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PROYECTO GESTINMER

Sistema para la gestin integral de los residuos de los cultivos


de mejilln en bateas y lneas

INFORME LAYMAN

1. INTRODUCCIN
El cultivo de mejilln es una actividad de gran
relevancia econmica en las reas costeras de Espaa
e Irlanda. En las ras gallegas existen alrededor de 3.360
bateas de mejilln que producen del orden de 290.000
Tm anuales de este molusco (ao 2004).

CONTENIDOS
1. INTRODUCCIN.............................................................................................................................................. 1
2. EL PROYECTO................................................................................................................................................ 1
3. RESULTADOS DE LAS PRINCIPALES TAREAS DEL PROYECTO.......................................................................... 2

3.1. CARTOGRAFA Y CARACTERIZACIN DE LOS SEDIMENTOS.............................................................. 2

3.2. ACCIN PILOTO DE EXTRACCIN DE LOS SEDIMENTOS.................................................................. 3

3.3. GESTIN DE LOS EXCEDENTES DE LABOREO.................................................................................. 9

3.4. VALORIZACIN DE LOS RESIDUOS................................................................................................... 11

3.5 OTRAS ACTIVIDADES DEL PROYECTO............................................................................................... 12

Como resultado de su elevada capacidad de filtracin,


de los desprendimientos de pias de mejilln de las
cuerdas y de los excedentes orgnicos generados
durante las operaciones de cultivo, bajo los viveros
(bateas y longlines) se acumulan materiales constituidos
por heces y pseudoheces producto del metabolismo del
mejilln y restos de conchas, que se mezclan con fangos
y arenas de diferente origen (Fig. 1).
La acumulacin de estos depsitos se asocia a
la modificacin de las caractersticas de los fondos,
que aumentan su espesor y se vuelven anxicos (sin
oxgeno), as como a cambios en la cadena trfica
(cadena alimentaria) de las ras y en la composicin
de las comunidades bentnicas (aquellas asociadas

al fondo). El proyecto GESTINMER aborda esta


problemtica centrndose en acciones dirigidas tanto
a valorar la viabilidad de retirar estos depsitos de los
fondos, como a desarrollar un sistema que permita una
adecuada gestin de los excedentes generados durante
las operaciones de cultivo.
Por otra parte, el proyecto propone la gestin de
los sedimentos y excedentes de laboreo como una
alternativa para resolver la problemtica ambiental
asociada a los suelos de minas. Una vez abandonada
la actividad extractiva, en muchas zonas mineras
permanecen grandes extensiones de suelos fuertemente
acidificados, con elevado nivel de metales biodisponibles
y de formas catinicas y aluminio en disolucin en las
que el crecimiento vegetal es prcticamente inexistente.
Adems del impacto paisajstico que producen las
escombreras y zonas de corte sin vegetacin, las aguas
de lluvia que caen sobre estos suelos son contaminadas,
llegando a afectar a los ros cercanos.

4. IMPACTO AMBIENTAL DEL PROYECTO Y ANLISIS COSTE-BENEFICIO............................................................. 13


5. TRANSFERIBILIDAD DE LOS RESULTADOS...................................................................................................... 14

Proyecto LIFE04 ENV/ES/239

Heces y pseudoheces
de mejilln y de la
epifauna asociada

Desprendimientos de
pias de mejilln

Excedentes de laboreo

Figura 1

Con la contribucin del instrumento financiero LIFE de la Comunidad Europea

2. EL PROYECTO
El objetivo principal del proyecto GESTINMER
es desarrollar un sistema de gestin integral de los
excedentes producidos por el cultivo del mejilln, con
la finalidad de reducir su impacto ambiental y recuperar
la heterogeneidad natural del ecosistema, estudiando al
mismo tiempo la posibilidad de valorizacin de dichos
residuos mediante su utilizacin para la recuperacin
de suelos de minas.

cofinanciado por el Programa LIFE - Medio Ambiente.


Han participado como socios del proyecto el C.R.D.O.
Mexilln de Galicia y la asociacin de productores
OPMEGA. Han colaborado tambin la Universidad
de Santiago, el Instituto Tecnolxico para o Control
do Medio Mario de Galicia (INTECMAR), el Instituto
Espaol de Oceanografa de Vigo (IEO) y el Centro de
Investigaciones Marias de Corn (CIMA).

Este proyecto ha sido promovido por la Consellera de


Pesca y Asuntos Martimos, gestionado por CETMAR y

3. RESULTADOS DE LAS PRINCIPALES


TAREAS DEL PROYECTO

A ambos lados se presentan depresiones orientadas


y de dimensiones variables, que alcanzan los 50 cm de

Ha de considerarse que el estrato de fangos no


est constituido nicamente por material producto del
metabolismo del mejilln, sino que est mezclado con
los aportes fluviales, marinos y otros sedimentos de
origen antrpico.

3.1. Cartografa y caracterizacin de los sedimentos


Como paso previo a la ejecucin de una accin piloto de extraccin de sedimentos, se realizaron los siguientes
estudios en tres polgonos situados en la zona interna, media y externa de la Ra de Vigo (Fig. 2):
A. Prospeccin geoacstica de los materiales sedimentarios
mediante sonda multihaz y perfilador de fangos.
Cartografa de los fondos y localizacin espacial de las
zonas de extraccin.

Figura 4

B. Campaa de muestreos y caracterizacin analtica de


los sedimentos: granulometra, contenido de carbono
orgnico y agua, metales pesados y PCBs.

profundidad. Estas depresiones representan los surcos


que provocan las cadenas de fondeo por la accin de las
mareas y el oleaje (Fig. 4).

Figura 2
Resultados
Se presentan distintos espesores y distinta distribucin
granulomtrica en funcin de la posicin (interna, media
o externa) del polgono dentro de la ra, aprecindose un
contenido mayor de fracciones gruesas en el exterior
de las ras, donde las fuertes corrientes impiden la
acumulacin de materiales finos.

Es posible identificar dos situaciones distintas: frente


al 95% de sedimentos finos acumulados en superficie
en las zonas interna y media, en la zona externa de la
ra la fraccin fina apenas supera el 50%.
Esta distribucin responde a las condiciones

espesor con la profundidad.

Los resultados del perfilador indican que existe una


capa sedimentaria de finos sobre el sustrato base, con
una potencia de entre 2 y 3 metros (Fig. 5), estrechndose
en direccin a la costa y con tendencia a aumentar su

Los sedimentos acumulados bajo las bateas objeto


de este estudio de caracterizacin presentan un alto
contenido de CaCO3 y materia orgnica (7%) y se pueden
clasificar como sedimentos
no contaminados atendiendo
a las Recomendaciones
sobre la gestin del material
dragado en los puertos
espaoles publicadas por el
CEDEX.

Figura 5

3.2. Accin piloto de extraccin de los sedimentos


En relacin a los materiales acumulados bajo las
bateas, el proyecto contempl la ejecucin de una
accin piloto de extraccin de sedimentos, con el fin de
identificar, dentro de las tecnologas disponibles, el
sistema o sistemas de extraccin ms adecuados
desde el punto de vista tcnico, ecolgico y
econmico. Dicha accin consisti en el ensayo de

diferentes tcnicas de extraccin, acompaada de


una monitorizacin ambiental y un seguimiento de
los posibles efectos que pudieran producirse sobre
el cultivo de mejilln derivados de las operaciones de
retirada de sedimentos. Esta accin fue desarrollada en
una cuadrcula situada en el polgono Noia A, en la Ra
de Muros.

Se compararon las distintas tcnicas de extraccin en funcin de las siguientes premisas:


A. Evitar la resuspensin de las partculas finas y la consiguiente generacin de plumas de turbidez, con
objeto de minimizar los posibles efectos sobre el cultivo de mejilln.
B. Obtener un material con el menor contenido posible en agua, que haga viable su transporte por carretera,
para la posterior utilizacin del mismo en la regeneracin de los suelos de mina.
C. Conseguir un rendimiento suficiente que permita hacer estas operaciones econmicamente viables.
Extraccin manual con buceadores:

Figura 3
hidrodinmicas de cada zona y permite la mezcla
homognea de las partculas finas con sedimentos de
distinto origen.
Los fondos de los polgonos prospectados se
caracterizan por una distribucin regular de acmulos
2

de cascajo que coinciden con la ubicacin de bateas


en superficie, que en la Ra de Vigo estn fondeadas
a dos muertos (puntos de anclaje) (Fig. 3). Estos
acmulos tienen un aspecto de pirmide truncada de
base cuadrada con una altura media de entre 0,5 y 1
metros.

