLUCIONES COLOIDALES O MISCELAS
Considerando la poca solubilidad de los hidrocarburos en el agua, se podra pensar en su
dispersin como soluciones coloidales o miscelas. Sin embargo, las dimensiones de estos
seran del mismo orden de tamao o superiores a los poros de las rocas, con lo cual esta
hiptesis queda descartada; a esto se le debe agregar la oposicin de cargas elctricas
entre miscelas y la superficie delos minerales arcillosos que hace a un ms difcil
este proceso.
En el transporte bajo la forma de burbujas y gotas intervienen aspectos como el dimetro
de la mismas, las variaciones del dimetro de los poros(estrangulamiento) y la presin
capilar, ya que el movimiento de los fluidos es posible si el dimetro de las gotas es inferior
a los "estrangulamientos" o si existen fuerzas capilares suficientes que permitan la
deformacin de las gotas para que as puedan pasar, estas fuerzas podran producirse
durante la compactacin.
Las miscelas de hidrocarburos utilizan el agua como agente de transporte, en cuyo caso
la accin mecnica o fsico qumica pueden ser de transcendental importancia. Sin
embargo, el agua es tambin un agente oxidante y por consiguiente un factor de
alteracin o de biodegradacin de los petrleos, es as que su composicin, precisamente
en salinidad juega un papel considerable.
c) COMO FASES DE HIDROCARBUROS SEPARADOS O EN FASE
DEPETRLEO Y GAS INDIVIDUALIZADOS
Slo despus de la transformacin del kergeno en hidrocarburos, lo cual se produce en la
ventana del petrleo, se nota una desagregacin y deformacin de sus micro molculas,
las ms mviles van a ser desplazadas hacia zonas de menor compactacin, lo que explica
la reparticin de los productos orgnicos en las rocas y el rendimiento de hidrocarburos en
los esquistos bituminosos y en las calizas.
Cuando hay saturacin de petrleo en la roca madre, en estado de madurez, el agua
intersticial est fijada en las paredes de los poros, esto permite que el petrleo se desplace
bajo la accin de la presin "en fase constituida".

La observacin de rocas maduras en el microscopio de fluorescencia, permite apreciar


vena de petrleo del orden de microne, lo cual confirma la hiptesis deliberacin de
hidrocarburos en forma directa a partir del kergeno.
En una segunda etapa, estos hidrocarburos en fisura deberan ser expelidos, ella ser
producida por el incremento de presin que es favorecido por un aumento
de temperatura.
La permeabilidad relativa del petrleo aumenta con su saturacin luego de la expulsin del
agua, ello permite o facilita el desplazamiento favorable del mismo. Por consiguiente, la
salida de los fluidos en "fase constituida y continua".
d) ROCAS MADRE POBRES (COT menor a 1%)
En este caso la cantidad de agua en los poros, comparada con la de hidrocarburos es
importante. De esa manera grandes fuerzas capilares se oponen al paso de las gotas del
petrleo por medio de los poros humedecidos, debido a la tensin de la inter fase
agua/petrleo. Para explicar la expulsin de las gotas de petrleo se han planteado varias
hiptesis tales como:
Un microfracturamiento de la roca generadora por presiones en su estructura, debido a la
expansin de la materia orgnica.
Una expansin trmica del agua presente en los poros. Una absorcin de componentes
ricos en las superficies de los poros o una retencin de los hidrocarburos pesados en la
superficie de las arcillas, facilitando el paso de las gotas de petrleo.
Las rocas heterogneas (intercalaciones de capas de limos) y fuerzas tectnicas
(fracturamientos) puede facilitar la expulsin de algunos hidrocarburos generados.
e) ROCAS MADRE MUY RICAS (COT mayor a 3%)
La expulsin desde una profundidad dada (2500-3000m), donde los poros de las rocas
estn completamente saturados de hidrocarburos, se realizan mediante una fase casi
continua. Ello puede suceder de dos maneras:
Que el kergeno forme una malla tridimensional con petrleo humedecido, a travs de la
cual los hidrocarburos pueden migrar.
Qu cantidad de petrleo generado sea suficiente para mantener hmedos los poros,
ayudando de esa manera la expulsin del petrleo libre.

