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HEINZ HHNE

LA ORDEN DE
LA CALAVERA
Extravagante e irracional,
desprovisto de toda lgica,
as era el mundo de los SS.
No menos extravagantes e
irracionales, aunque apa
rentemente l g ic a s , han
sido las in te rp re ta c io n e s
ofrecidas hasta ahora para
esclarecer el fenmeno de
los SS. Sin embargo, la ver
dadera historia del complejo
SS nos deja entrever una
organizacin cuyo impulso
no obedeca a planteamien
tos demonacos, sino a la
casualidad y al automatis
mo. Es la historia de delin
cuentes e id e a lis ta s , de
ro m n tic o s e intrigantes.
Es la historia de un orden
jerrquico tan fantstico y
descabellado como jams
pudiera imaginarse.
Esos hombres vestan som
bros uniformes y eran el
terror de E urop a. Lucan
c a la v e ra s en sus gorras,
tenan por emblema el doble
signo rnico de la " S y
enviaban a millones de se
res a la muerte.
Pocas esferas sociales de
la nacin se sentan a salvo
de sus mortferos zarpazos:
ellos controlaban la Polica
y el Servicio Secreto, cus
todiaban la Cancillera del
Reich y los campos de con
centracin, seoreaban so
bre el impenetrable imperio
econmico de A le m a n ia .
Ellos mismos se denomina(Sigue en la solapa posterior)

ban Escalones de Protec


cin del Partido Nacional
socialista de Trabajadores
Alemanes y crean formar
algo as como una nueva
secta religiosa con sus ca
ractersticos usos g ritos.
La secta religiosa de los
SS no permita escudriar
el interior de sus estructu
ras a ningn profano; los
escalones de p ro te c c i n
afectos al caudillaje dicta
torial deban permanecer
entre penumbras como un
misterio inquietante e in
c o m p re n s ib le para cual
quier ciudadano comn. Los
caballeros de la misteriosa
Orden Negra cultivaban con
cienzudamente la terrfica
escenificacin de su exis
tencia. Polica secreta gu
bernativa, polica judicial y
servicio de seguridad pulu
laban susurrantes y sigilo
sos en el sibilino ambiente
de la novela policaca pol
tica, donde cobraba vuelo
la estremecedora fantasa
del Obergruppenfhrer SS,
Heydrich. Y el gran maes
tro de la Orden, el Reichs
fhrer SS Himmler, comen
taba no sin complacencia:
S que mucha gente en
Alemania siente nuseas al
ver esta guerrera negra. Pe
ro nosotros somos toleran
tes... Y, adems, nunca es
peramos poder granjearnos
el afecto de todos.
(E d icin ilu strad a)

B a s n d o s e e n d o c u m e n t o s , in d ito s u n o s y
p u b l i c a d o s o tro s , e n lib r o s , M e m o r i a s y o tra s
fu e n te s , H e i n z H h n e r e c o n s t r y e la h isto ria
d e la s S S , d e s d e s u f u n d a c i n h a s ta el final
d e l r g i m e n n a zi. A u n q u e el lib ro s e c irc u n s ir
c r i b e a la c r e a c i n y l a s a c t i v i d a d e s d
I a q u e l l a s f o r m a c i o n e s q u e , s e g n s u jefe
H i m m l e r , h a b a n d e s e r u n a a u t n tic a o r d e n
d e c a b a l l e r a , e j e m p l o y g u a d e l c o n c e p t o
n a z i d e la v id a , a n te el le c to r s e d e s a r r o lla
t o d a la E r a h itle rian a , in c l u s o e n s u s m s r e
c n d it a s in t e r io rid a d e s . L A O R D E N D E L A
C A L A V E R A e s , p u e s , la h is to ria m s c o m
p le ta d e l r g i m e n n a zi, visto a tra v s d e s u
in s titu c i n m s p o d e r o s a , la s S S . A p e s a r
d e lo h o rrip ila n te d e la s a c t u a c i o n e s q u e s o n
r e v e la d a s , la e x p o s i c i n e s o b je tiv a . E n e lla
s e p o n e n d e m a n ifie s to la s m o t iv a c i o n e s d e
s u s m i e m b r o s y lo s p r e c e d e n t e s q u e d e te r
m i n a r o n lo s a c t o s q u e lle v a ro n a c a b o . E n
'n in g n m o m e n t o s e d a p a s o a la e s p e c u l a
c i n ; el rela to e s c u e t o d e lo s h e c h o s e s d e
p o r s tan fa s c in a n te q u e , a p e s a r d e la r e
p u l s a d e l le c to r a n te c ie r t o s p a s a j e s , n o p o r
e llo a b a n d o n a r la le c tu ra d e e s te lib ro q u e
h a d e in t e r e s a r a t o d o s lo s q u e d e u n a m a
n e r a u otra h a n c o n o c i d o e s te p e r o d o d e la
H is to ria , a s c o m o a la s g e n e r a c i o n e s p o s
te rio re s .

Heinz Hhne

LA ORDEN DE
LA CALAVERA
(HISTORIA DE LAS SS)

P L A Z A & J A N E S , S. A.
EDITORES

BARCELONA - BUENOS AIRES -

MEXICO, D. F.

- BOGOTA

Ttulo original:

DER ORDEN UNTER DEM TOTENKOPE


Die Geschichte der SS
Traduccin de
MANUEL VAZQUEZ
Portada de
j.

pa let:

Primera edicin: Marzo, 1969

Sigbert M ohn V erlag, G tersloh, 1967


1969, PLAZA & JANES, S . A ., E ditores
E nrique Granados, 86-88, B arcelona

E ste lib ro s e h a publicado originalm ente e n alem n con e l ttu lo d


DER ORDEN UNTER DEM TOTENKOPF. D ie G eschichte der S S

Printed in Spain

Impreso en Espaa

D epsito Legal: B . 5.882-1969

NDICE

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.

Introduccin ..................................................................... ........


Fundacin de las SS ...................................................................
Heinrich H im m le r......................................................................
De la escolta personal a la Polica nacionalsocialista..........
El asalto al p o d e r ................................... ..................................
El alzamiento de R o e h m ...........................................................
La Orden .....................................................................................
Heydrich y la G e stap o ...............................................................
El S D .............................................................................................
La Direccin general del Servicio de Seguridad del Reich.
Los SS y la poltica e x te rio r...................................................
La poltica racista en el E s t e ...................................................
La solucin final ............................ .........................................
Potencia e impotencia de los SS ................... ;.......................
El Arma S S ..................................................................................
Las SS y la Resistencia a le m a n a ...........................................
El fin ............................................................................................

13
29
47
73
101
121
165
197
237
271
309
347
381
467
511
565
627

Notas .....................................................................................................

675

Reconocimiento del autor ...............................................................

741

Fuentes consultadas ......................................................................... .

743

A m i esposa.

1. Introduccin
Vestan uniforme negro y eran el terro r de toda una nacin. Lu
can calaveras en sus gorras y juraban fidelidad eterna al Fhrer.
Tenan por emblema el doble signo rnico de la S e inmolaban millo
nes de seres humanos. Pocas esferas sociales del pas parecan sentirse
a salvo de sus zarpazos: ellos gobernaban la Polica y el Servicio se
creto, custodiaban la Cancillera del Reich y los campos de concentra
cin, sustentaban aquellas divisiones negras que paseaban la calavera
por toda Europa. Ellos ocupaban posiciones clave en la economa
y la sanidad, en la poltica interior y en la ciencia. Asaltaban por sor
presa los baluartes tradicionales de la diplomacia y monopolizaban
los cargos predominantes de la burocracia ministerial.
Ellos mismos se denominaban Escalones de Proteccin del Parti
do nacionalsocialista de trabajadores alemanes, y crean form ar
segn lo form ulaba el H auptsturm frer S S Dieter Wisliceny algo
as como una nueva secta religiosa con sus propios usos y ritos.
La secta secreta de los SS no perm ita escudriar el interior de
sus estructuras a ningn profano; los escalones de proteccin afectos
al caudillaje dictatorial deban perm anecer entre penum bras cual un
m isterio inquietante e incomprensible para cualquier ciudadano co
mn. Los caballeros de la m isteriosa orden negra cultivaban concien
zudamente la terrorfica escenificacin de su existencia. Polica se
creta gubernativa, Polica Judicial y Servicio de seguridad pululan
susurrantes y sigilosos en el sibilino ambiente de la novela policaca
poltica, observaba con entusistico acento el Obergruppenfhrer S S
Reinhard Heydrich, jefe de la Polica de Seguridad 1. Y el gran maes
tre de la orden, el Reichsfhrer S S Heinrich Himmler, comentaba no
sin complacencia: S que en Alemania muchas gentes sienten nu
seas a la vista de esta guerrera negra. Pero nosotros somos toleran
tes... y, adems, nunca hemos esperado poder granjearnos el afecto
de todos sin excepcin2.

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H E IN Z H H N E

El pueblo barruntaba que la alarm ante organizacin haba tendido


una espesa red sobre el Reich, pero no lograba distinguir las mallas
de las SS. Las ciudades alemanas escuchaban slo el paso redoblado
de las columnas negras, cuyos ecos retum baban en el empedrado de
ciudades y aldeas, y oan canciones marciales entonadas por m illares
y millares de varoniles gargantas:
Los S S despejan la calle a paso de marcha!
Firmes se mantienen las columnas de asalt!,
Ellas drrocarn la tirana
y se abrirn paso hacia la libertad.
En pie y adelante hasta el ltim o envite!
Como hicieron nuestros padres!
Nuestra compaera de lucha es la muerte,
y nosotros somos las escuadras negras3!
i

Parecan casi invisibles los miles y miles de ojos que vigilaban


cada movimiento, cada gesto de los lemanes. Un plipo policaco
sofocaba con sus m ltiples brazos a los ciudadanos: 45 000 agentes y
funcionarios de la Gestapo, distribuidos entre 20 departam entos prin
cipales y 39 secundados, as como las llamadas antenas de otros
300 departam entos principales y 800 comisaras de la Polica fronte
riza detectaban toda agitacin antiestatal4. Treinta altos funciona
rios SS y policiales velaban po r la seguridad del Estado desde la cs
pide de una pirm ide constituida por 65 000 agentes secretos y
2 SOO000 policas de orden pblico5. Cuarenta m il celadores m ortifi
caban a 100 000 enemigos presuntos y reales del rgimen en 20 cam
pos de concentracin y 160 campamentos de tra b a jo 6. Novecientos
cincuenta mil soldados del Arma SS, entre ellos 310 000 alemanes repa
triados del sudeste europeo, y 200.000 extranjeros form aban bloque
con la W ehrm acht y vigilaban de paso a los rivales m ilitares7. Un
ejrcito de som bras integrado por 1100 confidentes del SD (Servicio
de Seguridad) contrastaba sin pausa el pensamiento de los ciudada
n o s 8. En universidades y empresas comerciales, en granjas y orga
nism os estatales se extraa todo detall interesante p ara cebar a la
central berlinesa.
Pero nunca deba trascender ni una palabra a la opinin pblica,
nada que pudiera delatar el mtodo del rgano SS o revelar lo que
se pensaba en el reino de Heinrich Himmler. El propio Him mler su
pervisaba perm anentem ente a los miembros de la orden para que
ninguno de ellos estableciera relaciones demasiado estrechas con los

LA ORDEN DE LA CALAVERA

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profanos, y prohiba a todo jefe SS que promoviera pleitos civiles


contra particulares porque ello dara entrada a los tribunales en las
interioridades S S 9; asimismo, negaba al Ministerio de Comercio toda
informacin sobre las propiedades industriales del misterioso organis
mo 10. Tambin haca distribuir singulares rdenes entre las unidades
de la calavera destinadas en campos de concentracin, tales como
sta: Primero: ninguna unidad prestar servicio en su tierra natal
y, por tanto valga el ejemplo, jam s podr desencadenarse una
torm enta pom erana cuando se est de guarnicin en Pomerania. Se
gundo: el relevo de toda unidad tendr lugar cada tres meses. Ninguna
unidad podr efectuar servicio de calle con absoluta independencia u.
Ni los jefes ms preeminentes del III Reich saban lo que suceda
en la secta de los guardias negros. Yo no pude form ar nunca una
nocin concreta sobre los SS... confesaba Hermann Goering en
1945 a. Quien fuera ajeno a esa organizacin ignoraba todo lo con
cerniente al feudo de Himmler.
Slo el crepsculo de los dioses pardos perm iti descorrer aquella
cortina herm tica tras cuyos pliegues se ocultaba la seoreante orden
negra: por el banquillo del Tribunal de Nuremberg desfilaron los hom
bres que dirigieran durante aos los escalones de proteccin. Compa
recieron ante el victorioso cuarteto aliado bajo la acusacin de haber
urdido la guerra y cometido delitos inconcebibles.
El Tribunal m ilitar aliado protocoliz todo cuanto haba perm a
necido celosamente oculto bajo el velo del aparato SS. Mediante las
pruebas testificales y los comprobantes del m inisterio fiscal, se re
compuso con pausada minuciosidad el cuadro de u n racismo apoca
lptico en el que se perfilaba la espeluznante historia de los SS cual
una guillotina m anejada por psicpatas de la pureza biolgica. He
aqu el balance del espantoso arqueo: entre cuatro y cinco millones
de judos asesinados, 2,5 millones de polacos liquidados, 520 000 gita
nos inmolados, 473 000 prisioneros rusos ejecutados y 100 000 enfermos
incurables gaseados segn el program a de la eutanasia13.
El 30 de setiembre de 1946, los jueces aliados pronunciaron su
veredicto sobre la SS de Himmler, catalogndola como una organiza
cin delictiva de acuerdo con los siguientes considerandos: La insti
tucin SS tuvo una finalidad criminosa. Sus miembros persiguieron
y exterminaron a los judos, cometieron brutalidades y homicidios en
los campos de concentracin, abusaron de su autoridad m ientras ad
m inistraron los territorios ocupados, concibieron el campamento de
trabajos forzados donde se m altrat y asesin a numerosos prisioneros
Le g u e rra 14.

16

H HNE

Corolario: Resulta, pues, sospechosa de actuacin criminal toda


persona que se haya afiliado oficialmente al Cuerpo SS e identifi
cado con tal organizacin a sabiendas de que se la utilizara para per
petrar actos considerados delictivos segn el Artculo 6 del E statuto
sobre Crmenes de Guerra (firmado en Londres) 15.
El auto condenatorio de Nuremberg defini el signo rnico SS
como estigma de una criminalidad poltica que infam ara en lo suce
sivo a quienes hubiesen vestido otrora el uniforme de la orden negra.
As, pues, ese crculo en el que se concentrara antao una presunta
lite, convirtise en un corro de proscritos, como lo expresara en
tono de queja el general SS Felix S teiner16. Desde luego, el fallo aliado
adoleca de ciertas lagunas enojosas: all no se explicaba por qu se
sintieron impulsadas sbitamente al genocidio ms de un milln de
personas, ni se deca de dnde les lleg a las SS el poder para plasm ar
atrozmente las ideas racistas del rgimen nacionalsocialista.
Las antiguas jerarquas SS no quisieron ni pudieron desentraar
esos enigmas. Intentaron salvarse con evasivas, alegaron absoluta igno
rancia, descargaron su responsabilidad en los camaradas m uertos.
Al principio, aparecieron bajo la luz pblica ciertas autocrticas tmi
das de algunos ex paladines, tales como el libro Der grosse Rausch *,
del antiguo Untersturmfhrer S S Erich Kernmayr, alias K e rn 17. Pero
muy pronto surgieron, al amparo de las sombras proyectadas por di
versas corrientes renovadoras en Alemania occidental, varios docu
mentos justificativos de ex jefes SS que, evidentemente, veneraban el
absolutismo y tenan plena confianza en la psima memoria de sus
coetneos. Por ejemplo, el veterano del Arma SS Obergruppenfhrer
Hausser aseguraba no haber visto jam s ante la tropa a Himmler,
quien se desinteresaba por completo de las cuestiones m ilitares18;
y para el Sturm bannfhrer SS Brill, las SS ordinarias constituan una
unidad voluntaria cuya asociacin con el Arma SS era, por as de
cirlo, n u la 19. Entretanto, otros ex jefes SS reiteraban sin descanso
que en sus filas jam s se haba fomentado el odio racial w.
Pero entonces intervinieron unas figuras esquelticas que aban
donaron reptantes, entre vapores deletreos, las cmaras de gas y
tortu ra en Auschwitz y Maidanek, en Dachau y Buchenwald. Los super
vivientes del terro r negro hicieron lo posible por descifrar el enig
ma SS y exponer sus conclusiones a toda la nacin:
Los SS constituan un consorcio monoltico de idelogos fanticos
y funcionarios autocrticos e inconscientes, animado p o r una volun-* L a g ran borrachera

LA ORDEN DE LA CALAVERA

tad diablica. La organizacin SS haba conquistado paulatinam ente


los puestos supremos del III Reich para crear, a su debido tiempo,
lo que el ex cautivo de Buchenwald y hoy da catedrtico de Ciencias
Polticas en la Facultad correspondiente de Darmstadt, Eugen Kogon,
denomin el Estado SS, es decir, el sistema poltico de esclavitud
y dominacin desptica promovido por los SS y sometido a una m e
ticulosa ordenacin21. En su bestseller Der SS-Staat *, Kogon, hombre
esencialmente analtico, represent a los jefes de la orden negra como
una camarilla autnoma y dispuesta a jugrselo todo para conseguir
sus fines: As, pues, se planeaba y se operaba paso a paso, se ejecu
taba cada proyecto parcial con un proceder aparentem ente normal
pero inexorable, de una inflexibilidad explosiva22. Slo as, prosigue
Kogon, se podra sustentar la compleja estructura del Estado SS
que subyugara prim ero el Partida, despus Alemania y, por ltimo,
el Continente europeo . Dicho de otra forma: los campos de concen
tracin representaban el mdulo24 del futuro Estado SS y, entre
tanto, los SS constituan el verdadero poder desptico en la Europa
de Adolf Hitler.
Mediante esos razonamientos, Eugen Kogon formul una tesis plau
sible que pareci dilucidar por vez prim era el fenmenos de las SS.
Ese Kogon es de cuidado, escriba el propio jefe SS Otto Ohlendorf
en su celda de condenado a m u erte 25 all por el ao 1948; debemos
precavernos contra l. Aquellos parajes donde, naturalm ente, el pro
fesor haca todava pequeas salvedades y muy leves alusiones fueron
descritos ms tarde por otros intelectuales, quienes no tuvieron incon
veniente en pintar con toda crudeza el tenebroso y colosal cuadro de
omnipotencia e imperativo cesarismo.
El historiador britnico Gerald Reitlinger defini el imperio de
Himmler como un estado dentro del Estado, comparable nicam ente
a la NKVD rusa26. Comer Clarke, bigrafo de Eichmann, vio a los
SS introduciendo el sombro terro r nazi, en la prctica, en cada vi
vienda del Continente27. El escritor francs Joseph Kessel columbr
toda Europa bajo la bota m ilitar de los SS: Desde el ocano Artico
hasta el m ar Mediterrneo, desde el Atlntico hasta el Volga y el Cucaso..., todos se doblegan ante l (H im m ler)28.
Sin embargo, cuanto ms se acrecentaba el poder atribuido po r
cronistas nacionales y extranjeros a los SS, ms se desdibujaban las
facciones de los dspotas negros, cuyas imgenes adquiran una des
concertante uniformidad. Los ojos de muchos hom bres SS, con su
El Estado SS,

18

H E IN Z H HNE

m irada vidriosa y m ortecina por la carencia de vida anmica, tienen


algo en comn, opinaba Rudolf Pechel, ex cautivo de Sachsenhausen,
quien tam bin se preciaba de reconocer a los confidentes SD por la
expresin de sus ojos29. Kogon descubri entre los hom bres SS a
muchos descontentos, fracasados, postergados por muy diversas ra
zones y anormales de todas clases30. Y en los escalones inferiores de .
la Gestapo vio gran profusin de existencias malogradas reciente
mente 31. A su parecer, el ejrcito de delatores SD estaba integrado
por las heces sociales de la aristocracia, la burguesa, la burocracia
y el cuerpo laboral32.
Cuando se agotaron las reservas de calificativos, los tericos del
Estado SS hicieron repetidos ensayos con las frmulas mgicas del
moderno psicoanlisis. El ex cautivo de Auschwitz Elie Cohen inform .
con tono doctoral: Las formaciones SS se componan, salvo raras
excepciones, de seres normales que, en virtud de su delictivo superego,
term inaban siendo delincuentes norm ales33.
El psiclogo Leo Alexander se aventur, incluso, a equiparar la
organizacin SS con una vulgar banda de pistoleros que se compor
taba colectivamente como suelen hacerlo las cuadrillas de facinero
sos. Segn Alexander, cuando un aclito de la SS em prenda algo
que pona en entredicho su fidelidad a la organizacin, se le liquidaba
(mataba) a menos que perpetrara algn delito cuya irrecusabilidad lo
encadenara para siempre a la corporacin. Entre tales actos figuraba .
el asesinato, como prescriban las leyes ancestrales del delincuente M.
A todo esto, la tesis defendida por los seguidores de Kogon no
resultaba tan irrefutable como pareci en un principio. Hacia 1954, ,
el publicista germanoamericano Karl O. Paetel se preguntaba ya espe
culativamente en un estudio sociolgico si no sera errneo aquilatar
de form a colectiva a los SS. Segn Paetel, en los SS no exista un
arquetipo humano. Realmente haba delincuentes e idealistas, lerdos
y hom bres de gran intelecto . La doctora Erm enhild Neusss-Hunkel demostr en su obra Die SS, publicada el ao 1956, que la gran
diversidad de funciones entre los innmeros engranajes del meca
nismo Himmler no perm ita un anlisis global de la asociacin SS
vista como colectividad36. La experta en asuntos SS hizo ciertos
clculos de los que se desprenda que un quince por ciento a lo sumo
de los miembros SS haba colaborado con los autcratas del rgimen
nacionalista. Entre los afiliados (800 000)37 a la organizacin SS en
el ao 1944, servan 39415 bajo las rdenes directas de los oficiales
superiores SS, 26 000 con las llamadas reservas policiales, 19 254 en
la Polica de seguridad y el SD de las zonas ocupadas, y aproximada-

LA ORDEN DB LA CALAVERA

19

m ente 60 000 Con las fuerzas de seguridad y orden pblico en terri


torio nacional. Por ltimo, los campos de concentracin estaban guar
necidos con unos 2 000 hom bres38.
Por aadidura, el estudio de los expedientes SS publicados entre
tanto por las autoridades aliadas exigi varias correcciones adiciona
les del cuadro compuesto al term inar la guerra. Particularm ente el
libro de Kogon qued entre dos luces. Dichos expedientes evidencia
ron una extraa inseguridad por parte del catedrtico con respecto
a fechas, cifras y semblanzas, si se exceptan las experiencias directas
de Kogon durante su perm anencia en el KZ * de Buchenwald. Bastnte antes se haba observado ya que el especialista en ciencia pol
tica de Darm stadt introduca diversas enmiendas en las ediciones su
cesivas de su obra.
Por ejemplo, el jefe de la Kripo * *, A rthur Nebe, un funcionario
tan gris como despiadado del aparato SS (prim era edicin)39, se
transform en un elemento de la resistencia que libr desde el pri
m er momento una dura lucha con su propia conciencia (segunda
edicin)40. Las imaginarias zonas de operaciones SD en tiempo de
guerra (prim era edicin)41 desaparecieron sin dejar rastro y, asimis
mo, Kogon hubo de rectificar su hipottica afirmacin de que la con
signa para la quinta colum na42 tuvo su origen en el ttulo (ficticio)
V Departamento SD. Pero las imprecisiones se term inaron ah. Otras
ediciones ulteriores de dicha obra suscitaron ciertas dudas sobre los
informes del catedrtico, y muchos se preguntaron si stos concor
daban todava con el curso de la investigacin. Kogon cita un cuerpo
colaboracionista de cinco grados jerrquicos subordinado al Servicio
de Seguridad sobre el cual no tena la m enor noticia ningn ex agen
te SD 43. Asimismo, refirindose a los vengadores de Roehm les
hace asesinar a 155 dirigentes SS que no figuran en ninguna lista de
vctim as44. Asevera que la Seccin I de la Polica secreta gubernati
v a 45 no tena jefe alguno y, por tanto, ignoraba, evidentemente, que
ese jefe exista y se llamaba doctor W erner Best. Acto seguido, Kogon
asigna a las unidades arm adas SS en el ao 1936 190 000 hombres
m s de los que realmente componan esos contingentes (alrededor de
15 000)46; luego, hacer ocupar al Gruppenfhrer*** Pohl la Jefatura
de los S S 47 y confunde, aparentem ente, el Estado Mayor del Arma SS
con una especie de central poltica para todos los organismos S S 48.
Sin embargo, ocurre algo extrao: 'a u n cuando el historiador es*
**

Siglas de campo de concentracin


Abreviatura de Kriminal Polizei.,
Jefe de grupo.

20

H E IN Z H HNE

pecializado va corrigiendo sobre la m archa su interpretacin del com


plejo SS, los alemanes hacen caso omiso, pues las enmiendas suce
sivas del historigrafo amenazan con destruir la coartada de toda una
nacin: el dogma de la omnipotencia SS.
Los alemanes se haban horrorizado y tranquilizado a un tiempo
ante las pavorosas revelaciones sobre los delitos mltiples del rga
no SS: horrorizado, porque tales desmanes mancillaran el buen nom
bre de la patria a los ojos del mundo durante dcadas, pero tambin
tranquilizado porque la divulgacin del terrorfico podero ejercido por
la'orden negra perm itira, cuando menos a las generaciones maduras,
escapar del irreversible pasado, aunque esa rendija salvadora fuera
muy estrecha. Si la organizacin SS fue en realidad omnipotente se
razonaba, est claro que pudo haber atenazado el pas sin impe
dimento alguno, pues cualquier oposicin activa contra los excesos
del Estado nazi o una simple actitud reprobadora hacia la polti
ca del rgimen hubiera equivalido al suicidio para los sbditos del
I II Reich.
En verdad, las declaraciones sobre el carcter delictivo del comple
jo SS no fueron mal acogidas por los alemanes de la E ra hitleriana:
tales atrocidades representaban una coartada formidable para discul
parse con el m undo y con la propia conciencia. Los sayones de
Himmler parecieron destinados a disimular la incuria de innmeros ale
manes en el III Reich. Hacia 1946, el defensor del OKW * en Nurem
berg, Laternser, haba dado ya la consigna: los jefes SS estaban sen
tenciados a m uerte de antemano y, por consiguiente, deban asumir
toda la responsabilidad... Era preciso conservar sin mcula el em
blema de la W ehrm acht49. Cuando se supo ms tarde por las publica
ciones americanas que Himmler se haba confabulado durante algn
tiempo con los conspiradores del 20 de julio de 1944, el historiador
Hans Rothfels previno a sus colegas alemanes contra la tentacin de
atribuir excesiva trascendencia a esa revelacin: A decir verdad,
en la historia de la resistencia alemana no hay ningn "captulo
Him m ler !
As, pues, el tema SS fue tab para casi todos los historiadores
alemanes. Ninguna obra sobre los Escalones de Proteccin, ningn
trabajo enjundioso sobre la poltica oriental de Himmler y ningn
estudio sobre el .mecanismo policaco nacionalsocialista desvelaron lo
que pensaban los herederos de los Erben, Ranke y Treitschke acer
ca de la m s horripilante organizacin que jam s existiera entre
A lto Mando de la Wehrmacht,

LA ORDEN DE LA CALAVERA

21

los alemanes. Los historiadores germanos abandonaron el campo a


sus colegas extranjeros quienes, con ms o menos comprensin, con
ms o menos conocimiento de causa, comenzaron a desentraar el
reciente pretrito alemn para airear la incgnita SS. Algunos de sus
estudios, tales como The Destruction of the European Jews (La des
truccin de los judos europeos), del erudito americano Ral Hil
berg 51 y la obra titulada Deutsche Hersschaft in Russland *, de su
com patriota D allin52, resultaron ser unos trabajos ejemplares; pero la
mayor parte de esa produccin, traducida y publicada por presti
giosas editoriales alemanas, no logr suplir los inexactos conceptos
sobre la organizacin SS por una imagen ms veraz, mximo cuando
los autores carecan en su mayora de fuentes informativas suficien
tem ente fidedignas.
El escritor francs Jacques Delarue present una historia de la
Gestapo sin haber revisado la principal fuente informativa de su
tesis, es decir, los expedientes relativos al Estado Mayor privado del
Reichsfhrer S S 53. Otro cronista de la Gestapo, el publicista britni
co Edward Crankshaw, se las vio y se las dese para establecer la
delimitacin jurisdiccional entre Polica secreta gubernativa y Gru
pos de A salto54. El francs Benoist-Mchin, autor de una Geschichte
der deutsche Militaermacht **, en diez tomos, demostr incluso, que
le bastaban unos cuantos discursos hitlerianos y algunas citas pe
riodsticas anacrnicas para escribir la historia del episodio Roehm.
Desde luego, el resultado fue fatal; nuestro autor se limit a con
firm ar lo que haban afirmado siempre los nazis55.
Quienes osen escribir de Historia contempornea con semejante
volubilidad no deben extraarse de que los expertos les echen en cara
sus numerosos errores de interpretacin. El ingls Reitlinger (Die SS,
Die Endloesung***) sostuvo la tesis de que el judeoalemn Heydrich,
impulsado por el odio contra su propia sangre hebraica, se asoci
con otros elementos SS no arios para exterm inar a los ju d o s56. Evi
dentemente, ignora que en el dictamen del Departamento etnolgico
nacionalsocialista fechado el 22 de junio de 1932 se certifica la as
cendencia aria de H eydrich57. Haciendo gala de una prodigiosa in
ventiva biogrfica, Reitlinger endos a Heydrich los siguientes menes
teres : oficial de informacin m ilitar en los pases blticos, colabo
rador del capitn Canaris, jefe de informacin m ilitar en la Flota

**
*

D om inacin germ ana en Rusia.


H istoria del podero m ilitar alemn.
L o s S S , la solucin final.

22

H E IN Z H HNE

del m ar Bltico, protegido del Gauleiter * Koch y am ante de la seora


K och58..., nada de lo cual set ajusta a la verdad.
Los fantaseadores indocumentados no reconocen barreras, como
nos lo dem uestran tres autores que describen las andanzas por el
Cercano Oriente del viajero Eichmann en el ao 1937, especialmente
durante la escala de Haifa. El escritor americano Quentin Reynolds
(Ministro de la Muerte) hace visitar a Eichmann un kibbutz de Haifa
para entrevistarse con cierto agente alemn en Palestina que lo con
duca hasta el gran m ufti de Jerusaln, un antijudo declarado59. El
bigrafo de Eichmann, Comer Clarke, ofrece todava mucho ms a los
lectores: provee a su protagonista con oro nazi por valor de 50 000
dlares. Y luego lo instala quieras que no en el hotel Majestic de
Haifa, donde le hace esperar la visita de un m isterioso individuo
llamado Ghadar. Eichmann entrega el oro a los nacionalistas rabes
y, poco despus, cuatro policas m ilitares britnicos lo ponen en la
frontera El austraco Simon Wiesenthal (Gross-mufti-Grossagent der
Achse **) inform a que el ex estudiante de teologa Eichmann fue en
viado a Palestina por el contraespionaje alemn, concretamente
a la ciudad de Sarn donde se introdujo en una red de agentes, y
auxiliado po r la form idable espa alemana para el Cercano Oriente
Ilse Koch logr establecer contacto con el gran m u fti61. Cada pala
bra es una falsedad. Lo nico cierto es que Eichmann pas cuarenta
y ocho horas como turista en Haifa.
Tales especulaciones nos habran hecho sonrer y habran pasado
al olvido si no se hubiera incoado un proceso contra Eichmann el ao
1961 en Jerusaln; ello origin, a su vez, las aperturas consecutivas
de incontables sumarios en Alemania federal contra los esbirros SS
y sus cmplices burcratas, lo cual reforz o despert el inters de
muchos historiadores contemporneos alemanes por las SS.
La sociloga H annah Arendt, emigrada a Amrica, dio la seal de
partida. En 1963, apareci su obra Eichmann in Jerusalem, donde se
logr esbozar por vez prim era la fisonoma individual y verosmil
bajo su aspecto humano de un jefe S S 62. En aquel mismo ao el his
toriador y auxiliar de ctedra Enno Georg m ostr, tomando como
ejemplo las empresas econmicas SS, cun diversos eran los ele
mentos agrupados bajo el signo r n ico 63. Poco tiempo despus, los
eruditos del Instituto para Historia contempornea de Munich cen
suraron las significativas obras de Hans Buchheim SS und Polizei
-
**

Tefe de distrito.
G ran m u fti, gran agente del E je .

LA ORDEN DE LA CALAVERA'

23

in N-S - Staat * 64 y Anatomie des SS-Staates **, esa sujecin emocio


nal al pasado que, para exponer convincentemente ciertas verdades
indiscutibles, prescinde de la deseable correlacin con los hechos
reales e histricos, segn se dice all textualm ente6S. Y desde tierras
distantes, el viens americanizado George H. Stein, catedrtico super
num erario de Historia en la universidad neoyorquina de Columbia,
respald satisfactoriam ente las demandas cientficas con su libro so
bre el Arma S S 66.
El profesor Stein lleg a la siguiente conclusin: La doctrina so
bre conspiracin criminal y culpabilidad colectiva formulada en la
E ra de Nuremberg ya no satisface al investigador serio. Sin pretender
paliar la abrum adora enormidad de los excesos perpetrados por los
proslitos de Himmler, algunos sondeos recientes han evidenciado
que lo cierto es que la SS tena bastante ms complicacin y diver
sidad que aquella organizacin delictiva y monoltica cuyos repre
sentantes ocuparon l banquillo ante el Tribunal m ilitar interna
cional 67.
Sea como fuere, los investigadores se hallan todava en la inicia
cin de su labor. No han podido suprim ir an del todo el espejismo
de un Estado SS, y muchos de ellos siguen creyendo con Karl 0. Paetel que el III Reich se guiaba (al menos en su fase final) por dos
voluntades: las de Hitler y H im m ler68. Durante largo tiempo, m u
chos historiadores han sustentado un concepto errneo del III Reich,
por lo que ahora n a pueden desembarazarse con la celeridad necesa
ria de su tpico predilecto segn el cual la SS representa el papel
de una potencia inatacable y exclusivamente determinativa en la dic
tadura nacionalsocialista.
Nos hemos habituado a imaginar el I II Reich como un Estado
totalitario cuya organizacin perfecta y sin fisuras (Kogon)69 englo
baba a cada ciudadano y lo someta a una autoridad absorbente y
unipersonal. Los nacionalsocialistas parecan haber materializado el
sueo ancestral del germano: el Estado prepotente en el que preva
leca una sola voluntad, la del Fhrer; en el que se admita una sola
ideologa normativa, la del NSDAP; en el que imperaba una sola dis
ciplina social, la del cuerpo policial SS.
Pero el sueo del Estado prepotente sigui siendo una alucinacin.
El III Reich no fue un Estado totalitario sino, todo lo ms, una
caricatura de las quimeras, esperanzas e ideas que sustentaron los
* S S y Polica en el Estado nacionalsocialista.
* A natom a del Estado S S .

24

H E IN Z H H N E

jefes nacionalsocialistas cuando erigieron, muchos aos atrs, un


Estado autoritario. Segn nos dice el historiador Buchheim, aquel
totalitarism o bajo un caudillaje indiscutible no constituy en modo
alguno un mecanismo ajustado hasta el ltimo engranaje, ni un sis
tem a racionalizado de form a exhaustiva, sino una m araa de privile
gios y acoplamientos polticos, cuestiones de competencia y apoderamientos cuyo fin fue una lucha de todos contra todos que, en su
da, recibi la donosa denominacin de "torneo nacionalsocialista 70.
Y Trevor-Roper, un colega britnico de Buchheim, exclamaba estupe
facto: Cuntas gentes han sido inducidas en aos recientes por la
propaganda a creer que la Alemania nazi era un Estado totalitario
cuyos estamentos sociales, por completo movilizados y dependientes
de los poderes centrales, form aban un todo homogneo! En realidad,
el totalitarism o alemn era algo muy d istinto71,
En aquella Alemania nacionalsocialista, slo era total la voluntad
de Hitler, quien gobernaba a ochenta millones de personas con los
llamados decretos y rdenes del Fhrer. Al tiempo que se formulaba
y decretaban sus designios, la SS, como el instrum ento ms pode
roso de la dictadura unipersonal, posea una autoridad absoluta. Sin
embargo, el tornadizo Fhrer tena un gran defecto a juicio de los
SS: no siempre m anifestaba en sus rdenes lo que quera y no todas
las esferas oficiales del Estado podan arroparse con los decretos del
Fhrer. Puesto que el gabinete del Reich no celebraba ya sesin
alguna y H itler procuraba siempre distanciarse de los m inistros en
su Cuartel General, los objetivos de las Fhrerbefehlen * solan que
dar a m erced del azar.
Adems, la tctica hitleriana consista en desplazar constantemen
te el centro del poder poltico hacia los ms cercanos colaboradores
para cerrar el paso a los rivales indeseables. Una ley tcita de la
dictadura hitleriana prohiba la ereccin de estructuras estatales o
jurdicas cuyos armazones restringiesen la movilidad de Hitler. No
era una unidad monoltica lo que caracterizaba el rgimen nacional
socialista, sino la anarqua de los plenos poderes, como los deno
m inaba el decepcionado jurisconsulto nacionalsocialista Hans F ra n k 72.
H itler no quera asociarse con ninguna jerarqua y, por consiguiente,
disputaba jerarcas insignificantes cuanto ms insignificantes, m ejor
para ejercer diversas funciones. Un manejo ms bien instintivo que
sagaz de la multiplicacin impeda que algn jefe subalterno se con
chabara con un rival im portante en contra de Hitler.

Ordenes del Fhrer

LA ORDEN DE LA CALAVERA

25

As, pues', se generalizaba un extrao sistema de intrusismo rec


proco y perm anente73 (Hannah Arendt). La intervencin de numero
sas autoridades para solucionar el mismo problem a aseguraba al dic
tador la mxima autonoma ante los jefes subalternos, pero, al propio
tiempo, el Estado se converta en escenario de constantes pugnas que
paralizaban la m aquinaria estatal como jam s lo hiciera el antagonis
mo entre los partidos de esa democracia tan menospreciada por los
nazis. El Estado degeneraba en aparato administrativo apoltico; era
una ostentosa fachada tras la cual diriman sus querellas las princi
pales autoridades del rgimen. Ulrich von Hassell, que figur ms
tarde entre los conspiradores del 22 de julio de 1944, clamaba: stas
gentes ignoran cmo debe ser un E stado!74
Lo que algunos jefes SS inteligentes reprochaban a Hitler era
el extravagante cuadro de un Estado tericamente autocrtico pero
que derivaba hacia una pluralidad anrquica, sobre todo durante la
guerra75. En 1946, Ohlendorf lo reconoci as en Nuremberg: El
Fhrer no anul slo el Estado como entidad autodinmica, sino que
tam bin lo desbarat hasta l punto de no poder utilizarlo cual una
herram ienta til. Y el Estado fue sustituido por el caciquismo pluri
polar de las jerarquas suprem as76. En ese. batiburrillo de dominios
privados, ejrcitos privados y servicios secretos no menos privados
(segn el historiador britnico Trevor-Roper77), difcilmente poda m e
drar la propensin monopolizadora de los SS. All donde no surtiesen
efecto los decretos hitlerianos, la SS era una organizacin ms entre
los numerosos grupos de presin que forcejeaban bajo el cobertor dic
tatorial para alcanzar la mxima influencia.
Si la SS no hubiera ejecutado inmediatamente las disposiciones
de Hitler, le habra faltado ese m anto protector del poder hitleriano
y, entonces, Himmler se hubiera visto obligado a pactar con otros
adalides del Reich. La SS estaba obligada, pues, a desenvolverse en
un terreno subrepticio, es decir, ms all de los lmites claramente de
finidos por las rdenes hitlerianas. Pero all no lograba la supremaca
quien profesara con ms ahnco el nacionalsocialismo, sino quien pose
yera mayor poder local, mayor peso especfico e influjo personal. Eso
lo quera as tambin el Fhrer: los frecuentes altercados sostenidos
durante aos entre camarillas y grupos de orientacin en el NSDAP se
desplazaba progresivamente hacia el mbito estatal, donde las polmi
cas ajenas procuraban a Hitler una posicin inexpugnable en el Partido
y en el Estado.
A semejanza de los prncipes feudales en siglos pretritos, los s
trapas hitlerianos se coligaban, enemistaban y reconciliaban sin tre-

26

H E IN Z HHNE!

gua. Solan firm ar entre s ceremoniosas alianzas: en 1936, la Polica


de Seguridad concert con el Servicio secreto un acuerdo de diez clu
sulas que ha pasado a la Historia como el convenio de los diez man
damientos 7S; el rector de la diplomacia, Von Ribbentrop, consigui
una breve tregua entre los belicosos SS y el Servicio diplomtico me
diante la admisin de varios jefes SS en su M inisterio79, y el m inistro
de Asuntos orientales, Rosenberg, contemporiz con el Gruppenfhrer
SS Berger para eludir las maquinaciones de su subordinado Koch,
comisario del Reich en U crania80.
La SS hubo de avanzar con paso tan cauteloso por esa maleza de
facciones antagnicas que apenas tuvo tiempo ni energa para arro
garse la potestad omnmoda sobre Alemania. Ciertamente, conquist
paso a paso posiciones dominantes, pero encontr en su camino dos
obstculos infranqueables: el Partido y la W ehrmacht. Tuvo que con
tem plar im potente la accin concertada de SA, Partido y Frente labo
ral para dar caza a los confidentes secretos del SD 81, acept sin re
chistar la disposicin que le prohiba divulgar fuera del Reich in
formes pertenecientes al S D 82, y fue un espectador m s cuando el
gobernador general Frank desplaz al hom bre ms poderoso de la
Polonia ocupada, el Obergruppenfhrer S S Krger, entre los aplau
sos de la W ehrmacht y las SA 83.
Aun cuando surgan cada vez ms uniformes SS en las inmediacio
nes de Hitler, el recelo latente del dictador los m antena lejos de las
posiciones decisivas para asaltar el Estado. H itler dejaba sobrenten
der a los jefes SS que todos ellos eran sus peones. Sola decir con
mal hum or que los policas de la nueva Alemania eran tan malos como
los de la antigua M, y cuando los SS se inmiscuyeron contra su volun
tad en la poltica alemana de Rumania, grit exasperado que-tal vez
decidiera todava erradicar la peste negra85. E n cuanto al Reichs
fhrer SS, que era presa de un pnico callado cada vez que le llamaba
su jefe, H itler lo trataba como si fuese un aprendiz aplicado pero no
especialmente inteligente. Nunca lo vio entre sus probables sucesores.
Y en marzo de 1945 explic el porqu: Himmler hubiera sido recha
zado por el Partido y, adems, era un esperpento sin sensibilidad
para las artes t.
Desde luego, entre las reglas de esos pugilatos m ltiples figuraba
una no poco im portante: slo podan oponerse a la SS quienes tuvie
ran de su parte los batallones ms fuertes. Pero en el reino de Adolf
Hitler haba un grupo -humano por completo indefenso por el cual
no velaba ninguna mano protectora: los judos. Ellos eran presa fcil
para los campos de concentracin y los crem atorios de la SS, pues

LA ORDEN DE LA CALAVERA

27

ninguna jerarqua del Reich interceda en su defensa. Ah, y slo ah,


se hizo perceptible la alam brada espinosa del nico Estado SS que
jam s existi: el m undo solitario de los KZ. Los m oradores de esos
campamentos eran autnticos esclavos entregados a un hado inexora
ble. Y, no obstante, la historia del aniquilamiento judo cita ciertos
individuos entre los camisas pardas, antiguos nazis, notables SS y co
laboradores del III Reich que fueron luchando contra el engranaje
letal de Himmler.
Basta recordar al ex Gauleiter Kube, comisario general de Rutenia
blanca, quien acus de atrocidades antisemitas a varios oficiales de
Polica que haban conducido al m atadero de Minsk a numerosos
judos puestos bajo su proteccin; despus, emprendi a solas una
campaa contra SS y SD hasta que una bom ba de los guerrilleros
soviticos le hizo saltar por los a ire s87. Tambin cabe mencionar al
Obergruppenfhrer SS doctor W erner Best, que sabote el deletreo
program a de su Reichsfhrer contra la comunidad juda y facilit la
fuga a miles de judos daneses hacia Suecia, pas tradicionalmente
n e u tra l8S. Y el m asajista Felix Kersten, mdico particular de Himmler
(a quien ste llamaba mi nico amigo, mi Buda)89 que en lo m s
hondo y tenebroso de la central SS salvaba vidas judas con cada
uno de los pellizcos que aliviaban las molestias gstricas del Reichs
fhrer; al principio fueron judos fineses, luego miles de otras nacio
nalidades que lograron refugiarse en Suecia90. Y, por ltimo, la abi
garrada cuadrilla de generales italianos, polticos balcnicos y cola
boracionistas franceses que tendieron una malla protectora de a r
gucias y fbulas sobre cien mil judos europeos y estuvieron embau
cando a los esbirros de Eichmann m ientras las presuntas vctimas
alcanzaban un refugio seguro.
Justam ente, el comportamiento de W erner Best nos hace pensar
que la prem isa acerca de un Estado SS es falsa: los SS no constitu
yeron nunca una organizacin monoltica. La historia del III Reich
no resea ninguna organizacin dentro del partido tan desquiciada
y heterognea como la SS. E ran raros los altos funcionarios que no
tuviesen diferencias con otros altos funcionarios, y no menos raras
las cuestiones prcticas de poltica en las que coincidiesen dos je
fes SS. El Oberfhrer SS Reinecke se lam entaba todava en Nuremberg
de que ciertos elementos y grupos extraos a la organizacin se hu
biesen infiltrado hasta sus ms altos niveles91. Los expedientes se
cretos, de los cuales ha hecho por ahora poco uso el historiador, nos
revelan las divergencias existentes dentro del orden jerrquico SS.
Himmler acusaba al Gruppenfhrer S S Reeder de sabotear la po

28

H E IN Z H HNE

ltica pangermnica SS en Blgica92; el com andante local del Arma SS


en Nuremberg negaba toda colaboracin a los SD y SS ordinarios93;
cierto U ntersturmfhrer SS reuna pruebas acusadoras contra el
Gruppenfhrer B erger94, m ientras ste denunciaba a varios jefes SS
por favorecer los intereses de la Iglesia catlica95; Ohlendorf ridicu
lizaba el romntico delirio genealgico de H im m ler96; los rectores del
orden econmico disputaban sobre la conveniencia de m atar judos
o emplearlos como trabajadores forzados97; y la Gestapo fusilaba a
los desertores rusos con quienes el SD se propona form ar un Ejrcito
antisovitico98. Pero tam bin perturbaban el orden interno de la SS
ciertos profanos, hom bres del todo ajenos a la cofrada: el doctor
catlico Richard K orherr fue inspector de estadstica bajo H im m ler99;
el interventor Hans Hohberg lleg a ser la eminencia gris de las em
presas SS 10; y el respetable arquitecto del Estado, Kammler, afecto
al Ministerio de Transportes areos, se encumbr en pocos aos hasta
el generalato SS y fue constructor de los tristem ente famosos campos
de concentracin101.
Extravagante e irracional, desprovisto de toda lgica...; as era
el mundo de los SS, los llamados Escalones de Proteccin. No menos
extravagantes e irracionales, aunque aparentem ente lgicas, han sido las
interpretaciones ofrecidas hasta ahora para esclarecer el fenmeno
de los SS. Sin embargo, la verdadera historia del complejo SS nos deja
entrever una organizacin cuyo impulso no obedeca a quin sabe qu
planteamientos demonacos, sino a la casualidad y al automatismo. Es
la historia de delincuentes e idealistas, de romnticos e intrigantes.
Es la historia de un orden jerrquico tan fantstico y descabellado
como jam s se pudiera imaginar.

