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Psicoterapia Gestalt: Conceptos, principios y tcnicas

Por: Csar Vsquez Olcese.


Universidad Cesar Vallejo

Revisin y adaptacin de: Ps. Liliana Coloma Espejo

El Enfoque Gestltico (EG) es un enfoque holstico; es decir, que


percibe a los objetos, y en especial a los seres vivos, como
totalidades. En Gestalt decimos que el todo es ms que la suma de las
partes. Todo existe y adquiere un significado al interior de un
contexto especfico; nada existe por s solo, aislado.

INTRODUCCION
Gestalt es un trmino alemn, sin traduccin directa al castellano, pero que significa
aproximadamente "forma", "totalidad", "configuracin". La forma o configuracin de
cualquier cosa est compuesta de una "figura" y un "fondo". Por ejemplo, en este momento
para usted que lee este texto, las letras constituyen la figura y los espacios en blanco forman
el fondo; aunque esta situacin puede invertirse y lo que es figura puede pasar a convertirse
en fondo.
El fenmeno descrito, que se ubica en el plano de la percepcin, tambin involucra a todos
los aspectos de la experiencia. Es as como algunas situaciones que nos preocupan y se
ubican en el momento actual en el status de figura, pueden convertirse en otros momentos,
cuando el problema o la necesidad que la hizo surgir desaparecen, en situaciones poco
significativas, pasando entonces al fondo. Esto ocurre especialmente cuando se logra "cerrar"
o concluir una Gestalt; entonces sta se retira de nuestra atencin hacia el fondo, y de dicho
fondo surge una nueva Gestalt motivada por alguna nueva necesidad. Este ciclo de abrir y
cerrar Gestalts (o Gestalten, como se dice en alemn) es un proceso permanente, que se
produce a lo largo de toda nuestra existencia.
El Enfoque Gestltico (EG) es un enfoque holstico; es decir, que percibe a los objetos, y en
especial a los seres vivos, como totalidades. En Gestalt decimos que "el todo es ms que la
suma de las partes". Todo existe y adquiere un significado al interior de un contexto
especfico; nada existe por s solo, aislado.
El EG es esencialmente una forma de vivir la vida con los pies bien puestos en la tierra. Es
un modo de llegar a estar en este mundo en forma plena, libre y abierta; aceptando y
responsabilizndonos por lo que somos, sin usar ms recursos que apreciar lo obvio, lo que
ES.
El EG es en s mismo un estilo de vida; de all que sea ms adecuado denominarlo "enfoque",
que es un trmino ms amplio, en lugar de "terapia", que restringe sus posibilidades de
aplicacin a lo clnico.
BASES DE LA GESTALT
El Enfoque Gestltico ha recibido la influencia de las siguientes corrientes:
- El psicoanlisis de Freud, retomando y reformulando su teora de los mecanismos de
defensa y el trabajo con los sueos.
- La filosofa existencial, de la que rescata la confianza en las potencialidades inherentes al
individuo, el respeto a la persona y la responsabilidad.
- La fenomenologa, de la que toma su apego por lo obvio, por la experiencia inmediata y por
la toma de conciencia (insight).

- La psicologa de la Gestalt, con su teora de la percepcin (figura-fondo, Ley de la buena


forma, etc.).
- Las religiones orientales, y en especial el Budismo Zen.
- El psicodrama, de J.L. Moreno, del que adopta la idea de dramatizar las experiencias y los
sueos.
- La teora de la coraza muscular de W. Reich.
- La teora de la Indiferencia Creativa, de Sigmund Friedlander, de la que extrae su teora de
las polaridades.
El Enfoque Gestltico (E.G.) no es slo la suma o la yuxtaposicin de las doctrinas y
enfoques antes mencionados, sino su integracin creativa, su elevacin a un nuevo plano,
llevada a cabo por FRITZ PERLS, creador del Enfoque Gestltico.
EL DARSE CUENTA (Awareness)
Este es el concepto clave sobre el que se asienta el E.G. En pocas palabras darse cuenta es
entrar en contacto, natural, espontneo, en el aqu y ahora, con lo que uno es, siente y
percibe. Es un concepto semejante en algo al de insight, aunque es ms amplio; una especie
de cadena organizada de insights.
Existen tres Zonas del Darse Cuenta:
1. El darse cuenta del mundo exterior: Esto es, contacto sensorial con objetos y eventos
que se encuentran fuera de uno en el presente; lo que en este momento veo, toco, palpo,
degusto o huelo. Es lo obvio, lo que se presenta de por s ante nosotros. En este momento
veo mi lapicero deslizndose sobre el papel formando una palabra, escucho el ruido de los
carros pasando por la avenida, huelo el perfume de una joven que pasa por mi lado, siento el
sabor de una fruta en mi boca.
2. El darse cuenta del mundo interior: Es el contacto sensorial actual con eventos
internos, con lo que ocurre sobre y debajo de nuestra piel. Tensiones musculares,
movimientos, sensaciones molestas, escozores, temblores, sudoracin, respiracin, etc. En
este momento siento la presin de mi dedo ndice, mayor y pulgar sobre mi lapicero al
escribir; siento que deposito el peso de mi cuerpo sobre mi codo izquierdo; siento mi corazn
late, que mi respiracin se agita, etc.
3. El darse cuenta de la fantasa, la Zona Intermedia (ZIM): Esto incluye toda la
actividad mental que transcurre ms all del presente: todo el explicar, imaginar, adivinar,
pensar, planificar, recordar el pasado, anticiparse al futuro, etc. En este momento me
pregunto qu har maana en la maana, ser algo til, bueno?. En Gestalt todo esto es
irrealidad, fantasa. An no es el da de maana, y no puedo saber y decir NADA acerca de
ello. Todo est en mi imaginacin; es pura y simple especulacin, y lo ms saludable es
asumirlo como tal.
EL AQUI Y EL AHORA
Es realmente difcil aceptar que todo existe en el presente momentneo. El pasado existe e
importa tan slo como parte de la realidad presente; cosas y recuerdos acerca de los cuales
pienso ahora como pertenecientes al pasado. La idea del pasado es til algunas veces, pero
al mismo tiempo no debo perder de vista eso, que es una idea, una fantasa que tengo
ahora. Nuestra idea del futuro es tambin una ficcin irreal, aunque algunas veces de
utilidad, cuando lo asumimos como un ensayo y slo como eso. Tanto nuestra idea del futuro
como nuestra concepcin del pasado se basa en nuestra comprensin del presente. El
pasado y el futuro son nuestras concepciones acerca de lo que precedi al momento presente
y lo que presagiamos que seguir a lo actual. Y todo este adivinar ocurre AHORA.
El ahora es el presente, aquello de lo que me doy cuenta. Ya sea que estemos recordando o
anticipando, lo estamos haciendo ahora. El pasado ya fue, el futuro an no llega. Es
imposible que nada exista excepto el presente. Mencion el ejemplo que alguien medio una
vez: si coloco un disco en el fongrafo, el sonido aparece cuando el disco y la aguja hacen
contacto. No antes...ni despus. Si pudiramos borrar el pasado inmediato o la anticipacin