Consisti en la retirada manual de objetos slidos


y de materiales ms finos con ayuda de distintas
herramientas. Se sumergieron sacos de 1m3 (tipo big
bag) mediante la gra del barco y los buceadores se
encargaron de llenarlos a mano (en el caso de objetos
slidos) o con ayuda de unos recipientes adecuados.
El equipo humano necesario consta de al menos cuatro
buceadores, (tal como indica la legislacin vigente) as
como el propio personal del barco que atiende el manejo

de la gra y la descarga del material extrado.


Este sistema de extraccin no requiere
obligatoriamente el desplazamiento de la batea y
los recursos humanos y tcnicos necesarios estn al
alcance de los productores. Sin embargo, al depender
de operaciones realizadas por buzos, los trabajos estn
limitados por profundidad y tiempo.

Figura 6

Durante los ensayos en planta realizados posteriormente con una centrifuga decantadora proporcionada
por Westfalia Separator Iberica, S.A. (Fig 7) se comprob que la aplicacin de este tipo de equipos
para el clarificado de las aguas y el deshidratado de los fangos daba resultados satisfactorios en lo que
respecta al extracto seco obtenido y a los rendimientos. Sin embargo, su implantacin a escala real
requerira la instalacin de una o varias centrfugas a bordo de la draga, en funcin del flujo de trabajo.
Adems, tendra que considerarse una fase de desarenado previo, la adicin de polielectrolito y el uso
de materiales resistentes a la corrosin por agua de mar. Todos estos requisitos conllevan notables
dificultades tcnicas y logsticas y un elevado coste econmico que en la prctica podra comprometer
su viabilidad.

Resultados en funcin de las premisas

B. Turbidez: La turbidez generada por este mtodo result imperceptible en superficie.

A. Proporcin slido/lquido: El porcentaje de slidos es bastante alto (aprox. 70-90%) dependiendo del tipo
de material que se introduzca en el saco. Cuanto mayor sea el volumen de conchas en el material frente
a los fangos, menor ser el contenido de agua (Fig. 6).

C. Rendimiento: Los flujos de trabajo son muy variables y pueden oscilar entre 20m3/h en el caso de
las bombas ms pequeas hasta los 2000 m3/h que pueden superar las grandes dragas operadas
desde un barco o pontona. Cuanto mayor sea el caudal de estas bombas, mayor ser la capacidad de
almacenamiento necesaria, as como la inversin y los requisitos tcnicos y humanos.

B. Turbidez: La turbidez es prcticamente nula, ya que el material movilizado es bastante limitado, la


resuspensin de finos se genera en el fondo y se dispersa rpidamente por accin de las corrientes.
C. R
endimiento: El rendimiento es muy bajo en el caso de la extraccin de sedimento fino y conchas (entre
3 y 5 m3 por buceador y da) pero eficiente en la retirada de objetos slidos: cuerdas, sacos de red, etc.
(12-20 m3 por buceador y da).

Debe prestarse especial atencin a la respuesta de estas tcnicas en presencia de slidos de gran tamao que no
son capaces de triturar, ya que se obstruyen fcilmente.
Dragado neumtico:
El equipo empleado para este ensayo consisti en una bomba de succin italiana patentada por la marca Pneuma
S.r.l. modelo 100/20-UN (Fig. 8) cuya principal caracterstica segn las especificaciones tcnicas del fabricante, era
el elevado porcentaje de slidos (70-90%) en relacin al volumen de lquido movilizado.

Dragado con bomba hidrulica:


Entre la variedad de bombas de succin existentes en el mercado, para esta accin piloto se seleccion una
bomba Stanley manejada por buceadores.

Resultados en funcin de las premisas


A. Proporcin slido/lquido: Durante la accin se comprob que el contenido de slidos era mucho menor
de lo esperado, pudindose equiparar al obtenido mediante bomba hidrulica (<15%).

Resultados en funcin de las premisas


A. Proporcin slido/lquido: Tal como se prevea, los volmenes de fluido desplazados fueron muy elevados
en relacin a la cantidad de slido movilizado (10-20%). Slo sera posible plantear la viabilidad tcnica
de este sistema en el caso de pudiera ser integrado a bordo un sistema de centrifugacin/decantacin,
pues la opcin de rebosamiento est totalmente descartada para evitar la generacin de una pluma de
turbidez.

B. Turbidez: aparentemente nula en superficie.


C. Rendimiento: Dado el gran caudal de la bomba (hasta 120m3/h), el tiempo de llenado de un contenedor
de 5m3 apenas superaba los 2 min.
Se demostr que este sistema no es adecuado para el
tipo de material que se acumula bajo las bateas, ya que
para alcanzar valores de mxima eficiencia, esta tcnica
requiere un sedimento ms compacto y homogneo.
En caso de acoplarse un sistema de centrifugacin, tal
como el comentado para el dragado hidrulico, se hara
necesaria la instalacin de al menos dos centrifugas
decantadoras de grandes dimensiones trabajando en
paralelo. Por lo tanto la viabilidad tcnica y econmica
del empleo de este sistema conlleva dificultades tcnicas
y logsticas, as como elevados costes econmicos.

Figura 7

Figura 8
5

Dragado mecnico:
Consisti en el ensayo de dos tipos de cucharas accionadas hidrulicamente y suspendidas mediante cable: una
cuchara bivalva (Fig. 9) y otra tipo pulpo (Fig. 10).

b) Adaptacin de la cuchara para el desalojo de agua


dentro de la cortina. Sera posible seleccionar o disear
una cuchara que permita la evacuacin del agua con la
mnima prdida de sedimento.
c) Seleccin del tamao de la cuchara en funcin del
espesor del sustrato. Aunque el rendimiento es mayor

cuanto mayor es el volumen de la cuchara, si se extrae


ms volumen del necesario, se est reduciendo la
eficacia del dragado y aumentando los costes.
d) Mejora del posicionamiento de la cuchara, con
objeto de realizar un trabajo ms homogneo y evitar
extraer material de las capas inferiores.

Seguimiento ambiental y valoracin del impacto sobre el cultivo de mejilln:

Figura 9

Figura 10

Resultados en funcin de las premisas


A. Proporcin slido/lquido: El porcentaje de slidos es similar a la composicin originaria del sustrato ya
que la mayor parte del material no sufre procesos de lavado de las fracciones ms finas ni prdida de
las fracciones ms gruesas (conchas de mejilln). Con la cuchara tipo pulpo se extrae un material con un
contenido menor de agua, debido a que dispone de aberturas que permiten la salida del agua acumulada
en la parte superior.
B. Turbidez: Con la aplicacin de este mtodo es necesaria la instalacin de una cortina. La visibilidad se
reduce mucho en el interior de esta, si bien en superficie, la visibilidad se recupera rpidamente a pocos
metros del punto de dragado.
C. Rendimiento: El rendimiento/hora es funcin del volumen de la cuchara, aunque el rendimiento/da est
determinado por la capacidad de almacenamiento abordo y la distancia al puerto de descarga. Durante
la accin piloto se obtuvo entre 18 y 24 Tm/h con la cuchara bivalva de 600 L y 5 Tm/h con una cuchara
tipo pulpo de 200 L.
El dragado con cuchara result ser el sistema de
extraccin ms efectivo, no slo por el rendimiento y la
proporcin slido/lquido obtenidos sino porque supone
emplear medios humanos y materiales al alcance del
sector mejillonero, ya que las embarcaciones auxiliares
disponen de cucharas bivalvas para la descarga del
mejilln destinado a fbrica. Si se optara por realizar
este tipo de operaciones a pequea escala bajo una
batea, tendran que superarse factores limitantes tales
como la capacidad de carga de las gras, la capacidad
de almacenamiento del material extrado o el uso de un
buen sistema de posicionamiento de la cuchara.
En el caso de que se pretendiera llevar a cabo estos
trabajos a mayor escala, sera conveniente emplear
embarcaciones especializadas para el dragado y
buques de carga (gnguiles) ya que uno de los factores
limitantes es la capacidad de almacenamiento del
material a bordo.
Figura 11
6

Simulacin de la evolucin de una pluma de turbidez en funcin de las mareas


Figura 12
Para la realizacin de esta monitorizacin, se cont con la valiosa colaboracin de las siguientes Instituciones:
Modelado oceanogrfico de la zona de dragado (Fig. 12)

Tras la experiencia adquirida en esta accin piloto,


se identificaron algunos puntos de mejora importantes
para el dragado con cuchara:
a) Mejora de las caractersticas de la cortina. La
cortina debe estar unida completamente al flotador, sin
fisuras que puedan permitir el paso de sedimentos.