2. Fundacin de las SS
La historia de los SS comienza, precisamente, con la crnica del
Movimiento nacionalsocialista al concluir el conflicto blico europeo
en la tum ultuosa primavera de 1919. Porque los Escalones de Protec
cin fueron el producto de un aborto que entorpeci desde el prin
cipio al nacionalsocialismo.
Por aquellos das en que Freikorps * y Reichswehr desalojaban al
Gobierno sovietizado de Baviera, el historiador muniqus Karl Alexan
der von Mller fue partero involuntario del Movimiento NS. Este inte
lectual m antena estrecho contacto con los jvenes oficiales naciona
listas que dominaban la escena poltica en Munich por aquel entonces.
D urante cierta conferencia ante un auditorio militar, el profesor Von
M ller se interes por un sujeto de extraa elocuencia. Vi nos refie
re el profesor un rostro enjuto y plido con mostachos recortados
y ojos exageradamente grandes cuyas fras pupilas azules parecan
personalizar el fanatismo bajo una grea colgante muy poco m ar
cial *. Mller dio un codazo a su vecino y antiguo condiscpulo Mayr:
Oye, no sabes que entre tus monitores hay un orador innato?
Karl Mayr, capitn de Estado Mayor que diriga la seccin de
Prensa y Propaganda en la Agrupacin nm ero 4 del Reichswehr (Ba
viera), identific al individuo y dijo: ''se es Hitler, del regimiento
List. Eh, Hitler, acrquese un momento!" Y el interpelado sigue in
form ando Mller acudi obedientemente con movimientos torpes,
abrumado, segn me pareci, por una especie de apocamiento y or
gullo. Aquella escena simboliz la dependencia de Adolf Hitler res
pecto del Reichswehr bvaro traducida en un raro servilismo ante
sus oficiales del que no logr desembarazarse nunca ms el futuro
Fhrer del Gran Imperio alemn.
*

Cuerpo de voluntarios.

30

H E IN Z HHNB

El capitn Mayr, experto en cuestiones polticas, descubri al ins


tante el talento propagandstico del cabo Hitler. Desde julio de 1919,
el departam ento de Mayr en la Schnfeldstrasse de Munich (Ministerio
bvaro de la Guerra) elaboraba una lista secreta de confidentes en las
diversas unidades, y en ella figuraba tambin un nom bre: Adolf
H itle r2. Dondequiera que.el capitn Mayr viese amenazado el frente
ideolgico, surga su confidente Hitler con los: ms recientes y ampu
losos tpicos para cerrar brechas.
Aquel modesto cabo se hizo poco a poco tan imprescindible que
Mayr decidi suprim ir en sus misivas el habitual tono cuartelero y
emplear frmulas corteses como la de distinguido seor H itler3. Hit
ler fue pronto un visitante bienquisto en el Ministerio de la Guerra e
incluso recibi autorizacin para intitularse colaborador poltico del
capitn de propaganda. Cuando se produjo el plante de Lechfeld una
caja de reclutas y los oficiales corrieron peligro de perder su autori
dad sobre la tropa, H itler se interpuso y restableci la situacin. Espe
cialmente el seor H itler informaba el confidente Lorenz Frank el
23 de agosto de 1919 se distingue cual un tribuno intuitivo capaz de
entusiasm ar a cualquier auditorio m ediante su fanatism o y su porte
sencillo4.
Mayr resolvi asignar objetivos ms im portantes a su aclito. Pues
to que tam bin se ocupaba de vigilar a los Partidos polticos bvaros,
hizo que H itler asistiera en setiembre de 1919 a todos los mtines del
DAP (Partido de Trabajadores alem anes)5, un puado de sectarios
nacionalsocialistas que, junto al odio contra los judos y a Repblica,
cultivaban un socialismo aburguesado y lrico (quebrantam iento de
le servidumbre tributaria). El m ensajero de los m ilitares alcanz
velozmente el estrellato entre los oradores del DAP, y sus locuaces
declamaciones anularon a los politicastros menos arriscados. En enero
de 1920, el Partido o, m ejor dicho, sus 64 afiliados, eligieron a Hitler
como jefe de propaganda, aprobaron el program a poltico redactado
y propuesto po r l, y ms tarde acordaron titularse Partido nacional
socialista de Trabajadores alem anes6.
Por entonces, Mayr pas al retiro y lo sustituy un hombrecillo de
nariz chata y crneo rasurado cuyo rostro, desfigurado po r un balazo y
congestionado, traicionaba su obsesiva ambicin: el capitn E rnst
Roehm debera contribuir como ningn otro hom bre de su tiempo a
la proyeccin de H itler hacia el escenario poltico alemn. E ra una
extraa mezcla de m ilitar prusiano y currutaco bvaro; en sus entra
as arda la llam a del prurito conjurante, y, sin embargo, el ertico
homosexual tena fam a entre sus camaradas de autntico espadachn,

LA ORDEN DE LA CALAVERA

31

bronco y reacio a todo refinam iento intelectual, pero singularmente


dotado con un valor cvico genuino.
E rnst Roehm tena un carcter algo contradictorio: el entusiasta
monrquico bvaro, antiguo jefe de compaa en el regimiento de
Infantera nm ero 10 Koenig (cuyo prim er coronel fue el rey
Luis III), quiso socorrer al m onarca destronado en 1918 y le prometi
mantener su juram ento hasta la muerte 7; sin embargo, slo vio en
Baviera como un orden celular que debera ser reforzado por las
fuerzas nacionalsocialistas para poder tom ar al asalto la Babel peca
dora de la revolucin: Berln. El condottiere de Munich encarnaba, si
bien con carcter extremo, toda una generacin de oficiales decepcio
nados y amargados a quienes la guerra perdida y la m onarqua derro
cada haban hecho descender hasta el nivel ms montono de la vida
cotidiana.
Desprovistos de su antiguo prestigio social, desposedos, al pare
cer, del honor tradicional, buscando intilm ente nuevas formas de
convivencia que parecan haberse insinuado ya en la vida del frente,
esos oficiales se rebelaban contra la tam baleante e impopular institu
cin a cuyo sistema se achacaba todo el desbarajuste existente: la
democracia, la Repblica de Noviembre. Los m ilitares alemanes que
ran reconquistar su antigua posicin social y devolver a la patria
aquella poderosa arm a defensiva que le haban arrebatado los ven
cedores de 1918.
Un lance histrico del todo imprevisto les ayud a consumar sus
planes: la lucha contra comunistas y espartaquistas ocasion un breve
viraje del poder hacia el campo castrense, sobre todo en Baviera.
Tras la cada de aquella repblica sovietizada, slo tena ascendiente
quien vistiera uniforme. Cuando estaban casi batidos por los socialdem cratas y casi sometidos por los catlicos derechistas del Partido
popular bvaro, los oficiales se recobraron y dominaron la poltica
bvara hasta la vuelta al orden constitucional. El capitn Mayr con
trol los Partidos, el camarada doctor Roth supervis los rganos ju
rdicos, el teniente coronel E rnst Poehner asumi el mando de la
Polica en M unich8, y Roehm, por entonces un capitn de treinta y
dos aos, fue al principio ayudante del gobernador m ilitar de la plaza
y, despus, estando a cargo de la Seccin Ib (Armamento y Pertrechos)
en el Estado Mayor de la brigada m andada por el coronel R itter von
Epp, recibi la misin ms peliaguda que se poda encomendar a un
oficial alemn: en aquella poca: organizar y equipar la llamada Guar
dia cvica de B aviera9.
El Tratado de Versalles haba impuesto severas restricciones al

32

H E IN Z H H N E

arm amento y potencialidad del Reichswehr. Alemania tenia siete di


visiones de Infantera y tres de Caballera10, las cuales carecan prcti
camente de reservas para emplear en casos urgentes. Los oficiales
vean tan slo una solucin: proveer al pas con un segundo Ejrcito,
un Reichswehr negro. Roehm imaginaba una tropa sucednea,
una especie de milicia nacional, un ejrcito de paisanos con su mosquetn en el ropero, como lo describi el cronista Konrad Heiden. El
capitn hall un aliado muy imaginativo en el consejero forestal Escherich, afiliado al Partido popular bvaro. Entre ambos crearon la mi
licia ms poderosa en la historia de Alemania: la Guardia cvica
bvara n.
Roehm, trabajador infatigable, se procur arm as y construy pol
vorines secretos sin dejar el menor rastro de sus actividades ante
los recelosos Aliados. Slo en Munich concentr 169 caones ligeros,
11 piezas pesadas, 760 ametralladoras, 21 351 fusiles, carabinas y pis
tolas, 300 000 granadas de mano y ocho millones de municiones diver
sas 12. Hacia 1935, una tercera parte del arm amento empleado por la
W ehrmacht perteneca todava al arsenal secreto de R oehm 13.
No obstante, la Guardia cvica bvara tuvo un abrupto fin en el
verano de 1921. El Gobierno central de Berln, cumpliendo una pro
mesa hecha a los Aliados, la disolvi en M unich14 y priv a Roehm
de sus mejores auxiliares. Tras aquella limpieza, slo le. quedaron
al capitn unas cuantas organizaciones militantes de la extrema dere
cha y los residuos del Cuerpo voluntario que vegetaron en la penum
bra jugando a los soldados, representando comedias de capa y espada.
Los detractores de la democracia descubrieron sbitamente que no
se poda hacer nada sin las masas. A los jefes les faltaba la comparsa,
la masa humana, lo nico que poda darles peso aun cuando la aborre
ciesen en el fondo... solidarizndose con las ideas poticas del bardo
reaccionario Bogislaw von Selchohw:.
Ich hasse
die Masse,
die kleine,
gemeine,
den Nacken gebeugt,
die isst und schlft und Kinder zeugt.
Ich hasse
die Masse,
te tahme,

LA ORDEN DE LA CALAVERA

33

die zahme,
die heut an mich glaubt
und die mir morgen mein Herlzblut raubt * 15.
Pero Roehm conoca a un hombre capaz de cautivar a las masas.
Haba trabado amistad con el propagandista del NSDAP, Adolf Hitler,
en el Eisernen Faust **, un crculo nacionalista de M unich16. El an
tiguo confidente del Reichswehr le pareci a Roehm un pregonero
sensacional, un captador de esas m ultitudes que tanto necesitaba el
capitn para su ejrcito fantasma. Y cuando Hitler conquist la pre
sidencia del NSDAP en julio de 192117, Roehm tom su resolucin sin
dudarlo ms: march con Hitler al asalto del poder.
Mientras se desgaitaba el agitador austraco e iba de cervecera
en cervecera azuzando al pequeo burgus, principal vctima de la
inflacin, contra los delincuentes de Noviembre, Roehm organizaba
el prim er comando que debera proteger la inestimable vida del pre
gonero. Zapadores de la compaa nmero 19 mandados por el capitn
Streck aporreaban a todo el que perturbaba las concentraciones del
NSDAP18. Con el tiempo, esos soldados constituyeron un servicio regu
lar del Partido, servicio que origin ms tarde diversas secciones
gimnsticas y deportivas d las cuales naci, por fin, aquella organi
zacin sin la que hubiera sido inimaginable el movimiento nacional
socialista: las Secciones de Asalto o, abreviado, las SA 19.
Roehm haba seleccionado las prim eras unidades y luego busc
tam bin los prim eros jefes para las SA. Y los encontr entre los des
pojos de la II brigada de Marina m andada por el capitn Hermann
Ehrhardt, un derechista radical cuyos hom bres se haban desperdigado
por todo el p a s 20, tras su intervencin en el alzamiento frustrado del
gobernador civil Kapp contra el Gobierno central (marzo de 1920).
En Munich se amadrigaron algunos rezagados de E hrhardt formando
una sociedad denominada Organizacin Cnsul (OC)21. El hosco
capitn, un excntrico mal dotado, evidentemente, para la carrera de
conspirador, rechaz al principio toda relacin con Hitler (Dios san
to! Qu pretende hacer ese idiota?)22, pero Roehm logr convencerle
alegando que, en definitiva, la brigada necesitaba cuadros de tropa
para su oficialidad. Por fin, E hrhardt accedi y traspas sus mejores
oficiales a la SA. El teniente OC Johann Ulrich Klintzsch asumi el
*
Yo odio / a la masa, / al anodino / villano / que con cerviz doblegada / come, duerme
y procrea. / Yo odio / a la masa, / al dbil, / al amaestrado / que hoy cree en m / y maana
me chupar la sangre,
** E l puo de hierro.

34

H E IN Z H H N E

mando e instrucin de las SA23, el prim er teniente Hoffmann fu jefe


de la plana m ayor24 y, ms tarde, se agreg tambin el teniente de
navio barn Von Killinger, requerido judicialmente por su participa
cin en el asesinato de Erzberger a . Poco despus, la Brigada Ehr
hardt vino a ser una Seccin hitleriana de Asalto, y el himno
guerrero de los marinos sufri algunas transformaciones, aunque slo
incidentales:
Cruz gamada en el casco de acero
divisa negra, blanca y roja,
ahora se nos llama
Seccin hitleriana de Asalto M
El 3 de agosto de 1921, prometieron en el manifiesto fundacional
de las SA servir como organizacin bsica del NSDAP y rendir obe
diencia ciega al F h re r27. Pero Hitler observ muy pronto que se
mova como un extrao en las SA. No era l quien m arcaba el ritmo,
sino Roehm y los oficiales de Ehrhardt con sus incesantes rdenes.
H itler conceba, ante todo, las SA cual un instrum ento de propa
ganda poltica, una columna que fijaba pasquines electorales, m aneja
ba eficazmente la cachiporra en los turbulentos mtines e impresio
naba mediante sus blicos desfiles a aquellos alemanes admiradores
de la autoridad. Por el contrario, los jefes SA queran form ar sus
cuadros como contingentes de tropas autnticamente disciplinadas28.
A decir verdad, las SA eran fuerzas regulares para el Reichswehr y
figuraban as en los planes de movilizacin: el batalln de Ingenieros
nmero 7 y el regimiento de Infantera nmero 19, ambos pertene
cientes al Reichswehr bvaro, asumieron la instruccin m ilitar de las
SA, y por fin el Regimiento SA de Munich (efectivos en 1923: 1 150
hombres) fue reforzado con una agrupacin de Artillera y un escua
drn de Caballera en los que haba graduaciones tales como jefe de
pieza y de escuadra29.
El capitn laureado Hermann Goering, puesto por H itler al frente
de las SA para m antener cierto equilibrio con los oficiales de Ehrhardt,
fund a principios de 1923 un Alto Mando SA30 que funcion como
un Estado Mayor de divisin con dos jefes para la Infantera y la
A rtillera31. H itler barrunt instintivamente que se estaba formando
un poder dentro del Partido, cuyos componentes obedecan rdenes
ajenas. El teniente coronel retirado Kriebel, jefe m ilitar de la Comu
nidad laboral de Unidades militantes patriticas, a la que se haba
adherido el NSDAP junto con otros grupos derechistas radicales, exi

LA ORDEN DE LA CALAVERA

35

gi de form a term inante: Los polticos deben cerrar la b o ca32! E n


el boletn nm ero 2 del Alto Mando SA se lea que el jefe de las sec
ciones locales debera prestar la mxima ayuda al jefe SA cuando
representara el papel de pregonero33, y H itler supo por una orden
de Hoffmann, el jefe del Estado Mayor, que se pensaba reconstituir
las SA como una organizacin especial dentro del movimiento na
cionalista, ajena a la jefatura del Partido y a las secciones locales34.
Ah apuntaba ya el conflicto que inquietara una y otra vez al Mo
vimiento hasta el fin de Roehm: el feroz litigio entre SA y mandos
polticos. H itler comprendi muy pronto el peligro que se cerna sobre
l. Y se rode de una guardia pretoriana destinada a contrarrestar
la presin ejercida por los rebeldes oficiales SA.
E n marzo de 1923, surgi lo que result ser ms tarde una clula
m adre de las SS: varios combatientes veteranos juraron proteger a
Hitler, arriesgando la propia vida, contra todos los enemigos externos
e internos, y se denominaron Guardia de plana m ayor35. Por vez
prim era apareci el color negro de los futuros SS. Esos guardaespal
das adoptaron varios distintivos para diferenciarse de las SA: com
pletaron la guerrera y la trinchera gris con gorras negras de esquiador
en las que brillaba un pasador plateado que representaba una calavera,
y se pusieron un brazalete negro adornado con la cruz gamada con
orlas negras 36.
Desde luego, aquel cuerpo de guardia tuvo corta vida. Cuando el
capitn E hrhardt rompi, dos meses ms tarde, todos los lazos con
H itler y retir a sus mercenarios de las SA37, Hitler form una nueva
guardia y le dio su nombre: Tropas de choque Adolf H itle r38. Bajo
l presidencia de Joseph Berchtold, segundo cajero del NSDAP y co
m erciante de papelera (un hombrecillo cuya estatura le calificaba
casi como enano) y del m iembro SA Julius Schreck, los agresivos m i
litantes se reunan peridicamente en el Torbraeu, un local cercano
a la Isarto r de M unich39. Y all, en la caliginosa bolera, se proyectaban
las prim eras acciones. Aquellas tropas de choque tenan poco en co
m n con los asalariados de E hrhardt y Roehm; pertenecan a o tra
esfera sociolgica del Partido. Casi todos ellos eran pequeos b u r
gueses y artesanos de Munich, y entre los que podan llamarse oficiales
haba, a lo umo, unos cuantos tenientes de complemento.
Ulrich Graf, el principal guardaespaldas de Hitler, era luchador
y haba adquirido cierta celebridad como pugilista aficionado
Emil
Maurice, relojero y amigo ntimo de Hitler, constaba en el registro
penal por estafa41, y el antiguo palafrenero Christian Weber ganaba
un modesto salario como sirviente en el Blauen Block de M unich4Z.

36

H E IN Z H HNE

Sin embargo, a todos ellos les una lo que pareca ser su misin pri
mordial: proteger la vida de Hitler y la de otros jefes nacionalsocia
listas.
A la menor indicacin de Hitler, acudan en bloque con sus gomas
de borrar y sus encendedores (como ellos llamaban a las cachi
porras y a las pistolas)43, a fin de preservar a su Fhrer de los adver
sarios engorrosos. En 1942, Hitler prodigaba todava ditiram bos a
aquellos hombres dispuestos siempre a la accin revolucionaria y sa
bedores de que algn da sera preciso devolver golpe por golpe
Ese da lleg en noviembre de 1923. La poltica del Gobierno b
varo haba tomado un giro imprevisto que Hitler deseaba aprovechar
para sus planes: el jefe del Gobierno bvaro un monrquico parti
cularista, el delegado general del Estado Gustav R itter von K ahr y
el comandante regional del Reichswehr en Baviera, teniente general
Otto Hermann Lossow, se haban enemistado de tal form a con Berln
que se esperaba de un momento a otro la emancipacin bvara. El
Estado m ilitar bvaro, el orden celular en el que se agrupaban desde
muchos aos a tr s , todas las fuerzas regionales que haban jurado
term inar con la democracia y el progreso, se aprest para la batalla
decisiva.
Por aquellas fechas, Ritter von Kahr se propoma convocar una con
ferencia de personalidades el 8 de noviembre en la Brgerbraeukeller, famosa cervecera en la Rosenheimerstrasse de M unich45.
Y apenas lo hizo, Hitler decidi dar el golpe, intuyendo que Kahr in
tentaba proclam ar la independencia de Baviera. Pero l ambicionaba
algo ms; l pretenda intimidar a los particularistas bvaros y ha
cerles huir hacia delante, es decir, m archar sobre Berln y derrocar
la Repblica de Noviembre46.
As, pues, Hitler alert presurosamente a sus aliados populistas
cuya ayuda le haba sido prometida para el proyectado golpe de
m ano47; tambin se avis aprisa y corriendo al ex prim er jefe de cuar
tel, general Ludendorff , quien tambin se haba solidarizado con los
insurrectos bajo la impresin de que se le reservara l papel estelar.
H itler agrup a tam bor batiente a los 50 miembros de su guardia
personal, y ah empez todo: se puso una levita negra, prendi en su
solapa la Cruz de Hierro de prim era clase y parti a escape49. Hacia
las 20 horas estaba, apostado ante la Brgerbraeukeller esperando
su entrada en escena
Cuarenta y cinco minutos despus compareci el jefe del grupo de
choque Berchtold, y emplaz una ametralladora frente a la puerta del
local51. No bien hecho eso, Hitler entr con sus guardaespaldas en la

LA ORDEN DE LA CALAVERA

37

abarrotada Brgerbraeukeller, sac una pistola y la dispar al a ire 52.


Luego, salt sobre una mesa y vocifer: Acaba de estallar la Revo
lucin nacional! Esta sala est rodeada por seiscientos hombres bien
arm ados y nadie podr abandonarla! Desde este instante, quedan
depuestos el Gobierno bvaro y el Gobierno del Reich! Se form ar in
m ediatam ente un Gobierno provisional53! Los sobresaltados militares
y polticos bvaros toleraron momentneamente las extravagancias de
aquel vesnico; todos ellos m anifestaron el deseo de pactar con H it
l e r 54.
Sin embargo, a la m aana siguiente K ahr y Lossow movilizaron
sus tropas contra los jefes nazis y se distanciaron otra vez de H itle r55.
El estratega del levantamiento permaneci sentado como un paral
tico en la Brgerbraeukeller esperando or buenas noticias. Pero
stas no llegaron. Slo uno de los prtes pareci algo alentador y fue
lo que al fin le hizo echarse a la calle: Roehm se haba abierto paso
con una unidad m ilitante fundada por l, la Reichskriegflagge, hasta
el Ministerio de la Guerra, y se defenda all contra fuerzas cada vez
ms numerosas del Ejrcito y la Polica56.
Hacia el medioda del 9 de noviembre, H itler march con sus adep
tos y aliados en apretada columna de a ocho por la angosta Residenz
stra sse 57 para rescatar a Roehm, quien m antena todava sus posicio
nes en el Ministerio. Llegados a la plaza del Oden, encontraron en la
escalinata del Feldherrnhalle a unos cien policas municipales que
les cerraron el p a so 58. Cuando los sublevados decidieron, tras breve
vacilacin, reanudar su marcha, se les interpuso una segunda unidad
de Polica m unicipal59. Ludendorff y H itler avanzaron lvidos, con
enorme cautela. Entonces, el guardaespaldas de Hitler, Graf, salt ade
lante y plantndose ante los fusiles de la Polica grit: No disparen!
Hitler y Su Excelencia el general Ludendorff vienen con nosotros60!
Un instante despus, resonaron las descargas. Diecisis nacionalsocia
listas, entre ellos cinco miembros de la guardia personal, y tres poli
cas perdieron la vida; adems, se arrest a casi toda la oficialidad del
movimiento n azi61. El jefe de la guardia personal, Berchtold, y el
comandante SA Goering, gravemente herido, lograron escapar hacia
A ustria62.
La aberracin de Adolf Hitler desbarat el NSDAP. El Partido, la
organizacin SA y las fuerzas de choque fueron declarados ilegales;
slo rest un puado de nazis mal avenidos que se refugiaron al p rin
cipio bajo la bandera salvadora de Ludendorff y, despus, se dividie
ron en nuevos grupos y camarillas . nicamente hubo uno que crey
en la prosecucin del trabajo iniciado: fue el infatigable E rnst Roehm,

38

H E IN Z H HNE

expulsado del Ejrcito y dejado en libertad tras un breve perodo de


arresto domiciliario M. Estando todava preso en la fortaleza de Landsberg, Hitler le haba nom brado jefe de las ilegales SA .
Sin embargo, Roehm se percat inmediatamente de que el Gobierno
no levantara la prohibicin decretada contra las SA. Entretanto, Kahr,
secundado por el antiguo jefe de Roehm, R itter von Epp, haba agru
pado todas las organizaciones militantes en una unidad auxiliar para
ejercer sobre ellas un riguroso control66. A raz de aquello, Roehm
fund una nueva organizacin m ilitante con los residuos de las SA,
la puso bajo el patrocinio del general Ludendorff, y la denomin
Seccin com batiente67.
Mediante esa seccin combatiente, Roehm consigui po r vez pri
m era conquistar adeptos nacionalsocialistas para s y para los camisas
pardas fuera de Baviera. H asta la subversin de noviembre, el movi
miento hitleriano haba traspasado apenas los lmites municipales de
Munich, pero ahora los supervivientes del antiguo Cuerpo voluntario
y los nacionalsocialistas dispersos de Alemania septentrional se afi
liaban a la Seccin com batiente68. Aventureros inhumanos afectos al
nacionalismo ultrarradical y oficiales del Cuerpo voluntario, que ms
tarde pretendieron imponer el bandolerismo como rgimen interno de
las SA, se alistaron bajo los estandartes de Roehm: el capitn Von
Heydebreck y el conde de Helldorf, as como el teniente Edm und
Heines, un cam orrista coriceo y experto en todos los desalmamien
tos conocidos69, abordaron por vez primera a Roehm, siempre in
teresado en las nuevas amistades masculinas segn lo explica l mis
m o en sus m em orias70.
Durante su apogeo, las SA hitlerianas haban alistado a lo sumo
a 2 000 hom bres71, y ahora Roehm poda ofrecer a su amigo en la celda
de Landsberg una seccin combatiente integrada por 30 000 miem
bros n. No obstante, cuando H itler contempl el ejrcito creciente del
capitn sinti un leve m alestar. Roehm (Hoy da sigo siendo un solda
do y slo un soldado73) proclamaba sin cesar la autonoma de sus
organizaciones m ilitantes ante los polticos populistas. El movimien
to poltico y la seguridad m ilitar son dos cosas absolutam ente inde
pendientes entre s, escriba en una de sus misivas a Ludendorff74.
Pero cuando H itler recobr su libertad en diciembre de 192475 y
encomend al capitn la refundicin de los elementos SA, se produjo
el choque entre ambos socios. Hitler no quiso tolerar nunca unas SA
independientes al estilo de las milicias organizadas por E hrhardt; sin
embargo, Roehm se aferr la su idea de que el hom bre pblico no
deba ejercer autoridad alguna sobre el soldado y, por tanto, H itler

LA ORDEN DE LA CALAVERA

39

seguira siendo el pregonero de las unidades m ilitarizadas76. Tam


poco se tolerar la poltica de partidos en la Seccin Combatiente ni en
las SA, adverta Roehm al antiguo cabo en un memorndum en el
que m anifestaba asimismo en tono apodictico: Prohbo term inante
m ente la intromisin de las SA en los asuntos internos del Partido;
pero tam bin me niego a que los jefes SA reciban instrucciones de
los dirigentes polticos77.
Roehm no advirti que H itler haba tomado mucho antes una
determinacin: no perm itir el resurgim iento de las SA hasta estar
seguro de que ningn extrao con uniform e SA pudiera volver a dic
tarle leyes sobre sus movimientos. As, Hitler se apart de Roehm. Y el
autntico fundador de las SA no tuvo ms remedio que despedirse de
H itler con una carta fechada el 30 de abril de 1925 y redactada en los
siguientes trminos: Recordando las difciles y hermosas horas que
hemos vivido juntos, quiero agradecerte con todo afecto tu camara
dera y rogarte que no me prives de tu am istad personal78. Un mes
despus, escasamente, H itler dio la respuesta. Le hizo saber lo siguien
te por conducto de su secretara: Por ahora el seor Hitler no piensa
acaudillar ningn movimiento militante. Si lo hizo en su da fue slo
a instancias de ciertos caballeros que ms tarde le dieron esquinazo.
Hoy no necesita ms que una guardia de galera como aj^fes del
ao 192379.
Estaba prximo ya el nacimiento de las SS (Escalones de Protecteccin). Ahora ellos realizaran lo que nunca se prestaron a hacer las
antiguas SA adiestradas por Roehm y Ehrhardt: respaldar la autoridad
hitleriana dentro del Partido, ejecutar ciegamente y en todo momento
las rdenes de su Fhrer. Mucho ms tarde, H itler describi la gne
sis de los SS: Por aquellas fechas me dije que necesitaba una escolta
personal aun cuando fuese pequea, form ada por gente adicta a m
incondicionalmente e incluso dispuesta a lanzarse contra sus herm a
nos. Eran preferibles veinte hom bres de una misma ciudad a con
dicin de poder tener absoluta confianza en ellos que una m asa
heterognea ,
Desde luego se divulg entre sus correligionarios una versin muy
distinta sobre la creacin de las SS. Esa versin apareci transcrita
m s tarde en cada manual escolar del III Reich. Puesto que las SA
seguan estando fuera de la ley, el Partido fundado en febrero de 1925
necesit procurarse otra organizacin para com batir el creciente te
rrorism o de los adversarios polticos81. Se callaba, sin embargo, que
H itler haba obstaculizado deliberadamente la reaparicin de las SA.
Aquella prohibicin de las SA no era vlida, ni mucho menos, para

40

H E IN Z H HNE

todas las provincias alemanas; al contrario, esa organizacin adquira


gigantescas proporciones especialmente en Alemania septentrional y
occidental, aunque sin someterse a la voluntad, todava discutible, del
jefe nacionalsocialista establecido en M unich82.
H itler quera ganar tiempo para organizar su propia escolta per
sonal. En abril de 1925, llam al veterano guardaespalda Julius
Schreck, quien haca entonces las veces de chfer, y le orden form ar
una nueva guardia personal. Pocas semanas despus se troc el ttulo
de guardia personal por otro ms aparatoso: Escalones de Protec
cin 83. Schreck encontr los prim eros elementos SS all donde tam
bin nacieran la guardia personal y las fuerzas de choque, es decir,
ante el m ostrador de la Torbreau junto a la Isator, en Munich. Al
principio, fueron slo ocho hom bres84. Casi todos procedan de las
Tropas de Choque Adolf Hitler. Vistieron el uniforme de su antigua
unidad, aunque sustituyendo la camisa gris por o tra parda *, introdu
cida entretanto en el Partido, con una corbata n e g ra 85.
Posteriorm ente, el jefe SS Schreck fund nuevos escalones en otras
ciudades. El 21 de setiembre de 1925, distribuy la Orden circular
nm ero 1 en la que exiga la creacin de escalones a todas las dele
gaciones provinciales del NSDAP86. Por lo pronto, deberan ser grupos
pequeos y pujantes de elementos escogidos, todo lo ms diez hom
bres y su jefe; slo el de Berln tendra 20 hom bres y dos je fe s 87.
Schreck tuvo buen cuidado de que la SS reclutara nicamente hom
bres excepcionales o, m ejor dicho, arquetipos fsicos segn el culto a
la fuerza de los nazis. La jefatura SS acept exclusivamente aspiran
tes cuyas edades oscilaran entre los 23 y los 35 aos; todos ellos de
beran citar dos fiadores, haber residido cinco aos por lo menos en
su lugar de origen y tener una constitucin sana y atltica88.
Los alcohlicos crnicos, los charlatanes y otros incapaces de di
versa ndole, quedan descartados, se lea en las Directrices S S 89.
Cuando Schreck supo por un suelto del Voelkischer Beobachter en
noviembre de 1925 que el camarada Daub haba creado un escaln
de proteccin con quince ex afiliados SA en Munich-Neuhausen y
que se haba proclam ado su jefe , formul una protesta oficial como
fundador de la organizacin. El 27 de noviembre se dirigi a la jefa
tura del Partido en los siguientes trminos: Puesto que la llamada
*
La camisa parda se convirti en smbolo nacionalsocialista por una jugarreta del azat\ A l
guien haba ofrecido al jefe SA Rossbach, refugiado en Austria, un enorme lote de camisas pardas
destinadas a la guarnicin del A frica oriental alemana. Rossbach acept esa oferta y transport el
cargamento a Alemania en 1924, Los SA llevaban camisa parda con un brazalete igualmente pardo
como rplica a la corbata negra de I09 S S . (Heinrich Bennecke: H itle r u n die S A , pg. 125.)

LA ORDEN DE LA CALAVERA

41

fundacin no es ms que el rebautizo de las antiguas SA en "Escalones


de Proteccin", solicito a la superioridad SS una intervencin directa,
de modo que esos caballeros no puedan utilizar el ttulo "Escalones de
Proteccin" para denominar dichas secciones. Una organizacin erigi
da trabajosamente sobre bases firmes e incorruptibles no puede estar
expuesta a tales fantochadas91.
Afanoso e incansable, Schreck hizo propaganda entre los mejores
y ms leales miembros del Partido para proteger el Movimiento y
laborar en su beneficio con la mxima abnegacin y perseverancia.
Tambin especific en una gacetilla los principales deberes del mili
tante SS: Salvaguardar las manifestaciones polticas de su distrito,
conseguir suscriptores y anunciantes para el Voelkischer Beobachter,
promover la afiliacin al P artido92. Y el jefe de seccin Alois
Rosenwink, verdadero organizador de la Direccin general SS
concebida como oficina central, brave en el ms puro alemn
pardo: Sobre nuestras gorras negras ostentamos la calavera para
advertir a nuestros enemigos y testim oniar a nuestro Fhrer el firme
propsito de defender su causa con la v id a 93.
A Munich llegaron uno tras otro los prim eros partes triunfantes:
en Dresde las secciones SS haban desbaratado un complot proyec
tado por 50 comunistas para dispersar una concentracin n a z i, y en
Sajonia segn informaba Rosenwink no se atreve ya ningn
marxista a perturbar nuestras manifestaciones desde que los SS auna
dos de Dresde, Plauen, Zwickau y Chemnitz no slo propinaran una
formidable paliza a los comunistas en el M armorpalast *, de esta
ltima ciudad, sino que tambin arrojaran a los ms levantiscos por
la ventana95. Llegadas las Navidades de 1925, la jefatura superior SS
haca constar ya lo siguiente: Contamos con un Cuerpo homogneo
de seguridad integrado por casi mil hom bres96. A decir verdad, el
nmero de autnticos militantes SS qued reducido en un instante
a 20097, lo cual no les impidi ocupar posiciones excepcionalmente
slidas como primera organizacin solidaria dentro del NSDAP.
En abril de 1926, regres Berchtold del exilio austraco. Schrecks
entreg el mando al antiguo jefe de las tropas de choque94. Tras la
reaparicin de los facciosos de noviembre, Hitler promovi pblica
mente los Escalones de Proteccin, convirtindolos en su organizacin
predilecta. Cuando se celebr la segunda Asamblea general del Partido
en Weimar el 4 de julio de 1926, Hitler entreg la bandera ensan-

Palacio dt mrmol.

42

H E IN Z H HNE

grentada a los SS, aquel pao que trem olara ante la columna de ma
nifestantes en la Residenzstrasse el 9 de noviembre de 1923". Los SS
perseveraron y crecieron... Entonces, H itler pudo em prender por se
gunda vez una accin con las SA, aunque no se aventur la ligera.
Supo muy bien que necesitara el equipo transmisor de todo un Ejr
cito para abrirse paso hasta el poder en aquella Alemania de Partidos
m ultitudinarios y manifestaciones polticas.
Ahora bien, los jefes SA fuera de Baviera siguieron desconfiando
del austraco Hitler. ste hubo de buscar a un hom bre que le propor
cionara contactos con los num erosos grupos dispersos de las SA. Y lo
encontr en la persona del ex capitn Franz Pfffer von Salomon 10,
antiguo jefe del Cuerpo voluntario en Alemania septentrional. El 27
de julio de 1926, Joseph Goebbels escribi en su diario: Entrevista
con el jefe a las 12 horas. Im portante deliberacin. Pfeffer ser jefe
de las SA del R eich101. En realidad, se cre una situacin muy seria
para Hitler, pues Pfeffer, confidente de los jefes nacionalsocialistas
norteos, cuyas actitudes eran todava remisas frente al hombre de
Munich, ocup un puesto relevante en la jefatura dl Partido...: espa
y celador a un tiempo.
Hitler tuvo que conceder considerables atribuciones al representan
te del Cuerpo voluntario: el 1. de noviembre de 1926, Pfeffer fue nom
brado jefe supremo S (OSAF) con absoluta autoridad sobre todas
las secciones de asalto en Alemania; desde luego, estuvo obligado a
cumplir estrictam ente las instrucciones de Hitler, jefe del Partido,
pero ello no le impidi reform ar a su arbitrio la organizacin SA 102.
No obstante, H itler consider la alianza con los nacionalsocialistas
norteos como un xito sin precedentes; tanto fue as que toler la
relativa dependencia jurisdiccional de sus SS. stos quedaron subor
dinados asimismo al OSAF, y su jefe recibi un magro resarcimiento:
Berchtold pudo titularse en lo sucesivo Reichsfhrer SS 103.
Pero su entusiasm o se apag pronto. Vio cernirse el peligro de que
su selecta m esnada se viera sometida irremisiblemente a las SA y a
los funcionarios del Partido. Con anterioridad, el problem a haba in
fluido ya en el nombramiento de Berchtold: los miembros de la jefa
tura superior haban votado contra su predecesor, Schreck, porque el
bronco fundador de los SS les pareca un ttere demasiado compla
ciente bajo las inextricables bambalinas del aparato poltico montado
por el Partido, tales como lo fueron ms tarde el Reichsleiter Philip
Bouhler y Franz Xaver Schw arz104. Se ha obrado escribe el diri
gente E rnst Wagner a Hitler bajo la impresin de que Schreck no
est dotado con el indispensable talento organizador ni posee sufi-

LA ORDEN DE LA CALAVERA

43

cente reputacin como jefe para garantizar que los SS sigan siendo
las huestes selectas del M ovimiento105.
As, pues, fue elegido un hom bre ms enrgico que, no obstante su
firmeza, tampoco pudo eludir las maquinaciones del aparato poltico.
Ni los grupos locales ni las jefaturas de distrito decret tienen
derecho a inmiscuirse en los asuntos internos de los SS locales106.
Y en otra de sus rdenes dictamin: Los Escalones de Proteccin po
seen absoluta independencia dentro del M ovim iento107. Sin embargo,
Berchtold no logr imponer su criterio a los funcionarios del Partido.
Por vez prim era se entrevi ese antagonismo latente entre los adali
des SS y la complicada maquinaria poltica que persisti hasta el fin
del III Reich. Cuando el m ilitante SS Wagner clam en un m itin inter
no del Partido el 11 de mayo de 1926 que se debera sahumar a los
bonzos, los susodichos bonzos Bouhler y Schwarz le prohibieron
para siem pre la entrada en el edificio nmero 50 de la Schellingstrasse
de Munich, sede de la jefatura superior SS. E incluso el Reichsfhrer
Berchtold hubo de confirmar por escrito la prohibicin dictada con
tra el cam arada Wagner, como ste mismo comunic indignado a
Hitler: Berchtold me confes que le haban obligado a ello los se
ores Bouhler y Schw arz108.
Como quiera que a tales contrariedades se agregase todava la
nueva preponderancia de las SA, Berchtold renunci finalmente a su
cargo. En marzo de 1927, E rhard Heiden, lugarteniente de Berchtold,
fue nom brado Reichsfhrer S S 109, y tampoco pudo resistir el empuje
masivo de las SA. El OSAF Pfeffer prohibi, incluso, que los SS crea
ran nuevos Escalones de Proteccin en aquellas ciudades donde no
estuviesen representadas todava las SA110.
Los escalones de proteccin pudieron tener tan slo en cada co
m unidad una fuerza equivalente al diez por ciento de las SA 111 y as,
pues, su crecimiento hasta 1928 se redujo a la ridicula cifra de 280 afi
liaciones112. Los militantes escogidos SS hubieron de actuar con fre
cuencia a las rdenes de los jefes SA e incluso hacerles el juego:
rep artir rdenes del da, distribuir m aterial de propaganda y vender
el Voelkischer B e d a c h te r 113. A menudo tuvieron que conformarse con
resultados tan mediocres como el siguiente del ao 1926: Durante
el mes de octubre se lograron las siguientes suscripciones mediante
los Escalones de Proteccin: 249 afiliados para el NSDAP, 54 lectores
para el Voelkischer Beobachter, 169 lectores para el Strmer, 82 lec
tores para el Nationalsozialist, 140 lectores para el Sdwestdeutscher
Beobachter, 475 lectores para el W estdeutscher Beobachter, 189 lecto
res para los restantes peridicos nacionalsocialistas; adems, se ven

44

H E IN Z H HNE

dieron 2 000 ejem plares del Beobachter ilustrado. Titular del triunfal
comunicado: As trabajamos nosotros! 114.
Solamente la fe en su propia predestinacin fue tal vez lo que
elevara la m oral de esas huestes y les hicieran rendir al mximo
(Konrad H eiden)115. Entre ellos triunf una sola consigna: la aris
tocracia ca lla 116! Fueron una escolta silenciosa de las columnas mi
litarizadas pardas... Sus condiciones de ingreso, cada vez ms riguro
sas, m antuvieron despierto el nimo firme de los SS. Los SS jam s
participan en las discusiones de los afiliados cuando celebran sus
mtines. Los coloquios vespertinos, en los que no se perm ite fum ar
a ningn m ilitante SS ni nadie puede abandonar el local durante las
conferencias, sirven para el adoctrinamiento poltico de la gente, se
lee en la Orden nmero 1 del Reichsfhrer E rhard Heiden, fechado
el 13 de setiembre de 1927. El m ilitante SS y el jefe SS m antienen si
lencio y nunca invaden reas (jefaturas locales de grupos polticos y
SA) que no les conciernen117.
Las ordenanzas prescriban que cada unidad acudiera en fila de
a dos alineada por estaturas a las concentraciones, despus de pasar
lista y revista. El m ilitante SS deba llevar siempre consigo el carnet
del NSDAP, el documento de identidad SS y el cancionero S S 118. Espe
cialmente se exiga el riguroso cumplimiento de la Orden nm ero 8,
que prohiba llevar armas. Hitler se haba propuesto conquistar el
poder por vas de aparente legalidad, lo cual requera, entre otras
cosas, que el Partido se mantuviera alejado oficialmente de todas las
organizaciones politicomilitares y de las sociedades castrenses ile
gales. Antes de cada servicio, los jefes SS deban registrar a sus res
pectivas unidades e incautarse de cuantas arm as encontraran119.
Aquella disciplina frrea de las formaciones SS impresionaba a todo
el mundo, incluidos los adversarios polticos. La Direccin general
de Polica en Munich haca los siguientes comentarios en un informe
secreto fechado el 7 de mayo de 1929: ...y, sobre todo, la severa dis-'
ciplina impuesta a los elementos SS. Quien cometa la ms mnima
infraccin contra lo dispuesto en las rdenes diarias SS, sufre san
ciones pecuniarias cuando no se le amenaza con la retirada del braza
lete o la inhabilitacin temporal. Se asigna particular importancia
al comportamiento del individuo y a su indum entaria120.
Los SS deban dem ostrar con cada pulgada de su apariencia que
constituan la aristocracia del Partido. Entre todos los afiliados na
cionalsocialistas; cada m ilitante SS debe ser el ms representativo
que se pueda imaginar, se lee en un prontuario S S 121. Asimismo,
su himno oficial, que rem ataba invariablemente toda manifestacin

LA ORDEN DE LA CALAVERA

45

SS, dejaba traslucir una fe fantica en la misin regeneradora del es


caln de proteccin:
Aunque todos pierdan su lealtad,
nosotros permaneceremos fieles
a fin de ser siempre un emblema
para vosotros en la Tierra122.
Las SA son la lnea; los SS, la guardia, se vanagloriaba uno de
ellos. Siempre ha habido una guardia hasta la Guerra Mundial. La
tuvieron los persas y los griegos, Csar, Napolen y el viejo Fritz. Y los
SS sern la guardia de esta Alemania nueva123.
Ese portavoz se propuso convertir los SS en amos y seores del
Reich. Desde entonces, la historia de los SS sera su propia historia;
la crnica de las operaciones SS, su propia crnica; la lista de los
delitos SS, sus propios delitos. El 6 de enero de 1929, Hitler lo puso
a la cabeza de los SS como nuevo Reichsfhrer. Se llamaba Heinrich
H im m ler124.