de lo que vendr de inmediato, nos sera difcil entender la msica del disco que estamos
escuchando. Pero si borramos el ahora, entonces no hay nada. De modo que no importa si
estamos recordando o anticipando, de todas maneras lo hacemos en el aqu y ahora.
CAMBIAMOS EL "POR QU" POR EL "CMO"
Al preguntar por qu lo nico que se consigue es alguna racionalizacin o "explicacin". El
por qu acarrea una explicacin ingeniosa, jams un entendimiento cabal. Adems, nos aleja
del aqu y ahora y nos introduce en el mundo de la fantasa; nos saca de lo obvio para
teorizar.
Perls consideraba que las palabras, cuando se utilizan para "explicar" y alejarse de lo
evidente o de la realidad, son ms una carga que algo til. El las comparaba con el
excremento.
En el EG distinguimos tres tipos de "bl, bl, bl": Caca de Gallina, que vienen a ser los
comentarios superficiales, los cliss (buenos das, qu gusto de verlo, qu lindo da, etc.);
Caca de Toro, esto es, "por qu", racionalizaciones, excusas, conversacin amena pero
inautntica, etc.; y Caca de Elefante, cuando "filosofamos", hablamos de "la vida",
teorizamos sobre el Enfoque Gestltico sin vivirlo, explicamos el por qu de la sociedad y el
mundo, etc.
El por qu slo nos conduce a interminables y estriles investigaciones de la causa de la
causa de la causa de la causa...
Si se hacen la pregunta por el cmo, estamos mirando la estructura, estamos viendo lo que
ocurre, lo obvio; preocupndose por un entendimiento ms profundo del proceso. El cmo
nos da perspectiva, orientacin. El cmo nos muestra que una de las leyes bsicas, la de la
identidad de estructura y funcin, es vlida. Si cambiamos la estructura, la funcin cambia.
Si cambiamos la funcin, la estructura cambia.
Los pilares sobre los que se apoya el EG son: el aqu y ahora y el cmo. Su esencia est en la
comprensin de estas dos palabras. Vivir en el ahora tratando de darnos cuenta cmo lo
hacemos.
El trabajo teraputico se especializa en explorar el territorio afectivo ms que el de
las intelectualizaciones (ZIM). Se pretende que los participantes tomen
conciencia de su cuerpo y de cada uno de sus sentidos.
REGLAS DE LA GESTALT
El objetivo principal de la Terapia Gestltica (TG) es lograr que las personas se
desenmascaren frente a los dems, y para conseguirlo tienen que arriesgarse a compartir
sobre s mismos; que experimenten lo presente, tanto en la fantasa como en la realidad, en
base a actividades y experimentos vivenciales. El trabajo se especializa en explorar el
territorio afectivo ms que el de las intelectualizaciones (ZIM). Se pretende que los
participantes tomen conciencia de su cuerpo y de cada uno de sus sentidos.
La filosofa implcita en las reglas es proporcionarnos medios eficaces para unificar
pensamiento y sentimiento. Tienen por designio ayudarnos a sacar a luz las resistencias, a
promover una mayor toma de conciencia, a facilitar el proceso de maduracin. Se busca
tambin ejercitar la responsabilidad individual, la "semntica de la responsabilidad".
Algunas de estas reglas pueden ser aplicadas como pautas para la terapia individual; sin
embargo, su empleo principal se da en la terapia de grupo, en los grupos de encuentro.
Las principales reglas son las siguientes:
1) El principio del ahora: Este es uno de los principios ms vigorosos y ms fecundos de la
TG. Con el fin de fomentar la conciencia del ahora, y facilitar as el darse cuenta, sugerimos a
la gente que comunique sus experiencias en tiempo presente. La forma ms efectiva de

reintegrar a la personalidad las experiencias pasadas es traerlas al presente, actualizarlas.