4. MARCO GEOLGICO DE LA MIGRACIN PRIMARIA


Est establecido que los hidrocarburos se originan en las zonas profundas de las cuencas
sedimentaros, luego que gran parte del agua inicial fue expulsada; la gnesis de los
hidrocarburos lquidos se verifican entre 50-150C de temperatura, que corresponde a una
compactacin avanzada, sea que el agua intersticial ha sido expulsada (88% a 500m de
profundidad; 95% a 1500m; 98% a 2500m), una arcilla entre 1500-4500m pierde el 11%
de porosidad.
Se ha podido evidenciar que la fase de migracin se ubica por debajo del pico de mayor
generacin. La migracin primaria est adems influenciada por el flujo osmtico,
provocando tanto por la compactacin, como por la diferencia de salinidad entre las aguas
de las lutitas y arenas. Por otra parte, las micro-fracturas que afectan las arcillas y
principalmente las calizas, son en parte formadas por el aumento del volumen de los
fluidos por efecto de la temperatura y por gnesis delos hidrocarburos.
La migracin sera, por consiguiente, en distancias cortas del orden del metro hasta
decenas de metros. Variables lgicamente en funcin de las caractersticas petrofsicas de
las rocas. Los flujos de expulsin de los hidrocarburos se realizan de una manera
discontinua en el curso de la historia geolgica de la cuenca, es as que en la base a la
curva geo histrica ubican el valor 650 como el momento de expulsin.
ROL DEL AGUA CATAGNETICA
El agua de catagnesis es expulsada en forma continua y est relacionada a la evacuacin
de las aguas de cristalizacin de arcillas, como es el caso de la montmorillonita que pasa a
interestratificados, liberando el agua en una proporcin del orden del 50% de su volumen.
MIGRACIN DEL GAS

La migracin del gas obedece a reglas diferentes que el petrleo, en este caso el paso en
solucin dentro del agua tendra un rol importante. La solubilidad del metano por Ej.,
aumenta rpidamente con la presin, pero disminuye con la salinidad del agua. A grandes
profundidades los hidrocarburos gaseosos disueltos en un acufero pueden alcanzar valores
muy elevados del orden de 5% peso.
La migracin del gas tambin se produce por difusin; es decir, los hidrocarburos migran
con molculas ms pequeas.

La figura nos muestra la fase inicial de la migracin primaria


y secundaria
.
MIGRACIN SECUNDARIA
Se le define como el movimiento posterior de los hidrocarburos a travs de rocas
favorables y capas portadoras porosas y permeables, a diferencia de la migracin primaria
que es a travs de rocas ms densas. Existen tres parmetros de control en este tipo de
migracin y la subsiguiente formacin de acumulaciones, ellos son:
La flotacin del petrleo y gas en las rocas porosas saturadas de agua.
Las presiones capilares que determinan flujos multifases.
El flujo hidrodinmico de los fluidos, con su influencia modificadora importante.
Es la concentracin y acumulacin del petrleo y el gas en el yacimiento. Tambin se
conoce como Separacin Gravitacional.
Existe una serie de mecanismos que contribuyen al proceso de migracin secundaria,
como lo son la diferencia de densidad (flotabilidad) de los fluidos presentes en el yacimiento
y las fuerzas hidrodinmicas que arrastran partculas de petrleo. El rgimen y la direccin
del movimiento de agua varan debido a modificaciones continuas de presin de
sobrecarga, erosin, deformaciones y geoqumica. El movimiento de fluido probablemente
seguir cualquier va permeable disponible.
Las partculas microscpicas y su microscpicas de hidrocarburos arrastradas por el agua
en movimiento viajaron con ella hasta que la estructura o la naturaleza delas rocas les

obstruyeran el paso o hasta que se separaran por cambios depresin, de temperatura y de