3. Heinrich Himmler
El tren progresaba traqueteando con ritm o montono hacia el
Norte, y las expresiones de los viajeros eran cada vez ms hermticas.
Haca ya varias horas que Albert Krebs, prim er Gauleiter nacionalso
cialista de Hamburgo, escuchaba el charloteo de un individuo sentado
enfrente que haba subido con l en la estacin de Elberfeld
El sujeto era de estatura media aunque realmente fornido, tena
un rostro carnoso de facciones vulgares. El m entn pequeo, casi hui
dizo, revelaba cierta indolencia, m ientras que los ojos, entre grises y
azulados, que observaban vivazmente el m undo circundante a travs
de sus quevedos, denotaban ms bien una energa considerable. Asi
mismo, sus speros modales eran difcilmente conciliables con la de
licadeza de aquellas manos menudas, casi femeninas, cuyos dedos
m ostraban los buenos servicios de una excelente manicura.
Naturalmente, el Gauleiter Krebs no perciba por a.quellas fechas
prim avera de 1929 la naturaleza paradjica de su acompaante.
Tan slo entreoa con creciente animadversin lo que opinaba el nuevo
Reichsfhrer SS Heinrich Himmler sobre la situacin poltica. En
poltica pontificaba Himmler todo depende de los factores in
cgnitos. Por ejemplo, tiene im portancia decisiva el saber de dnde
le lleg al jefe SA Conn su extrao apellido (cuyas resonancias re
cuerdan el Cohn judo); tambin convendra averiguar si el Gauleiter
Lohse, como antiguo empleado de Banco, ha cado bajo la influencia
del capital judo. Krebs se limit a sacudir la cabeza2.
Treinta aos despus, aquellas elucidaciones de Himmler, cuyo
recuerdo permaneca espantosamente vivo en su memoria, le pare
cieron una extraa mezcolanza en la que predom inaban la fanfarro
nera marcial, el parloteo de la|tertulias aburguesadas y el afn proftico del predicador sectario3.
No fue solamente Albert Krebs quien opin as sobre el camarada

48

H E IN Z H HNE

Himmler en su primera visita oficial a los Escalones de Proteccin


del NSDAP, pues otros elementos nacionalsocialistas que haban lo
grado conservar la libertad para exteriorizar su pensamiento vieron
al nuevo y joven (29 aos) rector de los SS como un ttere de Adolf
Hitler, algo vocinglero e inseguro y bastante provinciano. Ms tarde,
aparecieron en el retrato del facundo demagogo ciertos rasgos diab
licos e inquietantes. Cuanto ms poder se acumul entre las manos
femeniles de Himmler, ms irreal, ms espectral e inhumana se hizo
la figura del Reichsfhrer SS para los alemanes. Himmler result muy
pronto una abstraccin impersonal, una personificacin desvada del
Estado policaco nacionalsocialista, un ogro dispuesto a aniquilar sin
remisin a toda persona de ideas diferentes, un ser aparentemente ex
trao a la condicin humana. Ningn detalle personal de su existencia
dej entrever lo que se ocultaba tras aquel pomposo ttulo de Reichs
fhrer SS..., y hoy da los alemanes desconocen todava su persona
lidad.
Quienes lo conocieron en vida encuentran gran dificultad para ex
plicar de form a inteligible cmo fue el verdadero Himmler. Hay tantos
elementos perturbadores en cualquier retrato completo de Himmler
que los coetneos y bigrafos presentan a varios Himmler distintos:
Himmler el verdugo, Himmler el hombre bonachn, Himmler el fan
tico idelogo del racismo, Himmler el incorruptible apstol de la higie
ne, Himmler el instrum ento manejable de su Fhrer, Himmler el re
flexivo interlocutor y colaborador de la resistencia interna alemana.
Aquel hom bre el espritu maligno de Hitler fro, calculador,
ambicioso, fue probablemente el personaje ms pertinaz y cnico del
III Reich, opinaba el ex ayudante de Hitler en la Wehrmacht, general
Friedrich H ossbach4. Y el capitn general de las Fuerzas blindadas
Guderian observ: Himmler no viva en este planeta5 El diplom
tico suizo Carl J. Burckhardt, alto comisario de la Sociedad de Nacio
nes en Danzig, lo aquilat as: Era inquietante por su afn desorbi
tado de subordinacin, por su minuciosidad casi gazmoa e inhuma
nidad metdica con ciertos elementos de autom atism o6. El idelogo
nacionalsocialista Alfred Rosenberg coment pensativo ante una foto
grafa de Himmler: Nunca pude m irar directamente a los ojos a
Heinrich Himmler. Haca incesantes guios, ocultos tras los quevedos.
Pero ahora me m iran sin pestaear desde esta imagen fotogrfica...
Y creo ver en ellos una sola cosa: astucia desvergonzada7. Sin embar
go, el general W alter Dornberger, del arm a V-2, lo conceptu como
un inteligente m aestro de escuela, ciertamente, pero no como hombre
violento. Himmler posea la rara propiedad de saber escuchar con

LA ORDEN DE LA CALAVERA

49

atencin, y era un hombre tranquilo, nada propenso a la gesticula


cin pattica; en fin, un hom bre sin nervio8.
Asimismo, el diplomtico sueco conde Bernadotte, con quien Himm
ler negociara en 1945, exclam atnito: A decir verdad, no vi en
l ningn rasgo diablico! Se m ostraba extremadamente afable, exte
riorizaba su buen hum or con ocasionales agudezas de carcter ms
bien macabro y le gustaba recurrir a los chistes para amenizar un poco
el am biente9. Muchos diplomticos supieron valorar sus equilibrados
juicios e incluso los combatientes de la resistencia, tanto extranjeros
como alemanes, creyeron en algunas ocasiones que Himmler sera el
nico jefe nacionalsocialista con cuya ayuda se podra derrocar a H it
ler. Himmler, el endriago determina el historiador britnico Trevor-Roper tena muchas cualidades extraas que lo convertan en
una figura irre a l10.
Finalmente, los bigrafos de Himmler, deseando esclarecer por
lo menos hasta un estudio ms profundo la existencia de tantas na
turalezas dispares en una misma persona, concibieron cierta hiptesis
segn la cual la clave para resolver el "enigma Himmler" reside en
la niez y la prim era juventud del individuo. Hijo de familia bu r
guesa, creci a la sombra de un padre pedante y de una madre de
safecta; as se desenvolvi en la sociedad de posguerra hasta que el
Movimiento nacionalsocialista le proporcion la cordialidad ausente
del hogar paterno11
Esa hiptesis brinda una expeditiva solucin y responde a la ten
dencia de los tiempos actuales, es, decir descifrar lo inexplicable con
mtodos psicoanalticos. Pero... difiere mucho de la realidad. Los
hechos escuetos son stos: Himmler perteneca a una familia bu r
guesa de la Baja Baviera cuya vida no poda ser ms normal. Nada
alteraba las relaciones personales entre los padres, Himmler y sus dos
hermanos, el primognito Gebhard (nacido en 1898) y el benjamn,
E rnst (nacido en 1905) * u. Aun cuando la ambicin lo impulsara a
abrirse camino con aires misioneros en el terreno SS, aun cuando su
lacrimosa e histrica esposa Margarete (Cada vez que pienso en tus
padres me quedo sin aliento13) sem brara la discordia entre los Himm
ler, el Reichsfhrer no se distanci nunca del clan familiar. Cuando
m uri su madre, Himmler vel el cadver durante toda una noche
aunque l mismo se hallaba bastante enfermo. Y en el funeral, tendi
*
Ernst Himmler; ingeniero diplomado y director tcnico en la Emisora nacional de B erln;
muri en 1945, Gebhard Himmler fue un alto funcionario del Ministerio de Educacin y hoy da
trabaja en el Instituto europeo de Cultura afgana (M unich).

50

H E IN Z HHNB

la mano a sus herm anos por enciflsa del fretro y les conjur con su
rebuscada solemnidad: Permaneceremos siempre ju n to s 14!
Desde su adolescencia se arrog el ttulo de protector entre los fa
miliares. Pap no debera trabajar tanto, verdad? Le convendra
pasear ms a m enudo cada semana para evitar el agotamiento..., es
criba en 1921 siendo todava estudiante a su querida m am ita1S. A los
herm anos no les resultaba siempre fcil eludir la pedantera regaona
de Heinrich. Tambin me han alegrado mucho tus buenas notas. Pero
no te hagas demasiadas ilusiones. Adems, espero que progreses igual
m ente en H istoria... No te enfadars conmigo, verdad? Procura por
tarte siempre bien y no irrites a pap ni a m am 16. E sta carta, de
fecha 14 de noviembre de 1920 iba dirigida a Emstie, quien deba
or muchas cosas parecidas de su hermano, apenas cinco aos mayor
que l.
Ms vejatorias eran todava las gestiones tutelares de Heinrich res
pecto al otro herm ano, Gebhard, quien tena la desgracia de haberse
prom etido con Paula Stoelzle, hija de un banquero en Weilheim, cuya
personalidd no agradaba al desabrido m oralista17. Y as se lo dijo
ste sin ambages a la interesada. Para que vuestro enlace sea ms
feliz escriba el 18 de abril de 1923 a Paula y redunde en beneficio
de vosotros dos y de la comunidad nacional, que debe estar constituida
por familias respetables y sanas, se te debe sujetar con brbara ener
ga. Por la siguiente frase, Paula supo quin estaba llamado a ejercer
tal autoridad. Puesto que t no eres suficientemente enrgica ni
sabes dom inar tus impulsos y tu futuro esposo es demasiado toleran
te, alguien debe hacerlo..., y yo me creo obligado a desem pear esa
funcin1S. Himmler, quien desde su m s tem prana edad confunda
a las nobles doncellas del paganismo germnico con las m ujeres del
siglo X X y catalogaba cualquier extralimitacin prem atrim onial como
un atentado contra la castidad proclamada por l, encarg al detective
privado de Munich Max Bliiml que- investigara los antecedentes perso
nales de P a u la 19. Pero antes de que el pesquisidor Blml presentara su
inform e (14 de m arzo de 1924)20, Him mler puso tra s la pista a otro
investigador llamado Roessner, que recibi la siguiente esquela: Le
agradecera me comunicase en detalle todo cuanto sabe acerca de la
seorita Stoelzle y, especialmente, sobre sus relaciones con un tal
Daffner, colega suyo21. A raz de aquello, el herm ano Gebhard tuvo
que arriar bandera y rom per su compromiso con P aula22. Este episo
dio dem uestra que Heinrich Himmler se haba educado, como pocos
jefes nazis, en el seno plcido de una burguesa rancia e inquebran
table.

LA ORDEN DE LA CALAVERA

SI

A diferencia de Hitler, con sus recuerdos dantescos sobre la es


tancia en el asilo viens para vagabundos; a diferencia de Joseph Goeb
bels, hijo de un capataz; a diferencia del m isntropo Alfred Rosenberg,
repatriado de las regiones blticas, el segundo hijo del profesor par
ticular Gebhard Himmler fue un pupilo autntico y consciente de la
llamada clase media.
Al nacer Heinrich el 7 de octubre de 1900 en el segundo piso de la
casa nm ero 2 de la Hildegardstrasse de M unichM, pap Himmler tuvo
ya la certeza de que su hijo tendra plena aceptacin social. Uno de
los grandes del reino bvaro extendi su m ano sobre el recin nacido:
el prncipe Heinrich de W ittelsbach aristocrtico y real alumno del
profesor Himmler. El hijo del m entor llevara su nombre, pues el
prncipe haba aceptado el padrinazgo tan pronto como se lo insinu
hum ildem ente su consejero privado Himmler; el nuevo vstago pesa
ba siete libras y doscientos gramos a . Patronmico y padrino impusie
ron al muchacho desde su ms tierna edad los hbitos convencionales
de la burguesa legitimista.
Jam s se le ocurri al escolar Heinrich im pugnar la autoridad pa
terna o el orden social de su tiempo Pap Himmler le ense a ser
siempre prudente con sus mayores y ech los cimientos de un roman
ticismo histrico en el que, fieles a la Era wagneriana, triscaban aris
tcratas germnicos y majestuosas seoras que, ms tarde, necesita
ran solamente transform arse en dspotas nrdicos germnicos para
satisfacer los requisitos del rgimen nacionalsocialista. El muchacho
aprendi pronto a inclinarse - reverencioso ante los smbolos de su
mundo. Incluso el inofensivo diario ntimo del colegial Heinrich revela
gran deferencia social: continuamente aparecen en l distinguidas per
sonalidades con sus ttulos com pletos27.
,
Ahora bien; quien tuviera por padrino a un prncipe debera ser
m ilitar, naturalm ente. Ah reside la clave para desentraar la natura
leza de Himmler: en sus sueos se vio siempre a la cabeza de tropas
victoriosas y, sin embargo, esa visin de la infancia no se materializ
jam s. Al principio, el adolescente de ojos algo miopes quiso ingresar
en la M arina im perialM, pero la Flota no aceptaba a ningn aspirante
con gafas. Entonces, Himmler opt por el Ejrcito. El 26 de junio de
1917 el consejero privado Himmler hizo la siguiente anotacin: Mi
hijo Heinrich desea ardientem ente abrazar la profesin m ilitar como
oficial de In fan tera29. Y realmente el mozalbete se m ora por ir a
la guerra. Cuando su hermano Gebhard fue movilizado el ao 1915 para
pasar a la reserva territorial, Heinrich garabate en el consabido dia
rio: Ayl Cunto me gustara tener la edad para ir al frente 301 Mien-

52

H E IN Z H H N E

tras tanto, copiaba palabra por palabra todos los partes del Gran
Cuartel General e increpaba a los habitantes de Landshut (la familia
se haba trasladado a esa ciudad) por su tibieza y falta de entusiasmo
blico31.
Heinrich porfi con tanta machaconera que pap Himmler hubo
de visitar a sus amigos de la corte para rogarles que gestionaran su in
greso prem aturo en el E j rc ito 32. Los amigos prestaron ayuda y, casi
al mismo tiempo, Him mler sinti por ltim a vez sobre s, aunque en
un terreno muy distinto, la mano protectora del principesco padrino,
m uerto, entretanto, en prim era lnea: la administracin palaciega co
m unicaba al ilustrsimo seor vicerrector G. Himmler que se haban
pasado instrucciones a la Banca J. N. Oberdoerffer, sita en Salvator
strasse, 18, para que le transfirieran bonos alemanes de guerra al 5 %
por valor de 1 000 marcos. Srvase aceptar esa suma para su hijo
Heinrich, cuyo padrino, Su Alteza Real el prncipe Heinrich, se la don
antes de m o rir33.
Hacia fines de 1917, Him mler se incorpor al regimiento bvaro
de Infantera nm ero 11 Von der Tan34. Sin embargo, su carrera
m ilitar term in casi antes de empezar. Aunque el Reichsfhrer revel,
poco antes de su m uerte, al diplomtico sueco conde Bernadotte que
haba hecho la guerra con su gente35, y otros cronistas mencionan
incluso su participacin en una batalla del frente occidental36, lo cierto
es que el cadete Him mler no vio jam s el frente. La guerra no le dio
tiempo. Tras un semestre de instruccin preparatoria en Regensburg,
el aspirante Himmler asisti a los cursos de alfrez entre el 15 de
junio y el 15 de setiembre de 1918 en Freising; luego, sigui un perodo
de especializacin con la compaa de am etralladoras nm ero 17 desde
el 15 de setiembre hasta el Io de octubre de 1918 en B ayreuth37. Dos
meses despus recibi el licnciamiento en el batalln de reserva
(4.a compaa) del regimiento de Infantera nm ero 1138.
Entonces la confusa situacin de posguerra pareci ofrecer una
carrera m ilitar al decepcionado alfrez. En febrero de 1919, un oficial
asesin a K urt Eisner, Prim er Ministro del Gobierno socialista b
varo 39, motivo por el cual los comunistas y sus secuaces revoluciona
rios proclam aron la repblica sovietizada40. El Gobierno moderado de
socialdemcratas bvaros huy a Bamberg y hubo de movilizar contra
su voluntad una unidad compuesta mayormente por soldados licencia
dos y voluntarios41.
En abril de 1919, el Reichswehr despachado desde Berln, y el
Cuerpo voluntario avanzaron a m archas forzadas sobre el Munich
ro jo 42. Asimismo, el alfrez Himmler se present a una pequea uni-

LA ORDEN DE LA CALAVERA

53

dad voluntaria, la mesnada del teniente Lautenbacher43. Y nuevamente


lleg demasiado tarde al combate. La unidad de Himmler no entr en
M unich44, y el alfrez sigui siendo un soldado de saln. No obstante,
se revisti de valor y el 17 de junio de 1919 escribi a la antigua Plana
Mayor del regimiento de Infantera nm ero 11 solicitando su documen
tacin m ilitar porque pensaba incorporarse dentro de unos das al
Reichswehr
Tampoco cuaj el proyecto del Reichswehr, pues entretanto pap
Himmler, aguijoneado por la creciente inflacin y el eclipse del padri
nazgo real, decidi que Heinrich aprovechara su bachillerato de guerra
para aprender una profesin consistente. El padre conoca una bien
slida: la agronom a46. El estratega frustrado accedi de buena gana;
siempre le haba interesado la agronoma junto a la profesin cas
trense. Siendo muchacho haba reunido una gran coleccin de plan
tas 47; ms tarde, la poblacin penitenciaria de los KZ sufrira las con
secuencias de su disparatada aficin a las hierbas medicinales. Cada
campo de concentracin deba coleccionar todos los yerbajos imagina
bles que, segn Himmler, curaban las enfermedades humanas m ejor
que cualquier droga farm acutica48.
Desde luego, la carrera agronmica principi tam bin bajo muy
m ala estrella. Apenas comenzados los estudios agropecuarios en una
granja experimental de Ingolstadt, Himmler fue vctima de una epi
demia tfica49. Cierto mdico llamado Grnstadt dictamin junto al
lecho del enfermo: Debe suspender el estudio durante un a o 50. El
17 de octubre de 1919, Himmler se m atricul en la Escuela tcnica su
perior de Munich como estudiante de agronom a51. Le haban abatido
los fracasos? Se haba convertido en un lonely wolf, un misntropo
al margen de la sociedad, como quieren representarlo algunas leyen
das? Nada de eso. n Munich empez un episodio esplendoroso de su
vida que plantea insondables enigmas a los bigrafos.
Nadie hubiera reconocido al futuro genocida en aquel escolar ami
gable, altruista y algo pesado que apareca personificando al sultn
turco Abdul Hamid en un baile de disfraces, amaba sin ser corres
pondido a una dama llamada Maja Loritz y se pirraba por los placeres
culinariosS2.
Ciertamente, la poltica y los contubernios militares captaban to
dava su inters. Segn demuestra un resguardo del 16 de mayo de
1920, Himmler se enrol en la Guardia cvica de Munich cuya brigada
de fusileros nmero 21 le entreg un fusil, 50 cartuchos, un casco de
acero, dos cartucheras y una mochila (de las antiguas)53. El 1. de
diciembre de 1921 fue para l una fecha sealada de su vida: el Reichs

54

H E IN Z H HNE

w ehr le particip que poda titularse alfrez en lo sucesivo M. Secunda


do por otros estudiantes y oficiales nacionalistas, organiz un com
plot que tena por objeto rescatar de prisin al conde Arco-Valley,
asesino del Prim er M inistro Eisner. Pero el conde tuvo suerte; se le
conmut la pena capital por cadena perpetua y entonces los conjura
dos suspendieron su accin. Himmler no se desanim. Simplemente,
exclam sin alterarse; Bueno; otra vez s e r 55!
Adems, le preocupaban otros problemas ms aprem iantes. En
noviembre de 1919, haba establecido slidas conexiones m ediante su
ingreso en la asociacin estudiantil Apollo56, y se preguntaba medi
tativo cmo podra conciliar esa nueva vida con los conceptos profun
damente catlicos del hogar paterno y la sensibilidad de su estmago:
la Iglesia condenaba el duelo y, por otra parte, las tertulias tabernarias
donde se ingera gran cantidad de cerveza le haban sido prohibidas
por su mdico.
Se las arregl para resolver rpidam ente el problema de la cerveza:
se procur en su asociacin estudiantil un permiso especial que le
dispensaba del consumo de esa bebida57. Desde luego, los cofrades de
la Apollo desairaron al abstemio, y cuando se celebraron las elec
ciones estudiantiles votaron contra H im m ler58. ste tuvo tam bin di
ficultades para encontrar un duelista. Evidentemente, los compaeros
lo consideraban incapaz de dar cumplida satisfaccin. Tan slo en el
ltimo semestre (junio de 1922) se ofreci un estudiante para m arcar
el rostro de Him mler con aquellas cicatrices sin las que hubiera sido
inconcebible el grado universitario teutnico del futuro Reichs
fhrer S S 59.
Los tabes religiosos sobre el duelo resultaron todava ms eno
josos que el problem a de la cerveza. Todos los Himmler haban sido
siempre fervientes catlicos; un prim o de Heinrich, August Wilhelm
Patin, lleg a ser cannigo m agistral de la iglesia imperial de Mu
nich M. Asimismo, Heinrich Himmler poda pasar por catlico devoto.
La m isa dominical no era para l un mero rito externo sino una nece
sidad interna. Escudriaba cada uno de los templos que visitaba y
tras su examen repeta siempre: Me encuentro a gusto en esta igle
sia 61. Cuando supo que cierta muchacha, a la cual l cortejaba tm i
damente, reciba cada da la comunin, se explay en su diario ntimo:
Esa fue la m ayor alegra que tuve en los ltimos ocho d a s62.
Sin embargo, el ingreso en la belicosa asociacin perjudic las
relaciones entre Him mler y la Iglesia. No fue una ruptura sbita, pero
s ms ostensible cada mes. Al principio, Himmler intent m antener
sus reparos y los de la Iglesia contra el duelo, pero el p rurito de pro

LA ORDEN DE LA CALAVERA

55

mocin social aprendido en la casa paterna result ms fuerte que el


fervor religioso. Creo que he entrado en conflicto con mi religin,
declaraba Himmler el 15 de diciembre de 1919 . Y el hombre que m s
tarde im pondra la apostasia a diez mil m ilitantes SS y pretendera
hacer ejecutar pblicamente al P a p a 64, escriba entonces: Cualquie
ra que sea el porvenir, yo amar siempre a Dios, le dedicar mis ora
ciones, permanecer fiel a la Iglesia catlica e incluso saldr en su
defensa unque ella me repudie65.
El rompimiento de lazos con la Iglesia irrit a Himmler pero no
lo constern. l tena otros intereses bastante m s mundanos, pues
la atraccin ejercida por la religin y la poltica sobre el estudiante
de Landshut era poca cosa comparada con los entretenimientos de
la sociedad burguesa de Munich, los refrigerios en la mesa de la se
ora Loritz y sus propios problemas sexuales.
Anna Loritz, viuda d un concertista, tena cierto parentesco le
jano con los Himmler y adm inistraba en la Jagerstrasse, 9, de Munich
una pensin familiar. Su hija Maria, llamada comnmente Maja, ha
ba hechizado al estudiante de Landshut, pero u n rival de nom bre
Hans Knipp, y ms tarde prspero comerciante de cueros en Stuttgart,
se m ostr ms habilidoso para ganar los favores de la b e lla 66. Oca
sionalmente, los miembros de la familia Himmler se reunan en la
pensin Loritz. Siempre haba gran alboroto en casa de Loritz cuan
do los cinco Himm lischen*, como se los llamaba por el barrio, se
presentaban all, rememoraba varios aos despus Knipp. La fa
milia [Himm ler] saba muy bien que en casa de la bondadosa ta
Loritz haba siempre algo bueno para engullir67.
Asimismo, las fiestas ofrecidas por la seora Loritz seducan al
mortfero Himmler. Ests aprendiendo tam bin a bailar?, le
preguntaba en una carta dirigida a Landshut su camarada de regi
miento Robert K istler68. Y, en Munich, Himmler tom inmediata
mente lecciones de baile para hacer buen papel ante Maja. Hacia
enero de 1920, dominaba ya el boston. Acompaado de su amigo
Ludwig, llamado familiarmente Lu, acuda a todas las m ascaradas
de Munich cual un parroquiano inveterado70. Anotaba todo en su
diario ntimo; nada le pareca demasiado insignificante. La habita
cin estaba decorada como un harn deca describiendo una fiesta
en casa Loritz. Farolillos, guirnaldas y una pequea tienda ju nto
a la estufa del rincn para m y Lu... La seora Loritz nos dio el

Celestiales. Juego de palabras con el vocablo H im m el Cielo.

56

H E IN Z H HNE

gran banquetazo, que comenz derramndome el cacao por los pan


talones 71.
Encandilaban de tal form a las fiestas al fatuo escritorzuelo, que
le pas totalm ente inadvertida la Asamblea general celebrada por el
NSDAP en M unich72. Los historiadores americanos W erner T. Angress
y Bradley F. Smith ven al Himmler de aquellos das como un joven
de ideas convencionales que acataba los valores tradicionales de la
clase media bvara, y cuyo carcter era esencialmente bonachn, des
colorido y norm al73.
Sus actividades no tenan lmites. En tiempo de Navidad lea
novelas a los ciegos, confeccionaba bollos para las ancianas pensio
nistas, representaba papeles cmicos en espectculos benficos a fa
vor de los nios pobres vieneses y corra desalado de una ju n ta a
o tra 74, pues era socio de innumerables entidades tales como la So
ciedad alemana de Palingenesia75, la Sociedad agronmica alema
n a 76, la Asociacin de Amigos del Instituto hum anstico77, la so
ciedad de tiro Freiweg78, la Antigua Federacin de Tiradores
bvaros79, los Ex Combatientes de la Escuela superior tcnica de
M unich80, la Sociedad alpinista de M unich81, el Touring club
alem n82, la Federacin gimnstica de Landshut (I860)83, la Aso
ciacin de Oficiales del antiguo regimiento real de Infantera bvara
nm ero I I 84. Un hom bre con tantos carnets de socio no encontr la
menor dificultad para acomodarse a un medio ambiente. Asimismo,
los conceptos polticos de Himmler reflejaban tan slo los juicios y
prejuicios de la sociedad circundante: tena tendencias burguesas y
nacionalistas, pero le faltaba l fanatismo y la supersticin del credo
nacionalsocialista.
Himmler poda pasar por conservador bvaro: el estudiante agr
nomo se encasquetaba su chistera y se pona una levita para asistir
a los funerales del ex rey Luis III. Le enorgulleca su regionalismo
bvaro y, no obstante, optaba por la lista de candidatos nacionales
alemanes en las elecciones ASTA85. Incluso sus comentarios contra
los judos se sometan a una tnica moderada. Opinaba que Rathenau,
el m inistro de Asuntos exteriores asesinado po r los nacionalistas
(Himmler: Me alegro) fue un cerebro capaz86; llamaba a su an
tiguo condiscpulo y adversario democrtico Wolfgang Hallgarten el
pilluelo judo87, aunque en tono ms bien condescendiente que des
preciativo, y la corista juda Inge Barco, que haba sido expulsada
del hogar paterno por sus relaciones ntimas con un estudiante y a
la cual sola encontrar en el bar Reichsadler, le pareca una m u
chacha digna de respeto88.

LA ORDEN DE LA CALAVERA

57

Su Diario deja traslucir solamente en un punto la agresividad pol


tica del futuro Himmler: no poda resignarse a que su carrera m ilitar
term inara de m anera tan inocua. Cuando Maja Loritz, la codiciada
hija de la hospedera, rechaz al desmaado pretendiente, ste vio en
la guerra y la profesin castrense el remedio ms seguro para curar
sus males de amor. El 28 de noviembre de 1919, hizo la siguiente
anotacin: Si ahora pudiera, por lo menos, m irar de frente el peligro
y exponer m i vida combatiendo, encontrara la liberacin89. El 22 de
noviembre de 1921 escribi otra frase en la que asoma ya la belicosa
.cresta del futuro Himmler: Si estallara una nueva guerra en el Este,
yo ira a ella sin pensarlo. El Este es para nosotros lo ms importan
te. El Occidente sucumbir pronto. Debemos com batir en el Este
y colonizar aquellas regiones90. Poco a poco se acrecent su sed de
guerra y militarismo. El 19 de febrero de 1922: Si se entablase nue
vamente combate... adelante, vamos a la g u e rra 91! Y el 11 de junio:
Tal vez me incorpore a una u otra unidad. E n definitiva, soy un sol
dado. Pero, antes, debo aprobar el c u rso 92.
Poco despus, informaba a sus padres: Hasta ahora tengo la im
presin de que estoy saliendo bien librado en los exmenes93. Fue
entonces cuando apareci en la vida de Heinrich Himmler el capitn
E rnst Roehm, que establecera con l una asociacin trgica y cruenta;
l prometi satisfacer las apetencias m ilitares del infortunado amante.
No resulta fcil determ inar cmo y cundo se conocieron ambos
hombres. Por lo pronto, sus caminos se cruzaron con mucha frecuen
cia. Hacia fines de 1918, Roehm estuvo agregado al Estado Mayor de
la 12.a divisin bvara de Infantera acantonada en L andshut94, y des
pus m and la seccin de arm am ento y pertrechos de la 21a brigada de
fusileros de M unich95, y por sus manos pasaron las armas del solda
do Himmler en mayo de 1920. Adems, Roehm fue municionero se
creto de aquellas organizaciones m ilitantes que actuaban en penum bra
entre lo legal y lo ilegal, y a las cuales catalogaba el Reichswehr como
una especie de milicias. Estas federaciones solan celebrar sus juntas
en la Arzberger Keller de Munich y, posiblemente, Himmler cono
ciera al capitn en la asamblea de enero de 1922, pues su Diario dice
as: El capitn Roehm y el comandante Eugerer [antiguo capitn de
Himmler] estaban tam bin all. Se m ostraron muy amigables. Roehm
tiene una opinin pesim ista respecto al bolchevismo ^,
Himmler cay bajo la influencia de Roehm. El acomodaticio alf
rez no se perm iti olvidar jam s que el otro estaba varios peldaos
ms arriba en la escala jerrquica militar. Siempre se oy un leve
taconazo cuando Himmler compareca ante el capitn. El oficial lau-

58

H E IN Z H HNE

reado de la Prim era Guerra Mundial y el guerrero frustrado, el espa


dachn homosexual y el burgus rigorista form aron una extraa pa
reja. Sea como fuere, Roehm supo entusiasm ar al estudiante: Himmler
se ofreci a hacer lo imposible por Roehm.
Apenas aprobados sus exmenes finales (5 de agosto de 1922)97,
Himmler acept el empleo de ayudante agronmico en la StickstoffLand G.m.b.H. de Schleissheim 98 y, acto seguido, se afili a una or-'
ganizacin nacionalista que le haba recomendado Roehm y se deno
m inaba Reichsflagge*99. El agrnomo diplomado Him mler se ale
gr de poder vestir, al fin, un uniforme aun cuando fuera simplemente
la cazadora gris y las polainas de la Reichsflagge. Con la m ejor vo
luntad se ech el fusil al hom bro en los das festivos y se adiestr
ju nto a otros correligionarios para los combates callejeros de la inm i
nente guerra civil.
Pronto se le ofreci la oportunidad de testim oniar su admiracin
a Roehm m ediante un hecho concreto. Tras su regreso de Schleissheim
(hacia fines de agosto de 1923 Himmler haba abandonado su empleo
en la Stickstoff-Land para trasladarse nuevamente a M unich)100 coo
per por vez prim era desde un puesto perceptible con el movimiento
nacionalista: el alzamiento de Noviembre acaudillado por Adolf Hitler.
Entretanto, la Reichsflagge se haba transform ado tras muchas
cbalas internas en Reichskriegsflagge ** para ponerse a las rde
nes de Roehm y H itle r101. Roehm, afiliado al Partido desde los prim e
ros tiempos, logr persuadir a su amigo sobre la conveniencia de in
gresar en el NSDAP. As, pues, Himmler se asoci con el P a rtid o 102.
Pero no era todava un nazi; an vea a Roehm como la estrella as
cendente en lugar de Hitler; an vea los colores m onrquicos y no
la cruz gamada como smbolo del futuro.
Enarbolando el estandarte imperial, Heinrich Him m ler parti de
la Lwenbraeukeller de Munich, donde celebraba una de sus reunio
nes la Reichsgriegkflagge al atardecer del 8 de noviembre de 1923,
cuando supo que H itler haba asaltado pistola en mano la Brgerbraeukeller y alistado a los polticos y militares bvaros para la ba
talla crucial contra los delincuentes berlineses de Noviembre103.
Los camaradas de Him mler explic despus Roehm describiendo
la escena saltaron entusiasmados de sus asientos y se abrazaron
unos a otros; muchos lloraron de alegra y emocin. Los soldados del
Reichswehr arrancaron las escarapelas amarillas de sus gorras! Al
fin"; sta fue la exclamacin que escap de todas las b o cas104.
*
,#

Bandera del Reich.


Bandera de Guerra del Reich.

LA ORDEN DB LA CALAVERA'

59

Roehm entreg a su adltere Him mler el antiguo emblema del


Reich ante el que haba prestado juram ento poco antes toda la aso
ciacin, y seguidamente se ech con su gente a la calle. Unos minutos
despus, la frentica banda form aba en columna y emprenda la m ar
cha hacia la Brgerbraeukeller donde H itler declamaba sobre la
Revolucin nacional con los poderosos de Baviera, el particularista
R itter von Kahr, alto comisario gubernativo, y el general del Reich
sw ehr Von Lossow. En la Briennerstrasse, un m ensajero detuvo la
columna de Roehm. Lo enviaban desde la Brgerbraeukeller con
rdenes concretas para Roehm: debera desviarse hacia la Schnfeld
strasse y ocupar el Ministerio de la Guerra, sede de la VII Regin
m ilitar (B aviera)105. El capitn Roehm obedeci. Una hora despus,
escasamente, el Ministerio de la Guerra pas a su p o d e r106. Por las
ventanas del edificio asomaban amenazadores los caones de las ame
tralladoras que haban emplazado los 400 insurgentes107, pues Roehm
empezaba a sospechar que algo andaba mal. Y, efectivamente, los
sorprendidos polticos y generales de Baviera reaccionaron y devol
vieron el golpe.
En la m adrugada del 9 de noviembre, el estruendo de carros blin
dados confirm esas sospechas a los intrusos del Ministerio. Unida
des del Reichswehr y de la Polica territorial avanzaron rpidamente
ocupando casa por casa, emplazaron am etralladoras pesadas y cao
nes, y esperaron la orden de fuego108. Un silencio estremecedor se aba
ti sobre el sombro escenario. Tras las alam bradas de la Ludwig
strasse que separaba a amigos y enemigos, Himmler blandi el m stil
con la bandera del Reich. El desbarro de H itler haba agrupado en una
inslita m araa a camaradas y antagonistas, asesinos y vctimas de
futuras atrocidades histricas: junto a Himmler figuraba el futuro
jefe superior de las SA, Roehm quien, once aos despus, caera bajo
las balas asesinas de su antiguo abanderado y sumiso esbirro SS;
junto a Roehm form aba el futuro jefe de informacin SA, conde Du
Moulin-Eckardt, a quien los aclitos de Him mler atorm entaran en
diversos Tribunales de justicia y campos de concentracin del III
Reich m. Y frente a ellos, en el lado opuesto de la alambrada, avizo
raba el teniente Herman Hoefle, antiguo ordenanza de Roehm, miem
bro secreto de la Reichskriegsflagge, que en el verano de 1934 pre
vendra a su antiguo jefe contra peligros m ortales e inminentes, y
ms tarde ya como geneial del Arma provocara la ira de Himm
ler 110.
Los adversarios de hoy son los amigos del maana; los camaradas,
tus futuros asesinos: las balas de los verdugos SS abatirn conjun-

60

H E IN Z H HNE

tam ente a R itter von K ahr y a su contrincante de antao, Roehm, el


30 de junio de 1934.111
Slo los mediadores que aquel 9 de noviembre de 1933 intentaron
la reconciliacin entre K ahr y los insurrectos sobrevivirn a la his
toria de los SS: el antiguo comandante de Roehm, R itter von Epp y
el futuro jefe SA, H oerauf112.
Sin embargo, fracasaron las gestiones conciliadoras. Roehm hubo
de capitular ante el Reichswehr y entregar sus arm as a la Polica terri
torial; tan slo los hom bres desarmados de la Reichskriegsflagge
pudieron atravesar las b a rre ra s 113. El movimiento capitaneado por
Hitler y Roehm se desbarat. Los portalones enrejados de la prisin
Stadelheim 114 se cerraron con golpe seco tras el capitn.
El alfrez abanderado Himmler se qued solo, sin uniforme, sin
ideas y sin creencias. Se precipitaba hacia una crisis: haba perdido
su puesto profesional, y a pesar de las insistentes solicitudes no en
contraba otro trabajo. Maja Loritz le haba dado el pasaporte defini
tivo y la poltica le haba causado una decepcin equivalente. Slo le
animaban los agasajos de sus admiradores y amigas que crean a pies
juntillas en el hecho histrico protagonizado por el alfrez aquel 9 de
noviembre de 1923. Una de ellas se extasiaba todava con los recuerdos:
Ante el Ministerio de la Guerra haba muchas tropas pertenecientes
a la " Reichskriegsflagge". Delante, estaba Heinrich Himmler alzando
la bandera. Realmente, pareca que la bandera se ufanaba, se senta
segura entre sus manos, y l se enorgulleca de sostenerla. Me acerqu
a l sin encontrar palabras para expresar mi entusiasmo, pero de
pronto se me ocurri lo siguiente:
Enorgulleceos: yo porto la bandera!
Mantenerse tranquilos: yo porto la bandera!
Solidarizaros conmigo: yo porto la bandera! 115.
La amiga de Himmler, Maria R. (probablemente, Mariela Rausch
meier) envi al abanderado la carta de esa adepta desconocida, y agre
g por su parte unas sentidas frases: A mi amigo Heinrich. Esta
carta es una pequea m uestra de nuestro profundo agradecimiento y
leal disposicin por aquella empresa que nos ense durante una hora
a cultivar nuevamente la esperanza116.
El chasqueado faccioso decidi perm anecer en la poltica. Himmler
escogi uno de los dos grupos nacionales * que se hostilizaban mu*
E l otro grupo se denominaba Comunidad nacional de Za Gran Alem ania, y contaba entre
sus principales dirigentes a A lfred Rosenberg.

LA ORDEN DE LA CALAVERA

61

tuam ente tras la prohibicin del NSDAP: el Movimiento libertador


nacionalsocialista, bajo el patronazgo del general L udendorff117A ese
Movimiento libertador perteneca tam bin un conocido de Himmler,
Gregor Strasser, farmacutico de L andshut118, un nacionalsocialista
batallador y socarrn que, segn se deca, era el verdadero cerebro
del Movimiento. Strasser descubri el talento organizador de Himmler
y le dio ocupacin inmediata.
En mayo de 1924, se celebraron elecciones parlam entarias. Los ene
migos jurados de la Repblica osaron por vez prim era utilizar los
pertrechos y el altruismo de la democracia... para daar esa misma
democracia. Aprovechando la conmocin ocasionada en toda Alema
nia por el levantamiento de Hitler, Strasser intent introducir a sus
nazis de una vez en el Reichstag. Baviera se maravill ante el espec
tculo de una lucha electoral jam s igualada entre cuyos inslitos
elementos figuraba el m atraqueo de una motocicleta sueca con un
propagandista embozado que recorra la B aja Baviera distribuyendo
entre sus aldeas un mensaje de Gregor Strasser.
El m otorista Himmler toc todas las teclas de la demagogia na
cionalsocialista. Apostrof a judos y masones, azuz a los lugareos
contra el capitalismo, pint un m undo ideal gobernado exclusiva
m ente por nobles labradores, se desgait contra el bolchevismo y
difam a la democracia, sin olvidar otros tipos de poltica racional119.
Sin dar m uestra de cansancio, el propagandista fue de aldea en aldea
exponiendo su criterio. He aqu algunos captulos de su agenda pre
vista para una semana: 23 de febrero de 1924, discursos en Eggmhl,
Lanwaid y Birnbach. 24 de febrero, conferencias en Kelheim y Saal,
"rematadas con coloquios esclarecedores". 25 de febrero, discurso de
hora y media en R o h r120.
Es espantoso; tengo mucho que hacer informaba Himmler a su
amigo Kistler. Sin embargo, an me queda mucho ms; debo diri
girme y desarrollar la organizacin de la Baja Baviera, y por cierto
en todos los aspectos121. Sus esfuerzos fueron recompensados. El
movimiento Strasser gan casi dos millones de votos electorales y
coloc a 32 diputados en el Parlam ento122. Pero aquel xito no satis
fizo a Himmler, que segua preguntndose dubitativo si se haba adhe
rido realmente a un movimiento con el futuro asegurado. Por aquellos
das escribi a Kistler sobre la abnegada labor de nosotros, los na
cionales; un trabajo que, desgraciadamente, no rendira frutos per
ceptibles en los das por venir. S, casi se senta como si ocupase
un puesto perdido tal vez de antemano m .
Las querellas entre nacionales y nacionalsocialistas, las m aqui

62

e in z

hhne

naciones fraguadas por seguidores y adversarios del jefe poltico


Hitler, encarcelado en aquellas fechas, irritaban al irresoluto individuo
que permaneca desorientado entre las camarillas de extrema derecha
y buscaba con ansiedad al dolo que le proporcionara ese acomo
damiento ambicionado desde su ms tem prana edad. Estaba dispuesto
a humillarse, pero el amo no apareca por parte alguna. Estaba deci
dido a tener fe, pero la idea no se desvelaba ante sus ojos. Se m ora
por representar un papel en la Historia, se vea ya como un m rtir
y compona algunos versos al respecto:
Ob sie dich durchbohren,
Trutze drum und ficht,
Gib dich selbest verloren,
Doch das Banner nicht.
Andre werdens schwingent
W enn man dich begrbt,
Und das Heil erringen,
Das Dir vor geschwebt*
No obstante, dnde estaban esa bandera y esa causa sagrada dig
nas de cualquier sacrificio? Himmler saba de sobra que l solo no
podra alcanzar tan ta gloria, que l no haba nacido para el cau
dillaje. Un escepticismo corrosivo roa sin cesar su subconsciente y,
a decir verdad, el hom bre no poda mantenerse en estado de perpetua
autosugestin hasta creerse una figura relevante. S u Diario revela lo
que l opinaba sinceramente sobre s mismo.
l encontraba que le faltaba aplomo, que hablaba demasiado y
que tena el vicio de referir chistes estpidos. Himmler: Qu triste
criatura es el ser hum ano 12S1 Yo soy un refranista, un parlanchn
sin energa; nada me sale bien, anotaba en su agenda el 29 de enero
de 1922. Me toman por un mozalbete que les divierte y se ocupa de
todo: Bah! Eso lo resolver Heinil 126. Pero l no se dejaba en
gaar.
Tena tan poca confianza en s mismo que proyect seriamente
abandonar Alemania. Aprendi el idioma ruso y so con estable
cerse como labrador en cualquier regin oriental; ms adelante, crey
haber hallado otra oportunidad para consolidar su futuro en Turqua
*
Aunque te acribillen, y te apaleen y te ofendan, / date t por perdido / mas no la ban
dera.
/ Otros tomarn la antorcha / cuando te sepulten / y alcanzarn la gloria / que fluctu
ente &

LA ORDEN DE LA CALAVERA

63

o en el Per. Entre 1919 y 1924, el escritor de diarios Himmler abord


catorce veces los planes de em igracin127. Ulteriormente, aquel hombre
supersticioso e indeciso imagin que le persegua una mala estrella.
Verdaderamente, nosotros, los lansquenetes, deberamos buscar la
soledad y el extraamiento, dijo aos despus a su esposa con tono
quejoso. Y recibi esta respuesta: No inventes tantos espantos sobre
el futuro; en este sentido, te conviene dejar tranquilo al fu tu ro 128.
La seora Himmler se explic m ejor: Pues lo tendremos muy pronto
ah; este ao ser espantoso de verdad. Acaso te has convertido en
uno de esos astrlogos que nos ven bajo el influjo de Marte con el
consiguiente cmulo de atrocidades? Te ruego que olvides inmediata
m ente esas divagaciones129.
Por fin logr dominar poco a poco sus atorm entantes dudas cuan
do penetr en el campo imantado del hom bre que sera para l desde
aquel instante un sucedneo de Dios: en diciembre de 1924, Adolf
H itler abandon la fortaleza de Landsberg130. No bien se vio afuera
emprendi la reorganizacin del disperso NSDAP. A Hitler le bast
un ao escaso para eliminar todo cuanto haba provocado el enojo
de Himmler en el campo nacional. El 27 de febrero de 1925, H itler
consigui aglutinar bajo su m ando el grueso de los nacionales y de
los nacionalsocialistas bvaros en el nuevo NSDAP; dos meses des
pus, cre los Escalones de Proteccin e impuso su autoridad a todos
los rivales del bando propio hasta que, hacia fines de 1926, pudo fun
dar definitivamente las SA como ejrcito privado del P a rtid o 131.
El servilismo instintivo de Heinrich Himmler le perm iti barrun
ta r que acababa de encontrar a su dolo. En agosto de 1925 se gan
ya el carnet del remozado Partido n a z i132, y pocos das despus ocup
con un sueldo de 120 marcos mensuales la secretara de Gregor Stras
ser en un tabuco pobrem ente amueblado y prximo a la iglesia de
San Martn, en L andshut133. Strasser, que diriga el rgano de propa
ganda en la Baja Baviera, reserv muchas misiones para su adltere.
H im mler m antuvo estrechos contactos con los ms distantes grupos
NS, y su motocicleta fue un smbolo de la jefatura nazi para los NS
rsticos. Pronto se le perm iti titularse delegado del distrito de la
Baja B aviera134.
Los historiadores conjeturaron ms tarde que Heinrich Himmler
se haba vendido ideolgicamente al antihitleriano Strasser, tal como
hiciera el renano Goebbels. En realidad, Himmler procedi siempre
cual un funcionario de la jefatura nazi y no como seguidor de Stras
ser 135.
Cuando su jefe se traslad a Berln para transform arse en el

64

H E IN Z H H N E

antipolo nrdico de Hitler, Himmler estrech sus lazos con este lti
mo. Hoy da, los cronistas ignoran an cundo se encontraron por
vez prim era Himmler y Hitler. Aqul no pudo superar nunca la timi
dez que le dominaba al tra tar personalmente con el mayor cerebro
de todos los tiempos, como l llamaba a Hitler.
Estando todava en la oficina de Landshut sinti ya una venera
cin casi infantil po r su Fhrer. El amigo de Himmler, Hans Erhard,
refiri al escritor britnico Willi Frischauer que en la pared del des
pacho colgaba una fotografa de H itler con la cual sostena Himmler
frecuentes dilogos a media voz136. Incluso en las conversaciones tele
fnicas con H itler daba sonoros taconazos, y varios aos despus,
durante la guerra, cuando su mdico de cabecera Felix Kersten reci
ba alguna llamada de Hitler, Himmler contena a duras penas su
euforia. Seor Kersten, sabe usted con quin acaba de hablar? Ha
escuchado la voz del Fhrerl Qu suerte tiene usted! Escrbaselo
inmediatamente a su mujer! Cmo se alegrar de que se le haya ofre
cido semejante oportunidad137!
Aquellos das de lucha junto a H itler se le antojaron los mo
mentos culminantes de su carrera. Fue una poca gloriosa excla
maba entusistico todava en 1945. Nosotros, los miembros funda
dores del Movimiento, corramos continuamente peligros mortales. Pero
nadie tena miedo. Adolf H itler nos acaudillaba, nos m antena unidos.
Aquellos fueron los aos ms maravillosos de mi v id a 138. Una y otra
vez sacaba la motocicleta para laborar por su Fhrer recorriendo in
cansablemente los caminos vecinales aquel hom bre convulso, tortu
rado por la ambicin devoradora y los dolores gstricos que le oca
sionaban a menudo desvanecimientos. Usted soporta una actividad
fabulosa le lisonjeaba una adm iradora berlinesa hacia fines de
1927. Su estmago se venga de las injusticias cometidas con l.
Y no es de extraar, porque el derecho est de su p a r te 139. Y la fu
tura esposa lo expresaba en trminos menos lisonjeros: Cmo! Ya
ests otra vez en m archa? Hoy, precisamente, se me ha ocurrido que
tu vida es una continua cacera140.
H itler no le escatim las recompensas. Himmler ascendi de pel
dao en peldao la escala jerrquica del Partido: 1925, vice Gauleiter
del distrito Baja Baviera-Oberpfalz; 1926, Gauleiter de Alta BavieraSuabia, y en el mismo ao subdirector de Propaganda del Reich; 1927,
vice Reichsfhrer S S 141. El estudiante desorientado e irresoluto vino
a ser en pocos aos un fantico hitleriano que se gan la confianza
de su Fhrer m ediante un talento poco comn para la organizacin.
Ahora bien, Him m ler no tuvo bastante con la organizacin. Quiso ser