Hacer que el sujeto se site all en fantasa y que haga de cuenta que lo pasado est
ocurriendo ahora. Para ello hacemos preguntas como las siguientes: De qu tienes
conciencia en este momento? De qu te das cuenta ahora? A qu le tienes miedo ahora?
Qu ests evitando actualmente? Cmo te sientes en este momento? Qu deseas?
2) La relacin Yo-T: Con este principio procuramos expresar la idea de que la verdadera
comunicacin incluye tanto al receptor como al emisor. Al preguntar A quin le ests
diciendo eso? se le obliga al sujeto a enfrentar su renuencia a enviar el mensaje
directamente al receptor, al otro. De este modo suele solicitrsele al paciente que mencione
el nombre de la otra persona; que le haga preguntas directas ante cualquier duda o
curiosidad; que le exprese su estado de nimo o su desacuerdo, etc. Se busca que tome
conciencia de la diferencia que hay entre "hablarle a" su interlocutor y "hablar" delante de l.
En qu medida ests evitando tocarlo con tus palabras? Cmo esta evitacin fbica para el
contacto se expresa en tus gestos, en el tono de tu voz, en el rehuir su mirada?
3) Asumir la propiedad del lenguaje y la conducta, o sea, responsabilizarse de lo que se
dice y/o se hace. Esto se vincula directamente con el lenguaje personal e impersonal.
Es comn que para referirnos a nuestro cuerpo, a nuestras acciones o emociones, utilicemos
la 2 3 persona. "Me causas pena" en lugar de "Yo siento pena"; "Mi cuerpo est tenso"
en lugar de "Yo estoy tenso", etc. Merced al simple recurso de convertir el lenguaje
impersonal en personal aprendemos a identificar mejor la conducta y a asumir la
responsabilidad por ella. Como consecuencia, es ms probable que el individuo se vea ms
como un ser activo, que "hace cosas", en lugar de creerse un sujeto pasivo, al que "le
suceden cosas". Las implicancias para la salud mental y para dejar atrs nuestras neurosis
son obvias.
4) En Gestalt est prohibido decir "no puedo"; en su lugar se debe decir "no
quiero", esto es, ser asertivo. Ello debido a que muchas veces el sujeto se niega a actuar,
a experimentar, a entrar en contacto, descalificndose antes de intentarlo siquiera. No se
puede obligar a la persona a hacer algo que no desea, pero s se le puede exigir
responsabilidad, a asumir las consecuencias de su decisin evasiva, para lo cual un honesto
"no quiero" es lo ms adecuado. Del mismo modo, tambin deben evitarse o hacer que el
paciente se de cuenta de sus "peros", "por qus", "no s", etc. Hay que recordar que en el
ser humano el lenguaje es uno de los medios de evitacin por excelencia: se puede hablar de
todo y no entrar en contacto con nada, poner entre nosotros y la realidad una muralla de
palabras.
5) El continuum del darse cuenta: El dejar libre paso a las experiencias presentes, sin
juzgarlas ni criticarlas, es algo imprescindible para integrar las diversas partes de la
personalidad. No buscar grandes descubrimientos en uno mismo, no "empujar el ro", sino
dejarlo fluir solo, libremente.
6) No murmurar: Toda comunicacin, incluso las que se supone son "privadas" o que "no
interesan al grupo", debe ventilarse abiertamente en l o en su defecto evitarse. Las
murmuraciones, los cuchicheos sobre los dems, las risitas cmplices, son evitaciones,
formas de rehuir el contacto, adems de faltar el respeto al grupo e ir contra su cohesin al
establecer temas "que no le competen" en su presencia. Esta regla tiene por fin el promover
sentimientos e impedir la evitacin de sentimientos.
7) Traducir las preguntas en afirmaciones; salvo cuando se trata de datos muy
concretos. Preguntas como "Puedo ir al bao? Me puedo cambiar de sitio? Me puedo ir?",
etc., deben ser traducidas como "Quiero ir al bao; Me quiero cambiar de sitio; Me quiero ir".
As, el preguntn asume su responsabilidad y las consecuencias de lo que afirma, en lugar de
adoptar una postura pasiva y de proyectar su responsabilidad en el otro, a fin de que l le d
la autorizacin.
8) Prestar atencin al modo en que se atiende a los dems. A quin le prestamos
atencin? A quin ignoramos?, etc.
9) No interpretar ni buscar "la causa real" de lo que el otro dice. Simplemente
escuchar y darse cuenta de lo que uno siente en funcin a dicho contacto.