volumen de mezcla, momento en el cual se presume que las partculas se unieron entre s
y se acumularon en partculas de mayor tamao hasta que se flotabilidad fuese efectiva.
La presin capilar es una de las fuerzas a considerar en el proceso de migracin
secundaria, la magnitud de dichas fuerzas puede ser cuantificada mediante valores de
tensin superficial, tamao de poros y la mojabilidad de la roca. El requisito bsico para que
se produzca la migracin de pequeas acumulaciones de petrleo en un yacimiento
hidrfilo, es que la presin capilar de la interface petrleo/agua exceda la presin de
desplazamiento de los poros de mayor tamao.
La distribucin de equilibrio de gas, petrleo y agua en un yacimiento son el resultado de
su flotabilidad. Si en el yacimiento se logra una acumulacin de petrleo y gas suficiente
para formar una fase contina y desarrollar flotabilidad, esta fuerza superar la resistencia
capilar en los poros saturados de agua, el petrleo y el gas se movern hacia arriba a lo
largo de la red de poros interconectados de mayor tamao recogiendo partculas dispersas
de hidrocarburos en su camino, aumentando su flotabilidad hasta llegar al punto ms alto
del yacimiento.
Cuando las partculas de petrleo y gas arrastrados por el agua llegan a una zona anticlinal,
las fuerzas gravitacionales tienden a impedir la continuacin del movimiento del agua al
alcanzar la cresta del anticlinal. Este proceso conlleva a que el petrleo y el gas son
retenidos en la zona ms alta de la estructura. Al llegar los fluidos a la trampa se produce
un nuevo movimiento de separacin del gas/petrleo/agua. La situacin es algo diferente
en el caso de una trampa estratigrfica, en el cual la permeabilidad decrece buzamiento
arriba. El petrleo y el gas migran buzamiento arriba por el fuerza de su flotabilidad hasta el
punto donde dicha fuerza o la presin capilar ya no pueden superar la presin de
desplazamiento de las rocas de granos mas fino. Si el agua buzamiento abajo aumenta el
efecto de la barrera.
Sin embarga si el agua fluye buzamiento arriba, la combinacin de las fuerzas
hidrodinmica y la flotabilidad del petrleo y el gas es suficiente para que estos entren en
los poros pequeos y, en muchos caos migren a travs de la zona de barrera; en este caso
solo resulta un yacimiento pequeo.

5. ACUMULACIN DEL PETRLEO FALLAS Y FRACTURAS


Las zonas de falla pueden actuar como conductos o como barreras para la
migracin secundaria (especialmente la migracin lateral, al interrumpirse la
continuidad lateral del carrierbed, ya que los espejos de falla son

frecuentemente impermeables). Las diaclasas, si permanecen abiertas, pueden


ser vas efectivas de la migracin.

VAS DE DRENAJE DE LA MIGRACIN


En ausencia de procesos hidrodinmicos, la fuerza conductora de la migracin,
es la flotabilidad; En esas condiciones, el petrleo tiende a moverse en la
direccin de mxima pendiente, es decir, de forma perpendicular a los
contornos estructurales (en la direccin de buzamiento). Las lneas de
migracin dibujan ngulos rectos con los contornos estructurales del techo del
carrierbed (ortocontornos). En general, cuando el flujo de petrleo encuentra
una zona deprimida, tiende a dispersarse, mientras que si se trata de una zona
elevada, tiende a concentrarse.

Las acumulaciones de petrleo y gas generalmente aparecen en estructuras


altas que son trampas eficaces, donde el movimiento es retardado por una
disminucin de las capas permeables de la roca, en la cuales se reducen los
tamaos de los poros capilares impidiendo la continuacin de dos o ms fases.
TRAMPAS DE PETRLEO
Una trampa de petrleo es una estructura que presenta la roca almacn que
favorece la acumulacin del petrleo y puede ser de tres tipos principalmente:
1. TRAMPA ESTRATIGRFICA
a. PRIMARIAS: relacionadas con la morfologa del depsito y con procesos
acaecidos durante la sedimentacin (interdigitaciones, acuamientos, arrecifes,
cambios laterales de facies...)

b. SECUNDARIAS: relacionadas con procesos postsedimentarios (cambios


diagenticos caliza doloma , porosidades por disolucin, discordancias...)
2. TRAMPA ESTRUCTURAL

Relacionadas con procesos tectnicos o diastrofismo (fallas, cabalgamientos,


antiformas...)
3. TRAMPAS MIXTAS
Se superponen causas estratigrficas y estructurales (como seran las
intrusiones diapricas)
Ms del 60% de las bolsas de petrleo que se estn explotando en la
actualidad corresponden a trampas estructurales de tipo antiforme, y otra
estructura importante son las bolsas asociadas a procesos de diapirismo, pues
a la hora de hacer campaas de exploracin, las masas diapricas poco densas,
son fcilmente localizables por mtodos geofsicos.