LA ORDEN DE LA CALAVERA

65

tam bin educador y m entor dentro de su medio, quiso conducir al


Partido y al pueblo hasta el propio manantial de la vida.
Su larga estancia en el ambiente rstico de la Baja Baviera haba
surtido efecto. Ahora Himmler era un escolar obseso y extravagante
de la filosofa natural de sangre y tierra. Desde que tuvo uso de
razn, su interpretacin rom ntica de la Historia le hizo ver el medio
rural como fuente primigenia del pas. El campesino libre sobre la
gleba liberada clamaba en tono sentimental es la espina dorsal
del cuerpo nacional alemn y del pensamiento p o p u lar142. Ms tarde,
afirm que l era un autntico labrador por su ascendencia, sangre
y naturaleza143. No conoca a hombres tan grandes como los aris
tcratas rurales, y su hroe predilecto era el rey de Sajonia y vence
dor de los eslavos, Enrique I el Pajarero a quien conceptuaba como
un labrador genuino de su pueblo144.
Tras su poca estudiantil y deambulando todava en el crculo
mgico de la propaganda popular, concibi una sociedad caracterizada
bsicamente por el labriego. Como clula m adre del futuro Estado
campesino esquematiz para fecha indeterm inada una escuela rural
cuyos m aestros y alumnado componan el cuadro de la verdadera
nacin alemana y, por ende, se anticipaban a la nueva sociedad145.
Los pedagogos rurales del quimrico pueblo campesino son mo
nitores y compaeros de nios y nias. Los m aestros deben poseer
dotes de mando y, adems, deben estar bien informados sobre las
m entiras e infatuaciones del mundo. Por el contrario, las m aestras
deben ser mujeres placenteras e ntegras de autnticos sentimientos
m aternales y ajenas a las enfermedades que se ceban hoy da en las
m ujeres de los centros urbanos; enrgicas y, no obstante, suficien
tem ente prudentes para dejar la ltim a palabra al hombre en los
problemas cotidianos. La clula de esa poblacin campesina ideada
por Himmler se adapta al arte puro y permanece abierta, como
centro cultural y espiritual, para todos los compatriotas, poetas y
virtuosos de las artes alemanas. As, el trabajador podr crear
libremente sin ser molestado por las corrientes intelectuales del ex
travo. Quin no reconocera ah los fundamentos de la utpica
sociedad nacionalsocialista y SS? Pero el valor principal no se a tri
buir al saber, sino al credo, advierte el estadista Himmler. Y pre
senta como producto de su escuela a hombres sanos, de voluntad y
nervios frreos que maduran en contacto perm anente con la escue
la hasta ser caudillos del pueblo.
Himmler encontr, incluso, a varios amigos que se m ostraron dis
puestos a plasm ar su ridculo concepto de la nacin campesina y

66

H E IN Z H H N E

noble; Esos individuos compraron una granja en Baviera y la pusie


ron a disposicin de Himmler. Sin embargo, se frustraron sus espe
ranzas de hallar todava cierto nmero de aristcratas que... qui
sieran crear una institucin contribuyendo en la m edida de sus fuer
zas y fortunas146. La escuela campesina sigui siendo una alucina
cin. Ello no desanim a Him mler ni le hizo desistir de sus utopas
buclicas. El hijo del consejero privado crey haber descubierto en
su propio ser el genio de la pedagoga, se vio como un gran educador
innato que debera ensear continuamente y extraer provechosas con
secuencias.
Con enorm e tenacidad, adoctrinaba a sus colaboradores m s cer
canos explicndoles lo que hubieran hecho en tal o cual caso los
antepasados ; tena siempre a punto algn ejemplo de la H istoria para
ilum inar el presente e ilustrar a sus coetneos. Durante la guerra,
aor los tiempos de paz que le perm itiran reanudar la labor pe
daggica. El m asajista Kersten, que lo conoca m ejor que nadie,
afirm seriamente ms tarde que Himmler hubiera preferido educar
a los pueblos del Este en vez de exterm inarlos147. El fracaso de la
escuela rural represent tam bin una enseanza provechosa para
Himmler, aunque, desde luego, la enseanza provechosa del utopista
sectario. Entonces, se enfrent po r vez prim era con las estrecheces
econmicas del pueblo campesino, lo cual le hizo llegar a una con
clusin desatinada.
Lo que divis el mstico buclico Himmler no fue aquella crisis
estructural de la agricultura alemana cuyos efectos se hicieron sen
tir a la term inacin del proteccionismo patrocinado por Bismarck, no
fue la necesidad urgente de racionalizar y reconstruir el indefenso
minifundio. l vio algo muy distinto: la malla opalescente, de un
m onstruo denominado judaismo internacional. El peor enemigo
del labrador escriba en un editorial alrededor de 1924 es el ca
pital internacional judo porque azuza a los habitantes de la ciudad
contra el campesino m ediante el siguiente sistema: Emplea la es
peculacin y las manipulaciones burstiles para reducir los precios
del productor y elevar los del intermediario. As, el agricultor gana
poco y el consumidor de la ciudad paga mucho. E ntretanto, el judais
m o y sus cmplices engullen las ganancias interm edias148. H asta la
asonada de noviembre de 1923, los judos haban conservado por lo
menos sus rasgos individuales en el Diario de Himmler, pero desde
esa fecha el sujeto judo fue un engendro estereotipado y cada indi
viduo no ario vino a ser copartcipe de una supuesta maquinacin
universal urdida por los judos. A p a rtir de entonces, la personalidad

LA ORDEN DE LA CALAVERA

67

juda fue objeto de calumnias colectivas en el pensamiento de


Him mler... El futuro Reichsfhrer SS haba encontrado su enemigo.
En aquel editorial denunci todava a un segundo adversario irre
conciliable sin el cual le hubiera sido imposible seguir viviendo: el
eslavo. Solamente con la lucha contra el eslavo, argumentaba, se p o
dr fortalecer y preservar al agro alemn, pues nuestro futuro est
en las regiones orientales germnicas. Concretamente en el E ste
segua escribiendo, se venden ahora inmensas superficies pertene
cientes a los grandes latifundistas. Es preciso poblarlas con hijos de
labradores y operarios agrcolas para evitar que el segundo o tercer
hijo del campesino alemn emigre a las ciudades como viene haciendo
hasta hoy. Tan slo mediante una enrgica accin colonizadora se lo
grar que la poblacin rural ejerza otra vez influencias decisivas so
bre Alemania. As, pues, la neocolonizacin es tam bin una fuerza
m otriz del nacionalismo alemn. Himmler: La multiplicacin del cam
pesinado representa al propio tiem po la nica defensa efectiva contra
los intrusos de las masas obreras eslavas. Tal como ocurriera hace
600 aos, los labradores estn llamados a dirigir al pueblo alemn en
la lucha contra el eslavismo para poder heredar y fertilizar la santa
m adre tie r ra 149.
Heinrich Himmler haba formulado entonces sin saberlo dos pun
tos esenciales del futuro program a SS, dos proposiciones que deter
m inaran la poltica antisemtica y antieslava del I II Reich. La lucha
contra el eslavo infrahumano y contra el judaismo internacional
se convirti en idea fija. A ese program a le faltaba todava el acento
fantico, la obsesin seudorreligiosa, pero ah es probablem ente donde
se inicia el proceso de aberraciones polticas en la m ente de Himmler.
Sin embargo, el NSDAP era demasiado insignificante por entonces
para que se le pudiera ofrecer la oportunidad de aplicar su poltica
nacional agraria. Himmler se asoci a un grupo que proyectaba seria
m ente el retorno al agro: los Artamanen. stos pertenecan al ala
popular del movimiento juvenil nacionalista y eran idealistas que se
proponan establecerse en su propia gleba. Pocos Artamanen estaban
afiliados al NSDAP (aunque su jefe, Georg Kentsler, era miembro del
Partido) y, no obstante, todos ellos declararon bajo juram ento de
fender sangre y tierra porque tam bin les m ortificaba el complejo
antieslavo: por lo pronto, pretendieron expulsar del territorio prusia
no a los jornaleros polacos, hacerles regresar a su tierra n a ta l150.
Hacia el ao 1924, los Artamanen movilizaron sus fuerzas para ejer
citar en una hacienda sajona lo que ellos tenan por su deber nacional
y econmico. Asimismo, la indefinible hacienda de Himmler en Ba-

68

H E IN Z H H N E

viera estuvo ligada, evidentemente, con el trabajo de los Artamanen.


Dos mil muchachos acudieron en enjam bre a las granjas de Alema
nia oriental y form aron por compaas para la lucha defensiva contra
los eslavos151. Himmler ocup posiciones cada vez ms prominentes
en la vanguardia de los Artamanen. Se abri paso hasta la jefatura
del distrito b v aro 152 y estableci contacto con diversos Artamanen de
Alemania, en especial con el llamado Rudolf H oess153, cuyas activida
des se desarrollaban en Brandeburgo y que figur entre los ms sinies
tros auxiliares del Reichsfhrer SS como comandante de Auschwitz,
el campamento de exterminio.
Mediante su alianza con los Artamanen, el Gaufhrer Him mler se
encontr tambin con el hom bre que dara un tinte ideolgico a las
arbitrariedades de los polticos rurales para encajarlas en una doc
trina racista cuyos prom otores proclamaban la superioridad de la raza
nrdica. Richard W alther Darr, de origen alemn y argentino, nacido
en 1895, alumno del Kings College School de Wimbledon, antiguo
funcionario del M inisterio prusiano de Agricultura y futuro experto
agronmico del NSDAP, aleccion a Himmler, cinco aos ms joven
que l 154.
Le ense lo que vena predicando durante aos: el problem a de
la agricultura no era, fundamentalmente, una cuestin agraria sino un
litigio de castas. El campesinado (segn lo formul Darr en una
publicacin S S )155 ha constituido siempre la nica base racial de
nuestro pueblo y, po r tanto, el Estado est obligado a reforzar esos
cimientos raciales y rsticos proyectando la colonizacin, fomentando
la natalidad y estrangulando la emigracin hacia los ncleos urbanos.
Por aadidura, es de una im portancia decisiva, al decir de Darr, esta
blecer lo antes posible lazos indisolubles entre los m ejores linajes de
nuestro pueblo y la tie rra 156. El m ejor proveedor de sangre pura es,
en su opinin, esa entidad legendaria que trae ya de cabeza al movi
m iento juvenil popular: la raza nrdica. Y segn parece haber des
cubierto en la H istoria nuestro idelogo genealgico Darr, el mundo
h a sido configurado exclusivamente por los poseedores de sangre
nrdica. Como muchos sabemos se lee en el esquemtico anlisis
de la publicacin SS, casi todos los grandes Imperios y las princi
pales culturas de la Historia universal han sido fundados y m ante
nidos por hom bres nrdicos. Tambin sabemos que esos grandes
Imperios y culturas se derrum baron cuando sus creadores, los hom
bres nrdicos, desatendieron la pureza de su sangre157.
Ahora bien; esa inferencia era igualmente aplicable a la poca con
tempornea: contencin de todas las influencias perjudiciales para el

LA ORDEN DB LA CALAVERA

69

m ito racial nrdico, supresin de todas las fuerzas humansticas in


ternacionales desde la masonera (elevada por los mismos propagan
distas NS al rango de gran potencia hegemnica) hasta la religin con
ciliadora del cristiano. Fascinado e inquieto, Himmler contemplaba un
m undo cuya existencia se le antojaba tenebrosa aunque nunca haba
sabido explicarse claramente el porqu. Ahora, sin embargo, el profeta
de la estirpe le abra los ojos, y lo que surga ante ellos era asom
broso: vea la lite nacional del futuro, vea a los soberanos del nuevo
pueblo germano, vea a los prohombres SS.
Los grupos de Artamanen desaparecieron entre las arenas move
dizas de la Historia y el idealismo del movimiento juvenil se estrell
contra el egosmo de los latifundistas prusianos, que explotaron dili
gentemente a los visionarios m etropolitanosI58, pero Himmler record
largo tiempo su deuda con los Artamanen y el cofrade Darr. Ms
tarde, enrol a ste en los Escalones de Proteccin y le confi el nuevo
negociado Raza y Colonizacin de los S S 159, que le sirvi de tram
poln para saltar al Ministerio de Agricultura. El propio Himmler di
vulg la doctrina racial entre los SS bvaros que l haba creado. Los
magnates del Partido se fijaron en el campesino teorizante trajeado
con uniforme SS y Himmler aprovech esa ocasin nica para asu
m ir la jefatura superior SS. Pero se pregunt todava dubitativo si
su futuro perteneca a la m adre tierra o a los SS. Ahora, eso s, crey
haber encontrado un buen socio para la colonizacin campesina.
En 1926, cuando corra desalado hacia el vestbulo de un hotel en
Bad Reichenhall huyendo de la lluvia, su empapado sombrero tirols
pas con tal mpetu ante una dama que la salpic de pies a cabeza 16.
Al levantar la vista, aturdido, Himmler descubri a la diosa germnica
de sus sueos: rubia, de ojos azules y formas de valkiria. Se llamaba
Margarete Boden y era hija de un hacendado alemn establecido en
Goncerzewo, Prusia occidental1(S1. Haba sido enfermera en la Prim era
Guerra Mundial; despus, se traslad a Berln donde, tras un m atrim o
nio azaroso y muy breve, mont una pequea clnica privada con el
dinero del p a d re 162.
El alelado propagandista SS crey que era am or a prim era vista,
pero sus padres se sintieron menos satisfechos con la adquisicin del
hijo. Marga, como se haca llamar ella, llevaba ocho aos a Heinrich y,
para mayor escarnio, era protestante y divorciada163. Durante largo
tiempo, Himmler se abstuvo de presentarse con Marga ante los pa
dres. En cierta ocasin, dijo a su hermano Gebhard: Preferira de
salojar yo solo a mil comunistas de una s a la 164!
Finalmente, los padres cedieron y dejaron a la pareja con sus ilu-

ZQ

H E IN Z H H N E

siones. Heinrich y Marga contrajeron m atrim onio el 3 de julio de


1928 165 y proyectaron su vida comn como colonos. Marga vendi la
clnica privada y con el producto compr una finca rstica en Waldtrudering, cerca de Munich, donde se alzaba una pequea casa de ma
dera cuya planta baja tena dos habitaciones y el prim er piso, tres apo
sentos ms. Heinrich satisfizo el capricho de construir con sus propias
manos un gallinero, pues el matrim onio Himmler se haba propuesto
m ontar una enorme granja avcola16*.
Querido, no dejo de pensar en el pequeo terruo que poseeremos
muy pronto, escriba Marga varios meses antes de la boda, prodi' gando ese tono meloso que empleaba al principio con su prometido.
Creo, querido, que el prudente esposo debe.preocuparse del ahorro...
pues, ya sabes, la malvada esposa gasta siempre todo cuanto tie n e 167.
El m atrim onio adquiri cincuenta gallinas ponedoras16S, pero la granja
fracas por dificultades monetarias, a lo cual se agreg la carrera po
ltica de Heinrich. Su sueldo como funcionario del NSDAP (200 m ar
cos) 169 fue insuficiente para sostener e im pulsar la granja avcola.
El 6 de mayo de 1929, Marga comunic lo siguiente a su marido:
Las gallinas rinden muy poco: dos miserables huevos por da. Me
irrita pensar que pretendem os vivir de eso, y encima ahorrar para
Pascuas. Qu m ala suerte! Yo ahorro cuanto puedo, pero me he que
dado casi sin dinero 17. Siempre problemas econmicos. No me has
escrito, y eso est muy mal. Ahora no recibir el dinero m aana tem
prano, como esperaba, y Berta (la sirvienta) no podr ir a buscar tus
zapatos171.
A los apuros financieros se sum una crisis m atrim onial que lleg
antes de lo que ambos suponan. Aquella m atrona frgida y casi hist
rica, cuya escasa apacibilidad apenas recordaba a la diosa de Bad
Reichenhall, irrit considerablemente la susceptibilidad del marido
hasta el punto de que ste pas cada vez menos tiempo en casa. Tras
el nacimiento del nico hijo, una nia llamada G udrun172, los Himmler
se separaron amistosamente.
Marga esper que la poltica nacionalsocialista le devolviera algn
da al consorte y cabeza de familia. Pero sus esperanzas fueron vanas.
Cuando term inen las elecciones tendrs, por lo menos, dos o tres
aos de tranquilidad... Y t... podrs estar siempre cerca de m, es
criba ilusionada173. Y en otra carta deca: Espero, malvado lansque
nete, que tus andanzas te traigan alguna vez po r esta com arca174.
Y vuelta a la carga: Si puedes, psate por aqu, aunque slo sea un
par de d a s 17S. No obstante, Marga sospechaba ya que haba perdido
definitivamente a su esposo. Me siento tan triste a veces que paso

LA ORDEN DB LA CALAVERA

11

dis y das sin salir de casa. Hoy me distraje imaginando cmo po


dramos celebrar tu cumpleaos. Querido, por qu no visitamos ju n
tos alguna exposicin? No lo hemos hecho jams, le recordaba invita d o ra m. Y n otra ocasin, se lamentaba: No me encuentro bien.
Cmo term inar esto? Uno piensa sin quererlo... Ay, Dios mo! Qu
ser de m 177?
Heinrich Himmler no lo saba. Haca ya mucho tiempo que se ha
llaba bajo el influjo de las rdenes hitlerianas, pues su Fhrer le haba
puesto al frente de los SS el 6 de enero de 1929. Ahora, el afiliado
nm ero 168 de los S S 178 poda m ostrar lo que haba aprendido con
Gregor Strasser y W alther Darr. Los Escalones de Proteccin estaban
ah..., esperando, segn imaginaba Himmler, que una mano m agistral
transform ara la cofrada popular en lite del nacionalsocialismo.
Por supuesto, el nuevo Reichsfhrer SS averigu muy pronto que
su Fhrer no requera de l un purism o ideolgico. Hitler no necesi
taba una orden de ortodoxos hombres rnicos, sino una guardia mane
jable, un instrum ento de su despotismo. El NSDAP se hall ante una
encrucijada. La crisis econmica de los aos veinte arrastr a un n
m ero creciente de alemanes decepcionados hacia el campo nacionalso
cialista, fortaleci y comprometi a un tiempo el caudillaje hitleriano
dentro del Partido. Fue preciso consolidar posiciones a despecho de
los elementos refractarios. Y as empez el lgubre captulo de los
Partidos polticos alemanes.

4. De la escolta personal a la Polica nacionalsocialista


El cam arada del Partido Ludolf Haase tuvo una visin. Y escribi
seguidamente a la jefatura NS en Munich exponiendo lo que l, jefe
comarcal nacionalsocialista de Hannover-Sd y miembro directivo de
la Skaldenorden, juzgaba de trascendental importancia.
A su modo de ver, el NSDAP se haba desintegrado tras el pronun
ciamiento de Noviembre (1923) en Munich, porque el Partido careci
de un cuerpo dirigente y, por tanto, de instrum entos ejecutivos. Lo
que necesitaba este Partido remozado era una orden nacionalsocialis
ta en sus propias filas, una comunidad secreta que fuera guarda y
auxiliar del mando en todo momento. Haase concibi una congrega
cin confidencial dentro del Partido que sustentara el Movimiento con
mano frrea. Los congregantes efectuaran la limpieza de la organiza
cin y, en caso necesario, enderezaran agrupaciones asociadas y auto
ridades; al mismo tiempo, procuraran, mediante supervisin y otras
acciones similares, los informes indispensables sobre planes, empresas
y conexiones del adversario. La orden nacionalsocialista del futuro,
exiga Haase, debe mantener en la salsa del NSDAP una organiza
cin que proporcione los instrum entos requeridos por el jefe supe
rior para poder ejercer sin trabas una poltica nacional de fuerza *.
Con esa misiva, el jefe comarcal Haase puntualiz profticamente
el concepto bsico de esos Escalones de Proteccin que algn da pro
yectaran su amenazadora sombra sobre el Partido. Pero los funcio
narios en la jefatura nacionalsocialista de Munich no supieron qu
hacer con el escrito de Hannover-Sd. El nom bre Haase pas al olvido
y su memorndum, a los archivos.
Sin embargo, en enero de 1929, ocup la casa interior de la Schellingstrasse, 50, en Munich, sede de la jefatura nacionalsocialista, un
individuo que tena ideas similares a las de Haase y en cuyos archivos
personales reapareci ms tarde aquel escrito sin fecha: Heinrich
Himmler, el nuevo Reichsfhrer SS, quiso realm ente m antener su or-

74

H E IN Z H HNE

ganizacin en Ia salsa del NSDAP. Al principio, tuvo tan poco xito


como el cam arada Haase, naturalm ente. La ambicin del agrnomo
diplomado y avicultor fracasado suscit, por lo general, sonrisas com
pasivas en el Partido.
Por aquellas fechas, Himmler tena fam a de estrafalario. Segn se
rumoreaba, era un sectario que pretenda fundir los mtodos selectivos
de su vida profesional con el dogma racfsta del Partido para form ar
una extraa concepcin de la lite. Adems, su desmesurada codicia
contrastaba grotescamente con la insignificancia del cargo que se le
haba asignado en el Partido. Los Escalones de Proteccin tenan en
tonces 280 hombres, estaban subordinados al OSAF (jefe superior SA)
Franz Pfeffer von Salomon, hom bre de carcter desigual, y pugnaban
contra los prejuicios generalizados en el NSDAP que tenan a la orgaganizacin SS por una especie de seccin publicitaria para la Prensa
propia.
Pese a todo, Him mler no se dej intim idar por las burlonas actitu
des de sus camaradas. Ide un ambicioso program a de expansin con
el que esperaba acrecentar el nmero de escalones en un plazo muy
breve y proyectar, asimismo, hacia fuera el carcter selectivo de los SS.
En abril de 1929, present a H itler y Pfeffer un esquema del regla
m ento que converta prcticam ente a los SS en una orden m ilita r2.
A p artir de entonces, los SS admitieron tan slo a quienes reunan las
rigurosas calificaciones selectivas. Para el discpulo del mstico genealogista Darr, slo cont una calificacin, la raza, y un prototipo
humano, la figura entre ridicula y rom ntica del titn nrdico.
Himmler lo formul as ulteriorm ente: Procedimos como los gana
deros de rem onta cuando necesitan depurar una especie antigua y
buena pero m aleada por los cruces y la adulteracin. Prim ero se efec
ta sobre el terreno la llamada eliminacin selectiva, es decir, cribar
simplemente a los individuos que, en nuestra opinin, nos son innece
sarios para componer los Escalones de Proteccin3. Naturalm ente,
si se hubiera aplicado sin contemplaciones ese principio tan exclusivo,
Himmler habra tenido que reducir los SS a la m itad, pues muchos
de sus miembros, la mayora pequeos burgueses, tenan escasa se
mejanza con el homnculo germano descrito en las pedantescas obras
de Darr. Pero Himmler supo contrarrestar ese remedio autovenenoso.
Sus ordenanzas especificaron que las nuevas condiciones no afectaban
a los veteranos m ilitantes SS que hubieran prestado servicio m ilitar
durante la Prim era Guerra M undial4. No obstante, sigui apretando
ios tornillos de su program a selectivo con exquisita cautela. Me pro
puse exigir desde el principio una estatura determinada (1,70 m etros)

LA ORDEN DE LA CALAVERA'

Z5

indic H im m ler5, pues saba, po r supuesto agreg con el olmpi


co aplomo de un adivino, que los sujetos cuya estatura se ajusta
a un nm ero especfico de centmetros poseen por alguna razn inde
finible el linaje idneo6
Se hizo m ostrar la fotografa de cada aspirante para examinarla
meticulosamente con una lupa. E ra un largo anlisis, pero a su con
clusin se saba con certeza si el candidato posea lo que el irracional
granjero racista denominaba buen linaje7. Himmler sola exponer
sus procedimientos analticos ante los oficiales: Primero reflexiono y
me digo: el rostro de este hom bre m uestra claram ente la inoculacin
de sangre impura, sobre todo esos pmulos protuberantes de los que
uno acostum bra a decir que parecen monglicos o eslavos... Pues bien;
por qu he obrado as? Permtanme rem em orar un hecho confirmado
por la experiencia. Recuerden, por favor, aquel tipo de soldado revolu
cionario entre los aos 1918 y 19198.
Esa observacin revela que las directrices biolgicas de Himmler
sobre el buen linaje no se orientaban slo hacia la tram a de lucu
braciones racistas. Tambin apuntaban a las monomanas de muchos
ex oficiales, veteranos de la Prim era Guerra Mundial, que no podan
sobreponerse al sobresalto experimentado cuando les arrancaron las
hom breras varios aos atrs. El soldado revolucionario era para m u
chos un smbolo de su propia humillacin; al finalizar la guerra, al
gunos soldados izquierdistas haban arrancado las hom breras a sus ofi
ciales, y esos mismos soldados sediciosos ste era el otro aspecto del
susto traum tico haban presenciado el cobarde proceder de los
oficiales, quienes no haban movido ni un dedo para proteger de la
revolucin al comandante supremo imperial. Tanto daba que el alfrez
Himmler no hubiese arrostrado personalmente las afrentas del soldado
revolucionario, esa innoble cuartelada de la chusma roja (Roehm )9.
Him mler saba que los ex oficiales jam s olvidaran aquel encuentro
degradante con la soldadesca. Cada uno de los que fueran oficiales
entonces conoce por experiencia a esa gente. No les costar, pues, com
probar que esos individuos ofrecen, por lo general, un aspecto cmico
ante nuestros ojos alemanes; tienen unos rasgos bufonescos que de
notan la influencia de sangre im p u ra 10.
Tales argumentos se adaptaban perfectamente al mundo perceptivo
de aquel grupo social en el que Himmler esperaba encontrar las pri
m eras reservas de sus SS. La nocin de una lite racial fascinaba a
esa faccin solitaria de antiguos m ilitares, intelectuales empobrecidos
por la inflacin y funcionarios excedentes que, tras su vagabundeo por
el Cuerpo voluntario y las organizaciones m ilitantes nacionalistas, bus-

76

H E IN Z HHNB

caban nuevas formas de convivencia. El concepto de selectividad racial


propugnado por Him mler les prom eta un hogar colectivo, los redima
de los inextricables vnculos con una burguesa desarraigada y un
prestigio social caduco.
La lite fue hasta entonces sinnimo de elevada posicin social:
slo perteneca a ella quien posea cultura y alcurnia. El acceso a esa
lite estaba cerrado para la generacin malograda del frente; las difi
cultades de readaptacin y el romanticismo castrense las haban arrin
conado en la zona neutra de los estamentos sociales. Y ahora, en lugar
de esa lite exclusivamente, Himmler propona otra muy distinta: la
seleccin racial, la aristocracia del idealista. El concepto de buen
linaje era suficientemente nebuloso y liberal para ofrecer refugio a
todos los componentes de la generacin malograda o, m ejor dicho, a
los que superaran el concienzudo examen de Himmler. Por supuesto,
acudieron en bandadas.
Antao, la cuna de los SS haba estado constituida por pequeos
burgueses de arrabal tales como el m atarife Ulrich Graf y el comercian
te de papelera Josef Berchtold. Ahora aflua una nueva riada social
a los SS: los desplazados de la burguesa media y acomodada. Estos
nefitos provean a los escalones de proteccin con una m entalidad
encallecida y una combatividad coricea que, en el fondo, estaban des
provistas de todo sentido ideolgico. Uno descubra al instante su pro
cedencia: constituan la retaguardia del Cuerpo voluntario, hombres
a los que la guerra nunca licenci porque la llevaran siempre en su
sangre, segn describi el bardo del Cuerpo voluntario y asesino de
Rathenau, E m st von Salomon, en 1930 n.
Los hom bres del Cuerpo voluntario representaban una generacin
demasiado germnica y alrgica a la cultura que haban esperado una
purificacin de todos los males burgueses tales como el farisasmo y
el epicureismo bajo los aguaceros de m etralla en la aorada Guerra
europea, que haban ansiado al propio tiempo perder su propia per
sonalidad..., por lo cual su dolo era el coronel ingls Thomas Edw ard
Lawrence de Arabia12. Entretanto, la guerra qued atrs y la sociedad
burguesa permaneci en pie aunque tambalendose, pero la generacin
de ex soldados, ajena por completo al pacifismo reinante, esper ver
todava el estruendoso derrum bam iento del aborrecido m undo
burgus.
El asco que inspiraba la mesocracia de anteguerra se transform
en odio contra la sociedad de posguerra; aunque se iniciaba una E ra
de paz, los ex combatientes siguieron creyendo que la violencia y la
crueldad eran los m ejores medios para incendiar el tenducho de la

LA ORDEN DB LA CALAVERA

11

civilizacin burguesa, mxime cuando surgan entre ellos poetas que


con la belleza del lenguaje em botaban la lucidez del cerebro. La gue
rra escriba el portavoz de la generacin malograda, capitn laureado
E rnst Jnger perm anecer para siem pre dentro de nosotros, cual
una m ontaa rocosa por cuya ladera descendemos en busca de nuevos
horizontes. Y m ientras la rueda de la vida gire para nosotros, esa
guerra ser el eje de sus rotaciones. Tal vez fenezca algn da, tal vez
queden desiertos y desacreditados sus campos de batalla como c
m ara de torm ento y patbulo, pero su espritu se m antendr vivo en
los escuderos del frente y no les eximir nunca de su prestacin per
sonal 13.
La confusa posguerra alemana brind abundantes oportunidades
para promover la causa blica. El Estado necesit guerreros en su
lucha defensiva contra los revoltosos comunistas y los insurgentes po
lacos..., y la generacin del frente se aprest otra vez gustosa al com
bate hacindose eco no conviene olvidarlo de las palabras pronun
ciadas por Jnger: Acaso hay algo ms sagrado que el guerreador?
Desde luego, los nuevos soldados se diferenciaron fundamentalmente
de los antiguos. Denominaron Cuerpos voluntarios a sus unidades, in
tentando tal vez denotar que su alistam iento bajo el Gobierno tena
carcter voluntario..., lo cual les perm itira causar baja cuando les
conviniera. No juraron lealtad al Gobierno sino a la bandera que
flam eaba ante ellos y al jefe cuyas rdenes aceptaban.
Raras veces vio la historia m ilitar alemana una m esnada de merce
narios tan politizados como los voluntarios del bienio 1919/1920. Sim
ples tenientes m andaron regimientos regulares, y muchos de ellos eje
cutaron a su gusto las rdenes de distantes Estados Mayores. Fueron
lansquenetes y ellos mismos lo reconocieron con inmenso orgullo.
A semejanza de los antiguos lansquenetes vieron el campamento y la
compaa de los camaradas com su nico hogar, y a semejanza tam
bin de los lansquenetes, esos 70 000 voluntarios m ostraron un noma
dismo impaciente, una tem eridad suicida, sintieron en sus entraas
la indescriptible tentacin viril de buscar continuamente el peligro.
Y como aqullos, despreciaron a los sedentarios, a los cachazudos, y
les dieron una justa rplica, pues en campamentos y acantonamientos,
en combate y largas marchas, destruyeron los conceptos y valores del
aborrecido antpoda (Salom on)14.
Una tropa semejante pareci haber sido creada exclusivamente
para sem brar el germen de la violencia despiadada. Puesto que la tra
dicin y los cnones de la disciplina m ilitar haban sido destruidos
mucho tiempo atrs, esas huestes inventaron el consejo medieval. Los

78

H E IN Z H H N E

Cuerpos voluntarios hicieron fusilar, tras un proceso denominado con


singular eufemismo defensa personal po r la justicia, a quienes en
contraron culpables. La vida humana, tanto la propia como la ajena,
tuvo poco valor para esos voluntarios. Dar la m uerte o recibirla, tal
era su consigna..., como lo fue ms tarde para el Arma S S 15. E m st von
Salomon se las arregla para ensalzar, ya en 1930, las cualidades cas
trenses que caracterizarn una dcada despus a los soldados de
Himmler: La acometividad implacable contra masas hum anas y riva
les arm ados o desarmados, una ilimitada displicencia hacia lo que se
suele llam ar la inviolabilidad de la vida humana, y el m arcado prurito
de no hacer prisioneros bajo circunstancia alguna18.
Tras la extincin del Cuerpo voluntario, el cncer de la violen
cia se extendi a otros miembros. Los Tribunales medievales se des
plazaron hacia la poltica y dieron caza a demcratas y republicanos,
el terro r sigui siendo la clave secreta de unidades militantes y Par
tidos nacionalistas. Sin embargo, los elementos del Cuerpo voluntario
perdieron su patria chica. Unos pasaron a las SA, donde se infiltraron
hasta los puestos de mando. Mientras tanto, otro tipo de infiltracin
miles y miles de parados al amparo de la depresin econmica
m ostr a los antiguos voluntarios que las SA tampoco podan ser su
hogar: el recluta SA, procedente de las colas estacionadas ante las
agencias de colocacin, era slo un rebelde circunstancial; esperaba
que H itler le diera pan para llevrselo a su m ujer y a sus hijos. En
cambio, el voluntario, incluso el ataviado con camisa parda, desdeaba
ese mundo burgus a donde deseaba retom ar desde el fondo de su
corazn hasta el ltimo truhn SA17.
Y
entonces les ofreci Heinrich Himmler un autntico hogar: la
orden selecta de los SS. En 1929, comenz el xodo de oficiales volun
tarios a los Escalones de Proteccin. Llegaron en dos oleadas: prim ero
aparecieron los veteranos, que no haban logrado comunicarse con la
sociedad o no lo haban intentado. Entre ellos figuraban nombres ilus
tres: el oficial pomeranio del Reichswehr Erich von dem Bach-Zelewski, expulsado de su regimiento por intrigas nacionalsocialistas,
cre los SS de las Marcas (1931)18; el barn Friedrick Karld von Eber
stein, teniente en la Prim era Guerra Mundial y ayudante del conde
Helldorf, comandante del Cuerpo voluntario, asumi el mando SS en
S ajonia19; y Udo von Woyrsch, prim er teniente de la guardia fronte
riza durante la Prim era Guerra Mundial, organiz los SS en Silesia w.
La crisis econmica arrastr una segunda oleada de aspirantes
hacia los SS. E sta vez fueron hombres que lograron sentar pie en la
vida ciudadana; pero perdieron sus puestos ante la feroz competencia

La

o r d e n d e l a c a la v e r a '

19

del mercado libre laboral. La bancarrota les indujo a vestir el unifor


me de los SS: Friedrich-Wilhelm Krger, hijo de coronel y antiguo te
niente del Cuerpo voluntario Ltzow, renunci a su profesin mercan
t i l 21; Karl Wolff, hijo de un juez municipal y antiguo teniente del
regimiento de la Guardia 115 (Gran Ducado de Darmstadt), abandon
su agencia publicitaria22; y el doctor Carl-Albrecht Oberg, hijo de un
mdico y ex teniente en el frente occidental, dej colgada la im porta
cin de pltanos0.
El ingreso de tantos voluntarios expeditivos perm iti a Himmler
acrecentar incesantemente el nmero de unidades SS. El hombre re
corri incansable toda Alemania haciendo propaganda de su lite.
Menospreci la oposicin fomentada dentro de Partido contra sus
propsitos de expansin. Cuando anunci en Hamburgo que pensaba
form ar un Escaln de Proteccin integrado por 500 hombres, el Gau
leiter Krebs le replic que eso sera difcil, pues Hamburgo contaba
apenas con 500 camaradas del Partido. A lo cual repuso Himmler, con
descendiente: Las circunstancias son intranscendentes; todo depende
del elemento hum ano24.
Los Escalones de Proteccin crecen a ojos vistas y alcanzarn la
cifra de dos mil hombres al finalizar este trimestre comunic Himm
ler el 29 de enero de 1930 a su antiguo m entor Roehm que, tras el
altercado con Hitler, haba ido a Bolivia como instructor m ilitar23.
Mis jefes de estandarte son excelentes muchachos segua infor
mando Himmler a Roehm. El servicio es cada da ms estricto y las
condiciones de admisin se hacen cada mes ms difciles26. Ininte
rrum pidam ente sigui aumentando el volumen numrico de la orga
nizacin SS: enero de 1929,280 militantes; diciembre de 1929, 1 000 mi
litantes; diciembre de 1930, 2 727 m ilitantes27. Los SS crecieron tan
aprisa que, finalmente, Himmler hubo de orientar la magneto de su
lite hacia un rea prohibida para los propagandistas SS, hacia un re
ceptculo que haba cerrado hasta entonces sus puertas a los Esca
lones de Proteccin: las SA.
All vegetaban todava los veteranos de la Era Roehm, elementos
del Cuerpo voluntario entre los cuales haba muchos que se pasaran
sin rem ordimientos a los SS. Sin embargo, el OSAF, Pfeffer, aguzaba
la vista para que ninguno de sus subordinados desertara al feudo de
Himmler. Hacia fines de 1926, Pfeffer haba distribuido ya una orden
por la que se prohiba toda ingerencia de los SS a menos que actuaran
en estrecha colaboracin con el m ando SA M. As se imposibilitaba por
anticipado cada intromisin de los SS. En las acciones conjuntas de
SA y SS, los Escalones de Proteccin deban ponerse a las rdenes del

80

H E IN Z HHNB

eventual jefe SA29. Y especialmente Pfeffer no dejaba de la m ano los


controles sobre el rgano propagandstico SS. Podra darse la peli
grosa posibilidad de que los SS (as lo form ulaba Pfeffer) acapararan
a todos los hom bres con dotes de mando y estorbaran involuntaria
m ente el desarrollo de nuestras SA. Por lo tanto, se debe consultar
prim ero con el OSAF30.
Por supuesto, las rdenes de Pfeffer no intim idaron a Himmler.
ste empez a divulgar secretam ente entre los SA las excelencias de
la orden SS y consigui enrolar en ella a numerosos m ilitantes SA. Los
xitos de Himmler no pasaron inadvertidos mucho tiem po a los jefes
SA. Es muy censurable que las unidades SS recientem ente creadas
hagan su propaganda con medios ilcitos se quejaba Stennes, jefe SA
de las provincias orientales31. Y, adems, pretenden disgregar las
SA. En Berln, algunos SA iracundos imprim ieron octavillas annimas
contra la formacin de una guardia personal por nuestros bonzos ci
viles, los SS, a costa de las SA32.
H itler zanj la disputa entre ambos ejrcitos polticos y, de paso,
ayud a Him mler en su prim er xito sonado: a fines de 1930, disoci
SA y SS. El Escaln de Proteccin continu subordinado oficialmente
al OSAF, pero su independencia prctica de las SA qued confirmada
con idntica formalidad. Hitler: Ningn jefe SA tendr atribuciones
para dar rdenes a los S S 33. Asimismo, se manifest el carcter aut
nomo de los SS en la indumentaria. Sus uniformes negros los diferen
ciaron de las camisas pardas SA. Desde aquella fecha los m ilitantes SS
llevaron gorra negra, corbata negra, pantaln negro y brazalete con
cruz gamada y orillo negro. Una franja negra de cinco centmetros
sobre la manga izquierda m ostr en cifras rabes el nm ero de cada
compaa S S 34.
Los SS ganaron as su prim era guerra de la independencia. Y lo
que es ms: H itler les perm iti crear una organizacin totalm ente
nueva. Se repudi el sistema decimal (en ninguna localidad poda
haber un Escaln cuyos contingentes fueran superiores a diez hom
bres y su jefe) y en su lugar se introdujo una nueva estructura que
por sus grados jerrquicos y composicin se asemej de modo sor
prendente a las SA: su unidad menor fue la escuadra de ocho hom
bres ms el jefe. Tres escuadras constituyeron un pelotn, mandado
por un jefe; eran de 20 a 60 hombres cuya formacin fue comparable
a la de una unidad m ilitar. Tres pelotones form aron una Sturm ,
unidad bsica SS que, con sus 70 a 120 hom bres bajo el mando del
Sturm fhrer, desempe la funcin de una compaa. Tres Strm e
compusieron el Sturmbann, similar al batalln, cuyos efectivos de

LA ORDEN DE LA CALAVERA'

250-600 hombres estuvieron a las rdenes de un Sturm bannfhrer. Tres


o cutro Sturmbanne se agruparon en un estandarte, unidad de 1 000
a 3 00 hombres con su correspondiente Standartenfhrer equiparable
al regimiento. Varios estandartes constituyeron el subgrupo (ms tar
de seccin), que record mucho a una brigada y cuyo jefe se denomin
Oberfhrer. En aos ulteriores, varios subgrupos o secciones se reu
niran para form ar un grupo o superseccin, unidad m andada por un
Gruppenfhrer, semejante a la divisin
Desde luego, ese nuevo ejrcito SS exista slo sobre el papel; to
dava le faltaba a Himmler el elemento humano para insuflar vida
real a la construccin. Pero Hitler proporcion tam bin ah un estribo
que sustentara el aplomo de los SS. Distribuy rdenes segn las cua
les se prohiba a los SS seguir haciendo propaganda entre las SA, si
bien stas ltimas deberan facilitar personal a las nuevas unidades SS,
concretamente la m itad de cada grupo SS previsto en diversas locali
dades. Aquello desagrad de un modo especial a las SA, ya que una de
las rdenes determinaba que slo se le perm itira enviar gente selec
ta a las SS; por aadidura, cualquier Sturm bannfhrer SS podra
rechazar a los hombres SA si los creyese ineptos36.
Los jefes SA imaginaron que les sera posible, por lo menos, blo
quear toda intromisin de los SS en los asuntos SA. El lugarteniente
del OSAF, August Scheneidhuber, lo expres as: A ese respecto, las
SA adquieren el derecho de prohibir toda clase de propaganda SS en
nuestras filas, aun cuando se haga fuera del servicio37. El jefe SA
Schneidhuber se equivoc. Evidentemente, haba ledo slo por encima
el prrafo principal de la orden hitleriana publicada el 7 de noviembre
de 1936, de la que se trasluca por qu haba decidido H itler sbita
m ente reforzar con tantos medios los Escalones de Proteccin. Ese
prrafo rezaba as: Los SS tienen la misin prim ordial de asumir el
servicio policial dentro del Partido M. Se materializaba, pues, el sueo
dorado del jefe comarcal Haase...; la orden secreta se instalaba en el
Partido e iniciaba su vigilancia.
Adolf Hitler tena ms razn que nunca para requerir los contun
dentes servicios de su guardia personal. Raras veces haba sido su
posicin tan discutible como entonces. Los rumores corran tras el te
ln del Partido. El Movimiento nacionalsocialista degeneraba en esce
nario de farsas e intrigas, de crmenes y bufonadas polticas. Las SS
haban sido creadas por H itler para m antener con mano frrea la
coherencia del Partido y reprim ir duram ente la insubordinacin con
tra el jefe supremo. Y la insubordinacin cunda en aquel NSDAP, que
nunca fue homogneo.

