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Neurosis y psicosis

(1924 [19231)

N ota introductoria

N eurose und Psychose

Ediciones en alemn

1924
1924
1926
1931
1940
1975

In!. Z. Psychoanal., 10, n'? 1, pgs. 1-.5.


CS, 5, pgs. 418-22.
Psvchoanalyse der Neurosen, pgs. 163-8.
Net!,rosenlehre und Technik, pgs. 186-9l.
GW, 1 3, pgs. 387-91.
SA, 3, pgs. 331-7.

Traducciones en castellano*

1930
1943
19"8
1953
1967
1974

Neurosis y psicosis. BN (17 vols.), 14, pgs. 25862. Traduccin de Luis Lpez-Ballesteros.
Igual ttulo. EA, 14, pgs. 267-71. El mismo tra
ductor.
Igual ttulo. BN (2 vols.), 2, pgs. 407-9. El mis
mo traductor.
Igual ttulo. SR, 14, pgs. 206-9. El mismo tra
ductor.
Igual ttulo. BN (3 vols.), 2, pgs. 499-501. El mis
mo traductor.
Igual ttulo. BN (9 vals.), 7, pgs. 2742-4. El mis
mo traductor.

Este escrito data de fines del otoo de 1923. Es uba apli


cacin de las nuevas hiptesis formuladas en El yo y el ello
( 192.3b) al problema particular de la diferencia gentica
entre neurosis y psicosis. Un examen similar fue realizado
por Freud en otro trabajo escrito pocos meses despus que
este: La prdida de realidad en la neurosis y la psicosis
( 192"e), in/ra, pg. 189. Las races de la cuestin ya haban

,', {Cf.

xiii y n.

1 ')

la Advertencia sohre la ed:cin en castellano'>. mrra. r.

6.}

sido investigadas en el primer artculo sobre las neuropsi


cosis de defensa (1894a), AE, 3, pgs. 60-l.
En el segundo prrafo de este trabajo, Freud dice haber
sido estimulado por una ilacin de pensamiento inspirada
desde otro lado. Parece probable que se estuviera refi
riendo a la obra de Holls v FerencZ (1922) sobre el
psicoanlisis de la parlsis genral, que acababa de f'arecer
y en la cual Ferenczi haha colaborado con una seccin
terica.
James Strachev

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En mi obra recientemente publicada, El yo y el ello

(1923b), expuse una articulacin del aparato anmico sobre

la base de la cual pueden figurarse una serie de nexos de


manera simple y panormica. En otros puntos, por ejemplo
los referidos al origen y al papel del supery, mucho es 10
que permanece oscuro y sin respuesta, Pues bien; es lcito
pedir que aquella divisin demuestre ser utilizable y fecunda
tambin re'specto de otras cosas, aunque slo fuera para ver
bajo una concepcin nueva lo ya familiar, agruparlo de otro
modo y describirlo ms convincentemente. Por otra parte,
es probable que tal aplicacin conllevara el beneficio de re
trotraernos de la gris teora a la experiencia que reverdece
eternamente. 1
En la obra mencionada se describieron los mltiples vasa
llajes del yo, su posicin intermedia entre mundo exterior
y ello, y su afanoso empeo en acatar simultneamente la
voluntad de todos sus amos. Ahora bien: en conexin con
una ilacin de pensamiento inspirada desde otro lado, y cuyo
asunto era la gnesis y prevencin de las psicosis, me acudi
una frmula simple sobre 10 que quizs es la diferencia gen
tica ms importante entre neurosis y psicosis: La neurosis es
el resultado de un conflicto entre el yo y su ello. en tanto
que la psicosis es el desenlace anlogo de una similar per
turbacin en los vnculos entre el yo y el mundo exterior.
Debe desconfiarse de las soluciones tan simples: adver
tencia justificada, sin duda. Pero nuestra mxima expecta
tiva sobre esta frmula se limita a que resulte correcta en
10 ms grueso. Ya sera algo. Y en efecto, uno se acuerda al
instante de toda una serie de intelecciones y descubrimientos
que parecen corroborar nuestro enunciado. Segn resulta de
todos nuestros anlisis,ilas neurosis de trasferencia se gene
ran porque el yo no quiere acoger ni dar trmite motor a
1 [Freud alude aqu a Fausto, parte 1, escen.l 4, donde dice Me
fistfeles:

Gris es toda teora, caro amigo,

y eternamente verde el rbol de la vida,).]