10) Prestar atencin a la propia experiencia fsica, as como a los cambios de


postura y gesto de los dems. Compartir con el otro lo que se observa, lo obvio, mediante
la frmula de "ahora me doy cuenta de ..."
11)Aceptar el experimento de turno; correr riesgos al participar en la discusin.
12) Considerar, aunque no se haga explcito, que todo lo dicho y vivido en el grupo es
estrictamente confidencial.
EL CICLO DE LA EXPERIENCIA
Para la TG, el llamado ciclo de la experiencia es el ncleo bsico de la vida humana, dado
que sta no es ms que la sucesin interminable de ciclos. Tambin se le conoce como el
"Ciclo de la autorregulacin organsmica", pues se considera que el organismo sabe lo que le
conviene y tiende a regularse por s mismo.
La conceptualizacin de este ciclo pretende reproducir cmo los sujetos establecen contacto
con su entorno y consigo mismos. Explica tambin el proceso de formacin figura/fondo:
cmo surgen las figuras de entre el fondo difuso, y cmo una vez satisfecha la necesidad
dicha figura vuelve a desaparecer.
El ciclo de la experiencia se inicia cuando el organismo, estando en reposo, siente emerger
en s alguna necesidad; el sujeto toma conciencia de ella e identifica en su espacio algn
elemento u objeto que la satisface, vale decir, que dicho elemento se convierte en figura,
destacando sobre los dems que son el fondo. Acto seguido, el organismo moviliza sus
energas para alcanzar el objeto deseado hasta que entra en contacto con l, satisface la
necesidad y vuelve a entrar en reposo nuevamente.
En el esquema clsico del ciclo se identifican seis etapas sucesivas: 1) Reposo; 2) Sensacin;
3) Darse cuenta o formacin de figura; 4) Energetizacin; 5) Accin ; y 6) Contacto.
En el reposo o retraimiento el sujeto ya ha resuelto una Gestalt o necesidad anterior, y se
encuentra en un estado de equilibrio, sin ninguna necesidad apremiante. Su extremo
patolgico puede ser el autismo.
En la sensacin el sujeto es sacado de su reposo porque siente "algo" difuso, que todava no
puede definir. Como por ejemplo, puede sentir movimientos peristlticos o sonidos en su
estmago, o sino cierta intranquilidad.
En el darse cuenta, la sensacin se identifica como una necesidad especfica (en los ejemplos
anteriores, como hambre o como preocupacin, respectivamente) y se identifica tambin
aquello que la satisface: se delimita cierta porcin de la realidad que adquiere un sentido
vital muy importante para el sujeto, es decir, se forma una figura.
En la fase de energetizacin el sujeto rene la fuerza o concentracin necesaria para llevar a
cabo lo que la necesidad le demanda.
En la accin, fase ms importante de todo el ciclo, el individuo moviliza su cuerpo para
satisfacer su necesidad, concentra su energa en sus msculos y huesos y se encamina
activamente al logro de lo desea.
En la etapa final, el contacto, se produce la conjuncin del sujeto con el objeto de la
necesidad; y, en consecuencia, se satisface la misma. La etapa culmina cuando el sujeto se
siente satisfecho, puede despedirse de este ciclo y comenzar otro. As ad infinitum.
Entre los diversos eslabones que conforman el ciclo se pueden formar o autointerrupciones,
dando lugar a diversos tipos de patologas. All tambin actan los mecanismos de defensa.
En trminos generales, se puede decir que el ciclo de la experiencia, dado en un contexto
especfico y significativo, constituye en s misma una Gestalt. Un ciclo interrumpido es una