82

H E IN Z H H N E

Comenz como una sociedad de pequeos burgueses populistas y


pangermanistas, luego se le inyect el ideario del socialismo nacional
concebido en el pas sdete, poco despus descendi al degradante
puesto de comodn poltico para las organizaciones militantes popu
listas bvaras, campo laberntico en el que diriman sus querellas los
pugnantes polticos; ms tarde fue laboratorio de un nuevo socialismo
populista con tendencias proletarias, abrigo de proletarios SA y ten
tacin para jefes de Partidos reaccionarios y caballeros de industria...
Un Partido tan polifactico no poda preservar su unidad interna y
necesitaba activismo, algarada y movimiento a cualquier precio. Nada
ms lo m antena unido su odio colectivo contra el progreso y la demo
cracia, tan slo su deseo de asaltar el Estado. Pocos puntos dogm
ticos del NSDAP tomaban cuerpo sin la disputa acalorada de sus afi
liados, pocos altos funcionarios encontraban aceptacin entre sus co
legas.
El paladn de Hitler, Hermann Esser, catalogaba a los populistas
norteos como una sociedad de iluminados bajo la influencia de
W otan39, el renano Joseph Goebbels presentaba una mocin para
expulsar del Partido al pequeo burgus Adolf H itler40, y no se
clausuraba ninguna asamblea sin que alguien propusiera antes que se
retirara el carnet al agitador antisemita Julius Streicher41. Nuestro
futuro es la dictadura del ideario socialista en el Estado, teorizaba
Goebbels. Y muchos le reprochaban al punto que esa frase concorda^
ba ms bien con la Bandera roja y no con el rgano nacionalsocialis
t a 42. Gregor Strasser exiga una alianza con la Unin Sovitica porque
Mosc era un compaero de arm as contra el orden impuesto p o r la
paz de Versalles, y unos das despus se herm anaba diligentemente
con el cruzado antisovitico Alfred Rosenberg, que vea ya al Partido
como un botn del enemigo universal: el ro jo 43. Ni el virulento antise
mitismo una siquiera a los nazis; ese aborrecim iento comn tena
infinidad de matices en el propio Partido. Goebbels opinaba as: La
cuestin juda es ms complicada de lo que se cree. Probablemente,
el judo capitalista y el bolchevique no son uno y el mismo, como
muchos im aginan44.
Tanto degeneraba el Partido que fue preciso crear un comit de
arbitraje e investigacin denominado Uschla que, bajo la presiden
cia del ex comandante y jefe SA en Nuremberg W alter Buch, dirima
sin pausa los mezquinos litigios entre camaradas y evitaba as su di
vulgacin 45.
No obstante, H itler supo aprovechar esos pleitos para consolidar
su posicin dominante. Siendo un genial sintetizador de opiniones

LA ORDEN DB LA CALAVERA;

83

contrapuestas, consigui m antener juntas las camarillas del Partido


y ocupar, al propio tiempo, un puesto predom inante en el proscenio,
de modo que pareca frecuentemente el nico aglutinante del Partido...
aunque l mismo avivaba las rivalidades cuando poda. Cuanto ms dis
putaban los otros, ms aceptable se les antojaba el Papa poltico de
Munich. Hitler toleraba deliberadamente reconoci Rosenberg, a la
som bra del patbulo en Nuremberg, la existencia de grupos antag
nicos dentro del Partido con objeto de poder representar el papel de
rbitro y F h rer'16. Al am paro de las divergencias internas, H itler
progresaba con paso seguro hacia su meta, aprovechando cada crisis,
cada diferencia de criterios. Primero, tras la refundacin del Partido
en febrero de 1925, el poder hitleriano rebasaba apenas las fronteras
bvaras.
E n su camino hacia los grupos populistas y nacionalsocialistas de
Alemania septentrional y occidental, le cerraban el paso unas posi
ciones de cerrojo defendidas por tres hombres: el farmacutico de
Landshut, Gregor Strasser, un organizador genial, su hermano, el doc
trinario y excntrico doctor Otto Strasser, y su jefe de propaganda,
el doctor Joseph Goebbels. Los tres controlaban la organizacin na
cionalsocialista en el Norte y se diferenciaban tam bin ideolgica
m ente de aquel cauteloso H itler que fluctuaba entre restauracin y
revolucin. Ellos crean en un socialismo populista, exigan la nacio
nalizacin de la industria y fom entaban la alianza proletaria Alemania-Rusia47.
En febrero de 1926, H itler hizo volar las posiciones de Strasser.
D urante una asamblea de jefes en Bamberg (donde predominaban
los aclitos hitlerianos), impuso una votacin sobre el programa so
cial revolucionario del campo contrario, y triunf . Goebbels se pas
al bando hitleriano y tam bin Gregor Strasser hizo las paces con
H itler a regaadientes e ingres en la jefatura nacionalsocialista de
Munich como principal organizador49.
Slo Otto Strasser prosigui su enconada lucha contra H itler desde
Berln. Como director del ms influyente rgano periodstico nacio
nalsocialista en el Norte, el Berliner Arbeiterzeitung, y como cabeza
de un grupo intelectual que contem plaba el nacionalsocialismo con
anteojos izquierdistas, transform Berln en baluarte de la oposi
cin 50
Por entonces surgi junto al Spree un tercer poder que se inter
puso entre las facciones contendientes. Las SA berlinesas se pusieron
en m archa.
Su caudillo era el gigantesco K urt Daluege, ingeniero de la Muni-

84

H E IN Z H HNE

cipalidad berlinesa, que en 1921, mandando una unidad voluntaria,


haba arrebatado la silesiana Annaberg a los insurgentes polacos y
figuraba entre los ms temibles revoltosos de la capital alem ana51.
Bruto-bruto, como lo apodaban en los bajos fondos por sus limitados
horizontes, fue empujado tras el pronunciamiento de Noviembre (1923)
hasta el bandern SA de Roehm, el Frontbann, en el que fund ms
tarde con veteranos del Cuerpo voluntario, pendencieros y forzudos
de los grupos populistas, las prim eras SA berlinesas52. A principios de
1926, contaron ya con 500 hombres, ms que el NSDAP de B erln53.
Los m ilitantes SA explotaron ventajosamente su superioridad nu
mrica. Puesto que el jefe local de Berln, un tal E rnst Schlange,
consejero gubernam ental apadrinado por Otto Strasser, les pareci
demasiado contemporizador, exigieron su destitucin y propusieron
a un hom bre m erecedor de su confianza: el antiguo jefe del Frontbann, H auenstein54. Planearon su golpe de mano para el 25 de agos
to de 1926. Aquel da, durante una reunin de jefes nacionalsocialis
tas y SA, Hauenstein propin un par de bofetadas al patrocinador de
Schlange, Strasser, tras lo cual se retiraron muy satisfechos todos
los compadres SA55. El cambio de rgimen no pudo ser ms expe
ditivo.
Sin embargo, H itler intervino y demostr una vez m s su habili
dad para sacar partido de las rivalidades ajenas. En noviembre de
1926, envi al renegado Goebbels como nuevo Gauleiter de B erln56.
Goebbels tena buenas razones para hacerle el juego a Hitler, pues
sin l no podra dar ni un paso en Berln: el bando Strasser lo tena
por un repulsivo desertor, y para las SA berlinesas su nom bre estaba
ligado a una hum illante derrota. Pero nada poda frenar a Hitler; tam
bin se las compondra para involucrar a las boyantes SA en los
maremagnos internos del Partido. Las SA eran el contrincante na
tural de la Organizacin poltica (PO) dirigida por Gregor Strasser
y conocida entre los despreciativos m ilitantes SA con el apodo de
P-cero57. El dispositivo externo del Partido y las SA podran equili
b rar entre s la balanza y facilitar a H itler la dominacin sobre el
NSDAP.
se no era, desde luego, para Hitler el nico ni tampoco el princi
pal mvil que le induca a promover las SA. stas deberan llevarlo
al poder, y slo analizando la historia de esa organizacin, una his
toria ligada con las esperanzas y decepciones de Hitler, se podr
comprender por qu prosperaron al fin las SS hasta convertirse en
instrum ento determinativo del caudillaje dictatorial. H itler vea las
SA como la organizacin idnea para comunicar combatividad al idea

LA ORDEN DE LA CALAVERA

85

rio poltico; las columnas m aniobreras SA estaban predestinadas a


m antener una especie de lucha electoral permanente practicando el
terrorism o (segn el historiador Wolfgang Sauer) para desvirtuar la
voluntad ya bastante endeble del adversario democrtico58.
Al igual que Hitler, el jefe supremo SA Pfeffer von Salomon era
un ferviente adm irador de los desfiles militares. Ambos crean en la
fuerza sugestiva del paso redoblado, con sus ecos amenazadores, en
los efectos psicolgicos de esas apretadas columnas avanzando geo
m tricam ente como artilugios mecnicos. Tambin es de Von Salo
mon la resea ms reveladora sobre la hipnosis colectiva nacional
socialista. El espectculo ofrecido por un nmero considerable de
hombres disciplinados cuya combatividad es perceptible o deducible
en esas filas perfectamente alineadas [palabras textuales de Pfeffer]
causa honda impresin a cada alemn, le habla con un lenguaje
mucho ms persuasivo y entraable que cualquier escrito, discurso
o razonam iento59. Evidentemente, al estratega Pfeffer le importaba,
ante todo, dar una impresin de fuerza, fuerza de las arrolladoras
columnas y fuerza de la causa por la que marchan. Esa fuerza in
terna perm ite deducir instintivam ente al alemn lo just de su causa.
Cuando tantas escuadras ofrendan sistemticamente su corazn y su
existencia a una causa, es que sta debe ser magna y legtima w.
Para desbravar las columnas mviles, el antiguo capitn Pfeffer
no poda elegir mejores domadores que los ex oficiales del Ejrcito.
Ellos dominaban el abecedario de la instruccin m ilitar y, adems,
casi todos los militantes SA, antiguos combatientes del frente, estaban
habituados a sus rdenes.
As, pues, Pfeffer se rode de viejos camaradas y los puso al fren
te del ejrcito pardo. En 1928, cre siete zonas jurisdiccionales y las
subordin exclusivamente a antiguos m ilitares profesionales61; el ca
pitn retirado de polica W alther Stennes fue Oberfhrer SA de la
zona oriental (Berln); el comandante retirado Paul Dincklage fue
ascendido a Oberfhrer SA de la zona septentrional (Hannover); el
teniente coronel retirado Curt von Ulrich asumi el mando de la
zona occidental (Kassel); el capitn retirado barn Manfred von Killinger fue promovido a la jefatura superior SA de la zona central (Dres
de); el comandante retirado August Schneidhuber se posesion de la
zona meridional (Munich); el prim er teniente retirado Viktor Lutze
fue Oberfhrer SA del Rhur (Elberfield), y el capitn retirado Her
m ann Reschny recibi el mando general en Austria (Viena)62.
Hacia principios de 1929, Pfeffer confiri todava ms atribucio
nes a los oficiales profesionales. Los Oberfhrer Stennes, Dincklage,

86

H E IN Z HHNB

Ulrich y Schneidhuber fueron designados OSAF suplentes, y Ulrich,


como inspector general, tuvo absoluto control sobre el adiestram iento
de las SA . Los cuadros del ejrcito poltico quedaron, pues, dispues
tos para recibir a los incontables reclutas que invadieron las SA cuan
do sobrevino la gran crisis econmica en el otoo de 1929. Las cre
cientes extorsiones producidas por el paro ocasionaron una dilatacin
explosiva de las SA. En 1930, sus efectivos fluctuaron entre los 60 000
y los 100 000 hom bres M.
La expansin SA fortific el aplomo de las Secciones de Asalto.
Los jefes SA se m ostraron cada vez menos inclinados a cum plir las
rdenes del funcionario poltico. La organizacin SA se independiz
progresivamente del PO. H itler empez a recelar. Su clera se acre
cent. cuando ciertos confidentes de Berln le advirtieron que peligra
ban sus ingeniosos equilibrismos. Junto al Spree se escenific una re
conciliacin entre la brigada intelectual Otto Strasser y los jefes SA
bajo el signo de la m iseria social, reforzado por los crecientes vitu
perios sobre el supuesto desvanecimiento del espritu revolucionario
en la poltica hitleriana. Incluso el viga de Hitler, Goebbels, comenz
a flaquear63.
Sin embargo, antes de que cuajara una coalicin entre esos dos
grupos, H itler salt de la sartn, aunque sin dar en las brasas. El 21
de mayo de 1930, se present por sorpresa en Berln y sostuvo con
Strasser una disputa ideolgica cuya disonancia final haba sido pre
m editada: H itler rompi con Otto Strasser, hizo expulsar del Partido
a todos sus adeptos por mediacin de Goebbels, y acept magnnima
m ente el telegram a de adhesin que le enviaba Gregor S tra sse r66.
H itler crey haber amordazado a la oposicin berlinesa, mxime cuan
do las SS asumieron la vigilancia de esa faccin enemiga en Berln;
tam bin confi cada vez ms en el instinto lobuno de K urt Daluge,
quien haba abandonado las SA en la prim avera de 1929 p ara adjudi
carse el m ando absoluto sobre los SS de B erln67.
El jefe SS berlins ciment una posicin que le independizaba no
poco del Reichsfhrer SS en Munich. Se carte casi exclusivamente con
H itler y el OSAF , pues saba muy bien que las divergencias internas
del NSDAP le haban procurado una clave decisiva. Comisionado por
Hitler, vigil cada movimiento de la jefatura SA berlinesa. Junto al
Palacio de los Deportes, donde las Secciones de Asalto tenan su direc
cin general, Daluege instal segn lo describe uno de sus colabo
radores una Central para camaradas SS especialmente leales y para
aquellos que quisieran emularlos. Pocos berlineses conocan la exis
tencia de ese dispositivo SS, y aunque lo supieran, ignoraban cul era

LA ORDEN DE LA CALAVERA

87

su verdadera finalidad que, por cierto, no se circunscriba al mando


de las unidades berlinesas SS69.
Entre los informadores de Daluege haba un tal H erbert Packe
busch, viejo amigo suyo, que ocupaba un alto cargo en la direccin
general de las SA berlinesas. Este Packebusch, hijo de un ebanista
y perruno servidor de Daluege desde los tiempos del Cuerpo volun
tario, era Sturm fhrer de la compaa SA nm ero 21 y tomaba nota
de todo lo que l juzgaba interesante70. Pero su juicio crtico era bas
tante mediocre. Por ejemplo, le pas inadvertido que el OSAF suplente
Stennes estaba formando una fronda de jefes SA para fraguar nada
menos que el destronamiento del jefe nacionalsocialista en Munich.
Otto Strasser no haba sido despachado por capricho; sus consignas
socialrevolucionarias perturbaban las SA de Berln.
Asimismo, el desbarajuste social hizo form ar a los jefes SA un
frente comn contra la antagnica PO y Hitler. Muchos elementos sin
trabajo, atrados por los argumentos radicales y las cocinas ambu
lantes SA, afluan a las Secciones de Asalto y apuraban paulatinamen
te los ltimos caudales de sus a rc a s71. En Berln haba algunos estan
dartes con un 67 % de desocupados. En Breslau, un Sturm no poda
form ar para pasar revista al menos cuando llova o nevaba porque
careca de calzado, segn un informe de Stennes a M unich72. Alemania
contaba ya (1930) con tres millones de p arad o s73.
Y
entre los parados se infiltraban en las SA ciertos elementos cri
minales que participaban desde muchos aos atrs en las luchas ca
llejeras entre SA y Frente rojo, dndoles el carcter de pistolerism o
a lo Chicago. Y el fregado prosegua de taberna en taberna, de tugu
rio en tugurio, y por los apodos empleados se saba quines repartan
lea all; el Sturm SA de Neukoll se llamaba compaa de chulos,
la de Wedding, compaa de petardistas..., el jefe SA Pata de goma
despejaba las calles secundado por el Rey de las cervezas, Hocicos
de cachorrillo y Mller el Detonador74. Los jefes SA pedan a veces
dinero, pues no queran perder ms reclutas, ya que el foco divisorio
entre nazis y rojos meda apenas unos centmetros. Pero las jefaturas
regionales, algo ms boyantes econmicamente, cerraban de golpe sus
cajas. La PO no quera subvencionar por aadidura las pretensiones
hegemnicas de las S S 75.
Tanta mezquindad hizo sospechar a los dirigentes SA que la jefa
tura del Partido pretenda arrum barles... tal vez porque las SA repre
sentaran un obstculo para el ambicioso jefe nacionalsocialista en su
m archa hacia el poder y la respetabilidad. Poco tiempo despus, circu
laba una inflamadora consigna: Adolf traiciona a los proletarios76.

88

H E IN Z H HNE

Varios m ilitantes refractarios SA imprim an libelos annimos contra


su Fhrer: Qu contentos estamos nosotros, los elementos proleta
rios del Movimiento I Alimentamos gustosamente las calderas para que
nuestro "venerado Fhrer" pueda darse buena vida con su renta men
sual de 5 000 marcos. Y nuestra alegra no tendra lmites si se confir
m ara la noticia de que ese incomparable Adolf H itler compr durante
su visita a la Exposicin del Automvil de Berln un nuevo y espln
dido "Mercedes cuyo valor parece ser de 40 000 Reichsm ark71...
Por Berln corra ya el rum or de que Hitler se propona desmontar
pieza a pieza las SA para posibilitar una asociacin provechosa con
los nacionales alemanes. Tal vez fuera cierto, pero en cualquier caso
se le anticip el ms prestigioso jefe SA de la Alemania oriental, Stennes, con una accin relmpago. En efecto, se asegur el apoyo de los
otros OSAF suplentes y dirigi un ultim tum a Munich bajo condicio
nes muy severas: autorizacin a los jefes SA para presentar su can
didatura como diputados parlamentarios, restriccin de la influencia
ejercida por los Gauleiter y retribucin de los servicios de orden p
blico prestados gratuitam ente hasta entonces por las SA en los m ti
nes polticos78. Stennes eligi con gran acierto el momento de su ac
cin: en setiembre de 1930 se celebraran las nuevas elecciones parla
m entarias... y, por vez prim era, se ofrecera una oportunidad nica
al NSDAP para explotar el resentimiento de parados y desplazados
en beneficio de la cruz gamada. As, pues, las SA podran determ inar
el resultado electoral desde sus privilegiadas posiciones.
Una comisin SA se traslad a Munich para presentar sus condi
ciones al jefe del Partido. Pero Hitler mand decir por un facttum
que no estaba en c a sa 79. Cuando apareci poco despus la nueva lista
de candidatos nacionalsocialistas para las elecciones parlam entarias
sin que figurase el nom bre de Stennes ni de los otros SA berlineses
cuyas candidaturas haban sido propuestas, se dio libre curso a la
indignacin. Hacia fines de agosto, los jefes SA berlineses renunciaron
a sus cargos y denegaron el voto electoral de sus secciones80. Las SA
se negaron asimismo a salvaguardar una manifestacin electoral or
ganizada por Goebbels en el Palacio de los Deportes; apenas comen
zado el acto, se retir la escolta SA y los oradores nacionalsocialistas
quedaron a m erced de sus custicos adversarios81. Y algunos alboro
tadores SA cantaron a coro:.

LA ORDEN DE LA CALAVERA'

89

Cuando m e convoquen los sabios parlamentarios


no los podr seguir,
pues he de estudiar pasquines
a la luz del candil.
Sentado en m i buhardilla
m e estrujo el cerebro
y pregunto ante la lista de profesores!
cruz gamada o cabezn huero? 28
Poco despus, los militantes SA de Berln se concentraron en la
W ittenbergplatz y organizaron una demostracin anti-Goebbels. El
Mnchner Post inform sobre el hecho: Se levant un coro de voces
tempestuosas: Que salga el doctor Goebbels y se justifique!" Mien
tras tanto, otros pretendan invadir el Palacio de los Deportes para
apalear a Goebbels y su pandilla83. Aprisa y corriendo, Goebbels pidi
ayuda a los SS de Berln. Los hom bres de Daluege ocuparon el Pala
cio de los Deportes y m ontaron guardia ante la jefatura del distrito
berlins, en la Hedemannstrasse, 10, donde Goebbels tema un asalto
de las SA en cualquier m om ento84. Y no se equivoc. Dicho asalto
tuvo lugar el 30 de agosto por la noche: los seguidores de Stennes
cayeron sobre la guardia de Daluege hacindola huir a palo limpio
y destrozaron el mobiliario . Desesperado y confuso, el Galeiter so
licit la intervencin de esa Polica republicana tantas veces deni
grada por l; un piquete policial detuvo a veinticinco militantes SA
y se los llev consigo86. Goebbels tom precipitadam ente el prim er
tren para Munich con objeto de inform ar a su Fhrer sobre la ca
tstro fe 87. El jefe del Partido estuvo tam bin l borde de la crisis
nerviosa, pero logr dominarse.
Un da despus, Hitler se present muy sumiso ante el OSAF su
plente Stennes y le rog que no abandonara el Partido. Luego, el jefe
suprem o visit un local tras otro suplicando a los militantes SA que
confiaron nuevamente en l M. El 1. de setiembre de 1930 por la tarde,
se celebr un acto conciliatorio en la Kriegervereinshaus de Berln.
H itler prom eti satisfacer las peticiones ms urgentes del camarada
Stennes. Despus, las partes contratantes m archaron pacficamente a
sus casas89.
Pero haba ocurrido algo tan irreparable como insospechoso: los
SS atacaron por vez prim era a los camaradas SA en defensa de su
Fhrer. Aquel mismo da Hitler decidi emplear sistemticamente a

90

H E IN Z H HNE

los SS como polica interna del partido. Fue tam bin un futuro jefe SS
quien advirti a H itler que el OSAF suplente de la zona oriental desen
cadenara otro ataque en cualquier momento: el doctor Leonardo
Conti, mdico oficial en el Cuartel General de Stennes y ms tarde
Obergruppenfhrer S S y director general de Sanidad, se ofreci como
confidente90. El 8 de setiembre de 1930, inform as el espa Conti:
Las SA sern bajo su mando [el de Stennes] una tropa absolutamen
te independiente del Movimiento y de su ideologa. Por consiguiente,
su jefe puede lanzarlas al ataque cuando menos se espere, ya que l
mismo es refractario a los ideales nacionalsocialistas y rehsa obsti
nadamente ahondar en ellos91.
H itler haba descubierto mucho antes el peligro letal que se cerna
sobre su posicin. Destituy al OSAF Pfeffer lo cual no result di
fcil, pues ste estaba deseando retirarse, se arrog el ttulo de jefe
supremo SA92 y rememor las palabras de un viejo amigo: Slo ne
cesitas enviarme un aviso: "En tal o cual da a las seis de la m adru
gada, con tu compaa ante la Siegestor...", y all me te n d r s93. H itler
hizo regresar al teniente coronel boliviano E rnst Roehm.
Sin embargo, antes de que Roehm recibiera esa llamada para asu
m ir el mando de las SA como jefe del Estado Mayor, H itler prepar una
escena cuya teatralidad fue un anticipo de futuras excentricidades.
Adolf Hitler instaur en su Partido el simbolismo fetichista del culto
carismtico al Fhrer: cada m ilitante SA hubo de ju ra r fidelidad
ciega y eterna al hom bre que pretenda encam ar Partido y Mando. El
3 de setiembre de 1930, Wagener, jefe interino del Estado Mayor SA,
comunic a todos los OSAF suplentes que deberan prestar un ju ra
mento solemne de lealtad al jefe absoluto de Partido y SA, Adolf
H itler94. Cada m iembro de las Secciones de Asalto hizo la siguiente
promesa: Ejecutar concienzuda y alegremente todas las rdenes,
pues s que mis jefes no exigirn de m nada ilegal9S. Se deca de esos
jefes que haban sido designados personalmente por Hitler.
El Fhrer Adolf Hitler estren aquel da la autocracia en el Par
tido nacionalsocialista de Trabajadores alemanes, y coloc a los SS
como su polica privada dentro del Partido. La intervencin SS se
requiri mucho antes de lo esperado: todava quedaban nacionalso
cialistas que no se dejaban embaucar por el culto al Fhrer.
Ocurri lo que haba profetizado el futuro m ilitante SS Conti:
W alther Stennes se aprest para la siguiente acometida. La rgida
centralizacin impuesta a las SA por Hitler y el nuevo jefe del Estado
mayor SA, Roehm, tropez con la violenta resistencia del crculo
Stennes96. E sta vez el amigo de Daluege, Packenbusch, puso ms aten

LA ORDEN DB LA CALAVERA

91

cin. Gracias a su ayuda Daluege pudo afirm ar despus: Se me tuvo


informado constantemente sobre los movimientos de Stennes w. Cua
lesquiera que fueran los planes urdidos por el mando de la zona orien
tal, Daluege podra lanzar siempre el oportuno contraataque. Al dela
to r Packenbusch se le confi secretam ente que Stennes proyectaba
un gran golpe contra el jefe de Munich; slo faltaba sealar la hora.
Y eso qued tambin resuelto en la noche del Io de abril de 1931.
Justam ente hacia la madrugada, Daluege comunicaba a Roehm:
Hoy, 1. de abril, me ha telefoneado a las 4.30 horas el ayudante de
cierto Standartenfhrer para participarm e que durante la noche pasa
da, de doce a tres, aproximadamente, ha tenido lugar un consejo se
creto al que asistieron los jefes de los Sturm berlineses presididos po r
Jahn, ayudante del Gruppenfhrer de la zona oriental. Y ahora se
revela el objeto de tal conferencia: Jahn anunci que el 1. de abril
al medioda se celebrara una asamblea en Weimar para deponer al
Gruppenfhrer oriental, Stennes, obedeciendo rdenes de nuestro jefe,
Hitler. Se daba por seguro que nadie aceptara la disposicin de ste.
Sin embargo, en el curso de esa reunin los jefes presentes se decla
raron a favor de Stennes y en contra de H itle r98!
Una vez ms acometieron los militantes SS a los militantes SA,
y una vez ms hubieron de ceder ante la superioridad numrica. Par
tidarios de Stennes ocuparon las oficinas de la Gauleitung * y la re
daccin del rgano nacionalsocialista Der Angriff ". La revuelta pala
ciega se extendi rpidamente al norte y Este de Alemania. En pocas
horas se desmoron el imperio SA hitleriano ms all del Elba: casi
todos los jefes SA hasta el grado inferior de Sturm fhrer en Brandeburgo, Silesia, Pomerania y Mecklemburgo se unieron a la rebelin
contra H itle r100. Weltzen, Vetiens, Jahn, Pustrow, Lustig, Krem
s e r 101... Pocos nombres im portantes SA faltaron en la lista de insu
rrectos antihitlerianos. El nico remiso fue Manfred von Killinger,
amigo ntimo de Stennes102; pero los Oberfhrer de las restantes re
giones alemanas Se distanciaron de Stennes103.
Durante un breve lapso, los demcratas, considerablemente abati
dos ante el xito electoral de Hitler, pudieron regodearse con el es
pectculo que ofrecan esos jefes nazis oponindose unos a otros. Sten
nes desposey a Goebbels de su cargo, Goebbels eximi a los militan
tes SA del juram ento prestado a Stennes, las SA de Alemania orien
tal se incautaron del Partido, y el Partido expuls a los rebeldes
SA104. Sin embargo, el motn Stennes perdi rpidamente su impulso
*

Jefatura de distrito.

92

H E IN Z H H N E

inicial, y la revuelta se paraliz tan pronto como se extinguieron los


fondos SA. H itler hizo retirar los escombros. El ex prim er teniente
Paul Schulz, de Stettin, ex inquisidor medieval en la poca del Reichs
wehr negro y adepto de Gregor S trasser105, emprendi la reorganiza
cin de los grupos SA orientales, y Hermann Goering limpi de em
boscados las SA106.
Mas H itler manifest ante el pleno del Partido que la victoria
sobre Stenner se deba atribuir exclusivamente al celo de sus Esca
lones de Proteccin. Un nuevo m ilitante SS, el Untersturmfhrer
Friedrich-Wilhelm Krger, fue nom brado Gruppenfhrer de las SA
orientales107, y H itler escribi a Daluege aquella frase que, grabada en
las chapas de sus cintos, acompaara a los SS hasta el fin: Militan
te SS, tu honor se llama lea lta d 108! Los SS se afirm aron en los estri
bos. Dondequiera que H itler viera peligrar su autoridad, dondequiera
que se rebelaran los pardos disconformes contra el culto al Fhrer,
haran acto de presencia los SS. Himmler se vanaglori ante un audi
torio de jefes SS: No se nos quiere en todas partes y, tal vez, se
pretenda relegam os tras alguna de nuestras acciones. En suma, no
podemos esperar agradecimiento de nadie. Pero nuestro Fhrer sabe
apreciar el verdadero valor de los SS. Para l somos la organizacin
ms entraable y m eritoria porque no lo hemos decepcionado
ja m s 109.
Mediante diversas rdenes de Himmler, se asegur que los Esca
lones de Proteccin pudieran intervenir con rapidez y sigilo all donde
el jefe del Partido creyera necesario asestar un buen golpe. Las uni
dades SS de cada localidad fueron divididas en secciones de tres a
cinco m ilitantes para confiarles la vigilancia regular de una calle o un
barrio. Cada seccin form aba m edia hora antes de que entrara en ser
vicio su unidad y el jefe de seccin pasaba lista y m andaba llam ar a los
ausentes110. La ausencia injustificada se. castigaba con gran dureza.
Las ordenanzas SS disponan entre otras cosas: Los jefes SS sancio
narn con severidad ejem plar la incomparecencia individual injustifi
cada. A la segurada flta injustificada se notificar por escrito una ex
pulsin tem poral del Escaln, mas una reprensin ante la unidad for
mada. La tercera falta injustificada se castigar con la expulsin defi
nitiva del E scaln111.
El jefe de cada unidad se haca responsable de que sus hom bres es
tuvieran prestos p ara la accin en cualquier momento. Adems, deba
esforzarse por acrecentar el nm ero de motocicletas y bicicletas en su
unidad/proyectar largos recorridos y hacer practicar a los correos so
bre distancias de 30 50 kilm etros112.

LA ORDEN DE LA CALAVERA

93

Pero, al propio tiempo, los SS dejaron caer un impenetrable teln


sobre sus actividades cotidianas. Ningn cam arada del Partido ni
m ilitante SA pudo echar una ojeada al tinglado SS; la orden d
Himmler comenz a envolverse en un velo mstico. Daluege dispuso
lo siguiente:
Prohbo term inantem ente a los m ilitantes y jefes SS toda conver
sacin con militantes y jefes SA o personal civil sobre la finalidad y
otras particularidades semejantes de los SS, incluso en los encuentros
accidentales... Si se suscitaran tales temas en pequeas tertulias, el
m ilitante SS debe abandonar inmediatamente esos crculos sin decir
palabra salvo la breve observacin de que l slo cumple las rdenes
de Adolf H itle r113.
Poco antes, el jefe interino del Estado Mayor SA Wagener haba
explicado ante el Partido por qu seguan los SS sus propias leyes.
Wagener: Las SS representan una organizacin protectora cuya m i
sin consiste, por una parte, en prestar servicio policial dentro del
Movimiento, y por la otra atajar cualquier desafuero contra los de
cretos pblicos y leyes por miembros del Movimiento. A lo cual agre
g: Para que las SS atiendan eficazmente a sus obligaciones, nece
sitan absoluta independencia, es decir que deben ser tan independien
tes de la direccin poltica como de la jefatura SA 114 Amparados por
esa interpretacin oficial, las SS pudieron consagrarse sin impedimen
tos a una actividad que les haba obsesionado desde los tiempos de su
fundacin: seguir el rastro y acosar a los elementos antihitlerianos o
a los enemigos del Partido.
A p artir de 1925, las SS archivaron informes confidenciales sobre
la vida privada de diversos camaradas sospechosos. El prim er parte
de esos confidentes SS lleva la fecha 24 de setiembre de 1925, y bajo
el encabezamiento Comunicado de indagatoria a la jefatura del Par
tido, uno de los fundadores SS, Schreck, lo retransm ite en la siguiente
forma: Durante el coloquio de ayer tarde mantenido por el grupo
oriental de Neubiberg, un tal Herzer... manifest lo siguiente: "En la
pasada prim avera el Voelkischer Kurier publicaba un artculo sobre
Esser [el 'Arminio' de Hitler] en el que se le reprochaba haber re
cibido 30 000 marcos de cierto judo llamado Landauer. Puesto que no
se ha vuelto a hablar de este asunto hasta ahora, yo recelaba y hoy
lo declaro abiertam ente que las'sospechas deben ser ciertas. Mxime
cuando el susodicho Esser ha form ado en las filas com unistas115.
Lo que fue al principio algo puram ente accidental, s troc m s
tarde en procedimiento sistemtico. Las unidades locales SS propor
cionaron informacin sobre grupos antagnicos como el Reichsbann

94

H E IN Z HHNB

y el KPD * sobre los francmasones y los judos preeminentes y sobre


todos los sucesos locales a la jefatura superior S S 116. Desde luego,
la mayor parte del m aterial que lleg a la Schellingstrasse de Munich
fue pasto de papeleras; slo bajo Himmler se orden metdicamente
la soplonera de los SS. En junio de 1931, Himmler determin lo si
guiente: Cada vez es ms intenso el esfuerzo del enemigo para bclchevizar Alemania. Nuestros medios informativos destinados a desen
m ascarar y, eventualmente, atacar al enemigo judo o francmasn re
quieren la mxima dedicacin de los SS u7. Como consecuencia, hizo
form ar en las divisiones SS unas secciones secretas de investigacin
con la misin de observar al adversario dentro y fuera del P a rtid o 11S.
El jefe SS Himmler averigu muchas cosas dignas de revelar a su
Fhrer. El 10 de octubre de 1931 inform as: Sucede en muchas ciu
dades que el KPD ha fingido despedir a varios antifascistas de su con
fianza para colocarlos como espas en las formaciones SS. Y otro p
rrafo deca: El capitn E hrhardt..., jefe de los "vikingos una so
ciedad presuntam ente disuelta ha desarrollado gran actividad du
rante estos ltimos tiempos. En estrecha colaboracin con ciertos
crculos gubernamentales, organiza bajo el rebozo nacionalista un cuer
po voluntario que, a juzgar por el tipo de reclutam iento y el proceder
habitual de su prom otor, tiene como objetivo final la destruccin del
NSDAP i.
Secundado por el ex teniente de Marina Reinhard Heydrich, cuyo
ingreso en el Partido y las SS haba tenido lugar pocos meses antes,
Himmler cre un llamado Servicio de Informacin que se desarro
llara colosalmente hasta constituir el mayor rgano pesquisidor del
nacionalsocialismo: el Servicio de Seguridad, conocido por las siglas
S D 120.
El Sturm fhrer S S Heydrich result ser un indagador tan prodi
gioso que los SS ocuparon pronto un lugar privilegiado entre los ser
vicios secretos del Partido. Adems, H itler crey que su integridad
personal slo podra ser garantizada por ellos, y el 25 de enero de 1932,
nom br a Himmler jefe de Seguridad de la Casa parda, la central na
cionalsocialista en el palacio restaurado de Barlow (Briennerstrasse, 45, M unich)1Z1. La direccin de ese servicio en la sede nacionalso
cialista (Casa parda y edificios accesorios) desempeada por el mando
OSAF nm ero 114/32a, pasar a cargo del Reichsfhrer SS. El Ober
fhrer SA del subgrupo Munich-Alta Baviera y el Standartenfhrer SS
del l.er estandarte Munich entregarn al Reichsfhrer SS la lista de los
Partido comunista, alemn

LA ORDEN DB LA CALAVERA

95

hom bres seleccionados SS y SA 122. El m ando OSAF recomend a


Himmler que adoptara cuanto antes medidas preventivas contra po
sibles ataques marxistas e intervenciones policacas123. Apenas hizo
Himmler sus preparativos, se produjo un atentado criminal que sacu
di la casa parda hasta los cimientos. Desde luego, sus maquinadores
no operaron desde el Cuartel General del Partido contrario, sino en
las propias oficinas nacionalsocialistas.
Aquel incidente evidenci, a su modo, que la supremaca de H itler
en el Partido no era todava indisputable ni mucho menos. El es
cndalo Stennes haba hecho preguntarse a muchos hasta dnde lle
gara H itler para descartar las apreciaciones de sus jefes SA; pero el
nuevo escndalo hizo preguntarse a muchos ms si H itler podra
desestim ar tam bin los ltimos escrpulos morales del Partido. Pues
el origen del reciente suceso no poda ser ms bochornoso: Hitler pa
trocinaba a un hom bre que, con una pandilla de cnicos homosexuales,
dom inaba las SA y converta el Ejrcito revolucionario nacionalso
cialista en un degradante picadero de repelentes degenerados. Ese
hom bre era E rnst Roehm, el nuevo jefe del Estado Mayor SA.
Roehm no haba disimulado nunca sus inclinaciones. Y sola expre
sarse as: Debo advertir de antemano que no me cuento entre los
hom bres cabales ni tengo el menor deseo de asociarme con ellos. El
Estado cae siempre en la tentacin de regular mediante leyes el es
fuerzo hum ano o encarrilarlo por caminos que no son los suyos.
Y declamaba a gritos la cita de Richard Wagner: Extravo, extravo!
Extravo por doquier124! Rechazaba despreciativamente los ataques
de encumbrados nacionalsocialistas. Cierta vez hizo una confidencia al
doctor Heimsoth de Berln: Sostengo una lucha encarnizada con el
seor Alfred Rosenberg, ese m ajadero m oralista y atleta. Sus artcu
los van dirigidos, sobre todo, contra m, porque yo no tengo reparos en
exponer mi criterio. De ello puede deducir usted que en los crculos
nacionalsocialistas "uno" debe contem porizar conmigo pese> a esa pecu
liaridad delictiva12S.
La predisposicin patolgica de Roehm haba pasado incluso a
conocimiento de los Tribunales por mediacin de un gigolo berlins
llamado Herm ann Siegesmund a quien denunci el capitn acusn
dole de ro b o I26. He aqu los hechos: el 13 de enero de 1925, Roehm, que
estaba pasando la tarde en el Marienkasino de Berln, ofreci Una
cerveza al llamado Siegesmund tras lo cual inici la conversacin
exploratoria que sola entablar despus del prim er contacto. Siegesm und hizo la siguiente declaracin: Mientras estbamos sentados
completamente vestidos en la habitacin del hotel, el seor Roehm

96

H E IN Z H HNE

sac una pitillera del bolsillo; observ que con ese movimiento se le
cay un papel al suelo que yo recog. Al cabo de media hora abandon
la habitacin porque el seor Roehm me hizo una repulsiva propues
ta de comercio carnal que yo no poda aceptar. Una vez en la calle,
examin el papel y comprob que era un resguardo de equipaje con
signado a nom bre del seor R oehm 127. Siegesmund retir aquella
m aleta que contena unos fajos de cartas altamente comprometedoras.
Tampoco desconoca H itler la perversin sexual de Roehm, aunque,
desde luego, la catalogaba como un asunto privado. Apenas ocup
Roehm su cargo como jefe del Estado Mayor SA, el OSAF H itler hizo
saber al Partido en una orden especial que las SA no eran una insti
tucin pedaggica para distinguidas seoritas sino una federacin de
broncos luchadores. Asimismo, rechaz airadam ente todas las quejas
sobre ciertos hbitos inmorales por creer que pertenecan a la vida
privada de cada cual y, en cualquier caso, eran simples conjeturas128.
Pero las aventuras protervas de Roehm no se circunscribieron a
la vida privada. Las SA no satisfacieron slo sus apetencias polticas
sino tambin las erticas. Diversos proxenetas de las SA proporcio
naron a su jefe los apropiados interlocutores, y si algn favorito de
Roehm daba seales de infidelidad, las patrullas SA lo molan a
p alo s129. El principal proveedor fue Peter Granninger, un dependiente
comercial que m antena relaciones homoerticas con Roehm desde
1928 y a quien se dio empleo en la seccin SA de informacin para
cubrir el expediente130. Este individuo le buscaba nuevos amigos a
cambio de 200 marcos mensuales. Sola apostarse ante la escuela Gi
sela de Munich para acechar y tantear a sus vctimas. Cada vez le
llevaba, ms o menos, once escolares y aprendices131. Entretanto, otros
amigos afem inados de Roehm se infiltraban hasta los altos cargos SA
que haban quedado vacantes tras la revuelta de Stennes. La tertulia
de Roehm en la Bratwurstgloeckl de Munich era el centro nervioso
al que confluan los blandengues del crculo Granninger y los homo
sexuales del mando SA.
Tanto el mesonero de la Bratwurstgloeckl, Karl Zehnter, a quien
el propio Granninger atenda en su domicilio (Stem w artstrasse, 24,
prim er piso, junto a T obler)132, como el nuevo jefe de las SA berlinesas
Edm und Heines, al que H itler alej incluso de las SA en 1927 por ac
tividades homosexuales, eran asiduos de esa te rtu lia 133. Y el nuevo jefe
del Gausturm SA-Berln, Karl Ernst, formaba pareja con el ex capitn
del Frontbann, Roehrbein, quien, por otra parte, se encontraba con
Roehm'en las tertulias de ciertos locales berlineses para homosexuales,
tales como el Kleistkasino y Silhouette134. Ahora bien; ningn

ORDEN DB LA CALAVERA

92

poder lograba hacer saltar la casam ata de los invertidos jefes SA.
Cuando llovan interpelaciones sobre la conducta del crculo Roehm,
Hitler se parapetaba tras el pretexto de que nadie haba probado to
dava la homosexualidad del jefe superior SA: si alguien le aportara
pruebas concluyentes, l procedera n consecuencia.
Pero Roehm y un grupo de polizontes m antenidos por l lograron
hacer desaparecer casi siempre esas pruebas. o obstante, en marzo
de 1932 salieron a la luz pblica algunas cartas de R oehm 135, y espe
cialmente el peridico socialdemcrata Mnchner Post public varios
escritos de Roehm sobre temas homosexuales. El pnico cundi entre
sus amigos. Cualquier jefe SA medianamente norm al result sospecho
so de haber escamoteado las cartas para hacer el juego a los oponentes
nacionalsocialistas de Hitler, como el ex diputado parlamentario doc
tor Helmut K lotz136. Roehm se encoleriz tanto que confi a su ntimo,
el periodista y aventurero Georg Bell, una misin por dems extraa
para un nacionalsocialista. Bell, que tam bin facilitaba informes del
campo NS a los socialdemcratas y embolsaba como recompensa 300
marcos m ensuales137, hubo de entrevistarse con el ex comandante
Karl Mayr, el hombre que, en unin de Roehm, haba descubierto al
poltico H itler hacia 1919 para pasarse despus al bando democr
tico 138.
Ahora Mayr formaba entre los jefes de la Reichsbanne republi
cana que intentaba atajar la carrera nazi hacia el poder en los ltimos
momentos. Bell parti para Magdeburgo, donde estaba domici
liada la Reichsbanner de Mayr. El ex comandante debera prome
terle que las comprometedoras cartas desapareceran para siempre de
las columnas periodsticas SPD * 139. Mayr saba simplemente todo
inform ms tarde Bell. Y as lo confirm Roehm...; esos cerdos
pretendan acabar con n osotrosI04. Quienesquiera que fuesen esos
cerdos... lo cierto era que los enemigos pardos de Roehm se propo
nan resolver a su m anera el problema. Como quiera que H itler se ne
gara repetidas veces a prescindir de su amigo, los camaradas del Par
tido obraron por su cuenta: el rbitro supremo, Buch, apstol nacio
nalsocialista de la justicia, urdi un plan para asesinar al jefe del
Estado Mayor junto con sus cuatro principales colaboradores.
El ex comandante Buch, hom bre muy cauteloso, puso manos a la
obra. Se acord de un viejo amigo, el ortopedista y antiguo Standar
tenfhrer SA Emil Traugott Danzeisen, con quien haba fundado el
NSDAP en Baden varios aos a tr s 141. A l le revel todo Buch: en el
Partido socialdemcrata;

98

H E IN Z HHNB

Partido floreca la traicin, el Standartenfhrer Uhl haba soplado a la


Polica los nombres de incontables confidentes secretos SA, y en torno
a los dos militantes SA, conde Du Moulin-Eckart y Spreti, ambos pro
tegidos de Roehm, se haba formado una camarilla nacionalalemana
que pretenda arrebatar el poder y perjudicar de paso al Partido con
sus manipulaciones hom osexuales142.
Danzeisen comprendi la sugerencia del comandante y record ca
sualmente a varios compinches de los viejos tiempos para quienes'la
palabra asesinato no tena importancia alguna. Danzeisen form una
cuadrilla de asesinos y la puso bajo el mando de un arquitecto depra
vado de nombre Karl Horn, que haba sido expulsado de los Ferroca
rriles nacionales 143. El 16 de marzo de 1932, Horn supo los detalles
de la operacin por Danzeisen, quien se haba establecido en Austria,
con vistas a la coartada, y distribua rdenes escritas desde all con
el seudnimo Wieland II. Horn ley las instrucciones: Antecedentes
del caso: El ocupante de la habitacin nmero 50, conde Du. M., es
175. Como tal, ejerce notable influencia sobre su inmediato supe
rior R. De larga data. A ambos les hace chantaje un tal seor Bell,
Grottenmhl junto al Chiemsee. Al propio tiempo, se ha de tra tar con
el Standartenfhrer Uhl que tambin vive en la C asa144. El trom peta
SA Grinsch, acompaado de ocho hombres, acechara a Bell, lo m atara
de un martillazo y lo colgara en cualquier rbol adornado con la cruz
gamada. Despus le seguira Roehm. Danzeisen a Grinsch: Camara
das, cumplid con vuestro deber! Y no os olvidis del jefe de Estado
Mayor! Salud y mucha suerte! W .II14S.
Horn recibi esta orden: Habitacin 50 conduce un "Opel grande
10/50. Se detiene cada da ante la Casa. Tornillos de rueda. En el
"Anton" azu l146. Lo cual deba interpretarse as: Horn sim ulara un
accidente automovilstico para liquidar al jefe SA de informacin,
conde Karl Leonhardt Du Moulin-Eckart, que ocupaba el apartam ento
50 de la Casa parda e iba diariamente en automvil al servicio. Sin
embargo el asesino en ciernes cambi sbitamente de parecer m ien
tras vigilaba la Casa parda, y en lugar de aflojar las ruedas del Opel
se present ante Du Moulin y se lo confes todo. El conde que, por
cierto, no era un hom osexual147, tuvo una brillante idea: Tal vez fuera
posible desenm ascarar a los coautores del complot! No querra ayu
darle Horn? Horn qu iso 148.
Y
tendi una tram pa al principal instigador. Horn encontr la
direccin de Buch en el Quin es Quin de Munich, y le llam por te
lfono. Aqu Horn, Karlsruhe dijo lacnicamente. Necesito ha
blar con usted cuanto antes.

LA ORDEN DB LA CALAVERA

99

Buch: Espreme esta tarde a las 4.15 en la estacin de Holzkirchen.


Horn: No conozco su fisonoma.
Buch: Llevar pantaln bombacho pardo, camisa parda, chaque
ta parda, abrigo gris y sombrero gris. Y el abrigo, desabrochado149.
Durante esa entrevista en la estacin de Holzkirchen, Buch se mos
tr, desde luego, mucho ms taimado de lo que haba esperado Horn.
Evidentemente, barrunt la aagaza, pues dijo a Horn que diera por
term inado el caso ya que los informes sobre Du Moulin haban resul
tado falsos. Por lo tanto, l, Horn, debera despachar un telegrama
urgente a Danzeisen: Suspendidos los esponsales con H elena150. Pero
tres disparos de revlver hechos contra Horn al da siguiente, eviden
ciaron que Buch no haba desechado sus planes. Esos disparos sor
prendieron a H orn hacia las 23 horas cuando entraba en el domi
cilio de Emil Dalzeisen (Munich-Laim)151. No fue difcil localizar al
inductor del tiroteo nocturno. El conde Spreti, ayudante de Roehm,
lo conoca muy bien: el da anterior Buch haba visto salir a Horn
del despacho de Roehm en la Casa parda. A raz de aquello el mando
SA tom a Horn bajo su proteccin152.
Pero entonces intervino Himmler. El jefe de seguridad en la Casa
parda adopt medidas para proteger a Roehm de Buch y sus aclitos.
El 24 de marzo de 1932, Horn averigu que Himmler haba (segn lo
explica el propio Horn) interrogado y sonsacado al comandante B.
con lo cual quedaba resuelto el asunto153. Sin embargo, Roehm obser
v receloso las manipulaciones apaciguadoras de Himmler. l y Bell se
trasladaron por va area a Berln para consultar con los adversarios
polticos. El 1. de abril, Roehm visit al ex cam arada Mayr y le pidi
pruebas acusatorias contra el reorganizador SA Paul Schulz, cuya
som bra soliviantadora le pareci entrever errneam ente tras el com
plot crim inal154. Ocho das despus, Bell se person en la redaccin del
peridico socialdemcrata Vorwaerts y relat una vez ms su espeluz
nante h isto ria 155. El redactor jefe de Vorwaerts, Friedrich Stampfer,
archiv la resea de Bell: Su viaje fue, en realidad, una fuga... puesto
que todos ellos se vieron amenazados de m uerte por su propia gente.
A l [Bell] se le haba encargado de que nos pusiera al corriente del
siniestro plan para que el miando supiera quines eran los culpables
si se llegara a consum ar156.
Nuevamente emergi el espectral Himmler, esta vez en el albergue
berlins de Roehm. Hoy da es casi imposible reconstruir exactamente
el papel representado entonces por el jefe SS. Resulta evidente, sin em
bargo, que Himmler quiso entrevistarse con el jefe del Estado Mayor

100

H E IN Z H H N E

SA para hacerle regresar a M unich157. Desde luego, el jefe de Seguridad


Himmler tampoco pudo evitar que el escndalo del Partido trascen
diera a la opinin pblica. Los dos condes, Du Moulin y Spreti, per
dieron la serenidad y corrieron a la comisara ms cercana, donde
presentaron una denuncia contra Buch y sus cm plices158. En octubre
de 1932, Emil Danzeisen fue condenado a seis meses de prisin menor
por instigacin al asesinato; Buch y la guardia de Horn fueron absueltos 159.
El proceso Danzeisen y la subsiguiente causa por injurias contra
el Mnchner Post descubrieron un insospechado encenagamiento mo
ral. No poda darse nada ms paradjico: los melifluos jefes SA ha
ban apelado al mayor Mayr y su am paradora democracia contra el
rbitro homicida del propio campo. Bueno, esto es el colmo!, excla
maba frenticam ente M artin Bormann, yerno y confidente de Buch.
Un preem inente jefe del Partido se desmelena ante otro jefe no
menos preem inente del campo contrario... y califica de cerdos a los
propios camaradas 16! Cuanto ms penetrante fue el hedor del cena
gal pardo, ms ansiosas fueron las miradas nacionalsocialistas hacia
la orden de Heinrich Himmler. Bormann dijo al secretario de Hitler,
Rudolf Hess, el 5 de octubre de 1932: Tome buena nota de las SS;
usted conoce bien a Himmler y sabe cules son sus capacidades1M.
Asimismo, fuera del Partido se empez a presentir que los 50 000
m ilitantes S S 162 se opondran a la cuadrilla pervertida y crapulosa de
jefes SA como un ejrcito de inexorables puritanos. Acaso no lo haba
insinuado ya Himmler al manifestarse ante sus subalternos SS el 13
de junio de 1931? Himmler: Tal vez tarde meses o slo das, pero, sea
como fuere, llegar la alternativa final. Y entonces nosotros estare
mos donde nos indique nuestro F h re r163.
Los SS no necesitaran esperar mucho tiempo a que se requiriera
su decisiva intervencin. El 30 de enero de 1933 estaba ya prximo, y
la Noche de los Largos Cuchillos se cerna sobre el horizonte alemn.
Slo haba una incgnita: se inclinara a favor de las SA o de las SS?