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una mocin pulsional pujante en el ello, o le impugna el


objeto que tiene por meta. En tales casos, el yo se defiende
de aquella mediante el mecanismo de la represin; lo repri
mido se revuelve contra ese destino y, siguiendo caminos
sobre los que el yo no tiene poder alguno, se procura una
subrogacin sustitutiva qu e impone al yo por la va del
compromiso: es el sntoma, J yo encuentra que este intruso
amenaza y menoscaba su unicidad, prosigue la lucha contra
el sntoma tal como se haba defendido de la mocin pulsio
nal originaria, y todo esto da por resultado el cuadro de la
neurosis.
De nada valdra objetar que el yo, cuando emprende la
represin, obedece en el fondo a los dictados de su supery,
dictados que, a su vez, tienen su origen en los influjos del
mundo exterior real que han encontrado su subrogacin en
el supery. En efecto, queda en pie que el yo se ha puesto
del lado de esos poderes, cuyos reclamos poseen en l ms
fuerza que las exigencias pulsionales del ello, y que el yo
es el poder que ejecuta la represin de aquel sector del ello,
afianzndola mediante la contrainvestidura de la resistencia.
El yo ha entrado en conflicto con el ello, al servicio del
supery y de la realidad; he ah la descripcin vlida para
todas las neurosis de trasferencia.
Por el otro lado, igualmente fcil nos resulta tomar, de
nuestra previa inteleccin del mecanismo de las psicosis,
ejemplos referidos a la perturbacin del nexo entre el yo y el
mundo exterior. En la amentia de Meynert -la confusin
alucinatoria aguda, acaso la forma ms extrema e impresio
nante de psicosis-, el mundo exterior no es percibido de
ningn modo, o bien su percepcin carece de toda eficacia?
Normalmente, el mundo exterior gobierna al ello por dos
caminos: en primer lugar, por las percepciones actuales, de
las que siempre es posible obtener nuevas, y, en segundo
lugar, por el tesoro mnmico de percepciones anteriore:; que
forman, como mundo interior, un patrimonio y compo
nente del yo. Ahora bien, en la amentia no slo se rehsa
admitir nuevas percepciones; tambin se resta el valor ps
quico (investidura) al mundo interior, que hasta entonces
subrogaba al mundo exterior como su copia; el yo se crea,
soberanamente, un nuevo mundo exterior e interior, y hay
dos hechos indudables: que este nuevo mundo se edifica en
el sentido de las mociones de deseo del ello, y que el motivo
de esta ruptura con el mundo exterior fue una grave frus2

de

[Freud hace algunas alveda des sobre esto en el captuio VIII


ESqIlCl1h del psico(lI1!rlisis (1940a). Cf. lr/ra, pg. 158,11.7.]

su

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tracin {denegacin} de un deseo por parte de la realidad.


una frustracin que pareci insoportable. Es inequvoco el
estrecho parentesco entre esta psicosis y el sueo normal.
Ahora bien, la condicin del soar es el estado del dormir,
uno de cuyos caracteres es el extraamiento pleno entre per
cepcin y mundo exterior.3
Acerca de otras formas de psicosis, las esquizofrenias, se
sabe que tienden a desembocar en la apata afectiva, vale
decir, la prdida de toda participacin en el mundo exterior.
Con relacin a la gnesis de las formaciones delirantes, al
gunos anlisis nos han enseado que el delirio se presenta
como un parche colocado en el lugar donde originariamente
se produjo una desgarradura en el vnculo del yo con el mun
do exterior. Si esta condicin (el conflicto con el mundo ex
terior) no es mucho ms patente de lo que ahora la discer
nimos, ello.se fundamenta en que en el cuadro clnico de la
psicosis los fenmenos del proceso patgeno a menudo estn
ocultos por los de un intento de curacin o de reconstruc
cin, que se les superponen.4
De todos modos, la etiologa comn para el estallido de
una psiconeurosis o de una psicosis sigue siendo la frustra
cin, el no cumplimiento de uno de aquellos deseos de la
infancia, eternamente indmitos, que tan profundas races
tienen en nuestra organizacin comandada filogenticamen
te. Esa frustracin siempre es, en su ltimo fundamento, una
frustracin externa; en el caso individual, puede partir de
aquella instancia interna (dentro del supery) que ha asu
mido la subrogacin del reclamo de la realidad Ahora bien,
el efecto patgeno depende de lo que haga el yo en semejan
te tensin conflictiva: si permanece fiel a su vasallaje hacia
el mundo exterior y procura sujetar al ello, o si es avasa
llado por el ello y as se deja arrancar de la realidad. Pero
esta situacin en apariencia simple se complica por la exis
tencia del supery, quien, en un enlace que an no logramos
penetrar, rene en s influjos del ello tanto como del mundo
exterior y es, por as decir, un arquetipo ideal de aquello que
es la meta de todo querer-alcanzar del yo: la reconciliacin
entre sus mltiples vasallajes.o En todas las formas de en
fermedad psquica debera tomarse en cuenta la conducta del
3 [Cf. Complemento metapsicolgico a la doctrina de los sueos
(1917d).]
4 [ct. el anlisis de Schreber (1911c), AE, 12, pgs. 656.]
5 [Vanse las consideraciones acerca de la frustracin en Sobre los
tipos de contraccin de neurosis (1912c), AE, 12, pg. 242.)
6 [Cf. El problema econmico del masoquismo (1924c), infTa.