Fondeo de tres turbidmetros para realizar medidas en continuo de la turbidez

INTECMAR

Instalacin de registradores de temperatura en continuo para detectar cualquier


cambio oceanogrfico brusco entre muestreos oceanogrficos
Anlisis de materia orgnica disuelta y nutrientes inorgnicos disueltos (nitrato,
nitrito, amonio, fosfato y silicato)
Evaluacin de los niveles de concentracin de hidrocarburos aromticos policclicos,
compuestos organoclorados y metales en M. galloprovincialis

CIMA

Anlisis de las variables de produccin: crecimiento, mortalidad y biomasa. Evaluacin


del impacto de la extraccin de sedimentos bajo las bateas en la produccin de M.
galloprovincialis (Fig. 13)

IEO

Identificacin y cuantificacin de quistes de microalgas potencialmente productoras


de toxinas. Evaluacin del impacto de la extraccin de sedimentos sobre la presencia
de quistes de dinoflagelados en el sedimento y la columna de agua

El plan de muestreo abarc un amplio perodo


de tiempo, comenzando antes de la accin piloto y
terminando tres meses despus de su finalizacin.
Los resultados de la evaluacin del impacto de
la extraccin de sedimentos sobre el cultivo de
mejilln y sobre su entorno
no evidenciaron un efecto
negativo ni sobre las variables
productivas ni sobre los
parmetros de contaminacin
medidos en el mejilln cultivado.
Los valores de nutrientes
inorgnicos y carbono orgnico
disuelto, as como los datos
de
turbidez
registrados,
presentaron variaciones que
se pueden asociar tanto a las
labores de extraccin como
a causas naturales (mareas,
corrientes o temporales).
Se constat sin embargo la
presencia en los sedimentos
de quistes de dinoflagelados
potencialmente productores de toxinas, su resuspensin
durante la extraccin y la posibilidad, aunque remota, de
viabilidad de los mismos.
Estos resultados se consideran vlidos y representativos
para la escala de trabajo de la experiencia llevada a
cabo (dragado de una sola batea), para las condiciones

oceanogrficas de la zona, para la poca del ao


(invierno) y para el grado de contaminacin del material
extrado. No se descarta que en la ejecucin de trabajos
ms intensos o a mayor escala, en zonas con mayor
contaminacin antropognica (de origen humano) o con
distintas condiciones hidrodinmicas, los resultados de
la monitorizacin ambiental
pudieran ser distintos.
Desde el punto de vista
ecolgico, se identificaron
dos puntos crticos que
condicionaran la decisin de
extraer sedimentos en una
zona determinada:
i) La constatacin de la
presencia en los sedimentos
de quistes de dinoflagelados
potencialmente productores de
toxinas, la resuspensin de los
mismos durante la extraccin y
la posibilidad, aunque remota,
de viabilidad de los mismos,
requerira un anlisis del riesgo
de generacin de un episodio de fitoplancton txico.
ii) Sera igualmente necesario estudiar los efectos que
la extraccin de sedimentos podra ocasionar sobre la
biota en zonas donde la concentracin de contaminantes
antropognicos en sedimentos fuera mayor que en la
zona seleccionada para la accin piloto.

Respecto a los efectos de la acumulacin de


biodepsitos, desde el punto de vista ecolgico,
estudios anteriores a este proyecto detectaron un
claro incremento de las comunidades detritvoras (que
consumen detritos/restos de materia orgnica), sin
constatar un descenso de la abundancia y biodiversidad
de las especies. Esto significa que, aunque hay algunos
aspectos preocupantes, tales como el muy bajo potencial
redox (medida de la capacidad reductora u oxidante de
una disolucin) y el alto nivel de S y C, la situacin actual
de los fondos de bateas no se puede considerar por el
momento grave, lo que permite un margen de maniobra
para ampliar conocimientos.
Es importante tambin determinar cual es la
contribucin real del cultivo de mejilln a los sedimentos
bajo las bateas y cual es la contribucin procedente
de aportes continentales. Un estudio detallado de la
informacin bibliogrfica ha puesto de manifiesto
la incertidumbre y escasa representatividad de los
datos disponibles en cuanto al volumen de depsitos
generados por el cultivo. En este sentido, cabe proponer
el empleo ms riguroso del trmino biodepsito, ya
que se utiliza indistintamente tanto para referirse a las

heces y pseudoheces del mejilln, como a toda fraccin


orgnica de los sedimentos, lo que lleva a que se
establezca un vnculo nico, no cientficamente probado,
entre la materia orgnica detectada en los sedimentos
ubicados bajo las bateas y las propias bateas. Teniendo
en cuenta este planteamiento, se ha de contemplar
el distinto origen de los sedimentos que se acumulan
en estos fondos ya sean de origen terrestre (aportes
puntuales como los fluviales, urbanos, industriales o
difusos como los procedentes de escorrenta) o de
origen marino (debidos a los cultivos flotantes o a la
produccin primaria).
Con la informacin obtenida de estos estudios, ser
posible identificar las condiciones en que los beneficios
esperados compensan los riesgos de acometer la
extraccin de estos materiales: se podr determinar
en qu zonas, en qu momento y a qu escala es
conveniente la realizacin de estas operaciones. Se
podr averiguar si existe un nivel crtico a partir del
cual es necesario realizar estas labores de limpieza, en
qu casos no es conveniente movilizar los sedimentos
y proponer medidas de proteccin de los recursos o
recomendaciones de gestin del material extrado.

3.3. Gestin de los residuos de laboreo


En lo que respecta a los excedentes de laboreo, el
objetivo consisti en el desarrollo de un sistema de
recogida selectiva y transporte de los excedentes
generados durante las labores asociadas al
cultivo del mejilln, que fuera validado mediante la
implantacin a pequea escala del sistema propuesto.

Nuevas necesidades de conocimiento


En una primera campaa, se realizaron muestreos
de campo para la elaboracin de un diagnstico de la
generacin de excedentes en funcin de las variables
de produccin (fase del proceso productivo, zona de
produccin, poca del ao, destino del mejilln, etc.) y
posteriormente se estudiaron alternativas de gestin de
estos excedentes.
Figura 14
A pesar de que los resultados obtenidos han
permitido comparar la viabilidad de las distintas
tecnologas disponibles, durante el desarrollo de esta
tarea se identificaron diversas cuestiones y lagunas de
conocimiento que deberan ser esclarecidas antes de
disear una estrategia de gestin de estos depositos.
Se considera necesario continuar realizando estudios
para conocer los riesgos y los beneficios que se podran
derivar de la extraccin de sedimentos (tanto para el
ecosistema como para el cultivo de mejilln) para
8

Figura 16

valorarlos frente a los posibles efectos de la acumulacin


de biodepsitos bajo las bateas.
En relacin a la evaluacin de impacto ambiental
de la extraccin de estos materiales, adems de los
aspectos crticos ya mencionados, sera conveniente la
realizacin de un estudio sobre el grado de afectacin,
si existe, sobre la fauna y flora bentnica, sobre el
patrimonio arqueolgico o sobre los efectos que pudiera
producir la resuspensin de sedimentos en caso de
estar contaminados.

La alternativa de gestin seleccionada a priori


ms viable se puso en marcha a pequea escala en
una segunda campaa y con los resultados de esta
experiencia, se valor la viabilidad de su implantacin y
se propusieron medidas de mejora.

