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Polea moderna. Polea antigua. Polea en una embarcación.

Poleas para
transmisión de potencia.

Una polea, también llamada garrucha, carrucha, trocla, trócola o carrillo, es una
máquina simple que sirve para transmitir una fuerza. Se trata de una rueda,
generalmente maciza y acanalada en su borde, que, con el concurso de una cuerda o
cable que se hace pasar por el canal ("garganta"), se usa como elemento de
transmisión para cambiar la dirección del movimiento en máquinas y mecanismos.
Además, formando conjuntos —aparejos o polipastos— sirve para reducir la magnitud
de la fuerza necesaria para mover un peso.

Según definición de Hatón de la Goupillière, «la polea es el punto de apoyo de una


cuerda que moviéndose se arrolla sobre ella sin dar una vuelta completa» actuando en
uno de sus extremos la resistencia y en otro la potencia.

Historia

La única nota histórica sobre su uso se debe a Plutarco, quien en su obra Vidas
paralelas (c. 100 a. C.) relata que Arquímedes, en carta al rey Hierón de Siracusa, a
quien lo unía gran amistad, afirmó que con una fuerza dada podía mover cualquier peso
e incluso se jactó de que si existiera otra Tierra yendo a ella podría mover ésta. Hierón,
asombrado, solicitó a Arquímedes que realizara una demostración. Acordaron que el
objeto a mover fuera un barco de la armada del rey, ya que Hierón creía que éste no
podría sacarse de la dársena y llevarse a dique seco sin el empleo de un gran esfuerzo y
numerosos hombres. Según relata Plutarco, tras cargar el barco con muchos pasajeros y
con las bodegas repletas, Arquímedes se sentó a cierta distancia y tirando de la cuerda
alzó sin gran esfuerzo el barco, sacándolo del agua tan derecho y estable como si aún
permaneciera en el mar.

Designación y tipos

Los elementos constitutivos de una polea son la rueda o polea propiamente dicha, en
cuya circunferencia (llanta) suele haber una acanaladura denominada "garganta" o
"cajera" cuya forma se ajusta a la de la cuerda a fin de guiarla; las "armas", armadura
en forma de U invertida o rectangular que la rodea completamente y en cuyo extremo

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superior monta un gancho por el que se suspende el conjunto, y el "eje", que puede ser
fijo si está unido a las armas estando la polea atravesada por él ("poleas de ojo"), o
móvil si es solidario a la polea ("poleas de eje"). Cuando, formando parte de un sistema
de transmisión, la polea gira libremente sobre su eje, se denomina "loca".

Según su desplazamiento las poleas se clasifican en "fijas", aquellas cuyas armas se


suspenden de un punto fijo (la estructura del edificio)y, por lo tanto, no sufren
movimiento de traslación alguno cuando se emplean, y "móviles", que son aquellas en
las que un extremo de la cuerda se suspende de un punto fijo y que durante su
funcionamiento se desplazan, en general, verticalmente.

Cuando la polea obra independientemente se denomina "simple", mientras que cuando


se encuentra reunida con otras formando un sistema recibe la denominación de
"combinada" o "compuesta".

Poleas simples

Polea simple fija

La manera más sencilla de utilizar una polea es quien sabe en un soporte, colgar un
peso en un extremo de la cuerda, y tirar del otro extremo para levantar el peso.

Una polea simple fija no produce una ventaja mecánica: la fuerza que debe aplicarse es
la misma que se habría requerido para levantar el objeto sin la polea. La polea, sin
embargo, permite aplicar la fuerza en una dirección más conveniente.

Polea simple móvil

Una forma alternativa de utilizar la polea es fijarla a la carga, fijar un extremo de la


cuerda al soporte, y tirar del otro extremo para levantar a la polea y la carga.

La polea simple móvil produce una ventaja mecánica: la fuerza necesaria para levantar
la carga es justamente la mitad de la fuerza que habría sido requerida para levantar la
carga sin la polea. Por el contrario, la longitud de la cuerda de la que debe tirarse es el
doble de la distancia que se desea hacer subir a la carga.

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Poleas compuestas

Polipastos o aparejos

El polipasto (del latín polyspaston, y este del griego πολύσπαστον), es la configuración más
común de polea compuesta. En un polipasto, las poleas se distribuyen en dos grupos,
uno fijo y uno móvil. En cada grupo se instala un número arbitrario de poleas. La carga
se une al grupo móvil.

Polipasto
Se llama polipasto a una máquina que se utiliza para levantar o mover una carga con
una gran ventaja mecánica, porque se necesita aplicar una fuerza mucho menor al peso
que hay que mover. Lleva dos o más poleas incorporadas para minimizar el esfuerzo.

Estos mecanismos se utilizan mucho en los talleres o industrias que cargan elementos y
materiales muy pesados para hacer más rápida y fácil la elevación y colocación de estas
piezas en las diferentes máquinas-herramientas que hay en los talleres o almacenes, así
como cargarlas y descargarlas de los camiones que las transportan.

Suelen estar sujetos a un brazo giratorio que hay acoplado a una máquina, o pueden ser
móviles guiados por ríeles colocados en los techos de las naves industriales.

Los polipastos tienen varios tamaños o potencia de elevación; los pequeños se


manipulan a mano y los más grandes llevan incorporados un motor eléctrico.

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Esquema funcional de un polipasto

Descripción
Las poleas son ruedas que tienen el perímetro exterior diseñado especialmente para
facilitar el contacto con cuerdas o correas.

En toda polea se distinguen tres partes: cuerpo, cubo y garganta.

• El cuerpo es el elemento que une el cubo con la garganta. En algunos tipos de


poleas está formado por radios o aspas para reducir peso y facilitar la ventilación
de las máquinas en las que se instalan.
• El cubo es la parte central que comprende el agujero, permite aumentar el
grosor de la polea para aumentar su estabilidad sobre el eje. Suele incluir un

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chavetero que facilita la unión de la polea con el eje o árbol (para que ambos
giren solidarios).

 La garganta (o canal ) es la parte que entra en contacto con la cuerda o la


correa y está especialmente diseñada para conseguir el mayor agarre posible. La
parte más profunda recibe el nombre de llanta. Puede adoptar distintas formas
(plana, semicircular, triangular...) pero la más empleada hoy día es la trapezoidal.

Tipos

Las poleas empleadas para tracción y elevación de cargas tienen el perímetro


acanalado en forma de semicírculo (para alojar cuerdas), mientras que las
empleadas para la transmisión de movimientos entre ejes suelen tenerlo trapezoidal o
plano (en automoción también se emplean correas estriadas y dentadas)

Básicamente se emplean dos tipos de correas: planas y trapezoidales.

Las correas planas exigen poleas con el perímetro ligeramente bombeado o


acanalado, siendo las primeras las más empleadas.

En algunas aplicaciones especiales también se emplean correas estriadas y de


sincronización que exigen la utilización de sus correspondientes poleas.

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Las correas trapezoidales son las más empleadas existiendo una gran variedad de
tamaños y formas. Su funcionamiento se basa en el efecto cuña que aparece entre la
correa y la polea (a mayor presión mayor será la penetración de la correa en la polea y,
por tanto, mayor la fuerza de agarre entre ambas). Esto obliga a que la correa no apoye
directamente sobre la llanta de la garganta, sino solamente sobre las paredes laterales
en forma de "V".