pg. 172.]

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supery, cosa que no se ha hecho todava. Empero, pode


mos postular provisionalmente la existencia de afecciones en
cuya base se encuentre un conflicto entre el yo y el supery.
El anlisis nos da cierto derecho a suponer que la melan
cola es un paradigma de este grupo, por lo cual reclama
ramos para esas perturbaciones el nombre de psiconeurosis
narcisistas. Y en verdad no desentonara con nuestras im
presiones que hallsemos motivos para separar de las otras
psicosis estados como el de la melancola. Pero entonces nos
percatamos de que podramos completar nuestra simple fr
mula gentica, sin desecharla. La n eu r osis de trasferencia
corresponde al conflicto entre el yo y el ello, la neurosis
narcisista al conflicto entre el yo y el supery, la psicosis
al conflicto entre el yo y el mundo exterior. Es verdad que
a primera vista no sabemos decir si hemos obtenido efecti
vamente intelecciones nuevas o slo hemos enriquecido nues
tro acervo de frmulas. Pero yo opino que esta posibilidad
de aplicacin por fuerza nos dar coraje para seguir tenien
do en vista la articulacin propuesta del aparato anmico en
un yo, un supery y un ello.
La afirmacin de que neurosis y psicosis son generadas
por los conflictos del yo con las diversas instancias que 10
gobiernan, y por tanto corresponden a un malogro en la
funcin del yo, quien, empero, muestra empeo por recon
ciliar entre s todas esas exigencias diversas, exige otra elu
cidacin que la completara. Nos gustara saber cules son
las circunstancias y los medios con que el yo logra salir ai
roso, sin enfermar, de esos conflictos que indudablemente se
presentan siempre. He ah un nuevo campo de investiga
cin. Sin duda que para dilucidarlo debern convocarse los
ms diversos factores. Pero desde ahora pueder, destacarse
dos aspectos. Es indudable que el desenlace de tales situa
ciones depender de constelaciones econmicas, de las mag
nitudes relativas de las aspiraciones en lucha recproca. Y
adems: el yo tendr la posibilidad de evitar la ruptura hacia
cualquiera de los lados deformndose a s mismo, consin
tiendo menoscabos a su unicidad y eventualmente segmen
tndose y :Jartindose.7 Las inconsecuencias, extravagancias
y locuras de los hombres apareceran as bajo una luz seme
jante a la d sus perversiones sexuales; en efecto: aceptn
dolas, ellos se ahorran represiones.
7 [Temprana alusin a un problema que habra de ocupar a Freud
en aos posteriores. 10 discuti por primera vez extensamente en
Fetichismo (1927e), y luego en dos trabajos inconclusos, La esci
sin del yo en el proceso defensivo (1940e) y Esquema' del psico
anlisis (1940a), captulo VIII.]

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Para concluir, cabe apuntar un problema: Cul ser el


mecanismo, anlogo a una represin, por cuyo intermedio
el yo se desase del mundo exterior? Pienso que sin nuevas
indagaciones no puede darse una respuesta, pero su conte
nido debera ser, como el de la represin, un dbito de la
investidura enviada por el yo.

8 [Tambin este problema -la ndole de 10 que Freud llamara


luego Verleugnung, desmentida o desconocimicnto- fue exa
minado en los dos ltimos trabajos citados en la nota anterior. Vanse
mis comentarios en una nota al pie de La organizacin genital infan
ti! (1923e), supra, pg. 147, n. 4.]

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