Figura 15
9

Resultados
Los excedentes de laboreo se generan a bordo
principalmente en la fase de desdoble y en la cosecha
para fresco (Fig. 16).
La cantidad producida es equivalente al 18.8% del
peso total del mejilln para consumo en fresco y el
1.2% del peso total del mejilln destinado a fbrica. En
base a esto y considerando que en Galicia, en 2004,
se produjeron 263.484 Tm de mejilln de los cuales
115.127 Tm se destinaron al consumo en fresco, se
estima que la cantidad de excedentes de laboreo rond
ese ao las 23.600 Tm.

Dado que estn constituidos en un 48% de agua,


un 46% de materia inorgnica y un 6% de materia
orgnica, se comprob que la prdida de agua al cabo
de 5 das equivala al 37% de su peso, lo que supone
una reduccin de la cantidad inicial a 14.800 Tm.
Tras valorar diferentes alternativas de gestin, se
seleccion aquella consistente en el almacenamiento
temporal de los excedentes de mejilln sobre unas
plataformas flotantes, especialmente diseadas para
este fin, que seran ubicadas en la entrada de los puertos
de descarga, o en zonas de los polgonos de mejilln
prximas a ellos (Fig. 17 y 18).

Figura 19
i) Sera necesario adaptar la maquinaria de algunos
barcos, ya que su disposicin actual hace que los
excedentes caigan al mar.
ii) Sera necesario el diseo o seleccin de unos sacos
Figura 17

Figura 18

3.4. Valorizacin de los residuos

VENTAJAS
Olores fuera de los puertos

menos molestias

Mayor comodidad en la descarga:


se evita hacer cola en los puertos

ms facilidades para
los barcos

ms posibilidades de
xito del sistema

Menor coste
Logstica ms sencilla

Durante su implantacin a pequea escala, el sistema


de gestin fue bien acogido por parte de los productores
participantes, siempre y cuando se realizaran ciertas
mejoras relacionadas con el tipo de saco empleado y su
adaptacin a la maquinaria.
El traslado de los sacos por los barcos mejilloneros
hasta las plataformas flotantes localizadas de camino
o a la entrada de los puertos, resulta viable siempre y
cuando estn bien situadas. Una vez que se acumula un
volumen suficiente para llenar un camin, es adecuado
el traslado de los sacos hasta el puerto por un barco
dedicado a este fin para cargarlos directamente en
10

que hicieran ms sencilla su utilizacin tanto durante su


llenado en el barco como en su vaciado en el camin
(aberturas ms grandes y adaptable a la maquinaria
existente en los barcos) con el propsito de hacer ms
cmodo y gil el manejo de los residuos.

los camiones que los trasladan a su destino final. Para


esta funcin, podra utilizarse un barco mejillonero, de
dimensiones y tipo de gra adecuados.

Esta tarea comprendi la caracterizacin de los


sedimentos de los fondos de batea y de los excedentes
de laboreo desde el punto de vista de su poder
enmendante (propiedad de un material que, al ser
incorporado al suelo, modifica sus propiedades fsicoqumicas), con objeto de determinar su adecuacin
para la mejora de las condiciones edficas de suelos
de mina. Posteriormente se realizaron ensayos con
ambos tipos de residuos, mezclados con materiales de
prstamo en distintas proporciones y sembrados con
diferentes cultivos, para establecer el mejor protocolo
de utilizacin.

Esta tarea fue llevada a cabo por el Laboratorio de


Tecnologas Ambientales del Instituto de Investigaciones
Tecnolgicas de la USC, que, en una primera fase
procedi a la caracterizacin biolgica, fsica y qumica
en el laboratorio.
El protocolo de utilizacin de los materiales consisti
en su lixiviado previo para mitigar los graves problemas
de acidez que padecen los suelos y las aguas de la
mina. A continuacin se extendi el material en un lugar
bien orientado, con un buen grado de insolacin y en
una superficie de berma de mina, prcticamente llana y

Por ltimo, se ha comprobado que con las dimensiones


de este plan piloto, no se producen molestias en la
zona de almacenamiento por la descomposicin de
los excedentes, aunque s se generan olores durante la
manipulacin de la carga.
Con objeto de hacer tcnicamente viable la
implantacin de este sistema a mayor escala, se
proponen las siguientes medidas de mejora:

Figura 20
11

4. IMPACTO AMBIENTAL DEL PROYECTO Y


ANLISIS COSTE-BENEFICIO

bastante extensa. Se definieron las parcelas de siembra


y se procedi a la preparacin del suelo para la siembra
del cultivo. La experiencia se inici con la seleccin de
tres tipos de material edfico:
1. Suelo de mina sin ningn tipo de tratamiento:
Tecnosol esplico
2. Suelo artificial preparado a partir de residuos de
batea. Tecnosol compuesto por 30% de residuo
de laboreo de cultivo de mejilln, 30% de lodo de
depuradora, 30% de biomasa y 10% de residuo
agroalimentario.
3. Suelo compuesto por excedentes de laboreo de
cultivo de mejilln.
Para realizar los ensayos, se sembraron:

Colza, en cinco variedades: agrosa, carinata, kabel,


semundo y rstica
Gramneas en mezcla de Lolium con trbol blanco,
representado por F-2
Beza: Vicea faba, en reas de paso dada su capacidad
descomponedora
Adems, para cada uno de los cultivos se ensayaron
tres condiciones de enriquecimiento de suelo,
consistentes en la aplicacin de abono triple 15
(Nitrogeno, Fosfato y Potasio, 15% de cada elemento),
en proporciones de 300 k/Ha, 100 K/Ha y nada, lo cual
signific tener para cada material edfico 15 parcelas
con colza (tres de cada variedad) y tres parcelas ms
de la mezcla de gramneas. La beza se sembr en zonas
de paso con la idea de enriquecer el suelo tambin en
esos transectos.

Resultados
En ambos casos, su alto contenido en CaCO3 y
su contenido de C, N y S ya permitan prever buenos
resultados como corrector de suelos cidos de minas.
Los resultados de los ensayos indicaron que el Tecnosol
artificial conteniendo un 30 % de residuo de laboreo de
mejilln, constituye el mejor preparado edfico para la
restauracin y revegetacin de los suelos de la mina de

Touro. En este caso la produccin de biomasa area de


diferentes variedades de colza vara entre 5 y 14 Tm/Ha
(segn la especie y las condiciones de enriquecimiento)
frente a las 2 - 9 Tm/Ha obtenidas con un suelo
compuesto en su totalidad por residuos de laboreo.
En el caso del Tecnosol esplico el crecimiento de las
especies fue nulo en todas las condiciones.

3.5. Otras actividades del proyecto

Mediante la ejecucin de la accin piloto de


extraccin de sedimentos se han comparado las
distintas tecnologas de extraccin disponibles y se ha
evaluado su viabilidad tcnica y econmica. Aunque
dadas las caractersticas del material acumulado bajo
las bateas, en especial su gran heterogeneidad y la
presencia de sedimentos muy finos, no parece posible la
seleccin inequvoca de una sola tcnica que sea vlida
en todos los casos, la extraccin con cuchara empleando
una cortina antiturbidez, ha resultado ser el sistema
ms viable desde el punto de vista tcnico y econmico,
teniendo en cuenta los elevados rendimientos obtenidos,
la alta proporcin slido/lquido del material extrado y
los costes por volumen de sedimentos movilizado. Este
sistema es susceptible de notables mejoras tanto en lo
que respecta al cierre de la cuchara como en lo que
se refiere a los sistemas utilizados para confinar la
turbidez.
La extraccin hidrulica/neumtica resulta inviable
sin el acoplamiento de un sistema de decantacin/
centrifugacin, debido al alto contenido en agua del
material extrado. La integracin de dicho sistema en las
operaciones de dragado presenta costes muy elevados
y dificultades logsticas que comprometen su viabilidad.
La extraccin manual con buzos presenta importantes
limitaciones (bajo rendimiento, profundidad y tiempo
limitado de operacin) pero debido a su elevada
selectividad podra ser aplicada de manera previa a la
utilizacin de la cuchara para la extraccin de residuos
slidos.
Sin perjuicio de la utilidad de toda esta informacin,
durante el desarrollo de esta tarea se identificaron
incertidumbres y lagunas de conocimiento considerables
en cuanto los riesgos y los beneficios ambientales que