De esta manera la continuacin o finalizacin de la migracin secundaria, est


determinada por la relacin entre la fuerza que origina el movimiento de las
gotas de hidrocarburos y las presiones capilares que resisten a ese
movimiento.

Las distancias que pueden recorrer los lquidos y gases en una migracin
secundaria estn en el rango de 10 a 100 km y ocasionalmente hasta ms.

MIGRACIN TERCIARIA O RE MIGRACIN.


Los eventos tectnicos tales como plegamientos, fallas o levantamientos
pueden causar una redistribucin de los hidrocarburos acumulados, de esa
manera se inicia una fase adicional a la migracin secundaria, si de ella resulta
una nueva acumulacin se le denomina como remigracin o migracin
terciaria.
6. INDICIOS SUPERFICIALES
Los indicios superficiales, halos geoqumicos o anomalas son las diferentes
propiedades qumicas de gases, aguas, rocas y suelos que estn relacionados
en su origen con depsitos petrolferos cercanos, o que sealan condiciones
favorables a la existencia de los mismos. Segn cul sea la vinculacin con
acumulaciones de hidrocarburos, algunos autores han sugerido la conveniencia
de clasificarlos en dos grandes grupos: Indicios Directos e Indicios Indirectos.
LOS INDICIOS DIRECTOS
Son los provocados por la presencia en gases, aguas, rocas y suelos de
componentes dispersos del petrleo, ya sea como bitmenes slidos o lquidos,
o como hidrocarburos gaseosos.
Los indicios directos se denominan "activos" o "vivos" si los productos visibles
se renuevan constantemente como consecuencia de una circulacin activa
subterrnea. De este tipo son las fuentes de petrleo o gas, los volcanes de
lodo, etc.

Por el contrario, se denominan "fsiles" o "muertos" si no hay renovacin


permanente que compense las prdidas por oxidacin en superficie. Como
ejemplo de estos indicios, son de destacar las arenas asflticas.
LOS INDICIOS INDIRECTOS
Se subdividen, a su vez, en dos tipos: Indicios Indirectos de tipo I e Indicios
Indirectos de tipo II.
LOS DEL TIPO I
Engloban a las caractersticas de gases, aguas, rocas y suelos que aparecen
como resultado de reacciones qumicas de algunos constituyentes del petrleo
con el medio en que se encuentran. Dentro de esta clase de indicios indirectos
se sitan la presencia de sulfuro de hidrgeno en algunos gases, o de sodio en
las aguas.
LOS DEL TIPO II
Son aquellas caractersticas de aguas y gases que expresan condiciones
favorables para la existencia de depsitos sin que se detecten stos de manera
directa. Un ejemplo pudiera ser la deteccin de cloruro de calcio en las aguas.
Sin embargo, hay que hacer constar que esta clasificacin (Fig.3-3) es
meramente orientativa, toda vez que las fronteras entre los distintos tipos de
indicios sobre todo entre las subclases de los indirectos es, en ocasiones, muy
poco discriminante. Es, por citar un caso, lo que sucede con el sulfuro de
hidrgeno, que bien puede aceptarse como producto generado directamente
desde el depsito de petrleo o como resultado de la reaccin entre el crudo y
sulfatos.