Gestalt inconclusa; un ente que parasitar al organismo consumiendo su energa hasta verse
satisfecho.
LOS ESTRATOS DEL YO
De acuerdo a Fritz Perls, en el Yo de todo ser humano existen seis capas que recubren, a
manera de una cebolla, al Ser autntico de las personas. Estas capas o estratos del Self,
como tambin se les conoce, son las siguientes: 1) Estrato Falso; 2) Estrato del como s;
3) Estrato Fbico; 4) Estrato Implosivo o del Atolladero; 5) E. Explosivo; y 6) El Self
verdadero.
En el estrato Falso se encuentra nuestra "fachada", lo que colocamos en nuestra vitrina de
nosotros mismos y dejamos ver a los dems. Luego viene el estrato del como s; all estn
los roles, los juegos que empleamos para manipular a los dems, el actuar "como s"
furamos esto o aquello. Es nuestro carcter o forma habitual y rgida de actuar.
Si en el proceso teraputico atravesamos el estrato Falso y el del como s llegaremos al
estrato Fbico. All se encuentran todos nuestros temores y todas nuestras inseguridades
frente a nosotros mismos; nuestros secretos mejor guardados y nuestras heridas
narcissticas; la pena, el dolor, la tristeza o la desesperacin; aquello que no queremos ver ni
tocar de nuestra personalidad y menos an descubrir frente a los dems.
Si logramos pasar lo fbico sentiremos una sensacin de vaco, de inamovilidad, de falta de
energa, de muerte. Hemos llegado al estrato del Atolladero, donde nos sentimos "atorados",
sin salida. Sin embargo, detrs se encuentra el estrato Implosivo, donde se hallan todas
nuestras energas sin usar, nuestra vitalidad "congelada" o dirigida hacia nosotros mismos
para mantener nuestras defensas.
Finalmente, detrs de lo implosivo se encuentra el estrato Explosivo, donde las fuerzas
estancadas se disparan hacia afuera en un arranque de autenticidad, dando paso al Yo
verdadero que permanece oculto. Existen bsicamente cuatro tipos de explosin: gozo,
afliccin, orgasmo y coraje.
En base a lo anterior, podemos imaginarnos a una persona X, que al comenzar la terapia se
mostrar superficial, formal o convencional (buenos das, qu calor hace, qu gusto de verlo,
bl, bl, bl: las Cacas de las que hablaba Perls). Detrs de ello hallaremos sus temores, sus
"traumas", sus evitaciones, que es necesario confrontar. Lo meteremos as en un atolladero
temporal, en donde l se vivenciar sin fuerzas, casi muerto. Sin embargo, si confa en su
organismo y le da libertad ste le mostrar sus fuerzas sin utilizar, que emergern
libremente como figuras al despejarse el campo de evitaciones, su verdadero potencial, y
experimentar una verdadera explosin de alegra, placer, ira o pena (todas ellas positivas,
teraputicas y necesarias) que darn paso al verdadero ser humano que hay detrs del
sujeto X.
Esto debe hacerse repetidas veces, a cada momento de la terapia, hasta que el sujeto se
conozca lo suficiente y puede realizar el proceso por s mismo.
Una persona madura es capaz de experienciar y sostener todo tipo de experiencias
emocionales en el "aqu y ahora"; adems, utiliza sus propios recursos (autosoporte) en
lugar de manipular a los dems y al ambiente para conseguir apoyo.
En sntesis, la T. GESTLTICA persigue:
- Vivir en el ahora.
- Vivir en el aqu.
- Dejar de imaginar y fantasear en exceso sustituyendo al contacto real.
- Dejar de pensar innecesariamente sustituyendo a la accin.
- Dejar de aparentar o jugar al "como s".
- Expresarse o comunicar.
- Sentir las cosas desagradables y el dolor.
- No aceptar ningn "debera", ms que los propios, impuestos por uno mismo en base a
nuestras necesidades y experiencias.

- Tomar completa responsabilidad de las acciones, sentimientos, emociones y pensamientos


propios. - Sea lo que Ud. es... sin importar lo que Ud. sea.
Los sueos, al igual que toda experiencia, deben ser experimentados en lugar de
explicados. El soar en s mismo es un proceso pasivo; los sueos no.
LOS SUEOS EN TERAPIA GUESTALTICA.En el Enfoque Gestltico los sueos son vistos como proyecciones de la personalidad del
soante, de su campo experiencial; son partes de su experiencia que se encuentran
enajenadas o no asimiladas y que se manifiestan en las imgenes onricas como mensajes
existenciales. Todos los elementos del sueo, as representen a otras personas, a ideas que
no son propias o a lugares que no conocemos, se vinculan con nuestra experiencia; deben
ser vistos como algo propio, como expresiones propias, que nos pertenecen, pero que se
encuentran desga-jadas de nosotros.
En consonancia con los principios y reglas de la Gestalt, el trabajo de sueos debe ser
realizado en todo momento transfiriendo la responsabilidad por la debelacin de su
significado al propio soante, no asumindola el terapeuta mediante el lucimiento con
interpretaciones y comentarios "brillantes" que no sirven de nada. En principio, debe
adoptarse como axioma que slo la persona que suea es la nica autorizada para saber, por
s misma, qu significan sus sueos. Toda otra interpretacin desde fuera, al estilo freudiano,
atenta contra el respeto que merece el cliente y lo ayuda poco.
Los sueos, al igual que toda experiencia, deben ser experimentados en lugar de explicados.
El soar en s mismo es un proceso pasivo; los sueos "nos ocurren" y por ello permanecen
separados de nosotros, como algo ajeno, sin saber que nos quieren decir y sin utilizar su
energa. Por su propia naturaleza los sueos son evitaciones del contacto con lo que nos
ocurre; son experiencias reprimidas, "inconcientes", que por diversos motivos no se
constituyen en figuras mientras es-tamos despiertos. Al experimentarse los sueos,
utilizando las diversas tcnicas gestlticas, el rol pasivo que juegan cambia de giro, y se
convierten en algo "que hacemos", pudiendo asumir nuestra responsabilidad por ellos.
Con el trabajo de sueos en Gestalt se persiguen por lo menos dos objetivos: 1) Facilitar que
el cliente determine cul es el mensaje existencial que conlleva su sueo, y 2) Reincorporar
dicha experiencia enajenada a su personalidad.
Las tcnicas utilizadas son las mismas que se usan comnmente en la terapia grupal o
individual: traer el sueo al presente y al aqu; narrarlo en primera persona (es aconsejable
que inicie el relato con la frase "esta es mi existencia" o "esta es mi vida" para facilitar la
identificacin con lo que se narra), inicialmente tal y como ocurri, y luego, en un segundo
relato, centrndose en los diversos elementos que van apareciendo. El sujeto debe "ser"
cada cosa que figura en su sueo. Si suea con un mar agitado, pues l mismo debe ser el
mar, su agitacin, los peces que contiene, las algas, la arena, el cielo que lo cubre, las
nubes..., sentirse como tales, representarlos, de tal modo que al actuarlos -como en un
psicodrama individual donde el cliente representa todos los roles, incluyendo el de libretistapueda acceder a su mensaje, entenderlos, ver de qu manera se asocian con su vida, e
incorporarlos al s mismo. El terapeuta se limita, primero, a contener sus mpetus
interpretativos y a escuchar con atencin lo que se dice y, luego, a guiar al cliente por el
sueo haciendo que se detenga en las partes que, segn su experiencia, pueden ser
importantes, para que las vivencie; en las Gestalten inconclusas que surgen en el relato; en
lo que experimenta y, sobre todo, en lo que evita experimentar (llamo aqu la atencin sobre
las polaridades ocultas: trabajar tambin con lo opuesto de aquello que se presenta en el
relato del sueo; por ejemplo, si en el sueo todo es un prado verde y primaveral se puede
hacer que el sujeto se site imaginariamente en un desierto estril y en medio de una
tormenta de arena, as surgirn cosas o-cultas que cautamente se evitan y se vivenciarn los
opuestos).
En todo momento se debe preguntar: Qu sientes? De qu te das cuenta? Qu te
recuerda ello? Cmo se vincula tal o cual cosa con tu vida? Qu evitas? Con quin ests
ahora? Dnde ests?, etc., de tal modo que facilitemos el awareness del sujeto.