se podran derivar de la extraccin de sedimentos (tanto


para el ecosistema como para el cultivo de mejilln).
Estos riesgos y beneficios deberan ser valorados
cuidadosamente frente a los efectos de la acumulacin
de biodepsitos bajo las bateas, antes de abordar las
operaciones de extraccin de los sedimentos.
La aplicacin del sistema de gestin de los
excedentes de laboreo ensayado en el proyecto,
reducira la aportacin de materiales a los fondos con
el consiguiente beneficio ambiental. Tanto el estudio
terico como los resultados de implantacin del sistema
a pequea escala permiten hacer una valoracin positiva
de su viabilidad tcnica y econmica. Sin embargo,
es importante resaltar que no hay un convencimiento
general entre los productores en cuanto a que la prctica
tradicional de verter los excedentes de laboreo al mar
tenga un impacto negativo en el ecosistema.
Respecto a la valorizacin de los residuos mediante
su utilizacin como enmendante de suelos de minas,
se han comprobado con xito tanto los beneficios
ambientales como los potenciales rendimientos
agrcolas que es posible obtener a partir de suelos
preparados con una mezcla de materiales entre los
que se encuentren en un 30% los originados en el
cultivo de mejilln. Por tanto, se abre la posibilidad de
aplicar estos materiales en distintos tipos de suelos
degradados, especialmente los cidos, mezclndose
con otros materiales en distintas proporciones y para el
cultivo de diferentes especies vegetales. En esta tarea
no se han abordado los aspectos legales que regulan la
aplicacin de estos materiales a los suelos, por lo que
en la planificacin futura de estos usos, se deber tener
en cuenta la legislacin vigente en ese momento.

A partir de las tareas principales, se llevaron a cabo


las siguientes acciones:
a) Elaboracin de una Gua de buenas prcticas para
el sector productor.
b) Desarrollo de una propuesta de Plan de accin
para la gestin integral de los residuos del cultivo
de mejilln.
c) Valoracin de la aplicabilidad del sistema a los cultivos
de mejilln en lnea (longline, Fig. 23)
d) Difusin de los objetivos y resultados del proyecto a
nivel regional, nacional e internacional.
12

Figura 23

Figura 24

13

5. TRANSFERIBILIDAD DE LOS RESULTADOS


Los trabajos realizados han permitido identificar
las tcnicas y sistemas de gestin ms viables desde
el punto de vista tcnico y econmico tanto para los
sedimentos acumulados en el fondo, como para los
excedentes de laboreo generados a bordo. Se han
detectado sus limitaciones y medidas de mejora, as
como las incertidumbres y lagunas de conocimiento que
deben ser elucidadas para la toma de decisiones en lo
que respecta a las diferentes operaciones de gestin.
Los resultados obtenidos son transferibles a otras
zonas de la Unin Europea y del resto del mundo en
que se cultiven moluscos tanto en bateas como en
otros sistemas de produccin, en la medida en que

el volumen de residuos generado o sus efectos sobre


los ecosistemas aconsejen llevar a cabo acciones de
mitigacin. Las tcnicas y sistemas ensayados en este
proyecto podran ser valorados para su aplicacin, con
las correspondientes adaptaciones, en la gestin de los
residuos de produccin de otros sistemas de acuicultura
(ej: peces).
Los procedimientos de restauracin de suelos
mediante el uso de estos materiales son potencialmente
transferibles a otras reas en las que existan suelos
degradados de carcter cido, que puedan ser
regenerados mediante la aplicacin de este tipo de
materiales y de unos protocolos de recuperacin

Figura 25

14

GESTINMER PROJECT
System for the integral management of the waste produced by
the mussel cultured in rafts and longlines

LAYMANS REPORT

1. INTRODUCTION

LIST OF CONTENTS
1. INTRODUCTION.............................................................................................................................................. 1
2. THE PROJECT................................................................................................................................................ 2
3. RESULTS OF THE MAIN TASKS OF THE PROJECT............................................................................................ 2

3.1. CARTOGRAPHY AND CHARACTERIZATION OF SEDIMENTS................................................................ 2

3.2. PILOT ACTION FOR SEDIMENT DREDGING....................................................................................... 3

3.3. MANAGING MUSSEL BYPRODUCT.................................................................................................... 9

3.4. WASTE UTILIZATION........................................................................................................................ 11

3.5 OTHER PROJECT ACTIVITIES............................................................................................................ 12

4. ENVIRONMENTAL IMPACT OF THE PROJECT AND COST-PROFIT ANALYSIS...................................................... 13


5. TRANSFERABILITY OF RESULTS...................................................................................................................... 14

This project has been co-financed by the European Union

Mussel farming is an activity of great economic


relevance along the coastal areas of Spain and Ireland.
There are approximately 3,360 mussel rafts in the
Galician rias that produce around 290,000 MT per year
of this mollusc (2004 data).

PROJECT tackled this problem focusing its activities


on the assessment of the feasibility of removing these
deposits from the bottom, and the development of a
system that leads to an appropriate management of the
mussel byproducts produced on board.

The Galician Mussel is produced using rafts in the rias


that consist of the following parts:

The project also proposes managing the sediments


and waste byproducts as an alternative, in order to solve
environmental problems relating to the soil of mines. As
a result of the morphological changes due to mining,
which leaves sulphur rich materials on the surface that
are easily oxidizable in a damp environment, the surface
waters become acidified, polluting the fluvial water
bodies present in the area surrounding the mine.

Structure: framework of wooden beams from which


the ropes hang (maximum area of 500 m2).
Flotation system: polyester tubular floats or
cylindrical floats made from iron sheet metal coated
with polyester.
Anchoring system: the raft is anchored by means
of iron chains to one or two moorings called
muertos.
Farming system: maximum of 500 ropes per raft,
no longer than 12 m in length that hang from the
wooden structure. 100 additional collector ropes per
raft are allowed from March to September.
As a result of its high filtration capacity, the bunches
of mussels detached from the ropes and the waste
byproducts generated by the farming operations,
under the farms (rafts and longlines) materials made
up of faecal and pseudofaecal pellets from the mussel
metabolism and shell debris, are accumulated and
mixed with sediments of different origin (Fig. 1).
The accumulation of these deposits has been linked
to the modification of the characteristics of the seabed,
which increase in thickness and become anoxic (without
oxygen), as well as changes in the trophic chain inside
the rias and the composition of he benthic communities
(those associated with the bottom). The GESTINMER

Restoring mine soils and dumps requires the addition


of different loan materials able to mitigate the existing
environmental impacts, so that there is a need for:
liming materials on its surface to give a higher
pH to the soil and reduce the strong acidity of the
dissolution of soils and runoff waters.
reducing materials to reduce the oxygen content
and, therefore, the oxidation of sulphurs, maintaining
the pH over 3.5.
adsorbent materials to fix metals and sulphate
anions.
materials rich in nutrients containing significant
amounts that can be assimilated of chemical
elements able to be integrated into trophic chains
(C, N, P and K as well as Mg and Ca). These would
improve biological activity and would encourage the
self-sustainable, ongoing development of soils and
plant coverage.

LIFE-Environment Project LIFE04 ENV/ES/239

Faeces and pseudofaeces


of mussels and the
associated epifauna

Detachment of
groups of mussels

Mussel byproduct waste

Figure 1
1

2. THE PROJECT
The main objective of the Gestinmer Project is to
develop a system for the integral management of the
waste generated by mussel farming with the purpose
of reducing its environmental impact and recovering
the natural heterogeneity of the ecosystem. At the same
time, it approaches the study of the possibilities for
using waste through their use in restoring soils, tailings/
dumps and wetlands degraded by mines.
The project has been promoted by the Regional
Galician Department of Fisheries and Maritime Affairs,

coordinated by CETMAR and co-financed under LIFEEnvironment Programme. The Regulatory Council for the
Galician Mussel, the producers organization OPMEGA
have participated as partners. Other participants are
the University of Santiago de Compostela, the Instituto
Tecnolxico para o Control do Medio Mario de Galicia
(INTECMAR, Technological Institute for Monitoring the
Marine Environment of Galicia), the Instituto Espaol de
Oceanografa (IEO, Oceanographic Centre of Vigo) and
the Centro de Investigaciones Marias (CIMA, Marine
Research Centre).