Por todo lo expresado, es fcil deducir que uno de los mayores problemas en
las campaas geoqumicas es discriminar acertadamente entre anomalas
debidas a yacimientos y anomalas provocadas por otras causas ajenas a una
acumulacin condiciones climticas, contaminacin industrial, etc.
En una ltima instancia, el prospector ir ms all en su interpretacin de las
anomalas, pues, adems de investigar su origen, decidir si el depsito que las
ha producido es rentable econmicamente o no.
Es tambin importante tener presente que el concepto de anomala es relativo,
ya que por s misma no tiene trascendencia. En efecto, slo cuando los valores
medidos para un determinado elemento o propiedad sean mayores o menores
que el "fondo regional" ser cuando hablemos de la existencia de una
anomala.
Como se puede ver la localizacin correcta de una anomala no es tarea
rutinaria, sino que requiere un trabajo sistemtico. Aun reconociendo que son
numerosos los enfoques que se dan con vistas al correcto reconocimiento de
los halos geoqumicos, conviene citar, aunque slo sea a modo orientativo, que
la escuela geoqumica sovitica tiene en cuenta una serie de parmetros en
esta fase de la prospeccin, como son, entre otros, la dimensin de los halos, el
coeficiente de contraste relacin de un elemento o propiedad, en superficie al
mismo elemento, o propiedad, en profundidad-, el ndice de zonalidad, el ndice
de variabilidad, etc.

Otro problema adicional, en base a la experiencia personal de los autores, es la


definicin estadstica de "valores mayores o menores que el fondo regional",
pues, al tratarse de medios difusos, todos los valores suelen seguir una
distribucin normal, y slo la consideracin espacial (concentracin espacial de
los valores mayores y/o menores) es la que va a permitir definir con rigor una
anomala.
7. PROSPECCIN GEOQUMICA ORGNICA EN SUPERFICIE
Una vez terminada la revisin de conceptos claves como migracin e indicios
superficiales, llega el momento de abordar el estudio del significado de la
prospeccin geoqumica en superficie de hidrocarburos.
Desmenuzando este conjunto de trminos podemos llegar fcilmente a
comprenderlos. Por una parte, "prospeccin" nos seala que estamos ante una
labor, o labores, encaminadas a buscar algo, que, este caso, gracias a la
especificacin final, no es sino hidrocarburos. Pero hay an ms informacin.
Sabemos que la bsqueda de hidrocarburos -en definitiva, depsitos de
petrleo y gas- se realiza con mtodos geoqumicos aplicadas en los estratos
superficiales. Por tanto, ya estamos en disposicin de saber qu fines persigue
este tipo de exploracin minera.
Adems, podemos citar otras aplicaciones de este tipo de prospeccin, que,
con ms detalle, analizaremos a lo largo de este trabajo (Ver Fig):
a) Contribuir al mejor conocimiento de los procesos de migracin
b) Revelar si los indicios proceden de reservas de gas o petrleo.
c) Suministrar seales geoqumicas sobre prospecciones para discernir su
significado por comparacin con datos similares procedentes de reservas
conocidas.
d) Ofrecer informacin de carcter cuantitativo para clasificar reservas.
e) Reducir gastos de exploracin.
Como ltimo apunte, cabe dividir a la geoqumica orgnica en superficie en dos
grandes grupos:
a) Prospeccin "onshore" terrestre
b) Prospeccin "offshore" marina.

8. PROSPECCIN "ONSHORE"
8.1 MTODOS GEOQUMICOS
A partir de ahora, vamos a realizar el estudio de la prospeccin geoqumica
orgnica en superficie desde la comprensin de los mtodos geoqumicos, ya
que, aunque slo sea por sentido prctico, consideramos ms til conocer
stos, ya que, a la postre, van a ser los que nos ofrezcan la informacin
requerida. Sin embargo, con el nimo de mantener una cierta unidad a esta
revisin, utilizaremos la siguiente terminologa: Mtodos Directos -orientados al
estudio de los indicios superficiales directos- y Mtodos Indirectos -que buscan
la deteccin y estudio de los indicios indirectos-.(Ver Fig.)