Finalmente, si hemos realizado un buen trabajo, sin interponer nuestras propias expectativas
y deseos de descubrir "grandes asuntos" para sentirnos bien, en el proceso, "sin empujar el
ro" forzando las cosas, es muy probable que el cliente logre darse cuenta de algo
constructivo para l y que facilitemos as su crecimiento.
No debemos desesperar si no logramos un gran "insight"; lo importante es que el sujeto ha
reincorporado, en algn grado, su sueo -o mejor, la experiencia que contiene su sueo- a su
persona; ha reasimilado su energa. Eso, de por s, es teraputico y muy valioso.
LAS AUTOINTERRUPCIONES (MECANISMOS DE DEFENSA).
Al igual que en el caso de los sueos, frente a los llamados "mecanismos de defensa" el
enfoque Gestltico a-sume una postura muy peculiar y creativa.
Si recordamos bien, Fritz Perls estuvo muy vinculado al movimiento psicoanaltico en
Alemania. Fue analizado y recibi formacin en psicoterapia analtica con los principales
freudianos de su poca (Karen Horney, Helen Deuscht, Wilhelm Reich, etc.); incluso conoci
al propio Freud, en un breve encuentro que result ms bien frustrante (y hasta traumtico)
para el viejo Fritz (ver Dentro y fuera del tarro de la basura, su autobiografa), y fue
fundador del Instituto Psicoanaltico de Sudfrica, pas al fue a recalar huyendo de los nazis
en 1933.
Por tal motivo, es explicable su inters por es-te tema y por el anterior (los sueos), aunque
no se debe asumir errneamente que no es ms que una simple copia o plagio del
psicoanlisis.
En Gestalt, los mecanismos de defensa antes que proteger al Yo de las pulsiones internas
amenazantes o de las amenazas externas, son concebidos como formas de evitar el contacto, tanto interno como externo; como autointerrupciones del ciclo de experiencia (ver
separata N 02).
Como se vio, el organismo -la totalidad de cuerpo y mente que somos todos- se regula a s
mismo a travs de ciclos sucesivos de siete fases o etapas (reposo, sensacin, formacin de
figura, movilizacin de energa, accin, contacto y reposo). En los diversos espacios que
median entre las fases del ciclo se pueden producir las autointerrupciones, con la finalidad de
evitar el dolor, el sufrimiento, no sentir, no vi-vir, separarse de lo amenazante en uno mismo,
huir del estrato fbico, etc. De ah lo de "de defensa".
Fritz Perls (y Laura, su esposa, cofundadora de la Terapia Guestalt) describ hasta cinco
mecanismos: introyeccin, proyeccin, confluencia, deflexin y retroflexin. Salama y
Castanedo, en su libro Manual de psicodiagnstico, intervencin y supervisin para
psicoteraputas (1991), mencionan las variantes que los diversos autores (Goodman, Latner,
Polster, Petit, Pierret) han propuesto en cuanto a orden y nmero de los mecanismos, para
proponer ellos mismos una lista, tal vez excesiva, de ocho: desensibilizacin, proyeccin,
introyeccin, retroflexin, deflexin, confluencia, fijacin y retencin. Lo interesante y
novedoso del aporte de estos au-tores (aunque requiere todava de mayor comprobacin y
refi-namiento) es su intento por desarrollar una psicopatologa Guestltica, que busque
entender los problemas emocionales a partir de las interrupciones del ciclo de la experiencia.
A fin de no entrar en polmicas sobre cul pro-puesta es la ms adecuada, nos apegaremos
a la propuesta de Perls para la exposicin, incluyendo, por considerarlo adecuado, una de las
fases de Salama y Castanedo.
La desensibilizacin (Salama y Castanedo), que se da entre reposo sensacin, consiste
en bloquear las sensaciones tanto del medio externo como del interno, no sentir lo que viene
del organismo; esto estimula el proceso de intelectualizacin por el que se intenta explicar
por medio de racionalizaciones la falta de contacto sensorial. Su frase caracterstica sera "No
siento".. no s .
La proyeccin (F. Perls), se da entre sensacin y formacin de figura. Consiste en
transferir lo que uno siente o piensa, pero que por diversos motivos (sobre todo por accin