3. RESULTS OF THE MAIN TASKS OF THE


PROJECT
3.1. Cartography and characterization of sediments
Prior to implementing a pilot action for extracting sediments, the following studies were developed in different
mussel farming areas located in the internal, mid and external zones of the Ria de Vigo (Fig. 2):

The results on the profiler indicate that there is a


sedimentary layer of fine particles on the base substrata,
potentially from 2 to 3 metres (Fig. 5), narrowing in a
heading towards the coast and with a tendency to
increase in thickness the deeper it goes.

Figure 4
The bottoms prospected are characterized by a regular
distribution of mounds of shells, which coincide with
the sitting of rafts on the surface, in this case fastened
to two moorings (Fig. 3). These accumulations have
a truncated pyramid shape, with a square base, and
an average height of around 0.5 and 1 m. On both
sides, they have orientated depressions and variable
dimensions, reaching down to a depth of 50 cm.
These depressions are the grooves formed by the
mooring chains due to the action of tides and wave
motion (Fig. 4).

It should be considered that the layer of sediments


is not only constituted by material coming from the
mussel metabolism, but is a mixture of fluvial, marine
and anthropic contributions.
Sediments accumulated
beneath the rafts present a
high content of CaCO3 and
organic matter (7%) and they
can be classified as nonpolluted sediments, following
the Recommendations on
management of dredged
material in Spanish ports as
published by the CEDEX.

Figure 5

3.2. Pilot action for sediment dredging

A. Geoacustic survey of seabeds using multibeam


sonar and sub-bottom profiler.

Regarding the sediments accumulated beneath the


rafts, a pilot action was designed in order to identify
the most appropriate technologies, equipment or
systems for extracting this material from the technical,
environmental and economic point of view. In the course
of this pilot action four different techniques were tested,

B. Sampling and analysis of the sediments


(granulometry, organic carbon content, heavy metals
and PCBs).

being accompanied by an environmental monitoring and


a follow-up of any possible effect on mussel farming
as a result of the dredging operations. This task was
carried out on a grid located in the area called Noia A,
inside the Ria of Muros.

Figure 2
Different dredging techniques were compared in terms of the following premises:
Results
From the results obtained on bottom samples, the
difference was noted between the external sector and
the mid and internal sectors of the ria, observing that
the accumulation of fine-grained material mainly occurs

in the mid and internal part of the ria. This is due to


the fact that the strong water currents present in the
external part appear to hinder the accumulation of fine
materials.

A. Avoiding the generation of turbidity so that the effects on the mussel culture can be minimized.
B. Extracting a material with the least possible content of water, making transport by road viable for
subsequent use of the same in regenerating mine land.
C. Achieving a good output rate in order to make the operation economically viable.

Manual extraction with divers:

This involved removing solid objects and other finer


materials. To do so, 1 m3 open type bags were made
available, which were filled by the divers using handheld tools. Bags were later hoisted up on board ship.

Figure 3
2

A human team of at least four divers is necessary


(as indicated by the law in force) as well as the ships
crew attending to handling the crane and discharging
the material that is extracted.

This system, both because of its simplicity and


availability in terms of technical and human means
needed, is easily accessible to the producers.
Furthermore, the raft does not need to be moved from
its original position and makes work easier.
However, there is a limitation of depth and time,
because of the fact that the operations are developed
by divers.

In the course of the tests carried out with the decanting centrifuge, provided by Westfalia Separator
Ibrica, S.A. (Fig. 7), it was verified that the application of this type of system for clarifying the waters and
dehydrating the mud deposits is technically viable since both the results obtained (dry extract of mud
deposits) and performance (treatment flow) proved satisfactory.

Figure 6

Nevertheless, its implementation on a full-scale would require installing one or several centrifuges on
board (depending on the work flow), and would have to be accompanied by a prior de-sanding and adding
polyelectrolyte. Integrating this system in dredging operations entails very high costs and considerable
logistic difficulties that compromise its viability.

Results in terms of the premises

B. Turbidity: Apparently zero on the surface.

A. Solid/Liquid proportion: The percentage of solids is fairly high (approx. 70-90%), depending on the type
of material inserted into the bag. The greater the volume of shells in the material in terms of sludge
deposits, the lesser the water content. (Fig. 6).

C. Output rate: Work flows are highly variable and range from 20 m3/hr. in the smaller pumps to 2000 m3/hr
or more in the larger dredgers. The greater the flow through these pumps, the higher the storage capacity
needed, and therefore, the greater will be the technical and human requirements.

B. Turbidity: Practically zero, since the resuspension of fine sediments is fairly limited, this is generated on
the bottom and disperses rapidly due to current action.
C. Output rate: Output rate is very low in the case of extracting fine sediment and shells (1 m3 per hour of
diving time means from 3 to 5 m3 /day), but is efficient enough for removing solid objects found under
rafts: ropes, tyres, bags of netting, etc. (1 m3 /15 min.).
Dredging with a hydraulic pump:
There is a wide variety of hydraulic pumps on the market. Some are submergible and can be handled by divers,
whereas others are installed on board ship. The Stanley pump is the type of suction pump handled by divers that
was selected to be tested.
Results in terms of the premises

When selecting the various systems, attention needs to be paid to their response to large sized solids that they
are incapable of grinding down.
Dredging with a pneumatic pump
The system used for this type of dredging involved an Italian suction pump, by the make Pneuma S.r.l., Model
100/20-UN (Fig. 8). According to the manufacturer, the main characteristic is its high solid percentage (70-90%) of
solids in terms of the volume of liquid set in motion.
Results in terms of the premises
A. Solid/Liquid proportion: In the framework of the Gestinmer Project, it was verified that the content in
solids is far less than expected, and can be compared to that of a hydraulic suction pump (<15%).
B. Turbidity: Apparently zero on the surface.

A. Solid/Liquid proportion: The volumes of fluid displaced are very high in terms of the amount of solid
mobilized (10-20%). Therefore, it is only possible to consider the technical viability of this system if a
dewatering system could be coupled on board. The overflow is not acceptable due to the high percentage
of fine-grained sediment present in this type of material that does not encourage a rapid decanting
process, whereas it would cause turbidity.

C. Output rate: In view of the high flow in the pump (up to 120 m3/hr), the filling time for every 5 m3 container
was very short (2 min.). If coupling a centrifuging system as described above, it would be necessary to
install at least two large sized decanting centrifuges working in parallel.
The conclusion is that this system is not suitable for
this type of material as it requires a more compact,
homogenous sediment to reach its values of maximum
efficiency.
This extraction technique can be discarded since it
holds no advantages over a hydraulic suction dredge,
despite the higher costs.

Figure 7
4

Figure 8
5

Mechanical dredging:
This entailed testing two types of hydraulically driven grabs and suspended from a cable: clamshell grab (Fig. 9)
and octopus grab (Fig. 10). In order to minimize the effect of turbidity, a 4 m. high silt screen was installed, in a 6 m.
sided square shape that was secured on board the ship.

Figure 9

d) improve the positioning of the bucket in order to


carry out a more homogeneous task and avoid extracting
material from the lower layers.
Environmental monitoring and assessment of any possible effect on mussel farming:

Figure 10

Results in terms of the premises


A. Solid/Liquid proportion: The percentage of solids is similar to the original composition in the substrate
since the greater part of the material does not undergo washing processes of the finer fractions nor
losses of the thicker fractions (mussel shell). The crab extracts a material with a lower water content due
to the fact that it has openings to allow the water built up in the top part to filter out.
B. Turbidity: Essential to fit a curtain. Visibility is reduced more inside the same, although on the surface,
over 12 metres from the dredging point in the direction of the current, visibility is the same as at the
outset.

Simulation of the evolution of a turbidity plume depending on the tides

C. Output rate: This depends on the volume of the bucket, although output rate per day is determined by the
storage capacity on board and the distance to the landing port. In the course of this pilot action, from 18
to 24 MT/hr. were obtained with a 600 L bucket and 5 MT/hr. with a 200 L crab.