5 El asalto al poder
El III Reich comenz con una decepcin para Heinrich Himmler.
Nadie ofreci un puesto crucial al Reichsfhrer SS en aquella Revo
lucin nacional que marc la hora alemana desde el 30 de enero de
1933 e imprimi al pas un dinamismo frentico e inquietante. Las SA
se pusieron en marcha para despejar calles y tiranizar al opositor, los
subalternos de Adolf Hitler acapararon cargos estatales, pero Himmler
y sus Escalones de Proteccin pasaron inadvertidos y no contaron
para nada entre los importantes mulos del nuevo rgimen.
Muchas veces pareci incluso, que Himmler haba perdido toda su
influencia con el advenimiento al poder del nacionalsocialismo. El
nuevo canciller alemn se desentendi del fiel Himmler, le prohibi
desempear un papel trascendental en aquel III Reich recin nacido.
El hombre por quien expuso Himmler su salud arrostrando lluvias y
vientos en las largas carreras motociclistas, por quien moviliz los
Escalones de Proteccin para asegurar su predominio sobre el Parti
do, se olvid aparentemente del jefe SS. Goering, Goebbels, Frick y
quin sabe cuntos otros ms recibieron sustanciales prebendas del
Fhrer nacionalsocialista m ientras que el solcito e inspido facttum
Himmler permaneca totalmente ignorado.
No hubo siquiera un papel decente para Himmler cuando Munich
sobrellev tambin su golpe de Estado, aquella fecha memorable
(9 de marzo de 1933) en que SA y SS arrollaron al Gobierno bvaro
legtimo del catlico derechista doctor Heinrich Held. La direccin del
pronunciamiento correspondi al antiguo comandante de Roehm, Franz
R itter von Epp, cuya ostentativa religiosidad le haba hecho popular
entre los burlones militantes SS como el general de la Virgen *.
Por tanto, fue el reaccionario R itter y no Himmler a quien confiri
H itler la administracin general de B aviera2. Himmler se qued otra

102

H E IN Z HHNB

vez sin oficio ni beneficio. Slo pudo aspirar a un puesto: director


interino de Polica en M unich3.
Todava fue m s irritante para l lo ocurrido entretanto en la
distante Prusia: el Gruppenfhrer K urt Daluege, su ms temible rival
dentro de las SS, fue promovido a la suprem a m agistratura del Estado,
protegido por el m inistro prusiano de Gobernacin y futuro m inistro
presidente Hermann Goering, que detestaba profundam ente al moji
gato subalterno Reichs-Heini. Goering lo enfrent, no sin malicia,
con el ambicioso Daluege que, en definitiva, estaba subordinado nomi
nalm ente a Himmler. Lo nom br comisario gubernam ental a la espe
cial disposicin del Gobierno, puso bajo sus rdenes las fuerzas pru
sianas de orden pblico, le hizo director m inisterial y lo ascendi a
teniente general de Polica4. Pronto se jact Daluege de que nicamen
te Napolen fue general a una edad ms tem p ran as... y, por lo tanto,
no vio ya razn alguna para seguir subordinado al Reichsfhrer SS.
Los deleznables lazos entre Daluege y Himmler se rom pieron de
modo definitivo.
Para poner en su sitio al renitente Daluege, Him mler envi a
Berln a su m ejor hom bre, Reinhard Heydrich, que haba ido ascen
diendo entretanto hasta alcanzar el grado de Standartenfhrer S S 6.
Se le encarg m ontar junto al Spree un dispositivo del Servicio Se
creto para inform ar regularm ente a Himmler sobre los movimientos
de Daluege. Heydrich hizo las maletas y sali hacia Berln con su
esposa Lina, por entonces encinta. Alquil un piso en el distrito occi
dental de la ciudad y se aprest a entablar un dilogo con el cuasi
Napolen de Goering7.
Sin embargo, el cam arada SS, inopinadamente familiarizado con
la respetabilidad, no dej pasar al fastidioso visitante ms all de la
antesala. All se le hizo saber que el seor general no poda recibir
al Standartenfhrer porque haba dispuesto ya de su tiem po8. Las re
petidas tentativas de Heydrich en ese sentido fueron rechazadas igual
m ente por Daluege. Y cuando aqul sigui acechando a su presa sin
arredrarse, Goering le amenaz con una intervencin tajante de la
Polica Secreta gubernativa. Lina Heydrich lo rem emor ms tarde:
Mi marido saba que Goering haba extendido una orden de arresto
contra l9. El m ensajero del Reichsfhrer SS se dio cuenta, al fin,
de la inutilidad de su gestin y emprendi el regreso. Lina Heydrich
esper all a que naciera su prim er hijo un nio y luego regres
tambin a M unich10.
Himmler y Heydrich comprendieron que el poder no les caera del
cielo; sera necesario luchar. Por aquellos das, el III Reich era lo

LA ORDEN DE LA CALAVERA'

103

menos parecido a eso que los teorizantes denominan Estado totali


tario. Desde el 30 de enero de 1933, se cerna sobre la maquinaria es
tatal alemana una red espesa y nudosa de rivalidades jerrquicas y
jurisdiccionales, y si se quera concentrar el poder de Adolf Hitler en
Alemania sera preciso perforar prim ero esa red.
Aunque los jefes SS tenan antes de 1933 muchas y variadas nocio
nes sobre el advenimiento nacionalsocialista al poder, todas ellas eran
demasiado nebulosas. Ellos daban por descontado que los nacionalso
cialistas ocuparan simplemente el aparato estatal de Weimar y arrin
conaran a la democracia; dejaba los detalles del procedimiento a la
sabidura hitleriana. Quienes reflexionaran algo ms sobre el caso
llegaran tal vez a la conclusin de que el Movimiento nacionalsocialista
y el Estado deberan fundirse en uno solo; y ah no se terminaban las
perspectivas, ya que los jefes del NSDAP deberan ocupar los cargos
estatales ms importantes. Ahora bien; todo lo que frenase el desarro
llo potencial de la nacin se decan los camaradas nazis, debera di
solverse dentro de la gran unidad; todos los intereses privados per
deran su virtualidad ante el totalitarism o del Estado.
El objetivo de nuestra Revolucin nacional debe ser un Estado
total que embeba todos los fluidos de la vida pblica, puntualiz
Goebbels n. Hitler proclam la totalidad del Estado n, y Wilhelm
Frick preconiz un Gobierno prepotente sin las trabas habituales de
personas, grupos, clases, privilegios, Partidos y Parlam entos13.
M ientras tanto, la realidad ofreca un aspecto muy distinto tras
aquel 30 de enero de 1933. Las mltiples camarillas del Partido nico
nacionalsocialista sustituan a los diversos partidos del Estado demo
crtico, y una nueva especie de parlam entarism o remplazaba al Reich
stag con su incierta pluralidad de votos: el contrarresto pugnaz entre
la satrapa nacionalsocialista y los intereses particulares.
Con la llegada del NSDAP, empuaba el timn gubernamental un
partido que representaba hacia el exterior una contextura monoltica
y, sin embargo, constitua el cuadro ms paradjico de la historia
poltica alemana.
Sustentado por el caudillaje carismtico de Hitler, vegetaba un
extrao conglomerado de facciones y grupos interesados, fiel reflejo
de aquella sociedad trastornada por la derrota m ilitar, la inflacin,
el paro y la decadencia democrtica.
El historiador americano Robert L. Koehl ha definido cuatro grupos^
integrantes del Partido hitleriano: alrededor del jefe supremo se agru
paba una camarilla de longevos veteranos, el ncleo coriceo del
nazism o14, colricos supervivientes de la prehistoria nazi. Estrecha

104

H E IN Z HHNB

m ente asociado a ellos haba un segundo grupo de derechistas radi


cales e individualistas, la mayora doctrinarios racistas que ingre-
saron en el Partido entre los aos 1925 y 1929, cuando la burguesa
consideraba todava inelegante el pertenecer al Partido nazi. El tercer
grupo representaba una combinacin de nacionalismo populista y so
cialismo aburguesado (Koehl), que se haba formado en los aos de
la depresin econmica (1930-1933), cuando comerciantes, obreros es
pecializados y campesinos se dejaban arrastrar por el dinamismo de
la revolucin nacional. Y, por ltimo, integrando el cuarto grupo,
apareca la llamada burguesa sana adhirindose al Partido de la re
novacin alemana: militares, funcionarios y hombres de negocios
que esperaban recobrar su m undo de 1914 mediante el pregonero
H itle r1S.
Un Partido tan heterogneo deba tropezar necesariamente con
serias dificultades para hallar su denominador comn, como le ocu
rra ya en tiempos de la oposicin. Pero an ocurri algo peor: des
pus del 30 de enero de 1933, el pluralismo interno del Partido se
extendi al Estado. Y ese Estado totalitario tantas veces proclamado
degener en lo grotesco, mxime cuando el peculiar advenimiento na
cionalsocialista impuso a H itler la necesidad de form ar inicialmente
un Gobierno mixto con polticas de los Partidos burgueses derechistas
y funcionarios conservadores.
Junto a los organismos tradicionales del Estado, surgieron excre
cencias nacionalsocialistas. Casi cada autoridad labor bajo la vigi
lancia de un celador pardo; por ejemplo, el Ministerio de Asuntos
exteriores tuvo su contrapartida en el Negociado de Poltica exterior
afecto al NSDAP y reforzado todava ms tarde por la llamada oficina
R ibbentrop16; al Ministerio de Justicia le fueron endosados el comi
sario para Administracin de Justicia en Prusia, Kerrl, y el comisario
de Justicia del Reich, Frank, ambos ambiciosos rivales17, y el antiguo
jefe del Estado Mayor SA, Wagener, supervis, como comisario del
Reich, la gestin del Ministerio de Econom a18. Esa estructura estatal
duplicada sufri nuevas duplicaciones bajo el asedio de otros strapas
polticos que representaron a los grupos y camarillas del NSDAP. As
germin un nuevo Estado dentro del Estado. El jefe de las Juventudes
del Reich, Baldur von Schirach, promovi, segn su propia expresin,
un Estado juvenil en el E stado19, m ientras que el Gruppenfhrer SA
turingio Lasch exigi la creacin de un Estado SA como encarnacin
ms genuina del ideario nacionalsocialista20. Himmler so con un
Estado SS, y el ex coronel Konstantin Hierl, ms tarde delegado de
Trabajo.del Reich, concibi un Estado m ilitar a su propio gusto21.

LA ORDEN DB LA CALAVERA

105

Esas naturalezas colricas despreciaron los fundamentos tericos


y arrebataron al poder estatal todo cuanto les placi. Goering, que
acaparaba ya la presidencia prusiana y el Ministerio de Aviacin civil,
entr a saco en el Ministerio de Agricultura, se apropi el Negociado
de Inspeccin forestal y se nom br a s mismo inspector general de
Montes y Plantos22. Y el m inistro de Propaganda, Goebbels, cuya
cartera haba sido creada expresamente para complacerle, invent una
Cmara de Cultura que le perm itiese cazar en el coto de su colega
Bernhard Rust, m inistro de Instruccin pblica a .
Incansablemente siguieron edificando los strapas hitlerianos sus
feudos privados, reclamando con frecuencia lo que ya haba requisado
el vecino: Robert Ley, director de la Organizacin poltica del NSDAP
y jefe del Frente laboral alemn (DAF), quiso transform ar el cuerpo
adm inistrativo en una orden nacionalsocialista24. Sin embargo, el en
tusistico genealogista Himmler replic que las SS personificaban la
verdadera lite, y slo ellos podran integrar una orden del NSDAP
Por su parte, el ideolgico del Partido, Alfred Rosenberg, codici para
s los copyright sobre esa orden nacionalsocialista y design su organi
zacin, un rgano para el aleccionamiento ideolgico del NSDAP, como
el medio idneo para fundar la orden NS Y an nos falta mencionar
a un cuarto aspirante. El jefe del Estado Mayor SA, Roehm, vio hecho
ya realidad el proyecto de la orden y por cierto en su propio medio: el
socialismo hipotticamente viril de las Secciones de Asalto n.
Sobre esa cobertura de maquinaciones individuales se extendi
todava una tercera capa de litigios que asfixi el corazn del Estado
nacionalsocialista. Por un lado, se ventilaron all las controversias en
tre Estado y Partido, por el otro reto, con una nueva variante, la
tradicional pugna entre Estado y provincias. En el Ministerio de la Go
bernacin, adscrito al doctor Wilhelm Frick, se introdujeron varios na
cionalistas que aplicaron con trem enda seriedad las consignas h it
lerianas sobre el Estado totalitario. Delinearon ua administracin
absolutamente centralizada, segn la m ejor tradicin prusiana, y qui
sieron arrum bar al Partido asignndole una funcin puram ente propa
gandstica M. Contra eso se rebel la burocracia del Partido como ya
lo hizo cuando Frick proyect la reform a del Reich mediante una
centralizacin total del cuerpo administrativo alemn con la cabeza
rectora en el Ministerio de la Gobernacin, porque cualquier simplifi
cacin administrativa despejara la fosca m araa de jurisdicciones y
privilegios donde actuaban como prncipes feudales los Gauleiter.
Asimismo, la mayor provincia alemana, esa m oderna Prusia de Her
m ann Goering, sabote la reform a estatal. Puesto que el nuevo rey

106

SIEINZ H HNE

de Prusia barruntaba una anexin progresiva de su Administracin al


rea gubernativa del Reich, disoci algunos sectores jurisdiccionales
del Gobierno prusiano y los puso bajo sus rdenes personales... donde
eran casi inalcanzables para los reformadores de F ric k 29.
sa fue la apariencia real del Estado totalitario hitleriano, un
Gobierno fuerte cuyas tareas no deban ser perturbadas por ningn
grupo, clase o Partido. Pero qu puesto corresponda entonces en ese
sistema gubernamental tan alambicado e imprevisible como cual
quier sultanato oriental (Trevor-Roper)130 a los SS de Himmler? Tras
la infructuosa gestin de Heydrich en la prim avera de 1933, el Reichs
fhrer no poda tener una idea muy clara.
Slo le quedaba un recurso, esperar a que llegara su hora. Y, mien
tras tanto, seguir haciendo lo nico que haba hecho hasta entonces:
proteger la vida de su idolatrado Adolf H itler y allanarle el camino
para imponerse al Partido. Continuaba, pues, ejerciendo con su celo
habitual esa obligacin elegida por s mismo. Puesto que Him mler era
jefe de Polica en la capital del Movimiento, tena muchas oportu
nidades para dem ostrar a su Fhrer que haba cometido una flagrante
injusticia con el ms bravo ntre los bravos al olvidarlo tan' desdeo
samente cuando se reparti el botn estatal. En Munich, el jefe SS,
apasionado por la publicidad, poda recordar su presencia lnediante
infinitas estratagemas.
Hacia mediados de marzo, el jefe de Polica Him mler arrestaba
al hom bre que el estudiante Himmler quiso sacar de prisin otrora:
el asesino de Eisner, conde Arco-Volley. Motivo de la detencin, segn
Himmler: el conde urda por su cuenta un atentado contra el can
ciller del Reich, Adolf H itler31. Dos semanas despus se haca notar,
nuevamente la vigilancia espectacular de Himmler: esta vez haba
descubierto un asalto alevoso con granadas de m ano contra el Can
ciller. Tres agentes soviticos, deca el comunicado, haban colocado
otras tantas bombas de m ano ante la estatua de Richard Wagner,
por donde debera pasar en automvil Adolf H itler32. El ubicuo di
rector de Polica haca preparativos para preservar de otros peligros
horribles al Fhrer y a su pueblo. Poco despus, anunciaba Himmler:
Ciertos informes procedentes de Suiza nos han hecho saber hace
das que el campo comunista planea diversos atentados contra el
canciller Adolf H itler y otras personalidades del nuevo E stad o 33.
La truculenta inventiva de Himmler afect sobrem anera al nuevo
inquilino de la Cancillera. Y ya llova sobre mojado, pues desde el
incendio del Reichstag el 27 de febrero de 1933 aquella insensatez
cometida por el m arinero holands Van Der Lubbe, H itler vea por

LA ORDEN DE LA CALAVERA!

.107

todas partes magnicidas deslizndose sigilosos con enormes cargas


de explosivos.
El Fhrer canciller no dejaba pasar ni un Consejo de ministros
sin despotricar lo suyo contra esas amenazadoras sombras. Si se
consumara uno de tales atentados, las consecuencias seran terribles
para la opinin pblica, auguraba ttricam ente el 7 de marzo ante su
G abinete34. Y ocho das despus, se escriba en el acta del Consejo:
El canciller estima necesario que se suspenda temporalmente el su
m inistro de explosivos. Durante el pasado ao fueron robados tres
mil quintales de explosivos, ms o menos, de los cuales se recobraron
tan slo trescientos quintales35. Nadie poda convencerle de que se
tom aban suficientes medidas preventivas para proteger su integridad
personal. Cada rostro se le antojaba una careta tras la cual se ocul
taba el asesino pagado.
Llegar un da deca, exponiendo su interpretacin del peligro
en que cualquier tipo aparentem ente inofensivo ocupe alguna buhar
dilla cerca de la Wilhelmstrasse. Muchos lo tom arn por un profesor
jubilado...; su aspecto ser el de un probo ciudadano, con gafas de
concha, pulcramente rasurado excepto una respetable perilla. No deja
r entrar a nadie en su modesto desvn. All podr apostarse con un
arm a de precisin y vigilar pacientemente hora tras hora, da tras da,
a travs de su visor telescpico, el balcn de la Cancillera. Y en el
momento menos pensado... apretar el gatillo36!
Hitler no se senta seguro siquiera entre sus cuatro paredes. En
los Consejos tomaba asiento con otros tres camaradas del Partido
(Goering, Goebbels y Frick) frente a una mayora de ministros bur
gueses37, y la Cancillera se hallaba custodiada por soldados de un
Reichswehr cuyos generales no excluan en modo alguno la posibili
dad de alzarse algn da contra el mesas nacionalsocialista. Quin
poda darle m ejor proteccin que Himmler, ese leal servidor que ve
laba con tan evidente asiduidad por la vida de su Fhrer? As, pues,
Hitler orden al mando SS que m ontara una guardia permanente (la
tercera en la historia de los SS) para su proteccin. Entre l y Himm
ler eligieron al jefe de esta escolta personal, un fornido bvaro, el
Gruppenfhrer SS Josef (Sepp) D ietrich38.
ste seleccion a su vez a 120 militantes SS la mayor parte de los
cuales haba desempeado ya una funcin similar en la Casa parda.
Los guardaespaldas levantaron tres barreras humanas alrededor de
H itler por las cuales deba atravesar cada visitante para llegar a la
Cancillera39.
E n setiembre de 1933, el canciller bautiz a su guardia durante el

108

H E IN Z H HNE

Reichsparteitag * de Nuremberg: Estandarte personal SS Adolf H it


le r 40. Sin haberlo planeado, Hitler, ech los cimientos para una se
gunda Wehrmacht: la futura Arma SS.
Himmler se inspir en ese Estandarte personal para crear otras
unidades similares que l llam Comandos especiales SS y, ms
tarde, Piquetes polticos41. Esas unidades seudopoliciales aparecie
ron en muchas provincias alemanas con el fin de proteger a los
nuevos amos y sem brar el terro r entre los adversarios polticos. Du
rante el verano desfilaron por vez prim era las tropas de Himmler.
Ellwangen y Reutlingen fueron las prim eras localidades donde se
form aron los Piquetes polticos SS (efectivos en 1934: 800 hom
b res)42 que, comisionados por la Polica poltica, dieron caza a los
demcratas de W rttem berg43. En Dresde se constituy el comando
especial nm ero 3 con voluntarios de las SS de Hesse, e igualmente
en Munich y Arolsen se aprestaron los mercenarios SS para la cacera
de seres humanos **.
Himmler consigui inmiscuirse de golpe en la red policaca fuera
de Baviera. Como l contaba con los elementos ms disciplinados del
Partido, muchos jefes policiales nuevos, y todava inseguros, en di
versas provincias le solicitaron consejo y ayuda. El nieto del comisario
de gendarmera en Munich, Konrad H im m ler45, comprendi que su
futuro resida en la Polica... Solamente dando ese rodeo por los veri
cuetos policacos cabra la esperanza de sumarse a la jerarqua na
cionalsocialista.
Tambin logr abrirse paso en Baviera. El 1. de abril se puso bajo
su mando toda la Polica poltica de esa regin. A p artir de entonces, .
Himmler se titul comandante de la Polica poltica y dirigi un
negociado especial en el Ministerio bvaro de la Gobernacin46. Apro
vech la ocasin para dem ostrar cmo entenda l los mtodos poli
cacos nacionalsocialistas. Hizo perseguir a los adversarios polticos,
con fra escrupulosidad burocrtica, contuvo el abuso desenfrenado
de los jefes SA locales, que desahogaban su clera con los competi
dores inofensivos, y prohibi la detencin de sacerdotes catlicos sin
su autorizacin previa47. Pero, al mismo tiempo, sistematiz el terro
rismo poltico. Aprovechando una antigua fbrica de plvora prxima
a Dachau, Himmler hizo construir un campamento donde concentr a
todos los comunistas y socialdemcratas detenidos48. Una nueva pala
bra del lxico nacionalsocialista sobresalt al pueblo alemn: Kaze Asamblea general del Partido.

LA ORDEN DB LA CALAVERA

109

da *, campo de concentracin, que, con el tiempo, simbolizara el des


potismo policaco de Himmler.
Casi nadie repar en las atorm entadas criaturas de ese KZ para
digmtico ideado por Himmler. Los policas de la nueva Alemania
adm iraron slo la eficiencia burocrtica, el magnfico acoplamiento
del mecanismo. Por vez prim era se tuvo la impresin de que Himmler
podra ser el futuro autcrata policaco de Alemania. l concibi los
planes para coordinar una Polica centralizada ; pues ante los ojos del
doctrinario Himmler segua ofrecindose una barahnda alarmante,
en un cuerpo de Polica cuyas unidades autnomas sufran constantes
humillaciones, en el que se arrebataba el sable al oficial y se provea
con una porra de goma al agente, una Polica infestada de ex convic
tos y marxistas absolutos49.
Himmler se propuso firmemente disolver la acreditada Polica del
Estado democrtico: Quiero term inar de una vez con esas diecisis
Policas provinciales y convertirlas en una autntica Polica nacional.
Pues la Polica del Reich debe ser la tenaza ms inflexible que jam s
haya tenido un E stado50. En el verano de 1933, se entrevist con el
doctor W erner Best, Scharfhrer SS, cuyo negociado del Ministerio de
Gobernacin diriga la Polica, y le manifest que era preciso cercenar
la creciente influencia ejercida por los prncipes nacionalsocialistas
sobre la Polica alemana... aunque, desde luego, se deba obrar con la
mxima cautela y paciencia51. Despus pregunt a Best si le gustara
colaborar en el ordenamiento de la Polica del Reich. Su interlocutor
asinti52. Best no fue el nico funcionario de Polica que moviliz
Himmler para saltar a Berln. El adltere de Himmler, Heydrich, re
clut colaboradores para la proyectada Polica del Reich y el hecho
de que figuraran entre ellos muchos funcionarios veteranos (como el
cuarteto Flach-Mller-Meisinger-Huber, prestigiosos criminalistas de
M unich)53 contribuy a realzar el plan Himmler.
Sin embargo, la codicia del polica Himmler se estrell contra un
m uro infranqueable que dejaba fuera de su alcance media Alemania.
El m inistro presidente de Prusia, Hermann Goering, enfrent sin va
cilar sus centurias, policiales al intruso de Munich. La misma ambicin
enemist a Goering con Himmler: ambos quisieron m anipular el apa
rato policial del III Reich. Ahora bien, el rey sin corona de Prusia tuvo
una ventaja sobre su rival: domin desde el principio aquel poderoso
instrum ento que debera ser, indefectiblemente, el m otor de cualquier
m aquinaria policaca alemana..., la Polica prusiana.
K Z Konzentrationslager = campo de concentracin

lio

H E IN Z H H N E

Apenas subi al poder en Prusia, Goering tom el mando absoluto


de la Polica. Cre su propia guardia personal, Fuerzas de Polica a
disposicin especial bajo las rdenes del comandante Wecke que
tambin presida la Asociacin de Funcionarios nacionalsocialistas
de Polica54 y expuls del Cuerpo a numerosos miembros contrarios
al Rgimen: en total a 1 45755. Cuando cristaliz su soberana, Goering
seleccion una seccin aparentem ente anodina en la jefatura de la
Polica berlinesa, el departam ento I A, que durante la Repblica de
Weimar haba sido ya algo as como una central informativa de tipo
poltico aun cuando pesaba una prohibicin oficial sobre cualquier
Polica secreta centralizada56.
El premier pardo prusiano encontr en el libertino doctor Rudolf
Diels, consejero gubernamental en el grupo poltico policial del Minis
terio prusiano de la Gobernacin, a un funcionario particularm ente
astuto que se las compona muy bien para satisfacer con frmulas
siempre originales la ingenua laboriosidad del renacentista Goering.
Diels, hom bre sin ideas nazis y futuro pariente * de su amo, prometi
a Goering forjar un instrum ento de poder como no se haba conocido
jam s en la historia prusiana. Asumi la jefatura del Departamento
IA 57 y enrol cada vez a ms criminalistas en la nueva Polica poltica.
Aquel organismo integrado por 60 elementos se expandi rpidamente
hasta form ar un mecanismo burocrtico de 250 funcionarios58. Goering
provey los necesarios decretos para disociar paulatinam ente la Po
lica Diels de la Administracin estatal. As, fund en Prusia una
Central de Informacin poltica59, le confiri atribuciones ejecutivas
e independientes60 y eximi a la flamante organizacin ms tarde
Polica secreta gubernativa del cumplimiento del prrafo 14 del
Cdigo de la Polica p ru sian a61 en virtud del cual se prescriba que el
Cuerpo slo poda adoptar medidas dentro de la legislacin vigente...
Dicho con otras palabras: atenindose a los derechos fundamentales
del hom bre62.
Tambin se separaron fsicamente los criminalistas polit del Cuer
po general. Abandonaron la jefatura de Polica en la Alexanderplatz
de Berln y ocuparon la antigua sede comunista Karl-LiehknechtH aus63, donde constituyeron una nueva Seccin especial para la
Lucha contra el Bolchevismo, m ientras el grueso del contingente
Diels se instalaba en una espaciosa escuela de Artes y Oficios (PrinzAlbrecht Strasse, 8), no lejos de la residencia oficial de Goering en la
*
Karl.

E n 1934 D iels contrajo matrimonio con Ilse Goering, viuda del hermano menor de Goering,

LA ORDEN DE LA CALAVERA

Hl

Leipzigerstrasse M. A fines de abril, Goering promulg un decreto po r


el que se nom braba a Diels jefe de la Polica secreta gubernativa,
quivalente a una autoridad policial autnom a cuyo nico superior era
Herm ann Goering . Un funcionario annimo de Correos que haba di
seado un nuevo sello invent tam bin una abreviatura para la nueva
autoridad: Gestapa . Pero el lenguaje popular la transform en el
vocablo ms funesto para los alemanes durante doce largos aos:
Gestapo.
Pese a todo, la posicin de Goering, consolidada con esos refuerzos
policacos, no permaneci inclume. Un rival empez a dar seales
de vida... y Goering lo not por vez prim era cuando, en la primavera
de 1933, los policas y las SA a las cuales moviliz Goering como
fuerzas auxiliares de orden pblico 67 emprendieron una gran cam
paa de terro r para asaltar los ltimos bastiones democrticos.
El strapa prusiano Goering dispuso el desalojamiento de todas
las organizaciones antiestatales con los medios ms contundentes...
y, si fuera necesario, haciendo uso de las a rm a s68. Y exclam gesti
culante ante los militantes SA: Aqu sobra la justicia, aqu se ha de
extirpar y exterm inar...; eso es to d o 69! Cada vez se hizo su lenguaje
ms venenoso y su garganta ms ronca. La lucha contra el comu
nismo no se puede m antener exclusivamente con medios policiales!
gritaba desaforado. Debo movilizar en esa lucha m ortal a los de
abajo, es decir, a los camisas pardas! Necesito hacer comprender al
pueblo que l mismo debe defenderse70! Sin embargo, cuando el pue
blo de camisa parda, las SA, se lanz contra los enemigos imaginarios
del Estado, el arengador Goering se atemoriz ante la bestial violen
cia de los convocados. Todos los instintos perversos y los resentimien
tos sociales acumulados en las SA y fomentados por agitadores y de
magogos entre los batallones SA, se desataron sin freno alguno:
Prusia se transform en un crisol del terror.
Vandlicos comandos SA barrieron calles y ciudades; los batidores
SA berlineses se m ostraron especialmente destructivos. El departa
m ento IC de Berln-Brandeburgo arrest a los llamados enemigos del
Estado, los encarcel en cobertizos, casamatas, calabozos y almacenes
apartados, golpe y tortur a sus prisioneros71. Slo en Berln, las
SA improvisaron 50 campos de concentracin72. En las calles Ge
neral Pape, Kant, Hedemann y Frstenfeld hubo mazmorras donde
los agentes SA m artirizaron a sus vctimas. Pero el terror no qued
circunscrito a Berln, sino que tam bin asol las provincias: Sonnenburg, Bornim, Koenigswusterhausen y Kemna fueron objetivos del
terrorism o73. Goering reconoci que se le haban escapado las riendas

112

H E IN Z HHNB

de esos energmenos SA. Y se vio rodeado por todos ellos: una gran
parte de la Polica prusiana vesta uniforme SA74 y, adems, cada
alto funcionario gubernam ental tena un llamado consejero SA75.
Era obvio que el dominio de Goering sobre la gran provincia alemana
se estaba desintegrando.
El jefe de la Gestapo, Diels, instig a su patrn propon'- idole la
lucha abierta contra las SA. Goering vacil largo tiempo, pero haca
ya mucho que Diels haba tomado la iniciativa por su cuenta. Ciertos
informes procedentes de un casino berlins le dieron la pista de los
verdugos SA 76. Poco despus, cuando uno de sus colaboradores, el
asesor criminalista Heller, le revel que los SA tenan una mazmorra
secreta en la Gauleitung de Berln (Hedemannstrasse, 10, cuarto piso),
Diels reuni a varios policas del batalln Wecke e hizo emplazar unas
cuantas am etralladoras frente al edificio. Tras un dilogo interminable
con los SA, Diels les persuadi de que entregaran a sus prisioneros v .
Las vctimas que encontramos all escribi ms tarde estaban al
borde de la m uerte por inanicin. Haban pasado muchos das de pie
en angostos roperos, pues sus torturadores queran arrancarles una
"confesin". Los "interrogatorios" empezaban y term inaban a palos;
una docena de individuos armados con barras, porras y ltigos se rele
vaban hora tras hora para no dar descanso a las vctimas. Cuando en
tramos, stas eran esqueletos vivientes con heridas purulentas; los
encontramos yacentes sobre la paja podrida78.
El jefe de la Gestapo no solt su presa. Moviliz la Polica secreta
gubernativa y empez a lim piar una casamata SA tras otra. Respal
dado a regaadientes por Goering, Diels se enfrent con los matones
SA exponindose no pocas veces a recibir una paliza de los rufianes.
Hacia fines de mayo, desapareci en Prusia el ltimo campo de con
centracin SA79. Pero Diels no suspendi su campaa. Se asoci con
unos cuantos juristas animosos en el Ministerio prusiano de Justicia
que, bajo la direccin de los procuradores generales W erner von Haacke y Joel, cazaron a los gangsters SA y les hicieron comparecer ante
los Tribunales80.
La lucha contra las SA se endureci y se extendi cada vez ms.
No obstante, el jefe de la Gestapo tuvo muchas veces la sensacin de
estar haciendo una guerra demasiado doctrinaria, pues cuanto m s se
enconaba esa pugna con las SA, ms sigilosa era la infiltracin de
Himmler y sus correligionarios en los dominios prusianos de Goering.
Diels columbr que el mayor peligro para Goering y su autocracia so
bre Prusia provena de la orden negra: Los SS preparaban su golpe
a largo plazo y de form a mucho ms consecuente que los despreocu-

LA ORDEN DE LA CALAVERA

113

pados SA81. Y l debi saber lo que se deca porque se interpuso


con frecuencia en el camino de los SS.
stos no perdonaron nunca al jefe de la Gestapo, especialmente
por haberles arrebatado un prisionero que representaba para ellos algo
as como un talism n de su propia eficiencia: el renegado SA de 1931,
capitn W alther Stennes, cuya m uerte estaba ya decidida82. Sin em
bargo, Diels consigui despertar el inters de Goering por el antiguo
jefe SA. Goering exigi que se le entregara a Stennes..., y el capitn
ingres en una prisin de la G estapo83. El nom bre de Stennes iba
ligado a un descalabro de Goering que se rem ontaba al advenimiento
nacionalsocialista. En 1931, el antiguo comandante SA quiso ponerse
otra vez al frente de las SA84 e intrig con Stennes contra la jefatura
SA de Munich o, por lo menos, prometi a aquella organizacin que
representara su causa en la capital bvara.
Entonces se empez ya a conspirar contra los SS de Himmler, cuya
presencia le pareci a Stennes una amenaza latente. El diario m ilitante
Wahrheiten der Woche, afecto a Stennes, escribi el 10 de octubre
de 1931: Goering manifest espontneamente que luchara contra ello
sin descanso..., que se pondra trm ino a tales manejos. Asimismo,
asegur que no cejara hasta desalojar de su puesto al Reichsfhrer SS
H im m ler85. Ms tarde, Goering adquiri fam a entre los oposicionis
tas SA de elemento anti-Himmler, como pareci sugerirlo el Wahr
heiten der Woche tras la rebelin de Stennes: Goering tendr siempre
noble nimo aunque no suficiente poder para imponerse definitiva
m en te86. Pero ahora, el ministro presidente de Prusia intentaba re
cobrar lo que haba perdido en 1931. Orden a Diels que se interpu
siera entre Stennes y los SS m. Auxiliado por la esposa de Stennes y
un oficial alemn, instructor en el Ejrcito chino, Diels logr hacer
escapar por la frontera holandesa al cautivo de los SS en el otoo
de 1931 . W alther Stennes se refugi en China y all obtuvo sucesivos
ascensos hasta tener bajo su mando la escolta de Chiang Kai-Shek,
jefe del Gobierno chino89.
No obstante, esas victorias sobre las SS eran muy raras. Diels
sala chasqueado casi siempre. No logr aplastar la Columbiahaus90.
donde los SS tenan cmaras de tortura; y otro objetivo de su cam
paa, el KZ ilegal de los SS en Papenburg jam s habra cado si
Hitler no hubiese ordenado, tras una conferencia con Diels, que la
artillera barriese sin piedad ese campamento junto con su levantisca
guarnicin S S 91.
Lo que irritaba particularm ente al jefe de la Gestapo era la dupli
cidad de los SS, quienes tan pronto aparecan en el campo de Goering

114

H E IN Z H H N

como en el de Himmler. Hasta cundo m antendran esa lealtad a la


Prusia de Goering? El jefe de la Polica prusiana, Gruppefhrer SS
Daluege, tena sus razones para distanciarse de Himmler, pero tras
l bullan ciertos sujetos que obstaculizaban la labor de los funciona
rios nombrados por Goering. Diels desconfiaba, sobre todo, del ictri
co consejero crim inalista Arthur Nebe, uno de los pocos nazis en la
Gestapo, y de su correveidile, un hom bre de gigantesca estatura lla
mado Hans Bern Gisevius92 que asesoraban a la Gestapo.
La ambicin de Nebe era bien conocida entre sus colegas. Algn
da ser realm ente grande o m orir ahorcado, profetizaba el comi
sario Liebermann von Sonnenberg93. Y Nebe, director ejecutivo de la
Gestapo, refera encantado la ancdota que le atribuan algunas gen
tes. No existen las convicciones; slo hay circunstancias94. Pero,
seor Nebe, cmo puede apropiarse as de las citas ajenas? le ob
jetaba un interlocutor versado en literatura. Eso ya lo dijo Balzac
por boca del presidiario de Bagno, Vautrin. A lo cual responda Nebe:
Entonces sabr usted tam bin que se [el presidiario de Bagno]
lleg a ser jefe de Polica en P a rs9S.
Sin embargo, Rudolf Diels le cerr el camino hacia tales puestos.
El desertor del campo nacional Gisevius96 instig a su amigo Nebe
contra el jefe Diels, quien posea todo lo que le faltaba al mediocre
bachiller Nebe: cultura, acrisolada ascendencia burguesa, desenvoltura
en sociedad y una despreocupacin que desconcertaba algunas veces
al propio Goering. Tenga cuidado, Diels le deca ste. Usted pre
tende sentarse al mismo tiempo en dos sillas I Diels sonrea indife
rente: El jefe de la Polica secreta gubernativa debe sentarse en todas
las sillas, seor presidente97.
Justam ente esa versatilidad (segn lo denominaba el consejero
crim inalista) haca sospechar a Nebe que Diels era, en realidad, un
comunista emboscado, m ientras que el amigo Gisevius se encargaba
de alim entar esa suspicacia. No me hubiera im portado nada empren
der la lucha contra Diels, ese compadre verstil y engredo..., escribe
Gisevius9S.
Ambos amigos reunieron pruebas acusatorias e intentaron hacer
creer al simpln Daluege en el fantasm a rojo de Diels Pero, a veces,
el competidor de Himmler, Daluege, m ostraba una lucidez ms bien
instintiva. He aqu su respuesta a Nebe y Gisevius: El da menos
pensado, ustedes pretendern exorcizar al diablo valindose de Belceb 10. Cuando dijo eso ignoraba que Nebe (y, probablemente, tam
bin Gisevius) haba establecido contacto mucho antes con Belcebi
Him mler reciba informacin detallada sobre cada movimiento de su

LA ORDEN DB LA CALAVERA

115

contrincante Goering. A principios de octubre, consider tan precaria


la posicin de Goering que se dispuso a tom ar por asalto la fortaleza
prusiana:
Por aquellos das, el Reichsfhrer SS haba pedido autorizacin a
H itler para trasladar las jefaturas SD y SS de Munich a B erln I01. Fue
en esta ciudad, pues, donde varios m ilitantes SS, mandados por el
antiguo compinche de Daluege, H erbert Packenbusch, invadieron el do
micilio del jefe de la Gestapo. La seora Diels qued encerrada en
un dorm itorio y, m ientras tanto, Packenbusch violent el escritorio
del enemigo de las SS m. Sin embargo, la seora consigui prevenir
por telfono a su marido. Pocos m inutos despus, Rudolf Diels parti
velozmente con una patrulla de la comisara del Tiergarten hacia su
casa en la Potsdamerstrasse. Packenbusch qued estupefacto, como
si viera un espectro. Cuando quiso desenfundar el revlver era ya
demasiado tarde. Dos policas lo sujetaron por las muecas y se lo
llevaron detenido103.
Sin embargo, el jefe de la Gestapo no disfrut mucho tiempo de
su triunfo. K urt Daluege intervino y explic a Goering el acto indis
ciplinado del camarada Packenbusch, quien, despus de todo, haba
sospechado que Diels intrigaba contra las SS berlinesas104. Goering no
supo qu pensar sobre su jefe de Polica, cuya actitud se le antojaba
demasiado enigmtica. As, pues, devolvi la libertad a Packensbuch105.
Diels aprendi la leccin: Goering no quera propasarse en su accin
contra los SS. Cuando el jefe de la Gestapo averigu, dos semanas
despus, que fuerzas de Polica y SS se disponan a acordonar sus
oficinas por orden de Goering, fue presa del pnico y huy al extran
jero. Qued a la espera de nuevos acontecimientos en Carlsbad (K ar
lovy Vary, Bohem ia)106.
M ientras tanto, Goering sobrevivi al ataque de las SS. Hitler haba
desautorizado el traslado de la jefatura SS a Berln. Para el Reichs
fhrer slo qued un pequeo consuelo: se le perm ita m ontar un
servicio SD a orillas del S p re e 107. En la Eichenallee de Berln se ins
tal un viejo amigo de Reinhard Heydrich, el doctor Herman Behrends, hijo de un fondista de Kiel, en cuya taberna el prim er teniente
Heydrich haba bebido al fiado no pocas veces. Behrends cre el sec
to r oriental SD, y otro confidente de Heydrich, el H aupststurm fhrer
SS Heinz Host, represent a la jefatura SS en la Polica secreta gu
bernativa 108.
Him mler no pudo abrir ms brechas en la ciudadela de Goering.
ste asegur al jefe de la Gestapo, que entretanto haba decidido
regresar: Ni Himmler ni Heydrich vendrn jam s a B erln 109. Him-

116

H E IN Z H HNE

mler se reconcili incluso con Goering apaciguando, de paso, al anta


gnico Diels. El 9 de noviembre de 1933 se confiri un gran honor al
doctor Diels: desde esa fecha pudo vestir el uniforme de Standarten
fhrer SS. Pero en su expediente personal los rectores SS anotaron
lo que pensaban sus Escalones de Proteccin sobre ese extrao afilia
do: era escurridizo, insincero y egosta no.
La segunda acometida de Himmler contra el imperio policaco
del camarada Goering se desvi por causas ajenas. Entonces se le
ofreci al Reichsfhrer im socio inesperado contra el strapa prusia
no: el Ministerio central de la Gobernacin (RMdl) del doctor Wil
helm Frick. Tras las elecciones parlam entarias del 12 de noviembre
de 1933, el reform ista Frick haba resuelto derogar los ltimos privi
legios de las provincias. stas, como nuevas unidades administrativas,
se regiran en lo sucesivo por una administracin dirigida desde
B erlnlu. Los centralistas burocrticos del RMdl, el ex jefe de gobierno
Nicolai y el consejero m inisterial Medicus, concibieron una Adminis
tracin facultada para distribuir instrucciones entre los Gobiernos
provinciales112. He aqu el tem a ms espinoso de esa reform a nacional:
autoridad absoluta sobre la Polica. Hasta entonces tal jurisdiccin
haba correspondido a las diecisis provincias que componan el Im
perio alemn; cada provincia gobernaba la propia Polica controlando
su organizacin, misin y rgimen interior. El Ministerio de la Gober
nacin ejerca slo una supervisin general, si bien poda ganar cierta
influencia m ediante subvenciones a las distintas Policas provincia
les 113.
. Ahora bien; los centralistas del doctor Frick incluyeron en su
proyecto una clusula trascendental: los derechos soberanos de las
provincias, incluyendo el ejercicio sobre la Polica, deberan ser trans
feridos al Gobierno central. Lo cual significaba que el m inistro de la
Gobernacin requera para s el control de todas las unidades poli
ciales alemanas. Desde ese instante no se daran ninguna orden facul
tativa a la Polica alemana, no se efectuara ningn desplazamiento
local, no se otorgara ningn ascenso ni cargo (desde comandante ha
cia arriba) sin la autorizacin previa del m inistro de la Goberna
cin 1M. Los reform istas del Reich queran consumar lo que propona
Himmler con su program a al doctor Best: arrebatar el mando sobre
la Polica a los prncipes feudales nacionalsocialistas. Sin embargo,
uno de stos neg el botn al Ministerio de la Gobernacin.
Aunque nadie conoca el plan Nicolai-Medicus salvo los funcio
narios ministeriales, el premier prusiano Goering se anticip a los cen
tralistas. El 30 de noviembre de 1933, promulg un decreto por el que

LA ORDEN DE LA CALAVERA'

117

la Polica secreta gubernativa prusiana se constitua en rgano aut


nomo dentro de la Administracin prusiana; ls asuntos diligenciados
hasta entonces por el Ministerio de la Gobernacin pasaron al Depar
tam ento de esa Polica, puesto bajo las rdenes directas del m inistro
presidente prusiano. ste design a un inspector para que supervisara
en su nom bre la G estapo115. Goering desbarat con un solo plumazo,
la reform a del Reich sin darle tiempo a tom ar form a legal. La gran
provincia alemana se sustrajo a esa presa policial de Wilhelm Frick.
Y
el m inistro de la Gobernacin tuvo que resignarse, pues careca
de autoridad suficiente para hacer doblar la rodilla a Goering: no
posea ninguna influencia dentro del Partido ni poda contar con H it
ler, ya que ste le despreciaba por haberse afiliado antao a la faccin
de Gregor Strasser. As, pues, los centralistas del RMdl dirigieron la
m irada, como si les atrajera un poder mgico, hacia el hombre que
haba anunciado su designio de arrebatar el timn policial a los prn
cipes feudales nacionalsocialistas. Heinrich Himmler...: l era la
salvacin! El Reichsfhrer SS s tenia poder: l controlaba la Polica
interna del Partido, y sus prevenciones polticas eran vlidas en m u
chas provincias alemanas. Adems, patrocinaba desde haca mucho
tiempo la creacin de una Polica nacional.
Los funcionarios de Frick coadyuvaron no sin consultar antes con
Hitler a poner en m archa la Polica centralizada de Himmler contra
el separatismo prusiano116. Auxiliado calladamente por el Ministerio
central de la Gobernacin, Himmler tom el mando poltico de la Po
lica en una provincia tras otra. Noviembre de 1933: Himmler es nom
brado comandante de la Polica poltica de Hamburgo, Lbeck y Mecklemburgo-Schwerin. Diciembre de 1933: asume el mando de la Polica
poltica de Anhalt, Baden, Brema, Hesse, Turingia y W rttemberg.
Enero de 1934: la Polica poltica de Braunschweig, Oldenburg y Sa
jorna queda bajo su jurisdiccinU7. Cuando Frick present su ley
sobre la reconstruccin del Reich ante el acomodaticio Reichstag
(enero de 1934)118, Himmler controlaba ya la Polica poltica de todas
las provincias excepto Prusia y Schaumburg-Lippe. Por supuesto, Goe
ring sigui mostrndose irreductible. Y lo que es m s se aprest para
dar un nuevo golpe.
El 19 de febrero de 1934, Frick decret, mediante un edicto circu
lar a los gobernadores civiles de las provincias, que se le trans
firiera con carcter inmediato la jurisdiccin sobre todas las Policas
regionales del Reich 119. Goering contraatac el 9 de marzo con otro
decreto: asumi la jefatura suprem a de la Polica prusiana y puso
bajo su mando el departam ento policial del Ministerio prusiano de