8.2 MTODOS GEOQUMICOS DIRECTOS


Los Mtodos Directos se basan en la deteccin de hidrocarburos gaseosos en
superficie. El primer investigador en llevar a cabo un estudio de esta ndole fue
Sokolov. Este cientfico sovitico enunci, alrededor de 1940, la posibilidad de
que la migracin de hidrocarburos gaseosos desde depsitos de petrleo o gas
constituyera una ayuda inestimable de cara a la evaluacin de zonas
productivas.
Con el fin de constatar experimentalmente que sobre acumulaciones de
petrleo o gas el subsuelo contiene mayores concentraciones de hidrocarburos
gaseosos que sobre reas no asociadas, dise un aparato que, por
condensacin a la temperatura del nitrgeno lquido, separaba los gases en
dos fracciones: metano y resto de hidrocarburos.
Mientras todo esto suceda en la URSS, tambin Laubmeyer en Alemania, y
Horvitz y Rosaire en Estados Unidos, unificaban esfuerzos en la misma
direccin. Son aos de constante perfeccionamiento de los procedimientos de
anlisis y de las tcnicas de toma de muestras, que permiten definir teoras
ms completas sobre el fenmeno de migracin de hidrocarburos. Eran
investigaciones ceidas en su gran mayora al anlisis de metano y de la
cantidad de hidrocarburos gaseosos presentes en el aire intersticial que llena
los poros, mediante tcnicas de condensacin, combustin y manometra.
El avance de las tcnicas instrumentales durante los ltimos aos ha hecho
posible que la fiabilidad de los resultados haya crecido de manera importante,

hasta el punto de que hoy en da puede hablarse, en lo referente a mtodos


directos en prospeccin geoqumica orgnica en superficie, de tres variantes:
a) Anlisis de hidrocarburos ligeros.
a.1.) Anlisis del gas que llena los poros del terreno.
a.2.) Anlisis de gases absorbidos.
a.3.) Anlisis de hidrocarburos disueltos en aguas subterrneas.
b) Anlisis de hidrocarburos pesados.
c) Anlisis isotpico del Carbono y Oxgeno.
8.2.1 ANLISIS DE HIDROCARBUROS LIGEROS
Los hidrocarburos ligeros son considerados como los mejores indicadores del
petrleo, adems de estar presentes en todas las reservas petrolferas, son lo
suficientemente voltiles como para migrar hasta superficie y ser detectados
con facilidad. Los hidrocarburos ligeros lquidos experimentan mayores
dificultades que los gaseosos en su trnsito desde el depsito hasta el
subsuelo.
El metano, por lo general, no es admitido como un ndice fiable, dado que su
origen puede ser muy variable: "biognico" -procedente de la actividad
bacteriana de microorganismos en estratos superiores-; "termognico"procedente de la maduracin de la materia orgnica-', y "migrado" -procedente
de depsitos profundos de hidrocarburos.
Varios han sido los cientficos que han ahondado en este tema con objeto de
alcanzar un mejor conocimiento del mismo. As, se sabe que las bacterias
producen metano en condiciones anaerobias, con temperaturas entre 0 y 75
C, y si hay suficiente materia orgnica metabolizable {T.O.C. > 0.5%), y con
poros suficientes para acoger a las bacterias.
8.2.2 ANLISIS DE HIDROCARBUROS PESADOS
El anlisis de hidrocarburos pesados mediante tcnicas geoqumicas en
superficie siempre ha supuesto grandes dificultades en campaas
prospectivas, pues su deteccin es complicada debido a la baja movilidad y
volatilidad de sus molculas. Por ello, el nivel de concentraciones medidas sola
situarse por debajo de los lmites de sensibilidad de los aparatos.
En los ltimos aos, el desarrollo de la espectrometra de masas ha permitido
afinar considerablemente los resultados de los anlisis efectuados. A principios
de la dcada de los ochenta, el Departamento de Qumica y Geoqumica de la
Colorado School of Mines, en colaboracin con PETREX ("Petroleum Exploration
Inc.") dise un procedimiento que ha venido siendo utilizado con cierto xito
en los ltimos aos. En esencia, se trata del empleo de un alambre
ferromagntico que lleva en uno de sus extremos una pastilla de carbn
vegetal activado, sujeto gracias a una plancha de cemento inorgnico. El
conjunto se introduce en una cpsula cilindrica de 2,5 x 15 cm , que, a su vez,

se entierra a unos 30 cm de profundidad. Transcurrido un tiempo estimado


entre una y tres semanas, se retira para su traslado al laboratorio, donde es
estudiado por espectrometra de masas. Se observa, tal como expresaron
Klusman y Voorhees (86M87), que los hidrocarburos son adsorbidos por el
carbn vegetal. El espectro resultante es una representacin de la concer .
acin de los componentes retenidos.