The environmental monitoring of the pilot action for sediment dredging was carried out with the collaboration of
the following institutions:

Figure 12

Oceanographic modelling of the dredging (Fig. 12)


Bucket dredging has proven to be the most effective
system, not only in terms of output rate and the solid/
liquid proportion, but also because it means using
human and material means that are easily available for
the sector (many of the ships and cranes used in mussel
farming have the capacity for such operations), although
if the intention were to apply it to an entire mussel raft
zone, it would be advisable to use specialized ships for
dredging and dredgers since one of the limiting factors
is the storage capacity for material on board.

is unable to escape. It is possible to apply a system for


filtering the water with the minimum loss of sediment.
c) select the size of the bucket in terms of the
thickness of the substrate. The output rate of a large
bucket is higher, but if more volume than is needed is
extracted, this will entail a fall in the efficiency of the
dredger and will increase costs.

In the light of the experience built up in the course of


this pilot action, the following technical improvements
for bucket dredging are proposed:

Anchoring three turbidimeters for continuous measuring of turbidity

INTECMAR

Analysis of dissolved organic matter and dissolved inorganic nutrients (nitrate, nitrite,
ammonium, phosphate and silicate)
Evaluate concentration levels of aromatic polycyclic hydrocarbons, organochlorate
compounds and metals in M. galloprovincialis

CIMA

Analysis of the production variables: growth, mortality and biomass. Evaluation of the
impact of extracting sediments underneath rafts farming M. galloprovincialis (Fig.
13)

IEO

Identification and quantification of microalgae cysts that are potential toxin producers.
Evaluation of the impact of extracting sediments on the presence of dynoflagellate
cysts in the sediment and water column.

a) improve the characteristics of the curtain. The


curtain should be fully attached to the float, with no
fissures that will allow sediments to pass through.
b) adapt the bucket to be able to dislodge water in
the curtain. The water builds up in the upper part and

Figure 11

Install continuous temperature recorders to detect any sudden oceanographic change


between oceanographic samplings

Since before the start of the pilot sediment extraction


action, in the course of its development and subsequent
to finalization of the same, environmental monitoring
and a follow-up of any possible effect on mussel farming
was conducted.
The results of evaluating the
impact of extracting sediments
on mussel farming and on its
surroundings failed to indicate
any negative effect on the
production variables nor on
the parameters of pollution
measured in farmed mussel.
The values of inorganic nutrients
and dissolved organic carbon,
as well as the data recorded on
turbidity, presented variations
that may be associated both
with extracting operations and
with natural causes (tides,
currents or storms).

conditions in the area, for the season of the year involved


(winter) and for the extent of contamination from the
material extracted. The notion is not discarded that when
implementing the most intense or largest scale works, in
areas with higher anthropogenic contamination or with
different hydrodynamic conditions, that the results of
the environmental monitoring
may differ.
From the environmental
viewpoint, two critical points
were identified that would
affect the decision to extract
sediments in a given area:

But however, it was noted that


there was the presence in the
sediments of dynoflagellate cysts potentially producers
of toxins, their resuspension during extraction and the
possibility, albeit remote, of the same being viable.
These results are considered as valid and representative
for the scale of work in the experience conducted
(dredging a single mussel raft) for the oceanographic

i) Noting the presence in the


sediments of dynoflagellate
cysts that are potentially
producers of toxins, the
resuspension of the same
during extraction and the
possibility, albeit remote, of
the viability of the same, would
call for an analysis of the risk
of generating episodes of toxic
phytoplankton.
ii) Likewise, it would be essential to look into the
effects that may be caused by extracting sediments
on the biota in areas where the concentration of
anthropogenic contaminants in sediments were greater
than in the zone selected for the pilot action.

As regards the effects of the accumulation of


biodeposits, from the environmental point of view,
studies conducted prior to this project noted a clear
increase in detritivore communities, without noting a
fall in the abundance and biodiversity of species. This
means that, although there are some disturbing aspects
involved, such as the very low redox potential and
the high level of S and C, the current situation of the
bottoms of mussel rafts can not be considered, for the
time being, as serious, which leaves room to manoeuvre
for broadening knowledge.
It is also important to determine what the real
contribution of mussel farming is to the sediments
underneath the rafts and what the contribution is from
continental contributions. An in-depth study of the
bibliographic information has underlined the uncertainty
and lack of representativeness of the data available on
the volume of deposits generated by farming. On this
issue, it would be advisable to propose a more rigorous
use of the term biodeposit since it is used indistinctly,
both to refer to mussel faeces and pseudofaeces, as
well as to the entire organic fraction of the sediments,

With the information obtained from these studies, it


would be possible to identify the conditions in which the
expected benefits compensate for the risks of extracting
these materials: it will then be possible to determine in
which zones, at what point in time and on what scale
it would be appropriate to carry out such operations.
It would be possible to find out if there is a critical
level, as from which it is necessary to carry out these
cleaning operations, in which cases it is not advisable
to mobilize the sediments and to put forward measures
for protecting the resources or recommendations for
managing the material extracted.

3.3. Managing mussel byproduct


Regarding the mussel byproduct wastes (Fig. 15)
the objective involved developing a system for the
collection and transport of the waste byproducts
associated to mussel culture operations, to be
validated with its implementation on a pilot-scale.
Samplings performed throughout an initial
work campaign made it possible to determine the
percentage of waste byproduct generated depending
on different variables. In view of these percentages
and the information gathered regarding data on mussel
production, it has been possible to obtain a diagnosis
on waste byproduct production by mussel type and
production area.

Gaps of knowledge

Figure 14
Despite the fact that the results obtained from the
demonstration actions make it possible to respond to a
large part of the objectives of the project, in the course
of the tasks, diverse queries and areas where there is a
lack of knowledge arose that need to be cleared up before
designing a management strategy for sediments.
It is considered essential to continue conducting
studies in order to determine the risks and benefits
that may arise from extracting sediments (both for the
ecosystem and for mussel farming) and to evaluate
8

which leads one to establishing a single link not


scientifically proven between the organic matter
detected in the sediments located underneath rafts
and the rafts themselves. Taking this approach into
account, it is essential to consider the different origin of
the sediments that build up on these bottoms, be they
of land origin (momentary contributions such as river
contributions, urban, industrial or diffuse contributions
such as those coming from runoffs) or of marine origin
(due to floating farming or to primary production).

Figure 16

them in terms of any possible effect of the accumulation


of biodeposits underneath the rafts.

Several management alternatives were studied and


the pre-selected system was undertaken on a pilotscale in order to assess its possibilities for full-scale
implementation and identify measures of improvement.

In terms of evaluating the environmental impact of


extracting these materials, apart from the critical aspects
mentioned earlier, it is appropriate to conduct a study on
the extent of the effects, if any, on the benthonic fauna
and flora, on archaeological heritage and on the effects
that the resuspension of sediments may have in the
event of being polluted.
Figure 15

Results
The mussel byproduct waste is produced on board
mainly at the thinning out stage and the harvest for fresh
consumption (Fig 16). The build up in harvesting mussel
for processing are not considered since they originate
on land and, therefore, are not for integrating into the
management system put forward. The amount of mussel
by-product waste generated is 18.8% of the total weight
of the mussel produced for consumption as fresh, and
1.2% of the total of mussel for plant processing.
Taking these percentages into account, it is estimated
that in 2004, taking the Galician rias as a whole, from
263,484 MT of mussel produced, and a total of 115,127
tonnes of mussel were sold for fresh consumption,

23,873 tonnes of waste by-product generating during


the operations.
Out of this volume, approximately 48.1% is water,
45.9% is inorganic matter (basically mussel shells) and
6% is organic matter. Considering the permanence of
waste on the storage platforms, 21.5% of its weight
could be expected after 3 days, and around 37% after 5
days, due to the loss of water. This involves a reduction
of the initial amount to 14.800 MT.
The management system finally proposed is based on
temporarily storing mussel byproduct waste on purpose
built floating platforms. These would be located at the
entrance to landing ports or in areas of the mussel raft
zones close to the same (Fig. 17 and 18).

Figure 19
could be in port in cases where the waste byproduct is
kept stored for several days on the platform and, when
reaching port, the discharging process takes a long
time.