H E IN Z H HNB

la Gobernacin p ara todos los asuntos conectados con la Polica re


gional no. Una vez ms, desarm Goering a su contrincante.
Sin embargo, en sus momentos de abatimiento y desesperacin
(tan frecuentes tras los arrebatos artificiales del morfinmano Goe
ring), el m inistro presidente de Prusia comprendi poco a poco que
estaba batindose por una causa perdida. Crey ver en el horizonte
la fum arada prem onitoria de un peligro letal e inminente que ame
nazaba su poder sometido ya a la presin de Frick y Himmler. Lo que
dejaron entrever los actos vandlicos de la prim avera de 1933 se pro
pag ahora por todo el pas. Cada vez fue ms amenazador y reso
nante el paso redoblado de las innmeras columnas, y retum baron
con fuerza creciente los timbales de los batallones pardos, las beli
cosas fanfarrias de los m ilitantes SA, cuatro millones de desocupados
ambiciosos y revolucionarios.
Goering intuy que iba siendo hora de firm ar la paz con Himmler
y Frick. Hacia fines de marzo, emprendi las negociaciones con el
Ministerio central de la Gobernacin121 y regate cuanto pudo para
obtener un buen precio por la transferencia de los Ministerios pru
sianos a la Administracin central. Slo el Ministerio prusiano de
Hacienda permaneci a cargo del m inistro presidente; todas las car
teras restantes fueron trasladadas al Ministerio central de Goberna
cin. El director general de Polica, Daluege, se traslad al Ministerio
de Frick para tom ar el m ando sobre toda la Polica uniform ada del
Reich m. En el terreno de la Polica poltica, Goering se avino a con
certar un compromiso poco ventajoso para l: ciertam ente acept
con reservas todava la jurisdiccin superior del Ministerio central
de la Gobernacin, pero cedi a Himmler la inspeccin general de la
Gestapo. Heydrich fue nom brado director de la Polica secreta gu
bernativa, y Nebe se hizo cargo de la Polica ju d icial123.
Heinrich Him mler haba cubierto una etapa im portante de su ca
rrera. Por vez prim era, los Escalones de Proteccin supervisaban la
Polica alemana. Pero apenas hubo tiempo para celebrarlo jubilosa
mente. La H istoria no encontr perfecto todava el pacto entre Himm
ler y Goering. A la asociacin forzada sigui la noche de San Bar
tolom. No bien hubo presentado Goering a los nuevos patrones en
la Prinz Albrecht Strasse, 8, el 10 de abril de 1934 (No es necesario
ir tropezando con cadveres )m, no bien hubo puesto en lugar seguro
a su amigo ntimo Diels dndole el puesto de gobernador civil en
Colonia125, llegaron a la Gestapo ciertos comunicados de los que slo
se poda inferir una cosa: el Estado de Adolf H itler se deslizaba cues
ta abajo hacia la crisis ms grave de su breve vida,

ORDEN DB LA CALAVERA

119

Esos comunicados dejaron traslucir un descontento tumultuoso


entre las SA, cuyos abigarrados cuadros de mando slo opinaban
unnimemente sobre una cosa: la certeza de que el camino empren
dido por Adolf desde el 30 de enero de 1933 no les gustaba en
absoluto,

6. El alzamiento de Roelun
En los locales y mtines de las SA cundi el rencor contra Adolf
Hitler. La misma consigna que se oa cuando Siennes preparaba su
rebelin de 1931, empez a correr de boca en boca: Adolf nos
traiciona! Hasta el ltimo jefe SA columbr que el celebrado E jr
cito revolucionario del nacionalsocialismo, las SA, se estaba convir
tiendo en un cuerpo extrao dentro de ese mismo Estado nacional
socialista.
Durante aos, las SA se haban pronunciado con energa revolu
cionaria preparndose para el asalto al poder; pero cuando lleg
ese da, una jornada pacfica y aparentem ente constitucional, el Par
tido no supo qu hacer con las SA. Por fin se encontr para ellas
una misin simple e inocua: las SA se ocuparan de endurecer a
la juventud y se herm anaran con el Reichswehr para constituir el
gran Ejrcito popular nacionalsocialista.
Desde que nacieron las SA, su jefe de Estado Mayor, E rnst
Roehm, vio en ellas el germen de un nuevo Ejrcito Alemn. Yo
soy el Scharnhorst del nuevo Ejrcito, se pavone ms de una vezl,
aunque procurando disimular su despecho ante el altanero despre
cio con que lo trataban los oficiales de la vieja escuela. El presi
dente del Reich, Von Hindenburg, se neg a estrecharle la mano,
pues para el venerable mariscal l era igualmente sospechoso como
homosexual y m ilitar rebelde2. Durante la guerra de posiciones en
el frente occidental, Roehm, entonces jefe de compaa, haba ob
servado que la tradicional estrategia prusiana no responda ya al
concepto moderno de la guerra. l lo intua confusamente y lo ex
plicaba a su manera: Aqu debe prevalecer algo nuevo, compren
dis? Una nueva disciplina. Nuevos principios de organizacin. Los
generales son viejos chapuceros. No se les ocurre ninguna innova
ci n 3. Pero l crea poseer esa idea renovadora: la nocin de mi-

122

H E IN Z H HNE

licia, el proyecto de un Ejrcito popular. Y sus SA form aban ese


nuevo Ejrcito popular. Slo se necesitaba adiestrarlas m ilitarm en
te, prepararlas para la guerra moderna y revolucionaria..., y enton
ces sonara su hora, ya que las SA se haran cargo del Reichswehr, y
l, el reform ista E rnst Roehm, a la cabeza de esa W ehrmacht in
dita, lanzara una nueva Alemania como si la proyectara con cata
pulta.
Los cuadros del nuevo Ejrcito popular estaban ya dispuestos
para ejercer su funcin. Roehm m andaba una fuerza de 500 000 hom
bres, cuantitativam ente cinco veces superior al Reichswehr. El con
tingente arm ado nacionalsocialista constaba de cinco Obergruppen
SA (ejrcitos) y 18 Gruppen (Cuerpos de ejrcito)4. A las rdenes
directas de Roehm haba un Estado Mayor cuyos principales cargos
estaban desempeados por antiguos oficiales5. Roehm haba hecho
reproducir la estructura m ilitar hasta en el m s pequeo detalle.
Oficiales de semana prestaban servicio en cada Sturm SA, el r
gimen interno SA se orientaba hacia las ordenanzas m ilitares y los
estandartes SA llevaban el nm ero de los antiguos regimientos im
periales 6.
Cuanto m s se afirm aba el mando de los jefes SA sobre el colo
sal Ejrcito pardo, mayor era la avidez del Reichswehr respecto a
la parodia m ilitar de Roehm. Los soldados profesionales vislum bra
ban en las SA una reserva idnea de reclutas para fechas futuras,
es decir, cuando el Reichswehr, desligado de Versalles y de sus
frreas imposiciones sobre arm amento y efectivos, reinstaurara el
servicio m ilitar obligatorio. Las disposiciones hitlerianas aunaron a
ambas potencias7. Pero en lugar del viejo chapucero que esperaba,
Roehm se encontr frente a frente con un oficial superior conside
rado como el ms innovador e irreflexivo de todo el Ejrcito.
Se llamaba W alter von Reichenau, era general de brigada, depor
tista y artillero. Diriga la secretara m inisterial del Ejrcito y, pese
al monculo alojado en su ojo derecho, criticaba burlonam ente m u
chos principios consagrados de la tradicin m ilitar prusiana. Sus
colegas, bastante ms conservadores, lo tenan por un ambicioso posi
tivista, y algunos, incluso, por un nazi, ya que l y su inmediato supe
rior, el m inistro del Ejrcito eran los nicos oficiales superiores en
quienes haba confiado H itler antes de 19338. Por aadidura, el ge
neral Von Reichenau haba concebido desde el comienzo un plan
concreto: el potencial til de las SA deba ser transferido al Reichs
wehr para neutralizar las peligrosas pretensiones de R oehm 9. Si se
quera hacer participar a ste en el juego de Reichenau o haba

ORDEN DE LA CALAVERA j

.123

m s remedio que pactar con los m ilitantes SA y acogerlos de buen


grado.
Reichenau propuso que se asignara desde un principio a las SA
im portantes misiones como milicia encuadrada en la defensa nacional.
Por aquellos das, los conflictos de la frontera oriental resquebraja
ban enojosamente el dispositivo defensivo del Reichswehr. Por consi
guiente, sera preciso erigir una llamada divisoria protectora oriental
contra Polonia; de hecho, una milicia fronteriza... All estaba, segn
Reichenau, el puesto del Ejrcito SA. Adems, las SA, asesoradas po r
el Reichswehr, deberan proporcionar instruccin prem ilitar a toda
organizacin desligada de las fuerzas a rm a d as10.
En 1933, hacia mediados de mayo, las SA y el Reichswehr firm a
ron un acuerdo po r el cual SA, SS y Cascos de Acero (asociacin
de ex combatientes nacionalistas) quedaron subordinados al Minis
terio del Ejrcito n. El Obergruppenfhrer Friedrich-Wilhelm Krger
fue promovido a la jefatura SA de reclutam iento e instruccin (AW)
y recibi la misin de alistar y adiestrar, con una plana mayor de
instructores militares, a 250 000 m ilitantes SA cada ao para su in
corporacin ulterior al Reichsw ehr12. Simultneamente, Roehm en
cuadr tam bin en sus SA a las federaciones militarizadas de los Par
tidos derechistas, sobre todo a los disciplinados y nutridos Cascos
de Acero13. Pero para stos Reichenau tena secretos designios.
El general sugiri a su jefe, Theodor Duesterberg, que delegara:
el mayor nm ero posible de Cascos en las SA. He aqu el plan es
tratgico de Reichenau: Si el milln de Cascos se adhiriera a las
SA no sera difcil dom inar num ricam ente a los correligionarios de
Roehm; y si, adems, se lograra copar los cargos determinativos de
la AW y la Guardia fronteriza con m ilitares profesionales, se podra
ganar por la mano a R oehm 14. Pero Reichenau calcul mal. Aunque
los puestos fundamentales de la organizacin Krger y la guardia
fronteriza oriental fueron ocupados por oficiales retirados o de la
escala activ a15, se frustr la proyectada invasin con los Cascos de
Acero. Roehm la afrent hbilmente dividiendo las SA en tres grupos
desiguales y dando ingreso en el m s im portante las llamadas SA
activas a los 500 000 m ilitantes SA y slo a 314 000 Cascos de
Acero16.
Desde ese momento, Roehm pudo jactarse de tener bajo sus r
denes unas huestes integradas por 4 500 000 hom bres17. Poco des
pus, pas a la ofensiva. Exigi mayor ascendencia y autntico mando
sobre la Guardia fronteriza oriental. Y, lo que fue peor, se empe en
controlar el dispositivo ms delicado que conocan las autoridades

124

H E IN Z H H N E

militares: los polvorines y arsenales de Alemania o rien tal18. Tales


exigencias se estrellaron contra el inconmovible criterio de los gene
rales alemanes: no habra nunca ms defensor arm ado de la nacin
que el Reichswehr. En el Ministerio del Ejrcito se decidi eludir todo
devaneo con la milicia de Roehm. A partir de diciembre de 1933, slo
hubo un principio vlido: el Reichswehr reconoca exclusivamente tina
forma de organizar la defensa nacional, y ello era el servicio m ilitar
obligatorio19.
Sin embargo, Roehm no se dej despistar ms. Nombrado minis
tro sin cartera del Reich el 1. de d i c i e m b r e h i z o form ar en cada
Obergruppe SA una guardia arm ada21 e incluso busc la participa
cin extranjera para em brollar su juego: en la Conferencia ginebrina
del Desarme, Francia, sobre todo, favoreca la concesin de u n a mi
licia reforzada a Alemania. En relacin con sta, Roehm sostuvo con
versaciones no autorizadas con el agregado m ilitar francs en Ber
ln 22. Hacia principios de febrero de 1934, present sus pretensiones
por escrito al R eichsw ehr23. Haba redactado su m em oria en trminos
tan incisivos que las inferencias de Blomberg durante una conferen
cia de mandos slo podan ser stas: Roehm reclam aba para las SA
el absoluto dominio sobre la defensa nacional, y encomendaba slo
al Reichswehr la funcin de adiestram iento24.
El capitn general Blomberg solicit inmediatamente la interven
cin arbitral de Hitler, enfrentado al canciller con la alternativa
que ste haba soslayado hasta entoncess , pues en su fuero interno
se inclinaba hacia la frm ula de Roehm, pero, por otra parte, saba
que nunca podra llevar a cabo su poltica expansionista en Europa
sin la colaboracin de los expertos militares. Nada poda dolerle tanto
como dar una rotunda negativa al amigo Roehm. Por consiguiente,
sugiri un compromiso: el 28 de febrero de 1934 hizo comparecer en
el suntuoso paraninfo del Ministerio del Ejrcito a los jefes del Reichs
wehr y de las SA: all les exhort en un discurso inspirado e impre
sionante (segn Blomberg) a m antener la paz u. En presencia suya,
Blomberg y Roehm hubieron de concertar un acuerdo por l que se
reconoca el Reichswehr como nico defensor arm ado de la nacin
y se conceda a las SA el monopolio del adiestram iento prem ilitar y
su prrroga tras el licnciam iento27. A rengln seguido, los concu
rrentes desayunaron con champaa en el Cuartel General berlins de
Roehm (Standartenstrasse) y durante ese acto los jefes de las SA
y del Reichswehr se estrecharon teatralm ente la m an o 28
Pero apenas se levantaron los oficiales de la festiva mesa, Roehm
vocifer iracundo: Lo que ha declarado ese ridculo cabo prim ero

ORDEN DE LA CALAVERA

125

no es vlido para nosotros! Y se desgait cada vez ms enfurecido:


No pienso hacer honor a tal acuerdo! Hitler es desleal! Por lo
menos debe tomarse unas vacaciones! Y agreg con tono an ms
agudo: Si Hitler no quiere colaborar, llevaremos adelante la cues
tin sin l29! Petrificado ante el escritorio de Roehm, un Obergrup
penfhrer SA escuch la diatriba envuelta en vapores etlicos contra
el venerado Fhrer. Viktor Lutze, prim er teniente retirado y jefe del
Obergruppe SA Hannover, husme alta traici n 30. Y se aprest con
todas sus fuerzas a desbaratar tal proyecto.
En los prim eros das de marzo (1934) se present ante Rudolf
Hess, el suplente del Fhrer, y le revel que Roehm pronunciaba
m onstruosas palabras (Hitler pierde la chaveta),contra el Fhrer.
Sin embargo, Hess no supo cmo proceder31. Entonces, Lutz prosigui
su ronda. Se traslad a Berchtesgaden y m antuvo una conferencia
secreta con Hitler. Le hizo ver el profundo descontento que reinaba
entre las SA contra el mando del I II Reich. Pero H itler tampoco tuvo
soluciones prcticas, salvo unas confusas palabras de consuelo: De
bemos dejar que el asunto m ad u re32. Puesto que Hitler no adopt
m edida alguna contra su amigo Roehm, Lutze confi sus sospechas
a un tercero en discordia. Durante un viaje de inspeccin por Braun
fels, m ostr al comandante general Van Reichenau cierta carta donde
l mismo, Lutze, adverta a su jefe de Estado Mayor que correra
graves riesgos si lanzaba otra campaa contra el Reichsw ehr33. Reiche
nau dio las gracias al Obergruppenfhrer por su valiosa indicacin,
y coment burln m ientras se alejaba el m ilitante SA: Ese Lutze es
inofensivo. Probablemente se le nom brar jefe de Estado M ayor34.
Ahora bien; el anatematizador de Roehm, Lutze, ignoraba que el
general Von Reichenau se haba confabulado ya muchos das antes
con un jefe de brigada SS que tena nociones muy concretas sobre
la form a de resolver radicalmente el problema Roehm. Reinhard
Heydrich, jefe de la Polica secreta gubernativa y del Servicio de
Seguridad (SD) se propuso liquidar toda la camarilla congregada
alrededor de E rnst Roehm. Haba requerido largo tiempo para hacer
colaborar a Heinrich Himmler en el plan de aniquilamiento. El
Reichsfhrer SS titubeaba lo suyo, y esa vacilacin no era sin fun
damento: si Roehm fuera aniquilado, se abrira una caja de Pan
dora cuyo venenoso contenido desencadenara hostilidades perpetuas
entre SS y SA.
Como si presintiera ya los sobrecogedores e inminentes aconteci
mientos, Himmler se m antena a distancia de los adversarios de
R oehm 35. El ex alfrez no poda olvidar aquellos aos de convivencia

126

H E IN Z H H N B

con el capitn Roehm. E incluso durante los prim eros meses de la


E ra nacionalsocialista, Him mler haba mantenido estrecho contacto
con Roehm, de modo que la desercin le habra parecido entonces
algo inconcebible. Juntos pronunciaron soporferos discursos, juntos
degustaron sabrosos m anjares en el Cuartel General berlins de
R oehm 36. Y tam bin juntos perpetraron sus fechoras: Heydrich y
el Standartenfhrer SA Uhe form aron el comando que entr ilegal
m ente en Austria el 3 de abril de 1933 y asesin al ntimo de Roehm,
Georg Bell (repudiado ya por su gran amigo) en un mesn cerca de
Durchholzen37. Roehm celebr su ltimo cumpleaos el 28 de no
viembre de 1933, y con tal motivo Himmler le dese, como soldado
y amigo, todo lo m ejor que pudiera sucederle entre sus fieles segui
dores. Siempre fue y contina siendo nuestro mayor orgullo dijo
pertenecer a tu ms leal com itiva38. Ambos apadrinaron al prim er
hijo de H eydrich39, e incluso tras la colrica explosin del 28 de fe
brero de 1934, aquella soflama antihitleriana de Roehm en la Stan
dartenstrasse berlinesa, Himmler haba intentado todava prevenir al
jefe del Estado Mayor SA contra cualquier extralimitacin acerca de
H itler y el R eichsw ehr40.
Sin embargo, esa lealtad a Roehm, tantas veces reiterada por Himm
ler, se relaj bajo las oportunistas reflexiones de ste en la prim a
vera de 1934: la nueva alianza con Goering le pareci mucho ms
im portante que la am istad de su antiguo jefe, pues tal alianza era
una prem isa indispensable para tom ar posesin de la Gestapo pru
siana mediante la jefatura SS. Desde ah se m archaba en lnea recta .
hacia el proyecto exterminador de Heydrich: sin Goering no poda
haber dominio sobre la Gestapo, sin el m utis de Roehm no poda ha
ber cooperacin con Goering. Y el m inistro presidente prusiano
Hermann Goering era, entre todos los potentados nacionalsocialistas,
el que tena ms razones para tem er a las SA de Roehm. ste, con
su red de policas y asesores SA cerca del Gobierno, amenazaba al
poder de Goering en territorio prusiano y, por ende, haca peligrar
un objetivo ms distante: sus aspiraciones a la jefatura suprem a de la
W ehrm acht41.
As, pues, Him mler vari de frente. El hecho de que el im prudente
Roehm se hubiese enemistado con casi todos los grupos influyentes
del rgimen, facilit esa m aniobra al prudente Reichsfhrer SS. Cada
cual deseaba la cada de Roehm y su crculo porque una destruccin
total de las SA beneficiara a todo el mundo: el Reichswehr y Goe
ring se desembarazaran de un competidor molesto, los puritanos y
pacificadores del Partido eliminaran a un agitador tan depravado

LA ORDEN DB LA CALAVERA

como infame, y las SS podran rom per al fin sus ltimos lazos con
las SA.
Entonces comenz el juego m ortfero de Reinhard Heydrich, pues
la m uerte deba tom ar parte necesariamente. Un partido como el
NSDAP, nacido en tiempos del cuerpo voluntario y cuya poltica se
haba criminalizado, no poda conocer m ejor remedio que la violencia
para ventilar los pleitos insolubles dentro de sus filas. A nosotros
no nos parece tan trgico que un hom bre pague sus errores con la
vida. Una solucin semejante es inherente a nuestra organizacin,
filosofaba cierta vez Georg Bell antes de que los asesinos SA corrobo
raran la exactitud de esa tesis en su propia carne. Nosotros decimos
que eso es un acto de defensa personal. Ellos lo denominan... ase
sinato. Yo no encuentro mal que se suprim a a uno por causas morales
y en inters del P artido42.
Y
eso, aplicado al caso Roehm, se poda enunciar as: slo un
jefe difunto del Estado Mayor ofrecera suficientes garantas a los
gobernantes nacionalsocialistas contra los excesos de las SA. Una des
titucin definitiva o un auto de procesamiento contra el dirigente
homoertico del Reich, contra el ms viejo y m ejor amigo de Hitler,
que conoca las interioridades nacionalsocialistas como ningn otro,
no hubiera tranquilizado jam s a los gobernantes del rgimen. Roehm
deba m orir.
El jefe de Gestapo y SD, Heydrich, puso manos a la obra hacia
fines de abril de 1934. Mientras Himmler inspeccionaba los estandar
tes SS para aprontar sus Escalones de Proteccin y lanzarlos contra
los camaradas SA43, Heydrich prepar el nudo corredizo que debera
aherrojar el cuello con trencillas de Roehm. Por lo tanto, necesit
un pretexto plausible para em prender la accin contra el mando SA.
Heydrich dedic el mes de mayo a reunir suficiente m aterial infor
mativo para exponer de form a convincente ante Hitler y el Reichs
wehr la presunta alta traicin de Roehm **.
Mediante el aparato transm isor del Untersturmfhrer SS FriedichWilhelm Krger, que vesta por entonces el uniforme de Obergruppen
fhrer SA y merodeaba por los Obergruppen y Gruppen SA como
inspector de reclutamiento y movilizacin, Heydrich fue acumulando
pruebas acusatorias45. Y recibi con brazos abiertos cada informe
hostil a las SA, a cada cmplice contrario a Roehm Un preeminente
partidario de las SS, el ex general de la Prim era Guerra Mudial, conde
Friedrich von Schulenburg, jefe honorario de las SA, se agreg gus
tosam ente al contubernio; y, por supuesto, Heydrich tampoco desde
la ayuda del teniente general antinazi Wilhelm Adam, uno de los ofi

128

HEINZ HHNB

cales superiores afectos a la escuela Schleicher que, como coman


dante de la 7.* divisin en Munich, provea con informacin sobre las
SA al Gruppenfhrer SS Schm auser47.
Desde luego, la cosecha fue bastante corta. Aparte de algunas re
seas interesantes sobre los polvorines SA en Berln, Munich y Sile
sia
los recolectores de Heydrich pudieron ofrecerle slo las
truculentas garruleras revolucionarias de ciertos jefes SA. Muchos
indicios dejaban traslucir incluso que las SA no pensaban ni por
asomo en traicionar a Hitler. El coronel Von Rabenau, gobernador
m ilitar de Breslau, manifest a principios de mayo que un alzamiento
SA era altamente im probable49, y cuando el jefe silesjano SA Heines
von Goering tuvo la certeza de que el Reichswehr no emprendera
ninguna accin contra las SA (como l tema), concedi inmediata
mente el perm iso ordinario a la m itad de su plana m ayor50.
Roehm se crey ms bien llamado a agitar los nimos entre Po
lica y Reichswehr contra los enemigos del rgimen. Utilizando como
intermediario al Gruppenfhrer SA Jttner, previno al Ministerio del
Ejrcito contra las manipulaciones antiestatales del general y ex can
ciller K urt von Schleicher51, justamente aquel Schleicher a quien
los fantaseadores cronistas del llamado alzamiento Roehm convier
ten en cmplice del jefe SA! Yo vivo por y para m i Fhrer!, im
prec el adalid manco SA Hans Peter von Heydebreck al autor E rnst
von Salomon porque ste se haba perm itido ironizar sobre Hitler.
Heydebreck: Su presencia [la de Hitler] es lo nico que me da
aliento. Si no pudiera creer en m i Fhrer preferira m o rir52. Cuando
su dolo lo hizo fusilar pocos das despus, el m ilitante SA bram
extasiado ante el pelotn de ejecucin: Viva el Fhrer. Heil H it
ler! 53
No. Las SA no se propusieron cometer alta traicin ni especula
ron con ideas de rebelin y desobediencia. Tan slo pretendieron
hacer presin sobre H itler hasta que se les reconociera esa posicin
tan discutida en el Estado y la milicia... Para alcanzar tal objetivo,
Roehm ide una tctica ciertam ente peligrosa: como H itler no ten
dra ms alternativa que acceder paulatinam ente ^ los deseos de las
SA, Roehm desencaden una guerra de nervios (es verdad que bas
tante dosificada) contra l. Recorri uno tras otro los grupos SA
promoviendo su idea. Escenific espectaculares m aniobras m ilitares
de sus tropas. Pronunci discursos incendiarios en los que se anun
ciaba la segunda Revolucin del nacionalsocialismo54. Y esper,
entretanto, que los desfiles masivos de camisas pardas ablandasen
finalmente a Hitler.

LA ORDEN DE LA CALAVERA'

129

Roehm no comprendi que ese mtodo amedrentara a los ale


m anes menos avisados, y que les hara suponer que el Ejrcito SA
se dispona a conquistar el poder en Alemania. Asimismo, los mili
tares lo conceptuaran como un enemigo m ortal... y se avendran
de buena gana con Heydrich. Por ejemplo, el capitn de navio Conrad
Patzig, jefe de seguridad en el Ministerio del Ejrcito, consider
simplemente indignante que un puado de desarraigados con in
clinaciones delictivas pretendieran desplazar al Reichswehr de sus
consagradas posiciones5S. Y en la m ente de todos anid un pensamien
to unnime: las SA deban desaparecer. Muchos oficiales se solidari
zaron con el gobernador m ilitar de Breslau, quien sola decir que
pese a la ridiculez de un supuesto alzamiento SA, ya iba siendo hora
de lim piar aquel establo de Augas en el que se arracim aban los
camisas p a rd a s 56.
Con idntica claridad se expres el estratega poltico del Minis
terio, que encontr en Heydrich a un socio congenial. El general Von
Reichenau, invitado asiduo de la Polica secreta gubernativa, facilit
cuarteles, arm as y vehculos al jefe SD para su gran golpe57. Y, no
obstante, qu profetiz en 1932 ante el capitn Felix Steiner, ms
tarde general del Arma SS? Reichenau dijo entonces acerca de las
SA: Se lo aseguro: todos ellos vendrn a comer en nuestra mano
como corderos58. Mientras tanto, los verdugos de Heydrich forma
ban ya pelotones para cumplir a su m anera la profeca del general.
A prim eros de junio, la tropa del Obergruppen S S Theodor Eicke,
comandante de Dachau, desarroll tericam ente el ataque por sor
presa contra Roehm y sus SA. Eicke anticip entonces con sus uni
dades los hechos ocurridos el 30 de junio: m archa sobre Munich,
Lechfeld y Bad Wiessee con todas las caractersticas del asalto 59. Por
aquellos das las formaciones SS de Munich prepararon tambin su
intervencin. El Untersturmfhrer SS Max Mller, comandante del
batalln motorizado SS nmero 3, recibi orden de aprestar su unidad
para una accin rpida tan pronto como le llegara la consigna: M
ller debera concentrar su unidad en el cuartel de los Turcos (Mu
nich), no lejos del lugar donde tena su sede la Polica poltica bv a ra 60. Tambin se dio la alerta en la Leopoldstrasse, 10, central del
SD distrito S u r 61.
Heydrich moviliz todas sus fuerzas armadas, desde el Sur hasta
el Norte, desde el Este hasta el Oeste. A su juicio, la violencia se
polarizara en cuatro focos: Baviera, Berln, Silesia y Sajonia62. Cada
vez se estrech ms el cerco alrededor de los desprevenidos SA. El
infatigable jefe SD pas a la siguiente fase de sus preparativos. Quin

130

HEINZ HHNB

asestara el golpe m ortal? Heydrich puso sus confidentes sobre el


rastro de los incondicionales de Roehm p ara confeccionar una lista
de vctimas.
Hacia fines de abril, Eicke haba inscrito ya en la llamada lista
del Reich a aquellos indeseables que deberan ser liquidados el da
X a. Evidentemente, estaban incluidos all casi todos los jefes SA.
Poco despus se le ocurri a Heydrich una nueva idea: ya que se
haba decidido hacer una buena limpieza, por qu no liquidar tam
bin a los adversarios ms peligrosos del rgimen? La fatdica lista
de Heydrich creci desmesuradamente de una semana a otra. En casi
todas las jefaturas SD surgieron nuevos catlogos de inmolacin, y
las SS y la Gestapo citaron incesantemente nombres de futuros re o s 64.
El Obersturmfhrer SS Ilges, de la central SD, que confeccionaba la
lista general de liquidacin, pregunt a un conocido: Sabe usted
lo que significa "borrachera de sangre"? Pues bien; yo tengo la sen
sacin de estar chapoteando en sangre65.
La composicin de esas tablas deletreas vino a constituir un de
porte macabro para los iniciados. Cada cual tuvo su lista: Goering
hizo u n a 66, el Gauleiter bvaro Wagner confeccion la suya67, y SS,
SD y Gestapo se disputaron los candidatos a l m uerte. Pronto hubo
serios altercados sobre la madurez de ste o aqul para l paredn.
El jefe SD bvaro W erner Best quiso exceptuar al fiel y honorable
Obergruppenfhrer SA Schneidhuber, m ientras qu este destacado
m ilitante SA fue tan peligroso como los dems para H eydrich68.
Por su parte, Goering eximi a su antiguo jfe de Gestapo, Diels,
cuyo nom bre encabezaba otras muchas listas69.
Por entonces lleg a la Gestapo un parte qu hizo peligrar los
planes ya m aduros de Heydrich: Hitler y Roehm haban llegado a un
sorprendente acuerdo para aplazar la solucin del problem a plan
teado por SA y Reichswehr. El 4 de junio mbos haban acordado,
tras una interm inable entrevista, licenciar durante un rtles a todos
los m ilitantes SA desde el prim ero de ju lio 70. Y todava ms: l Voel
kischer Beobachter public en su nm ero del 8 de junio de 1934 un
comunicado que caus gran revuelo y cuya procedencia fue la oficina
de Prensa de la jefatura superior SA. El jefe del Estado Mayor,
Roehm, deca all, se ausentar varias semanas para someterse a tra
tam iento mdico (yodoterapia en Bad Wiesse). Tras lo cual segua
un prrafo por dems extrao: Deseando atajar cualquier interpre
tacin errnea de este hecho, el jefe del Estado Mayor ha declarado
que se propone reasum ir totalm ente sus funciones tan pronto como
recobre su salu d 71.

LA ORDEN DB LA CALAVERA

31

EI Reichswehr se apacigu. A sus generales se les antoj que


Roehm haba perdido la batalla. El capitn Hermann Hoefle, un ofi
cial de la Academia m ilitar y antiguo secuaz de Roehm en los tiem
pos heroicos, lo anunci as como la opinin dominante en los alts
puestos del Ejrcito: Esa prim era noticia [sobre la enfermedad de
Roehm] es el ms claro exponente de que las posiciones ocupadas
por el jefe SA empiezan a tambalearse. Eso es indiscutible... cuales
quiera que sean despus las aclaraciones72.
El Reichswehr sinti un gran alivio, pero Heydrich se sobresalt:
Esa inesperada evolucin no le dej mucho tiempo para actuar, pues
resultaba difcil im putar un golpe de Estado a quien causaba baja
en las SA por enfermedad. Entretanto, se generaliz la dispersin.
El jefe de las SA berlinesas, Ernst, proyect un crucero a las islas
C anarias73, el Gruppenfhrer George von Detten, jefe poltico del
m ando superior SA, parti de vacaciones a Bad W ildungen74, y as
sucesivamente... A qu quedaba reducido entonces ese temible levan
tam iento de las SA? Heydrich debera apresurarse si no quera llegar
tarde al espectculo SA patrocinado por l. Los planes estaban dis
puestos, los comandos asesinos ocupaban sus posiciones de partida.
Slo se interpona un factor imponderable: la reaccin de Hitler tras
el acuerdo concertado con Roehm.
H itler haba rehuido siempre un encuentro frontal con las SA.
Practicaba desde antao su doble juego, en el que se reflejaba m s
bien la flaqueza que el raciocinio: por una parte, am paraba al Ejr
cito de camisas pardas (utilizndolo mayormente como contrapeso
del Reichswehr), y por la otra acariciaba la idea de disolver defini
tivamente a las SA. Sin embargo, el jefe nacionalsocialista se senta
demasiado dbil para imponer el suicidio a sus SA cuando apenas
poda resistir las desmesuradas e insistentes exigencias de Roehm.
En el antedespacho de la Cancillera, se oy en una ocasin la voz des
compuesta de Hitler: No, no; eso es imposible! Pides demasiado!7S
Con frecuencia se aferraba a la esperanza de que otros le resol
vieran el enojoso problema. Algunas veces aprobaba las peticiones
de Roehm, pero antes le haca entrevistarse con el m inistro de Ha
cienda..., confiando en que el inflexible conde Schwerin von Krosigk
tuviera suficiente valor para desbaratar con argumentos tcnicos ad
m inistrativos los planes del jefe SA76. Por un tiempo H itler crey
poder desembarazarse de las SA recurriendo a ciertos subterfugios
sobre el desarme. As, pues, cuando el Lord del Sello privado, An
thony Eden, visit Berln el 21 de febrero de 1934, Hitler le hizo una
oferta tentadora: si las Potencias occidentales rectificaran su poltica

132

HEINZ HHNE

de arm amento e hicieran ciertas concesiones, el Gobierno del Reich


desmovilizara dos tercios de las SA y, adems, perm itira que la
Sociedad de Naciones inspeccionara regularm ente el tercio re sta n te 77.
Pero entonces se le opusieron Heydrich, Goering y Himmler, tres
hombres que tenan un plan y saban exactamente cmo se poda
solucionar el problem a SA. H itler condescendi, aunque no sin cierta
vacilacin. Y m ientras se debata todava con sus dudas, le empavo
reci un discurso sensacional.
El 17 de junio, Franz von Papen, renegado del Partido centrista
y vicecanciller de Hitler, se encaram al podio en el Auditorium Ma
ximum de la universidad de M arburgo y fustig cuanto haba de
egosmo, inmoralidad, hipocresa, villana e insolencia bajo el m anto
de la Revolucin alem ana78. Entre ovaciones estudiantiles, Papen
sigui lanzando lemas oposicionistas: Se confunde la vitalidad con
la brutalidad... Ningn pueblo puede perm itirse una rebelin perpe
tua desde abajo... El terrorism o invade los dominios de la Justicia...
Nos hallamos ante una encrucijada: es preciso decidir si el nuevo
Imperio alemn debe seguir siendo cristiano o fluctuar entre el sec
tarism o y el m aterialismo seudorreligioso79.
La estruendosa aquiescencia (Papen)80 en todo el pas revel
a los gobernantes que esa burguesa conservadora representaba to
dava una oposicin cuyos principales elementos haban sobrevivido,
evidentemente, al aplastam iento de la unificacin.
El discurso de Papen tuvo mucho eco, aun cuando el Ministerio de
Propaganda prohibiera inmediatamente su publicacin a los peri
dicos81. En la m ente de H itler germin una inquietante sospecha:
qu ocurrira si los descontentos de las SA se confabularan con los
descontentos de la burguesa? Pues la Gestapo haba descubierto ya
m ediante sus espas las prim eras conexiones entre ambos bandos.
Esas conexiones pasaban entre las manos de un ilustre prncipe
cuyos pies se asentaban firmem ente en ambos campos. El Gruppen
fhrer SA prncipe August Wilhelm de Prusia, apodado afectuosamen
te Auwi, hijo del ltim o em perador Hohenzollern, figuraba entre los
restauradores m onrquicos del crculo Papen como regente idneo
cuando el anciano presidente del Reich, m ariscal Paul von Hindenburg, cerrara para siempre los o jo s82. Auwi era el pupilo secreto del
llamado W erner von Alvensleben, un zascandil que se haca pasar
por un gestor del pacto ultraconservador para salvaguardia de la
cultura occidental. Antes de 1933 haba facilitado el contacto entre
Schleicher y Hitler, posea un retrato de este ltimo con una entra
able dedicatoria (Al ms leal de mis amigos)83, aunque, l se

LA ORDEN DB LA CALAVERA

133

enterara pronto por el Voelkischer Beobachter (30 de junio de


1934) de que l era una oscura personalidad berlinesa a la que Adolf
H itler repudiaba con especial desdn84.
El citado caballero Von Alvensleben haca saber a quien quisiera
orle (y tam bin a quien no quisiera) que Auwi estaba predestinado
a ser el prximo Kaiser. Un da de mayo, M artin Sommerfeldt se
cretario de Goering estaba almorzando con el poltico conservador
Gleichen-Russwurm cuando se detuvo ante su mesa el tal Alvensle
ben. Gleichen observ la expresin sabihonda del recin llegado y le
pregunt socarronamente si llevaba ya la lista gubernamental en el
bolsillo. Alvensleben asinti e, inclinndose con aires de conspirador,
susurr: Canciller del Reich: Adolf Hitler. Vicecanciller: Kurt von
Schleicher. Defensa: Ernst Roehm. Regente: prncipe August Wilhelm
de Prusia. Cuando se alej, Sommerfeldt pregunt a su interlocutor
si haba algo de cierto en esa palabrera. Gleichen se encogi de hom
bros y m urm ur: Fifty-fifty*5.
Ese bulo de Alvensleben no poda pasarle inadvertido a Hitler.
ste saba que el choque con la oposicin se producira tan pronto
como m uriera Hindenburg. Las especulaciones de los opositores bur
gueses convergan en el silln vaco del presidente... Segn ellos de
bera ocuparlo un prncipe Hohenzollern, m ascarn de una restaura
cin m onrquica que, auxiliada po r el Reichswehr, pondra coto al
dinamismo nacionalsocialista. Y H itler le allanara el camino.
ste tom inmediatamente una determinacin: visitara al m aris
cal en su predio prusiano de Neudeck. Quera com probar con sus
propios ojos el estado fsico del anciano para poder calcular hasta
cundo se le ofrecera campo libre..., pues H itler fraguaba todava
un codicioso plan estrechamente vinculado con el fallecimiento de
Hindenburg, Se haba propuesto desde el principio colocarse como
dictador de Alemania. Este objetivo le estaba vedado m ientras viviese
Hindenburg; y no era solamente el prestigio del mariscal lo que le
impeda arrogarse ese poder supremo, sino tambin el generalato
adicto a Hindenburg. Ahora bien, si ste muriese, le dejara va libre
y entonces l podra fundir cancillera y presidencia en la nueva per
sonalidad dictatorial de Fhrer y canciller... siempre que el Reichs
w ehr y esto era lo ms im portante se prestara al juego, es decir,
si diera su asentimiento. As, pues, el plan de H itler comenzaba y
conclua con el Reichswehr.
Como si fuera necesario todava un recordatorio simblico del
papel fundam ental representado por ese generalato, el m inistro del
Ejrcito, capitn general W erner von Blomberg, apareci en el prtico

134:

HEINZ HHNB

de Neudeck cuando H itler ascendi la ancha escalinata bajo un sol


deslum brante el 21 de junio de 1934 s6. Hindenburg le haba hecho
llam ar con toda urgencia tras el espectacular discurso de Papen para
encomendarle la entrevista con H itle r87. Blomberg lo formul as: ante
todo, era preciso restablecer la paz interna del Reich porque en la
nueva Alemania no poda haber sitio para los izquierdistas radi
cales M.
H itler comprendi la alusin: si quera ganar el apoyo del Reichs
w ehr para su rgimen post-Hindenburg, debera inm olar a los riva
les del Ejrcito, las SA de Roehm. Durante el regreso por va area
a Berln, Adolf H itler concibi segn supone el historiador brit
nico sir John Wheeler-Bennett el alzamiento del rgimen hitleriano
contra Roehm, es decir, lo que por irona de nuestra Historia con
tem pornea se denomina el alzamiento de R oehm 89.
Un da despus son el telfono de Viktor Lutze en su domicilio
de Hannover; H itler se dio a conocer90 y, sin ms prembulos, orden
al denunciante de Roehm que se presentara inmediatamente en la
Cancillera. Apenas llegado refiere Lutze me recibi el Fhrer.
Acto seguido me condujo a su despacho, donde me hizo ju ra r que guar
dara silencio hasta la conclusin del asunto. Luego sellamos nuestro
acuerdo con un apretn de manos. Tras esos preliminares, H itler
explic el susodicho asunto al m ilitante SA: Roehm debera ser
depuesto, ya que bajo su presidencia haban tenido lugar numerosas
conferencias de altos mandos SA donde se haba acordado arm ar
a los SA y lanzarlos contra el Reichswehr para liberar a su Fhrer
es decir, a l mismo que presuntam ente era un prisionero de los
militares. El Fhrer me tranquiliz. l saba de antemano, dijo, que
yo no me prestara a tales enredos escribe Lutze en su Diario.
Desde este momento no aceptar rdenes de Munich y me atendr
exclusivamente a las suyas91.
Haca el 25 de junio lo ms tarde, el m inistro Von Blomberg supo
tam bin que H itler se propona librar a los soldados de la pesadilla
parda. ste le explic que convocara una asamblea de altos man
dos SA en el sanatorio de Roehm (Bad Wiessee), donde detendra
personalmente a los jefes SA y les ajustara las cuentas92. Dos das
despus se person Sepp Dietrich (comandante de la Guardia perso
nal) en el Ministerio del Ejrcito y rog al jefe del negociado de or
ganizacin que le proporcionara armamento para realizar un encargo
secreto y muy im portante del Fhrer. Blomberg saba cul era ese
encargo desde el 25 de ju n io .93.
Segn las rdenes recibidas, Sepp Dietrich debera atacar el da

' LA ORDEN DB LA CALAVERA

------ --

135

del llamado alzamiento Roehm. M archara con dos compaas de


su estandarte hacia la Baviera meridional, donde se le agregaran
algunas unidades del comandante Eicke (KZ de Dachau) para m ar
char sobre Bad Wiessee, el balneario de Roehm, y arrollar all a los
secuaces ms destacados del jefe SA94. Pero el estandarte no tena
medios de transporte y su arm am ento era muy escaso. As, pues,
Dietrich lleg a un acuerdo con el Ejrcito para que varios camiones
m ilitares recogieran en una apartada estacin (Landsberg am Lech)
a las unidades del estandarte enviadas p o r ferrocarril hacia el Sur,
y las transportara hasta Bad Wiessee; adems se proveera con arm as
adecuadas a ambas com paas93.
Reichenau, Heydrich y Himmler apalabraron los ltimos detalles
tcticos de la fulminante campaa. Reichswehr y SS aunaron sus
fuerzas para actuar contra Roehm y asestaron rpidamente un golpe
tras otro.
El 22 de junio, Himmler revel al jefe del sector Centro SS,
barn Von Eberstein, cuya presencia haba sido requerida urgente
m ente en Berln, que Roehm proyectaba un golpe de. Estado. Eberstein debera comunicarse con los oficiales superiores de la regin
m ilitar, alertar calladamente a sus unidades SS y, una vez dada
la alarma, acantonarlas en diversos cuarteles96. Para el 23 de junio,
el coronel Fromm, jefe de los servicios generales del Ejrcito, con
voc a sus oficiales y les particip que Roehm pretenda sublevarse:
si llevara adelante su intentona, los SS se pondran al lado del Reichs
w ehr y entonces se les deberan facilitar arm as si lo requirieran 91. El
24 de jimio, el comandante general del Estado Mayor central, barn
W erner von Fritsch, orden a cada jefe de regin m ilitar que tom ara
medidas preventivas contra un posible alzamiento SA y concentrara
tropas sin llam ar la atencin98. El 27 de junio, Himmler convoc a
los jefes de sector SD y les encomend que siguieran cada paso de
los jefes SA y tuvieran informada a la central SD acerca de cualquier
movimiento sospechoso99.
No obstante, se dio una circunstancia muy extraa. Aunque va
rios regimientos y estandartes se preparaban para el combate, aunque
la alarm a resonaba estridente en los cuarteles, aunque las pistolas
estaban al alcance en algn cajn del escritorio (como ocurra en el
Ministerio del E jrcito)100..., la operacin Heydrich-Himmler tena
mucho de irreal. Casi se crea sinceramente en los designios insu
rreccionales de las SA. Quienes m s dudaban eran los oficiales del
Reichswehr.
Sin embargo, a la terminacin del Reich milenario, cuando fue cues

136

H E IN Z H H N E

tin de rechazar toda culpabilidad sobre las vsperas sicilianas ale


manas, los m ilitares parecieron haber vislumbrado un peligro gigan
tesco en el alzamiento de Roehm. As, por ejemplo, el general Sieg
fried Westphal, a quien le haban llegado numerosas noticias fide
dignas sobre una posible sublevacin de Roehm 101, o el teniente
general Fretter-Pico, cuyas propias experiencias le inducan a creer,
incluso hoy da, en un alzamiento inminente de Roehm 102, o el m is
mo capitn general Halder, quien saba con certeza que Roehm
haba urdido una rebelin de las SA contra el Reichswehr103.
Sea como fuere, los militares tuvieron ideas muy diferentes antes
de ese supuesto alzamiento. El coronel Gotthard Heinrici, por enton
ces jefe de seccin en los servicios generales, recordaba todava en
1958 que dos o tres das antes del escndalo Roehm no haba obser
vado ninguna actitud recelosa entre sus camaradas; y a l no se le
haba prevenido oficialmente contra semejantes preparativos por par
te de las SA 104. Tan slo se coloc un fusil junto a m i escritorio
refera Heinrici para mi defensa personal (contra posibles insu
rrectos SA). Y entonces yo m e dije: Muchachos, |no hagis el ri
dculo! Asimismo capt con rapidez telegrfica la opinin de su
inmediato superior, el coronel Fromm: No hay suficientes arrestos
en las SA105.
Al jefe de la regin m ilitar silesiana, general Ewald von Kleist,
le pareci tan im probable el supuesto levantamiento de las SA, que
emprendi por su cuenta una gestin cuyas repercusiones casi des
barataron el juego de Reichenau y Heydrich. Cuando se le ech en
cima una oleada de alarm antes noticias sobre las levantiscas SA, Kleist
se dirigi sin vacilar al jefe de las SA silesianas, Heynes, y le pre
gunt a bocajarro si m aquinaba algo contra sus tropas. Heines le ase
gur bajo palabra de honor que las SA no haban soado siquiera en
una accin contra el Reichswehr. Entonces el general sospech sbi
tam ente que un tercero intentaba enfrentar al Reichswehr con las SA,
lo cual le hizo pensar al instante en Himmler. Von Kleist emprendi
viaje a Berln y se entrevist con el general Von Fritsch para reve
larle sus impresiones. El comandante supremo del Ejrcito hizo lla
m ar a Von Reichenau. ste no perdi la serenidad. Se coloc el mo
nculo, y despus de examinar detenidamente a ambos caballeros,
dijo: Tal vez tengan razn. Pero ahora es demasiado ta r d e 106.
Pero Heydrich tom sus medidas contra los escpticos tales como
Heinrici y Von Kleist, puso en movimiento un alud destinado a so
focar toda reflexin con oleadas de rumores, bulos y documentos
adulterados:, era preciso convencer a la oficialidad de que se aveci

LA ORDEN DE LA CALAVERA

137

naba un levantamiento. Sepp Dietrich m ostr por todo el Ministerio


del Ejrcito una lista negra, presuntam ente confeccionada por el
mando SA, de la cual se infera que Roehm se haba propuesto liqui
dar las jerarquas militares desde los generales Beck y Von Fritsch
hacia abajo 107. Mientras tanto, otros farautes SS exhibieron en re
giones y gobiernos militares diversas listas en las que se evidenciaba
el designio de relegar a todos los oficiales profesionales108.
Ante el prim er ayudante de la VI regin m ilitar (Mnster), coronel
Franz Halder, se present un Obergruppenfhrer SA para solicitar
instrucciones, puesto que la jefatura SA se aprestaba a usurpar las
funciones del Reichswehr. Halder hizo odos sordos, pero busc nna
aclaracin en el Ministerio del Ejrcito, pues aquel incidente le ex
traaba sobremanera: el visitante SA no mencion siquiera su nom
bre, y abandon la escena con sorprendente celeridad y no reapareci
nunca ms. Halder sospech que el presunto Obergruppenfhrer SA
era un agente provocador de ciertos crculos interesados109.
Heydrich emple otra aagaza consistente en distribuir rdenes
ficticias de Roehm cuyo contenido era aceptado casi siempre a pies
juntillas por el Reichswehr. Pero si algn jefe SA descubra la false
dad, los elementos SS saban componrselas igualmente para desvir
tu ar las rectificaciones del indignado obstruccionista.
Un buen da, Karl Ernst, jefe del grupo SA Berln-Brandeburgo,
se confi al Gruppenfhrer SS Daluege, procedente d e las SA: por la
capital del Reich corran los m s disparatados rum ores sobre un in
m inente alzamiento SA, y l, Ernst, rogaba al camarada Daluege que
le facilitara una entrevista con el m inistro de la Gobernacin, Frick,
para poder rebatir tal calumnia. Daluege, po r entonces director m i
nisterial en Gobernacin, hizo justam ente lo contrario, es decir, ce
rrarle todos los accesos al despacho de Frick. Adems, se person
en el Ministerio del Ejrcito e inform as al jefe interino de segu
ridad: He hablado hace poco con un jefe SA que asisti a cierta
conferencia secreta para preparar un alzamiento SA. Sin embargo,
los remordimientos le hicieron recapacitar y ahora quiere prevenir
al Reichswehr contra el peligro que le amenaza no.
El general Von Reichenau respald decididamente los malabarismos documentales de Heydrich. Cuando el jefe de seguridad, Patzig,
encontr inesperadamente sobre su escritorio, como si la hubiera
puesto all alguna mano espectral una orden amaada disponiendo
la previsin de armas a Roehm (lo cual significaba para cualquier
persona medianamente inteligente que las SA planeaban un ataque
contra el Reichswehr), y l la puso ante los ojos del general Von

133

HEINZ HHNB

Reichenau, ste fingi viva indignacin. Von Reichenau: Ya va siendo


hora de saldar esta cuestin U1.
Pero es que los partes apcrifos de Heydrich iban destinados
exclusivamente a la oficialidad del Reichswehr? Muchos indicios nos
perm iten suponer que esas falsificaciones apuntaban tam bin a Hitler,
quien las revisara irremisiblemente, ya que Blomberg no dejaba pa
sar ningn dilogo con el canciller sin exponer sus quejas sobre el
pertrecham iento de las SA. H itler haba sido y segua siendo un taln
de Aquiles para los adversarios de Roehm. Es verdad que el jefe na
cionalsocialista aprob la accin proyectada contra Roehm, pero tam
bin exteriorizaba con frecuencia grandes dudas. Era una ltim a
chispa de lealtad hacia su viejo compaero de lucha o le dola perder
ese contrapeso del Reichswehr, esa im portante pieza en el precario
romaneo del rgimen? Sea como fuere, Adolf H itler m ostraba a me
nudo un desconcierto absoluto.
El 28 de junio, los oficiales de la V II Regin m ilitar (Baviera)
se preguntaban todava si H itler apoyara al Reichswehr o perm a
necera con las SA m . Y de haber escuchado las conversaciones entre
H itler y R itter von K rausser (Obergruppenfhrer SA y lugarteniente
de Roehm), sus dudas habran sido mucho mayores. Pocas horas an
tes de su ejecucin, K rausser relataba a un codetenido, el Gruppen
fhrer SA Karl Schreyer, cierto dilogo que sostuvo con H itler el 29
de junio. Schreyer lo transcribi as: Hitler le haba asegurado [a
K rauser] que quera aprovechar la asamblea de jefes SA en Wiessee
para conferenciar a fondo con Roehm y los Gruppenfhrer, pues su
mayor deseo era zanjar todas las divergencias y tergiversaciones. l
reconoca su erro r y lam entaba no haberse preocupado m s de los
veteranos SA. H itler se haba m ostrado tam bin muy conciliatorio
con respecto a su fiel y viejo cam arada E rnst Roehm, que conser
vara su p u e sto 113.
As, pues, en los das decisivos poco antes de la explosin, H itler
divulg tres versiones distintas sobre el destino del jefe SA: al mi
nistro del Ejrcito, Von Blomberg, le anunci el inm inente arresto
de Roehm para ajustarle las cuentas, a Lutze le anticip la desti
tucin de Roehm y ante R itter von Krausser profetiz una reconci
liacin con el viejo amigo. Pero un caudillo tan verstil no encajaba
en el cuadro del terceto Himmler-Goering-Heydrich. Por consiguiente,
fue preciso arrinconarlo antes del ltimo acto, m antenerlo alejado de
las palancas gubernamentales.
Un incidente insospechado favoreci a los conspiradores: en la
m adrugada del 28 de jimio, H itler parti con Goering en avin para

ORDEN DB LA CALAVERA! ,.