de los introyectos "no debes") no puede aceptar en s mismo, a los dems: "Odiar es malo",
dice la madre; el nio odia a su padre, pero como "no se debe odiar" se enajena de ese
sentimiento y le echa la pelota al padre temido y amenazante: "T me odias, t eres el
malo". Su frase caracterstica es "Por tu culpa".
La introyeccin (F. Perls), media entre la formacin de figura y movilizacin de energa
para la accin. Aqu el sujeto se "traga" todo lo que le dan sin masticarlo lo suficiente; las
influencias externas son engullidas sin hacer la necesaria crtica y seleccin, de acuerdo a
sus necesidades personales. El sujeto sufre un verdadero empacho de mandatos, rdenes,
influencias, imagos, etc., incuestionables, que cumplen en s una funcin parasitaria pero que
el sujeto asume errneamente como propios, como normas y valores morales. "Haz esto",
"No hagas esto", "No debes", "Deberas", etc. Los introyectos impiden el libre flujo de los
impulsos y la satisfaccin de las necesidades: no seas agresivo, no forniques, conserva tu
virginidad, a la madre no se le dice eso...bla, bla, bla. Importante: detrs de todo introyecto
hay figuras importantes para nosotros y Gestalten inconclusas en relacin a ellas. Su frase es
"Debo pensarlo o hacerlo as".
La retroflexin (F. Perls), se da entre movilizacin de energa y accin. Es lo contrario a la
proyeccin. El sujeto no se atreve a actuar sus deseos o impulsos por la accin nuevamente
de los introyectos, as que se los dirige a s mismo por ser esto menos peligroso: se
autoagrede deprimindose; desarrolla trastornos psicosomticos; se desvaloriza, etc. Su
frase es "Me odio para no odiarte".
La deflexin (Laura Perls), se da entre accin y contacto. Consiste en establecer un
contacto fro, inocuo, no amenazante; como si se tocaran las cosas con guantes o pinzas
para no sufrir dao o quemarse. Es tambin la expresin atemperada de las emociones:
hacerlo "educadamente". No se insulta...se ironiza o se hacen chistes; no se reclama o lucha
por lo propio...uno se resiente; no se ama...se "estima". A nivel verbal es bastante claro; los
eufemismos son una muestra evidente de la hipocresa deflexiva: falleci por muri; hacer el
amor por fornicar, etc. Otras formas son hacerse el cnico, el indiferente, el intelectual,
racionalizarlo todo. Su frase es "Tiro la piedra y escondo la mano".
La confluencia (F. Perls), tambin se da entre accin y contacto. El sujeto para ser
aceptado o no entrar en discusin con figuras importantes simplemente se mimetiza a ellas;
debilita los lmites de su Yo para fusionarse al otro. Se adoptan as, sin crtica ni
cuestionamientos, decisiones, ideas, estilos de vida ajenos. Se adopta una postura cmoda
donde se abdica de la propia responsabilidad, de la capacidad de tomar decisiones, para
siempre "estar de acuerdo". Los con-fluentes son personas "sin carcter ni personalidad",
"pasivas", que practican la desesperanza aprendida o la identificacin con el agresor temido.
Su frase es "Acptame, no discuto".
En la Terapia Guestltica se trabaja con tres clases de tcnicas bsicamente: Las
Supresivas, las Expresivas y las Integrativas. A lo largo de esta entrega se
desarrolla cada una de ellas. As como las reflexiones finales de esta serie de
artculos.
TCNICAS DE LA GESTALT.En la Terapia Guestltica se trabaja con tres clases de tcnicas bsicamente:
1. Tcnicas Supresivas: Pretenden bsicamente evitar o suprimir los intentos de evasin
del cliente del aqu/ahora y de su experiencia; es decir, se busca con ello que el sujeto
experimente lo que no quiere o lo oculto a fin de facilitar su darse cuenta.
Entre las Principales Supresivas tenemos:
- Experimentar la nada o el vaco, tratando de que el "vaco estril se convierta en vaco
frtil"; no huir del sentimiento de vaco, integrarlo al s mismo, vivirlo y ver que surge de l.
- Evitar "hablar acerca de", como una forma de escapar a lo que es. El hablar debe
sustituirse por el vivenciar.