Figure 17

It is proposed to improve the weak points in order


to make the implementation of this system technically
viable on a larger scale, as follows:

Figure 18

ADVANTAGES

ii) design and selection of sacks would be required to


make their usage easier, both during filling on the board
and when emptying out into the lorry (larger openings
and more adaptability to the machinery already on
the ships), the aim being to make handling the waste
byproduct easier and swifter.

3.4. Waste utilization

Smells kept out of the ports

Less complaints

Easier to land waste: queuing is


avoided in ports

More comfortable

Lower costs

More possibilities
for the system to be
successful

Simpler logistics

In the course of its implementation on a pilot-scale,


the managing system proposed (Fig. 19), whereby the
producers collect mussel byproduct waste, has been
accepted by them, although with certain modifications
to the sack and the machinery.
Transferring the sacks on mussel workboats to the
floating platforms located en route or at the entrance
to the ports is viable, with the proviso that they be well
positioned. The final platforms should be designed to
allow more than one boat to discharge at the same
time.
10

i) adapt the equipment on board, since some of them


let the waste byproduct be dumped into the sea.

This managing system facilitates the logistics of


transferring the sacks from the floating platform to port
and, from there, to the final destination, since it makes it
possible to accumulate sufficient volume to fill up a lorry.
This is due to the fact that no problems are caused in the
storage zone by decomposition of waste byproduct. A
mussel workboat could be appropriate for collecting the
bags, if this has the appropriate dimensions and type
of crane.
Although the smell generated on the platforms was
not considered to be a critical point in this pilot action, it

In the course of this task, samples of raft bottoms


and of waste byproducts generated during farming
operations were collected. Subsequent to this, the
components of all the samples were characterized by
applying chemical analysis in the laboratory in order to
determine their suitability for use in improving degraded
soils (Fig. 20).
Afterwards, tests with both types of wastes were
made, mixing them with other materials in different

proportions and for growing different vegetable species,


in order to determine the best protocol for their use.
This task was carried out by the LTA of the Technologic
Research Institute of the University of Santiago de
Compostela. As the material arrived at the mine, it
was deposited in an area where it was kept for several
months, piled up so that it would leach and mitigate the
serious problems of acidity in the soils and waters of the
mine. Following this period, the material was distributed

Figure 20
11

over a well orientated place, with a good level of sunlight


and an area of mine berm that was practically flat and
quite extensive.

c) Assessment of the applicability of the system for the


management of the wastes generated by the long-line
culture (Fig. 23).

Then the plots of land for seeding were defined and


the soil was prepared for sowing. The experience began
by selecting three types of edaphic material:

4. ENVIRONMENTAL IMPACT OF THE


PROJECT AND COST-PROFIT ANALYSIS

1. Mine soil with no type of treatment. Spoil Tecnosol.


2. Artificial soil prepared from raft waste. Tecnosol
comprising 30% of waste byproduct from mussel
farming operations, 30% from purifying plant mud,
30% in biomass and 10% agricultural-food waste.
3. Soil comprising waste byproduct from mussel
farming operations.

In order to conduct the tests, the following seeds were


sown:
Rapeseed, in five varieties: wild, Abyssinian mustard,
kabel, semund and rustic (Fig. 22).
Gramineae in blend of Lolium with white clover,
represented by F2.
Field beans: Vicia faba, on byways, given its
decomposing capacity.
Furthermore, for each of the crops, three soil enriching
conditions were tested, involving the application of triple
15 compost (Nitrogen, Phosphate and Potassium, 15%
of each element), in proportions of 300 k/Ha., 100 K/Ha
and nothing, which meant having 15 plots of land for
each material with rapeseed, three of each variety and
three further plots for the blend of gramineae. Field bean
was sown on byways, the idea being to enrich the soil at
these transects too.

Results
Considering the composition of the waste byproduct
from operations and of the biogenic sediments sampled,
in view of its liming capacity (high content in CaCO3),
organic C and N content, texture and content in S, it was
easy to demonstrate that is appropriate for use as a
corrector and amender for recovering soils, dumps and
wetlands in acidic mines.
The results indicated that the artificial Tecnosol

containing 30% of waste from mussel culture comprises


the best edaphic preparation for restoring and replanting
the soils. In this case, the production of aerial biomass
with different varieties of rapeseed varied from 5 to 14
MT/Ha (depending on the species and the enrichment
conditions) as opposed to 2 to 9 MT/Ha obtained with a
soil wholly made up of mussel byproduct waste. In the
case of Spoil Tecnosol, growth of the species was zero
under all the conditions.

d) Dissemination of the objectives and results of the


project at a regional, national and international level.

By implementing the pilot action for extracting


sediments, a comparison has been made of the different
extraction technologies available and their technical and
economic viability has been evaluated. In view of the
characteristics of the material accumulated underneath
the rafts, particularly due to their heterogeneous nature
and the presence of very fine sediments, it does not
appear to be possible to make a unequivocal selection
of any single technique that can be valid for all cases,
extracting with a bucket using a silt curtain has turned
out to be the most viable, from the technical and
economic point of view, taking into account the high
output rate obtained, the high solid/liquid ratio of the
material extracted and the costs per volume of mobilized
sediments. This system needs notable improvements
both as regards closure of the bucket and in the systems
used to confine turbidity.

extracting sediments (both for the ecosystem and for


mussel farming). These risks and benefits should be
carefully assessed in terms of the effects caused by the
accumulation of biodeposits underneath mussel rafts,
prior to tackling the sediment extraction operations.

Hydraulic/pneumatic dredging is unfeasible without


coupling a dewatering system, due to the high water
content in the material extracted. Integrating this
system in dredging operations involves extremely high
costs and logistic difficulties, which compromise its
viability. Manual extraction with divers entails important
limitations (low output rate, depth considerations and
limited operating time), but due to its high selectivity,
could be applied prior to using the bucket for extracting
solid waste.

Regarding to the waste utilization, by using it as


a mine soil amender, it has been successfully proven
to be useful for environmental benefits and potential
agricultural turnovers, which is possible to obtain from
soils prepared with a blend of materials including 30%
from mussel farming. Therefore, the possibility now
opens up to apply these materials in different types of
degraded soils, especially the acidic soils, mixing them
with other materials in different proportions and for
growing different vegetable species. This task has not
covered the legal aspects regulating the application of
these materials in soils, so that future planning for such
uses must take into account the legislation in force at
the time.

Without underestimating the use of all this


information, in the course of this task, uncertainties and
considerable knowledge gaps were identified in terms
of risk and environmental benefits that could arise from

Applying the management system for mussel


byproduct, tested under the project, would cut down
the contribution of materials to the bottoms, with the
subsequent environmental benefit. Both the theoretical
study and the system implementation results on a small
scale, make it possible to give a positive appraisal of
its technical and economic viability. Nonetheless, it is
important to underline the fact that there is no general
conviction among producers in terms of the traditional
practice of dumping mussel byproduct into the sea as
having a negative impact on the ecosystem.

3.5. Other project activities


Based on these results, the following activities were
carried out:
a) Development of a Good Practices Manual focused
on mussel byproduct waste management and addressed
to the mussel producers.
b) Development of a proposal of Plan for the Integral
Management of the wastes generated by the mussel
farming.
12

Figure 24

13

5. TRANSFERABILITY OF RESULTS
The works carried out have made it possible to
identify the most viable management techniques and
systems, from the technical and economic point of view,
both for sediments accumulated on the bottom and for
mussel byproduct generated on board. Their limitations
and improvement measures have been detected as well
as the uncertainties and knowledge gaps that need
to be clarified in order to take decisions regarding the
different management operations.
The results obtained can be transferred to other areas
in the European Union and the rest of the world where
molluscs are farmed both on rafts and using other

production systems, to the extent that the volume of


waste built up or their effects on ecosystems point to the
need to carry out mitigating actions. The techniques and
systems tested under this project may be evaluated for
their application, with the corresponding adaptations,
in managing production waste in other aquaculture
systems (e.g., fish species).
The procedures for restoring soils by using these
materials are potentially transferable to other areas
where degraded acidic soils are found that can be
regenerated by applying this type of material and with
recovery protocols.

Figure 25

14

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