De las investigaciones llevadas a cabo con este procedimiento, denominado "KV Fingerprint" por el hecho de que los espectros que se obtienen vienen a ser
como las "huellas dactilares" de cada reserva petrolfera, se dedujo que bien
poda servir para indicar la presencia de yacimientos en los estratos inferiores,
as como para distinguir hidrocarburos que hubieran ascendido a travs de
sistemas de fallas o fracturas de aquellos otros que lo hubieran hecho a travs
de estratos no fallados.
Esto ltimo qued constatado al comprobar que los espectros muestran
componente ms pesados en el caso de tratarse de reas con fallas o fractura ,
Mediante el empleo de tcnicas estadsticas se comparan los valores
obtenidos, de modo que se define el "ndice de Similitud", que viene a ser el
grado de semejanza de los espectros de distintas reas respecto de uno
tomado como referencia.
En cualquier caso, sta es una tcnica an en desarrollo que necesita ser
perfeccionada ms.
TCNICA DISEADA POR PETREX (86,87)

8.2.3 ANLISIS ISOTPICO DEL CARBONO Y DEL OXIGENO


La migracin de hidrocarburos desde depsitos profundos de petrleo o gas
puede originar concentraciones anmalas, bien de esos mismos hidrocarburos
o de mineralizaciones inducidas por ellos, en sedimentos cercanos a la
superficie. Dichas anomalas han supuesto un importante bastin en la
exploracin petrolfera.
En 1977,Stah1 propuso la determinacin de los ratios isotpicos,
preferentemente del carbono y del oxgeno, en estratos superiores, como
mtodo auxiliar al anlisis de las composiciones de los hidrocarburos
detectados.
Duchscherer, durante el desarrollo de su tcnica " C de carbonatos
anmalos", estudi el fenmeno por el que los hidrocarburos, al alcanzar la
superficie, son oxidados a dixido de carbono. De esta manera, dedujo que el
C02 resultante reacciona con agua para dar lugar a iones hidrgeno carbonato
que, a su vez, se combinan con iones de calcio o magnesio, abundantes en la
mayora de los suelos, para producir cementaciones en las rocas superficiales.
Estas cementaciones ocupan los espacios intergranulares, por lo que la
porosidad disminuye, al igual que el volumen de agua intersticial, de modo que

la resistividad elctrica aumenta. Del anlisis isotpico realizado, comprob


que dichos cementos estaban enriquecidos en 12C respecto de 13C debido a
reacciones de intercambio entre la especie isotpicamente ms ligera y la
pesada. Desde un punto de vista experimental, la composicin isotpica del
C02 se determina por espectrometra de masas, definindose en partes por mil
respecto de un valor standard:

siendo el standard habitual un carbonato perteneciente al Cretcico Superior


de Carolina del Sur (EEUU), el "Pee Dee Formation Belemnite"(PDB)

Los valores de 13C negativos, referidos a un mismo patrn, indican


predominio de
12 C respecto del standard, o dicho de otra manera, una disminucin de aqul
respecto del
12 C. Tambin puede suceder que se produzca una evaporacin preferencial
del H 218 0 en relacin a H 218 0 H 217 0 de las aguas intersticiales. Esta
modificacin Isotpica del oxgeno es determinada por una expresin de
evidente semejanza a la anterior:

Donde, en este caso, el standard habitual corresponde al SMOW{"Standard


Mean Ocean Water").
Por ello, los cementos ntergranulares bien pudieran quedar enriquecidos en 18
0, dado que, para una misma molcula, la volatilidad vara de forma
directamente proporcional con la disminucin de la masa molecular, tendrn
mayor aptitud para evaporarse tanto el H 216 0 como el H 217 0, de forma que
permanecer mayor cantidad del istopo ms pesado del oxgeno.
Duchscherer considera interesante realizar prospecciones geoqumicas en
superficie simultaneando su tcnica " C" y el anlisis isotpico. Dedujo, tras
aplicar esta metodologa exploratoria, {Ver Fig.) que los valores de 13 C se
hacen ms negativos hacia las crestas de la formacin, all donde los ndices "
C" son mayores. Esto parece indicar una migracin de hidrocarburos desde el
depsito hasta estas zonas.