- Detectar los "deberas" y antes que suprimirlos es mejor tratar de determinar qu puede
haber detrs de ellos. Los "deberas" al igual que el "hablar acerca de" son forma de no ver
lo que se es.
- Detectar las diversas formas de manipulacin y los juegos o roles "como si" que se
desempean en terapia. Tambin, antes que suprimirlos es mejor vivenciarlos, hacer que el
sujeto se de cuenta de ellos y del rol que juegan en su vida. Entre las principales formas de
manipular podemos hallar: las preguntas, las respuestas, pedir permiso y las demandas.
2. Tcnicas Expresivas: Se busca que el sujeto exteriorice lo interno, que se de cuenta de
cosas que posiblemente llev en s toda su vida pero que no perciba.
Se buscan tres cosas bsicamente: 1) Expresar lo no expresado. / 2) Terminar o completar
la expresin. / 3) Buscar la direccin y hacer la expresin directa.
-Expresar lo no expresado:
1. Maximizar la expresin, dndole al sujeto un contexto no estructurado para que se
confronte consigo mismo y se haga responsable de lo que es. Se pueden trabajar con
inducciones imaginarias de situaciones desconocidas o raras, para que aflores temores,
situaciones inconclusas. Tambin se puede minimizar la accin no-expresiva.
2. Pedir al cliente que exprese lo que est sintiendo.
3. Hacer la ronda, que el sujeto exprese lo que quiera a cada miembro del grupo o se le da
una frase para que la repita a cada uno y experimente lo que siente.
- Terminar o completar la expresin:
Aqu se busca detectar las situaciones inconclusas, las cosas que no se dijeron pero pudieron
decirse o hacerse y que ahora pesan en la vida del cliente. Una de las tcnicas ms
conocidas es la "silla vaca", es decir, trabajar imaginariamente los problemas que el sujeto
tiene con personas vivas o muertas utilizando el juego de roles. Tambin se pueden utilizar
inducciones imaginarias para reconstruir la situacin y vivirla nuevamente de manera ms
sana, expresando y experimentando todo lo que se evit la primera vez.
- Buscar la direccin y hacer la expresin directa:
1. Repeticin: La intencin de esta tcnica es buscar que el sujeto se percate de alguna
accin o frase que pudiera ser de importancia y que se de cuenta de su significado.
Ejemplos: "repite es frase nuevamente", "haz otra vez ese gesto", etc.
2. Exageracin y desarrollo: Es ir ms all de la simple repeticin, tratando de que el sujeto
ponga ms nfasis en lo que dice o hace, cargndolo emocionalmente e incrementando su
significado hasta percatarse de l. Tambin, a partir de una repeticin simple el sujeto puede
continuar desarrollando su expresin con otras cosas para facilitar el darse cuenta.
3. Traducir: Consiste en llevar al plano verbal alguna conducta no verbal, expresar con
palabras lo que se hace. "Qu quiere decir tu mano", "Si tu nariz hablara que dira", "Deja
hablar a tus genitales".
4. Actuacin e identificacin: Es lo contrario a traducir. Se busca que el sujeto "acte" sus
sentimientos, emociones, pensamientos y fantasas; que las lleve a la prctica para que se
identifique con ellas y las integre a su personalidad. Es muy til en el trabajo de sueos.
3. Tcnicas Integrativas: Se busca con estas tcnicas que el sujeto incorpore o reintegre a
su personalidad sus partes alienadas, sus hoyos. Aunque las tcnicas supresivas y expresivas
son tambin integrativas de algn modo, aqu se hace ms nfasis en la incorporacin de la
experiencia.
a. El encuentro intrapersonal: Consiste en que el sujeto mantenga un dilogo explcito, vivo,

con las diversas partes de su ser; entre los diversos subyos intra-psquicos. Por ejemplo
entre el "yo debera" y el "yo quiero", su lado femenimo con el masculino, su lado pasivo con
el activo, el risueo y el serio, el perro de arriba con el perro de abajo, etc. Se puede utilizar
como tcnica la "silla vaca" intercambiando los roles hasta integrar ambas partes en
conflicto.
b. Asimilacin de proyecciones: Se busca aqu que el sujeto reconozca como propias las
proyecciones que emite. Para ello se le puede pedir que l haga de cuenta que vive lo
proyectado, que experimente su proyeccin como si fuera realmente suya. Ejemplo:
P: "Mi madre me odia".
T: "Imagina que eres t quien odia a tu madre; cmo te sientes con ese sentimiento?
Honestamente, puedes reconocer que ese sentimiento es tuyo realmente?".
Es importante recordar que estos procedimientos o tcnicas son slo un apoyo para lograr
los objetivos teraputicos, pero que no constituyen en s la Terapia Gestalt. Lo importante, lo
realmente teraputico, es la "actitud guestltica" que se adopte, el reconocimiento de la
importancia del proceso, y el respeto por el ritmo individual del cliente. No empujar el ro,
dejarlo ser. Tampoco aplicar las tcnicas estereotipadamente, son asimilar la filosofa
implcita en el Enfoque Gestalt.
REFLEXIONES FINALES.Debemos tener cuidado de no confundir la terapia Gestalt con un enfoque fcil de aprender y
de ejecutar; como si se tratara de una terapia en la que bastan las ganas y la
espontaneidad para ser un buen terapeuta. Una percepcin similar llev a la terapia Gestalt
a una seria crisis en los aos sesenta y setenta, cuando muchos crean que con asistir a un
par de talleres ya se podan considerar terapeutas gestlticos. No queremos que ante las
dems corrientes o enfoques la Gestalt aparezca como algo poco serio, propio para gente sin
formacin y sin experiencia clnica.
Estos pasos vivenciales y tericos pueden ser el inicio de tu estudio y formacin
como terapeuta

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