Donovan describe cambios qumicos y mineralgicos muy importantes en


afloramientos de arenas prmicas que cubren el anticlinal "Cement", productor
en petrleo, en Oklahoma. Detect yeso calcitizado, altamente deficiente en 13
C (con valores aproximados de 13 C PDS = -35 %o ), cubriendo zonas
productivas del anticlinal, cerca de regiones donde la existencia de fallas
augura posibles migraciones de hidrocarburos. Algunos de los cementos
carbonatados que cubren dicho anticlinal son anormalmente ricos en 18 O( 18
O SMOW= 35 %o ), lo que evidencia una evaporacin inducida por
hidrocarburos gaseosos migrados.
El mismo Donovan llev a cabo campaas de anlisis isotpico sobre el campo
petrolfero de Davenport, Oklahoma, as como en Boulder, Colorado. En las
areniscas de Davenport, midi valores de 13 C PDB incluidos en el rango que
va desde -5 a -11 %, Y entre 29 y 49 % para el 13 O SMOW.
Comparados los valores con los determinados en el anticlinal "Cement", puede
deducirse que los de Davenport corresponden a istopos ms pesados,
resultado de que la filtracin de hidrocarburos hacia la superficie ha sido ms
rpida, por lo que ha habido menor oxidacin biolgica de hidrocarburos y
mayor evaporacin de H 2 16 0 en los estratos superiores.
8.3 MTODOS INDIRECTOS
8.3.1 DETECCIN DE MINERALIZACIONES INDUCIDAS
Las aguas que se filtran a travs de las trampas tienen un carcter reductor,
tanto por llevar en disolucin hidrocarburos procedentes del depsito como por
haber estado sometidas a presiones y temperaturas elevadas que favorecen la
prdida de oxgeno.
Al ascender hacia estratos superiores, entran en contacto con acuferos
superficiales que, si contuvieran iones metlicos en solucin, quedaran
sometidos a fenmenos de reduccin, con lo que los iones reducidos
precipitaran dando lugar a concentraciones anormalmente altas respecto del
"fondo regional".
Hasta ahora, el procedimiento usado en la deteccin y evaluacin de las
mineralizaciones inducidas por depsitos de petrleo o gas se basa en la
induccin de corrientes elctricas a travs de conductores enterrados,
mediante ondas electromagnticas producidas cerca o en la superficie del
terreno.
De esta manera, se sabe que los sedimentos geoqumicamente alterados
tienen porosidades anmalas, debido a mineralizaciones secundarias, que se
traducen en una disminucin del agua contenida en los mismos y en un
aumento de la resistividad elctrica.

Contenido en yodo
Mtodo de los carbonatos de disociacin trmica prematura
Mtodos hidroqumicos
Medida del potencial redox

Presencia de helio
Medida del radon
Mtodos microbiologicos
Imgenes lanpsat y mtodos de deteccin areos
Nitrgeno disuelto
Induccin electromagntica de muy baja frecuencia
Espectrometra remota por laser

9. IMPACTO AMBIENTAL DE LOS COMPLEJOS PETROQUIMICOS.


Los combustibles causan contaminacin tanto al usarlos como al producirlos y
transportarlos. Uno de los problemas ms estudiados en la actualidad es el que
surge de la inmensa cantidad de CO2 que estamos emitiendo a la atmsfera al
quemar los combustibles fsiles. Como estudiamos con detalle, este gas tiene
un importante efecto invernadero y se podra estar provocando un
calentamiento global de todo el planeta con cambios en el clima que podran
ser catastrficos. Otro impacto negativo asociado a la quema de petrleo y gas
natural es la lluvia cida, en este caso no tanto por la produccin de xidos de
azufre, como en el caso del carbn, sino sobre todo por la produccin de xidos
de nitrgeno. Los daos derivados de la produccin y el transporte se producen
sobre todo por los vertidos de petrleo, accidentales o no, y por el trabajo en
las refineras.