139

asistir a la boda del Gauleiter westfaliano Josef TerbovenII4. El Nationalsocialistische Korrespondenz escribi ms tarde que Hitler ha
ba viajado hacia la regin occidental p a ra dar una impresin de
tranquilidad y no despertar el recelo de los traidores 11S. Los historia
dores se han adueado prcticamente de esa versin: segn ellos,
H itler emprendi aquel viaje como una m aniobra diversiva m ientras
los enemigos de Roehm ponan manos a la obra con todo sigilo116.
A ningn historiador se le ha ocurrido hasta ahora que el preten
dido movimiento tctico de H itler contradeca a los estrategas de la
campaa anti-Roehm, que no tena por objeto encubrir el encuentro
con ste. Por el contrario, na campaa espectacular provocara su
furor ante la opinin pblica y preparara al pueblo para la gran
matanza. El 25 de junio, Rudolf Hess clam amenazador por todas
las emisoras nacionales: Ay del que sustraiga su lealtad creyendo
servir a nuestra Revolucin con una revueltal Adolf Hitler es el gran
estratega de la Revolucin. Ay del que se enrede torpemente entre
las finas hebras de sus planes estratgicos en la creencia de poder
hacerlo m s aprisa! ste ser un enemigo de la revolucin117! El 25
de junio, Reichenau hizo expulsar al capitn E rnst Roehm de la Aso
ciacin de Oficiales alemanes por conducta escandalosa118..., medi
da que tena algo de los procedimientos inquisitoriales, que entrega
ban a las vctimas al brazo secular (W heeler-Bennett)119. Aquel mismo
da, Goering advirti en un discurso: Quien socave la confianza
puesta en l [H itler], cometer alta traicin. Quien socave la con
fianza, destruir Alemania. Quien peque contra esa confianza, se ju
gar la cabeza120.
No se poda arro jar el guante a Roehm con mayor claridad. A qu
vena, pues, la supuesta m aniobra diversiva de Hitler? En realidad,
los regidores del dram a Roehm celebraron que el tornadizo canciller
se alejara de Berln..., entregado por completo a sus noticias, a sus
especulaciones y rumores. El rival de Roehm, Lutze, afligido por una
sbita sordera cuando se le orden asistir a la boda de Terboven,
hizo este comentario: Tuve la impresin de que ciertos crculos es
taban interesados justam ente entonces, cuando el Fhrer estaba au
sente de Berln y slo poda recibir noticias telefnicas, en apresurar
el asunto" y liquidarlo de una vez121.
Apenas ocup Hitler su lugar ante la m esa en el banquete nupcial
de Terboven hacia las 13:00 horas del 25 de junio en Essen, una
llamada telefnica urgente le hizo saltar de la silla. Le llamaba Himm
ler desde B erln122. Se haban distribuido bien los papeles: Himmler,
de guardia perm anente en la capital ley a H itler jas nuevas cada

140

H E IN Z H HNB

vez ms sombras sobre los manejos SA, m ientras el fiel Goering,


apostado junto a Hitler, interpretaba diligentemente cada noticia de
Himmler.
H itler se encoleriz tanto que hizo suspender los festejos y se
retir a sus habitaciones en el hotel Kaiserhof de Essen. Poco des
pus, llam a sus ms ntimos colaboradores, entre ellos a Goering
y L utze123. All, en la suite del "Kaiserhof, el telfono funcionaba
casi ininterrum pidam ente informa Lutze. El Fhrer estaba sumi
do en profunda reflexin, pero era evidente que le reconcoma el
deseo de golpear124. Otro confidente de los maquinadores irrumpi
en la conferencia del Fhrer: Paul (Pilli) Koem er, facttum de
Goering y secretario prusiano de Estado, haba llegado por va area
de Berln, desde donde lo enviaba Himmler con ms noticias125. Al
parecer, las SA se aprestaban para su levantamiento en todo el pas.
Entonces H itler se incorpor y vocifer: Ya tengo suficiente!
Les sentar la m ano de una form a ejem plar126! Estas palabras fue
ron la determinacin final. H itler dispuso que Goering regresara con
Koerner a Berln y esperara all la contrasea,suya para em prender
el ataque, y ciertam ente no slo contra las SA sino tam bin contra
los adversarios del rgimen. Goering no perdi tiempo: en la m adru
gada del 25 de junio, alert al estandarte Adolf Hitler y al grupo
de Polica judicial General Goering127.
Goering redact cierta misiva que, una vez lacrada, fue a p arar a
m anos de Heydrich. ste la hizo seguir hasta el Untersturmfhrer
SS E rnst Mller, de la central SD, con instrucciones de entregarla
al jefe del sector SS del S udeste128. He aqu el contenido de la miste
riosa carta: El Canciller ha proclamado el estado de alarm a y ha
otorgado plenos poderes al m inistro presidente Goering para todo el
territorio prusiano; y l, Goering, delegaba su poder ejecutivo en
Silesia al jefe del sector SS del Sudeste, Gruppenfhrer S S Udo von
Worysch. Entonces, Goering orden al cilado Worysch que arrestara
a determinados jefes SA y desarm ara a todas las planas mayores SA,
tras lo cual debera ocupar la Direccin general de Polica en Breslau
y establecer contacto con el comandante de la Polica regional129.
Entretanto, H itler cavilaba en el Kaiserhof de Essen sobre el
procedimiento ms adecuado para arrollar calladamente a los man
dos SA. Pero todas esas reflexiones le hacan retornar a su prim er
plan, cuyas lneas generales haban sido ya expuestas ante el m inistro
de Defensa Von Blomberg: poner im seuelo en Bad Wiessee para
atraer a los jefes SA y arrestarlos all.
El 28 de junio po r la tarde, pidi comunicacin telefnica con Bad

LA ORDEN DB LA CALAVERA

141

Wiessee y apercibi a Roehm: los m ilitantes SA de Renania haban


acosado a un diplomtico extranjero, y eso no poda seguir as; era
preciso despejar semejante situacin. Despus, dio sus instrucciones:
todos los Obergruppenfhrer, Gruppenfhrer e inspectores de las SA
deberan presentarse en el balneario de Roehm el sbado, 30 de junio
de 1934, para deliberar con su F h re r130.
Luego H itler se mantuvo a la expectativa para contrarrestar cual
quier reaccin inopinada de su contrincante. Sin embargo, Roehm
no dio seales de alarma. El 29 de junio, sali tranquilam ente a dar
un largo paseo por Bad Wiessee con su ayudante Bergmann, y m s
tarde se person en la pensin Hanselbauer para recibir a los pri
m eros cam aradas131. Mostr alegre impaciencia ante la inminente en
trevista con Hitler. As, pues, la iniciativa correspondi por entero al
bando opuesto. El Alto Mando del Ejrcito mand tocar generala m .
La jefatura SS destac sus unidades en los cuarteles para la distri
bucin de arm am ento133. Y Hitler, despus de inspeccionar el acan
tonam iento de trabajadores voluntarios, envi una orden telegrfica
al M inisterio dl Ejrcito hacia las 13 horas, disponiendo que Sepp
Dietrich acudiera inmediatamente a su residencia provisional en el
hotel Dresden de Bad Godesberg134.
Cuando el comandante de la escolta personal lleg all a las 20 ho
ras, H itler convoc una conferencia con quince funcionarios nacio
nalsocialistas entre los cuales figuraban Lutze, Goebbels y sus tres
ayudantes Brckner, Schaub y S chreck135. Pocos minutos despus,
Dietrich hubo de renunciar a la cerveza que haba encargado en el
b ar del hotel para presentarse sin ms dilacin ante su F h re r136.
Las rdenes de H itler fueron muy breves: Tome un avin para
Munich, iLlmeme por telfono tan pronto como llegue137. El Grup
penfhrer SS Dietrich sali por va area con varios inspectores de
Polica. Objetivo: la Casa parda de M unich138. Al filo de la media
noche, se comunic telefnicamente con Hitler. ste le dio rdenes
ms concretas: p artir inmediatamente para Kaufering una peque
a estacin ferroviaria cerca de Landsberg-am-Lech donde tom ara
el mando de dos compaas pertenecientes a su propio estandarte
y con las cuales seguira camino hacia Bad W iessee139.
Al propio tiempo, el estandarte Adolf Hitler, acuartelado en
la antigua Academia m ilitar de Berln-Lichterfelde, tom las armas
obedeciendo una orden telefnica transm itida desde el Ministerio del
Reichsw ehr140. El jefe de servicio hizo saltar a 220 hombres de sus
literas, y unos instantes despus em barcaron las dos compaas con
destino a K aufering141. Cuando Sepp Dietrich se diriga ya por ca

142

HEINZ HHNE

rretera hacia Kaufering y los comandos del estandarte em prendan


la partida, dos nuevas comunicaciones sobrecogieron a H itler hacin
dole cambiar de p lan es142.
Uno proceda de Berln: Himmler informaba que el levantamien
to de las SA berlinesas haba sido previsto para el siguiente da, 30 de
junio. Segn inform H itler ms tarde ante el Reichstag, las SA fue
ron alertadas a las 16 horas y deberan em prender su accin al so
nar las cinco, con la ocupacin por sorpresa de todos los edificios
gubernam entales143. Hitler, aislado en Bad Godesberg, ignoraba que
el grueso de las SA berlinesas estaba disfrutando a esa hora de un
perm iso extraordinario; asimismo crea todava oficialmente el 13 de
junio que Karl E rnst, jefe SA de Berln, permaneca en Berln para
dirigir una acin subversiva, en lugar de trasladarse a Bad W iessee144.
Lo cierto era que E rnst abandon Berln el 29 de junio con destino
a Brema, donde le esperaba su m ujer para em prender un viaje hacia
T enerifeI45.
No fue m ucho m s creble el segundo parte que recibi H itler en
Bad Godesberg p o r boca del Gauleiter y m inistro bvaro de la Go
bernacin, Adolf Wagner: en Munich, los SA se haban echado a la
calle para m anifestarse contra el Fhrer y el Reichsw ehr146.
A decir verdad, hacia el atardecer del 29 de junio m archaron
varios batallones SA por las calles de Munich lanzando gritos sub
versivos tales como el Reichswehr est contra nosotros!. Carte
les escritos a m ano por autores annimos aparecieron adheridos en
las paredes centrales SA, a cuyos dirigentes no les haban pasado
inadvertidas las medidas preventivas del Reichsw ehr147. Pero cuando
el jefe SA de la Alta Baviera, Obergruppenfhrer August Schneidhu
b er y el Gruppenfhrer Wilhelm Schmid tuvieron conocimiento de
la manifestacin organizada por sus unidades, intervinieron rpida
m ente y dieron orden de volver a c a sa 148. Schmidt se procur dos
ejemplares de las m isteriosas proclamas y, tras un examen minucioso,
slo pudo declarar que ni l ni Schneidhuber haban ordenado su
composicin o distribucin149.
Por otra parte, el prim er ayudante de la regin m ilitar (Munich),
coronel Kchler, supo que una columna SA avanzaba sobre el aer
dromo de Oberwiesenfeld. Inmediatamente, hizo llam ar a su oficial
d transporte, comandante Hans Doerr y le encomend una investi
gacin discreta del a su n to 150. Sera la una de la m adrugada (30 de
junio) cuando parti Doerr vestido de paisano. Pronto tropez con
una unidad S integrada por 300 hombres, pero no vio ninguna sec
cin de asalto en el campo de Cherwiesenfeld. No obstante, encontr

LA ORDEN DE LA CALAVERA

J.43

en la Koenigsplatz tin segundo grupo SA cuyo jefe estaba despidien


do precisam ente a los congregados con estas palabras: Ahora volved
tranquilam ente a casa y aguardad all la decisin de vuestro Fhrer.
Tanto si Adolf Hitler os licencia como si nos prohbe el-uso del
uniforme, le apoyaremos sin flaqueza151.
Esos dos partes nocturnos de Berln y Munich espantaron al des
orientado Hitler. Ahora ya saba cmo proceder: los traidores se ha
ban delatado, Roehm se haba quitado la careta. Ahora tena bue
nas razones para destruir esa nidada de perjuros! Dejndose guiar
por sus descabelladas figuraciones, H itler tom una determinacin
que sorprendi a todos sus acompaantes: Regreso inmediato a Mu
nich! Y, desde all, hacia Bad W iessee152!
Alrededor de las dos lleg molido, exhausto, pero temblando de
excitacin al aeropuerto de Bonn (Hangelar), y ocup con su squito
un trim otor Junker 52153. Acurrucado en un asiento delantero de
la gran cabina escudri sin decir palabra el brumoso cielo nocturno.
La niebla retrocedi poco a poco ante el rojizo resplandor del nuevo
da, el da ms cruento de la historia alemana de preguerra. Sobre
Alemania se cernieron las emanaciones apestosas de una orga san
guinaria en la que slo hubo brutalidad y barbarie. Lutze pens en
Roehm y recit para s:
Arrebol matutino, arrebol matutino,
nos anuncias con tu luminosidad la muertt
Ayer, todava sobre un orgulloso trotn;
hoy, acribillado a balazos ante el paredn154.
Cuando el aparato se detuvo al final de su carrera sobre la pista
de Oberwiesenfeld, Hitler salt a tierra y corri como un poseso
hacia los personajes nacionalsocialistas y altos funcionarios SA de
Munich que le esperaban. Hizo alto ante dos oficiales del Reichswehr
cuya presencia haba sido requerida por telgrafo. Hitler farfull
en aquella ocasin: ste es el da ms funesto de mi vida. No obs
tante, ir a Bad Wiessee y har justicia con absoluta rigurosidad.
Transm itnselo as al general A dam 155. Luego se encamin hacia
el Ministerio bvaro de la Gobernacin. Seran las 4 cuando el tel
fono despert al Gruppenfhrer SA Schmid. Orden del Ministerio
de la Gobernacin: Hitler espera que el Gruppenfhrer le informe
sobre lo ocurrido156.
Antes de salir refiere la viuda M artina Schmid estuvo bus
cando muy agitado por todo el dorm itorio dos carteles blancos mien-

14 4

H E IN Z H H N E

tras m urm uraba entre dientes: "Eso podra probar que yo no estoy
complicado en tal enredo". Pero los carteles haban desaparecido157.
Sea como fuere, el Gruppenfhrer Schmid no tuvo tiempo de expli
car nada. Apenas le ech la vista encima, el canciller se arroj sobre
l, le arranc los galones, llamndole traidor y vocifer: Queda de
tenido! Y ser fusilado! Schmid m arch m aniatado por el mismo
camino que haba seguido pocos minutos antes el Obergruppenfhrer
Schneidhuber: hacia la prevencin de Munich-Stadelheim158.
Mientras el Gauleiter Wagner pronunciaba incendiarias arengas
ante las fuerzas de choque SS y la Polica poltica bvara (Pe-Po-Ba)
incitndolas a detener a ciertos jefes SA y determinados enemigos
de nacionalsocialism o159, H itler parti hacia Bad Wiessee con dos
autos de escolta.
Eran cerca de las 6.30 cuando lleg 16. Todava estaban durmiendo
los jefes SA en la pensin Hanselbauer. La patrona balbuce algo
sobre el gran honor que senta ante tan ilustre visita pero los acom
paantes de H itler la arrollaron sin contemplaciones y se apostaron
revlver en mano ante las puertas de los huspedesIM. Lutze se entre
tuvo unos instantes y hoje la lista de visitantes para averiguar dnde
estaba alojada cada vctima. Pero lleg a tiempo para presenciar la
detencin de Roehm 162
Lutze encontr a Hitler ante la puerta de Roehm. l mismo des
cribi esa escena ms tarde: Un agente de Polica aporre la puerta
con gran violencia porque segn dijo se trataba de un asunto ur
gente. Al cabo de largo rato se abri la puerta y nuestros agentes car
garon inm ediatam ente contra ella. Acto seguido el Fhrer se plant
en el dintel empuando una pistola. Llam traidor a Roehm acusa
cin que ste rechaz airadamente, luego le orden que se vistiera
y practic personalmente el arresto. Los agentes se m antuvieron a la
expectativa163.
H itler sigui su marcha. Descarg el puo contra la puerta fron
tera en la cual apareci tras larga espera el rostro del Obergruppen
fhrer Edm und Heines y detrs otra figura masculina. Fue una de
esas escenas que el propagandista Goebbels sbitam ente encoleri
zado contra la homosexualidad nacionalsocialista caracteriz poco
despus como el cuadro ms repulsivo y nauseabundo que se haya
ofrecido jam s ante nuestros o jo s 1M. Hitler se abalanz al siguiente
dorm itorio m ientras Lutze entraba en la habitacin de Heine y regis
traba el ropero por si hubiese algn arma. Lutze! grit Heine.
Aydame! Yo no he hecho nada! El confidente de H itler se volvi
confuso: Y yo tampoco puedo decir nada..., ni hacer n a d a 165.

Munich, 1932- E xp o sic i n a r ts tic a de la Gran Alem ania. Bordado confeccio


nado por Emma Hoffmann, tras un busto de Bismarck modelado por Josef
Thorak.

R e ic h s f h re r S S H e in ric h H im m le r . A rriba, a la derecha, cuando se le nombr


dire cto r de la Polica p o ltica en Baviera. Abajo, ocupando el m ism o cargo
durante el ao 1933. A la izquierda, poco antes de estallar la Segunda Guerra
Mundial.

LA ORDEN OE LA CALAVERA

.145

En un instante se desaloj el nido de conspiradores. Los mili


tantes SA fueron conducidos al stano, de la pension, donde se les
encerr bajo la vigilancia de algunos policas. Al poco, los detenidos
salieron hacia Stadelheim 166. Sin embargo, cuando Hitler se dispo
na a partir, lleg un estruendoso camin del que saltaron a tierra
los hom bres de Munich convocados por Roehm, todos ellos bien ar
mados, pues formaban parte de su guardia personal167. El jefe del
estandarte, Julius Uhl, se hallaba prisionero en el stano de la pri
sin y su gente pona mala cara.
H itler avanz unos pasos, se aclar la garganta, y adoptando un
enrgico tono de m ando amonest a los peligrosos visitantes con su
habitual locuacidad. Los militantes SA contemporizaron con el ser
m oneador y emprendieron regreso a Munich obedeciendo las rdenes
de su Fhrer. Partieron en direccin N o rte 168. Sin embargo, a poca
distancia de Bad Wiessee m udaron de parecer. El camin se detuvo
y la guardia de Roehm adopt lo que Brckner, el ayudante de H it
ler, sola llam ar una actitud expectante169. Aquello ofreca tan m al
cariz que H itler prefiri abandonar Bad Wiessee por el Sur y dar
un gran rodeo a travs de Rottach-Egern y Tegernsee hasta alcanzar
M unich170.
A esa misma hora el doctor Robert Koch director de la preven
cin Stadelheim, atraves con paso pausado la entrada principal del
casern celular171. Sobre su escritorio encontr un parte en el que
se relacionaban los nombres de todas las jerarquas SA que haban
ingresado all desde las 7 h o ra s 127. En la estacin central, acordonada
por m ilitantes SS, se haban apostado varios agentes de la Po-Po-Ba
para detener a cada jefe SA que descendiera del tren y hacerle se
guir su camino o llevrselo consigo, segn, los resultados del breve
interrogatorio. Por lo general, se lo llevaban consigo173.
Cuando el brigadier SA Max J ttn er corri al encuentro de su
jefe R itter von Krausser, que llegaba en el expreso de Berln, observ
que le acompaaban dos individuos vestidos de paisano. Krausser dijo
a J ttn er que le acababan de detener. Su chfer, Vollmer, fue tam
bin arrestado al intentar librarlo de sus captores174. Uno tras otro
siguieron todos el mismo camino hacia Stadenheim: Manfred von
Killinger, Hans Peter von Heydebreck, Hans Hayn, Georg von Detten,
Hans Joachim von Falkenhausen175... Pocos nombres preeminentes
SA faltaron a lista.
Ahora bien; quien lograra eludir la persecucin de los perdigue
ros Po-Po-Ba y proseguir su m archa hacia Bad Wiessee encontraba
en m itad del camino una figura gesticulante que le daba el alto. Adolf

146

HEINZ HHNE

Hitler comunicaba a cada funcionario SA que ahora tena un nuevo


jefe: Viktor L utze176. Y a rengln seguido vociferaba: Regreso jus
tam ente de Wiessee donde he hecho detener al jefe del Estado Mayor,
Roehm. ste y Schleicher han urdido un alzamiento contra m y el
Poder estatal. Se fusilar a todo jefe SA que les haya secundado.
Seguidamente, le daba orden de seguir tras su coche y prepararse
para un im portante debate en la Casa p a rd a 177.
Alrededor de las 10, H itler lleg al Cuartel General nacionalso
cialista, acordonado entretanto por fuerzas del Reichswehr; e hizo una
sea casi imperceptible a Goebbels. El m inistro de Propaganda se
abalanz al telfono para ponerse en comunicacin con Goering. Slo
pronunci una palabra: Colibr, la consigna convenida178. Desde ese
instante, Heydrich y Himmler pudieron dar la alarm a a todos los
Escalones de Proteccin. Y el terror se desencaden por toda la ex
tensin del Reich. En las jefaturas superiores SD sus jefes abrieron
sin cesar cartas lacradas conteniendo rdenes secretas y soltaron las
pandillas de asesinos.
Asimismo en Baviera, la brutalidad de los hom bres rnicos hizo
sus prim eras vctimas. Militantes SS secuestraron al caballero Von
K ahr m, que hiciera abortar el pronunciamiento de H itler en la Brgerbraeu (1923). Su cadver, mutilado a golpes de azadn, apareci
ms tarde en los pram os de Dachau. Y el padre Bernhard Stempfle,
confesor privado de Hitler, term in con tres balazos en el corazn
y mltiples fracturas de la espina dorsal 18.
Otros hombres SS buscaron al mdico de Munich Ludwig Schmitt,
quien haba colaborado con un enemigo acrrim o de Hitler, Otto
Strasser.
No pudieron encontrarlo porque ignoraban que justam ente cier
to celador de Stadelheim haba escondido al doctor Schm itt en una
cmara secreta181. Pues bien; cuando los esbirros perdieron el verda
dero rastro, siguieron deliberadamente uno falso, el del crtico m u
sical doctor Wilhelm Eduard Schmid. Aunque ste viva en una calle
distinta, escriba su apellido con una d y tena tam bin el docto
rado, pero en filosofa y no en medicina, los agentes SS lo arrastrataron consigo. Todo cuanto averigu la familia Schmid sobre su
sustentador fue que reposaba en el KZ de Dachau dentro de un
a ta d 182.
Pero en aquellas horas crticas nadie supo predicar el terro r pol
tico con tanto fanatism o como Adolf Hitler. Ante el capitn general
del Reich, R itter von Epp quien haba exigido un consejo de gue
rra contra su antiguo subordinado Roehm H itler se desenfren,

LA ORDEN DE LA CALAVERA

147

dijo que el jefe del Estado Mayor haba perdido todo derecho a la
vida, pues se haba evidenciado su traicin. Fue tan furioso el arre
bato de Hitler, que R itter von Epp qued estupefacto y, ya a solas
con su ayudante, el prncipe de Ysenburg slo pudo m urm urar:
Completamente loco183... No fue m enor la estupefaccin de los .je
fes SA todava libres que acudieron al saln senatorial de la Casa
parda, cuando Hitler abri la puerta de un tirn hacia las 11.50 ho
ras y camin entre ellos con ademanes nerviosos184.
Al abrir la boca para hablar explicaba uno de los presentes, el
Gruppenfhrer Schreyer expuls unos espum arajos que no recuerdo
haber visto jam s antes ni despus de aquella jornada en ninguna
otra persona. Con voz temblona y estridente a causa de la excitacin,
nos puso en antecedentes: el mayor perjurio de la Historia universal
haba tenido lugar en el mbito de Roehm. No obstante, su persis
tente lealtad bajo circunstancias ms o menos difciles, Roehm haba
cometido alta traicin intentando detenerlo y m atarlo para entregar
Alemania a sus enemigos. Franois Poncet (el em bajador francs)
estaba entre bambalinas como un respaldo del principal protago
nista, pues haba sobornado a Roehm (quien se hallaba siempre en
dificultades econmicas) con unos doce millones de marcos. Y en
tonces lleg el intrngulis de la comunicacin: Roehm y sus conspi
radores recibirn un castigo ejemplar. Los har fusilar a todos. El
prim er grupo formado por Roehm, Schneiderhuber, Schmid, Heines,
Mayn Heydebreck y el conde Spretti ir al paredn esta misma tarde.
Ya he dado las rdenes oportunas185.
Por supuesto ese anuncio se anticip a los acontecimientos. Roehm
no fue fusilado aquella misma tarde, y Hitler tampoco dio orden
de ejecutar a los dems reos, pues no se le haba presentado todava
el hom bre que debera dirigir los fusilamientos de esos jefes SA aco
rralados en Stadelheim: Sepp Dietrich. Haban sonado ya las doce y
media cuando el comandante del estandarte personal dio un fuerte
taconazo ante su F h re r186.
ste le recibi con aspereza y quiso saber dnde haba des
perdiciado tanto tiempo. Dietrich ofreci disculpas: la carretera hasta
Bad Wiessee estaba muy resbaladiza y los neumticos del camin
m ilitar que transportaba a sus milicianos dejaban mucho que desear;
adems, haba sido necesario repostar combustible en el cuartel de
Artillera de Landsberg. Por lo tanto, la orden del Fhrer disponiendo
su regreso a Munich le alcanz entre Bad Toelz y Bad W iessee187.
Dnde ha dejado la tropa?, le pregunt Hitler. Dietrich: En la
Karolinenplatz de Munich. Tras ese breve dilogo, Hitler le encarg

148

HEINZ HHNE

que acantonara am bas compaas en el cuartel de Ingenieros y vol


viera a darle parte cuanto a n te s 188.
Hacia las 14.30 horas, Dietrich se present por segunda vez. Tuvo
que esperar tres horas largas en la ayudanta de la Casa parda, mien
tras por las puertas dobles del saln de actos le llegaba un murmullo
de voces sonoras pero ininteligibles189. Hitler y sus ms ntimos cola
boradores debatan sobre el destino de los jefes SA arrestados. Haba
llegado la hora del rbitro nacionalsocialista Buch, a quien se le ofre
ca la oportunidad de rem ediar lo que se frustrara en 1932: el asesi
nato colectivo de la camarilla de Roehm. Rudolf Hess y el editor
nacionalista Max Amann se disputaban el placer de la degollina.
Hess clamaba: Me corresponde fusilar a Roehm, mein Fhrer 19!
Taciturno y petrificado, el nuevo jefe del Estado Mayor SA, Lutze,
escuchaba el siniestro coloquio de los dems. No se haba imaginado
as la limpieza de sus SA. Cuando Hitler le pregunt a quin quera
fusilar, Lutze se inhibi: No s nada de culpabilidades ni compli
cidades. No puedo citar nom bre alguno. Y, sin ms explicaciones,
abandon la s a la 191. Hacia las 17 horas se abri la puerta y entr por
ella M artin Bormann, el yerno de Buch, conduciendo a Dietrich ante
Hitler. ste dijo: Presntese en el cuartel y pida que pongan bajo
su m ando a seis suboficiales y a un oficial. Luego, haga fusilar a los
jefes SA por felona y crimen de lesa p a tria 192.
Entonces, Borm ann entreg al Gruppenfhrer Dietrich la lista de
reos que haba encontrado aquella misma m aana en la Casa parda
el director de la prisin, Koch; all constaban todos los jefes SA
recluidos en Stadelheim I93. H itler haba acotado seis nom bres con
lpiz verde: August Schneidhuber, Obergruppenfhrer SA y director
de Polica en Munich (celda 504); Wilhelm Schmid, Gruppenfhrer SA
en Munich (celda 407); Hans Peter von Heydebreck, Gruppenfhrer
SA en Sttetin (celda 502); Hans Hayn, Gruppenfhrer SA en Dresde
(celda 503); conde Hans-Joachim von Spreti-Weilbach, Standarten
fhrer SA en Munich (celda 501); y Edm und Heines, Obergrup
penfhrer SA y director de Polica en Breslau (celda 483) 194.
El nombre de E rnst Roehm no estaba acotado.
Poco despus, H itler se dirigi con Epp al aerdromo de Ober
wiesenfeld para em prender vuelo hacia Berln. Durante el camino,
le oy decir el prncipe de Ysenburg: He perdonado a Roehm por
sus m ritos y a Krausser por sus m edallas19S. Vacilaba todava H it
ler ante el asesinato del amigo?
Esas reflexiones no perturbaron el pensamiento de Sepp Dietrich,
quien tom sin comentarios la lista negra y orden al Gruppenfhrer

LA ORDEN DE LA CALAVERA

149

SS prncipe heredero de Waldeck y Pyrment que se adelantara hacia


Stadelheim y buscara un degolladero apropiado196, tras lo cual eligi
entre sus soldados a seis buenos tiradores para evitar cualquier cer
dada, como l mismo lo expres ms ta r d e 197. Seran las 18 horas
cuando se present ante el director del penal y exigi la entrega de
los condenados a la m u erte 198. Mientras tanto, el cauteloso Koch se
previno contra toda responsabilidad. Puesto sobre aviso por la visita
del prncipe nazi, dio la alarm a al Ministerio bvaro de Justicia.
Y como el titular de esta cartera, doctor Hans Frank, se hallaba ya
en camino, intent ganar tiem po199.
Koch discuti durante largo rato con el obtuso Dietrich sobr
aquella lista en la que no se vea firm a alguna, y defendi con tal
habilidad su punto de vista, que el m ilitante SS regres a la Casa
parda para pedir nuevas instrucciones. All no encontr a ningn alto
funcionario y tuvo que consultar directam ente con el m inistro de la
Gobernacin, Wagner. ste escribi al pie de la fatdica lista:
Segn dispone el Fhrer, se deber hacer entrega de los seores
aqu relacionados al Gruppenfhrer SS Dietrich.
Adolf Wagner, m inistro de Estado m.
E ntretanto, el jurisperito nacionalsocialista Frank haba llegado
a Stadelheim y haca tibios intentos para im pedir los asesinatos201.
Hizo llam ar a Rudolf Hess, pero ste rechaz toda intromisin y exi
gi el inmediato cumplimiento de la orden hitleriana m. Frank quiso
guardar las formas, por lo menos, y comunic al reo Schnedhuber que
se le haba condenado a m uerte; el m ilitante SA reaccion con tal
violencia e incredulidad que Frank se qued sin habla 203. Ahora,
Dietrich poda diligenciar ya su encargo.
El doctor Koch dispuso lo necesario. Seis militantes SA cada
uno flanqueado por dos policas territoriales fueron conducidos al
patio de la prisin 204. Cuando se les apareci Dietrich, Schneidhuber
grit: Eh, camarada Sepp! Qu sucede aqu? Somos inocentes 205!
No se movi ni un msculo en el rostro adusto y spero de Dietrich.
El Gruppenfhrer SS dio un taconazo y anunci: El Fhrer les ha
c o n d e n a d o a muerte. Heil Hitler! Los delincuentes SA fueron tras
ladados uno tras otro al paredn 206. All los recibi un jefe SS con
estas palabras: El Fhrer y canciller del Reich le ha condenado a la
pena capital. Su ejecucin tendr lugar en el acto. Despus, resona
ron las descargas y su eco rebot contra los m uros del patio 207.
Ningn sistema nervioso pudo resistir aquel asesinato, ni el de

150

HEINZ HHNE

Dietrich siquiera, quien abandon la escena antes de que se term i


nara con los seis. Dietrich: Cuando le lleg el turno a Schneidhuber
opt por retirarm e. No lo pude resistir 208. Esper all hasta el m e
dioda siguiente; entonces embarc a su gente en un tren hacia Ber
ln, y l mismo tom un avin para la metrpoli del S pree209... donde
se conoca ya desde las 10 horas del 30 de junio la versin GoeringHimmler sobre esa noche alemana de San Bartolom.
Tan pronto como Goebbels pronunci la palabra colibr por te
lfono, se desencaden tam bin el terrorism o automatizado en los
dominios de Goering. El vicecanciller Franz von Papen se enter cuan
do fue convocado p o r el ayudante de Goering, comandante Bodenschatz, en la residencia oficial del m inistro presidente prusiano en
la Leipziger Platz. Encontr a Goering rememora Papen en su
despacho conversando con Himmler. Me revel que H itler le haba
conferido plenos poderes para aplastar el alzamiento [de Roehm] en
Berln. El seor Von Papen protest por considerar que se haba
hecho caso omiso de l como vicecanciller. Mientras ambos discutan,
el jefe SS sali al antedespacho, donde aguardaba el acompaante de
Papen, Fritz-Gnther von Tschirschky. Himmler cogi uno de los
telfonos, y Von Tschirschky le oy decir: Ya pueden soltar rienda.
As empez la encarnizada cacera contra los enemigos del rgim en210
Coches de Polica y camiones de militantes SS recorrieron veloces
la ciudad en todos sentidos. Se acordon el distrito de Tiergarten,
donde residan los principales personajes SA. Casi todos ellos, toda
va en servicio activo, se entregaron sin resistencia2n. Simultneamen
te, policas y SS rodearon la Vicecancillera de Papen, asesinaron
all mismo a su jefe de prensa Von Bose y apresaron a varios de
sus colaboradores212 pues el acoso se encauzaba tam bin ahora con
tra los enemigos reaccionarios del rgimen.
M ientras tanto, se haba tocado a rebato en la academia m ilitar
de Lichterfeld, donde estaba acuartelado el estandarte Adolf Hitler.
Uno de sus oficiales, el Sturm bannfhrer SS Wagner, organiz varios
comandos por orden de la jefatura superior S S 213. Dio el m ando del
ms im portante al H auptsturm fhrer K urt Gildisch, quien estaba
habituado a cum plir las rdenes ms descabelladas214. Gildisch selec
cion a 18 hom bres de su compaa y se present al jefe de la Ges
tapo, Reinhard Heydrich, en cuya antesala aguardaban ya ocho hom
bres, unos vistiendo uniform e SS y otros, ropas de paisano215.
Al poco sali Heydrich de su despacho y pronunci en tono cor
tante ciertas palabras que se repetiran muchas veces ms aquel mis
mo da: alzamiento de Roehm, estado de necesidad, rdenes del

LA ORDEN DE LA CALAVERA

51

Fhrer, intervencin fulminante. Luego se retir o tra vez a su cubil


p ara entrevistarse por separado con cada uno de los visitantes. Los
agentes de la polica secreta recibieron una lista con los nombres de
las futuras vctimas. Un agente de la Gestapo agregado a la tropa
de Gildisch debera efectuar los arrestos entre los llamados insur
gentes antiestatales. Tambin se haba reservado para Gildisch una
misin especial. Heydrich: Se har cargo del caso Klausener. Fus
lelo usted mismo, con su propia mano. jDirjase inmediatamente des
de aqu al M inisterio de Comunicaciones! Luego le pregunt con aire
casual si conoca a Klausener. Gildisch respondi negativamente. En
tonces, Heydrich levant el brazo derecho a modo de saludo y le des
pidi con un: Heil H itler216/
Durante su camino hacia el Ministerio de Comunicaciones, Gil
disch se pregunt reflexivamente cmo debera proceder para eje
cutar con rapidez y limpieza al reo. De su cinto colgaba la pistola
reglamentaria, una Parabellum de 9 milmetros, pero en el bolsillo
derecho del pantaln llevaba una pistola Mauser de 7,65 milmetros
con el seguro alzado. Sobre esa arm a invisible bas su ataque po r
sorpresa el m ilitante S S 217. Fue eso todo cuanto se le ocurri a K urt
Gildisch? S; eso fue todo. No se detuvo ni un instante a pensar qu
delito habra cometido el doctor Erich Klausener, director m inisterial
en el Ministerio de Comercio, presidente de Accin catlica y ex jefe
de Polica en el Ministerio prusiano de la Gobernacin, para m erecer
el fusilamiento sin juicio previo ni posibilidad de defensa218.
Cuando el director m inisterial sala de su despacho seran las
13 horas para lavarse las manos en la toilette, encontr cerrado su
camino por un m ilitante SS cubierto con casco. Se meti apresura
dam ente en la oficina e hizo pasar a Gildisch, quien le anunci que
estaba detenido. El doctor Klausener dio media vuelta y camin al
gunos pasos hacia un ropero para recoger su chaqueta. Entonces Gil
disch sac la pistola oculta y dispar contra el crneo de su vctima.
Klausener se desplom, m uerto. Gildisch cogi un aparato telefnico
del escritorio y marc el nm ero de Heydrich. Desde la Prinz-Albertstrasse, una voz anormalmente aguda orden que se simulara un
suicidio. El asesino dej su pistola privada junto a la flccida m ano '
derecha de Klausener y coloc dos plantones ante la puerta. El casal j
Klausener qued listo y concluso para el I II R eich219.
;
Gildisch no supo que haba m atado a un peligroso dirigente ca
tlico hasta que compareci otra vez ante Heydrich alrededor de
las 13.15 horas. Pero eso im portaba poco; el jefe de la Gestapo le
reservaba nuevas misiones. Gildisch hubo de p a rtir por va area

152

HEINZ HHNE

hacia Brema para detener al jefe de las SA berlinesas Karl Ernst, y


arrastrarlo hasta el funesto patio de la escuela m ilitar. Tras E rnst
siguieron otras vctimas del extraordinario celo desarrollado por Gildisch, entre ellas el jefe de Sanidad doctor Erwin Villain 220.
A semejanza de K urt Gildisch con sus dieciocho verdugos, otros
mortferos autm atas SS dieron caza a los presuntos traidores du
rante aquel 30 de junio en la Prusia de Goering. No fueron reflexivos
sino obedientes. Actuaron sin recapacitar. Cumplieron en silencio el
cometido que se les haba asignado. Los tteres humanos de Heinrich
Himmler no se m ostraron inquisitivos. Slo preguntaron una cosa: el
nombre de sus vctimas. Esa simple identificacin les bast para
disparar sus pistolas o mosquetones.
nicamente podran soslayar la m uerte quienes se resignaron a
perder todo. El m inistro retirado Gottfried Treviranus oy golpear
en su portal a los mensajeros de Himmler cuando jugaba una par
tida de tenis; sin cambiarse el atuendo deportivo salt la tapia y
huy al extranjero-221. El capitn Ehrhardt, socio involuntario de H it
ler en 1923, se retir a sus bosques con dos fusiles de caza, y tan
pronto como desalojaron su propiedad los agentes de la Gestapo se
hizo trasladar clandestinamente por algunos amigos a A ustriam .
El general de brigada Ferdinand von Bredow predecesor de Rei
chenau en la cartera de Defensa y suspecto entre los nazis, quienes
le crean autor del Diario de un generat alemn, obra patrocinada por
los crculos exiliados de Pars, rehus la invitacin que le hizo un
agregado m ilitar extranjero para pernoctar en su Em bajada. Pocas
horas despus, un coche de la Gestapo descarg su cuerpo ante Lichterfeld..., con un balazo en la n u c a 223. El ensaamiento de los polizon
tes negros fue creciendo por momentos, perdi todo contacto con la
finalidad propuesta oficialmente eliminacin de amotinadores e in
surgentes hasta degenerar en una campaa de venganzas persona
les. El jefe de divisin SS Erich von Bach-Zelewski solt dos mas
tines SS tras su rival, el Reiterfhrer SS barn Anton von Hohberg
y Buchwald, para que lo asesinaran alevosamente en la biblioteca de
su mansion rural. Cuando el hijo del muerto, un mozalbete apenas,
acudi despavorido los asesinos le dijeron sin alterarse: Acabamos
de m atar a tu padre. Y se despidieron con idntica desenvoltura.
Nadie les cerr el paso m .
La furia homicida de los SS fue particularm ente desenfrenada en
Silesia. All, Udo von Woyrsch, jefe de la divisin SS, perdi el
control sobre su gente. Varios energmenos apresaron al director inte
rino de la Polica en Breslau Sturm bannfhrer SA Engels, lo condu-

LA ORDEN DE LA CALAVERA

153

jeron a un bosque y acribillaron su cuerpo con cargas de perdigo


nes 22s. El antiguo Stabsfhrer SS silesiano Sembach fue ahogado por
el capataz de Woyrsch en un pantano prximo a Brieg, y luego otros
asesinaron al asesino 226. Venganzas, venganzas por doquier! Militan
tes SS m ataron al fiscal de Hirschberg, doctor Foerster, por haber
intervenido en un proceso contra elementos nacionalsocialistas 227, y
el arquitecto municipal de Waldenburg, un tal Kamphausen, fue con
denado a m uerte porque se haba m ostrado algo remiso con su ase
sino en la distribucin de licencias de edificacin 228.
El rencor personal gobern tambin muchos actos de Goering y
Himmler. Ambos hicieron perseguir al hom bre que les haba descu
bierto el juego como ningn otro jefe nacionalsocialista: Gregor Strasser. ste era, antes de que las diferencias tcticas provocaran su rup
tu ra con H itler (1932), el segundo personaje del Partido. Entonces
Strasser haba prevenido al Fhrer contra el mayor peligro que ame
nazaba su caudillaje y su Movimiento: Himmler y compaa 229. Asi
mismo, haba acuado la siguiente frase sobre Goering: Es un egos
ta brutal que no dara un ochavo por Alemania si todo cesase de
girar en torno suyo ao.
Un individuo semejante entraaba grandes peligros para Himmler
y Goering, mxime cuando no se poda excluir la posibilidad de que
se reconciliara con Hitler el da menos pensado. Los dos saban que
ste ltimo acariciaba una idea inquietante: asignar la cartera de
Gobernacin a S trasser231. Por aadidura, Hitler y Strasser haban
celebrado el 23 de junio una amigable entrevista durante la cual el
Fhrer entreg a su antiguo rival la insignia de oro del NSDAP232
como afiliado nmero nueve. Gregor Strasser deba caer, pues, de lo
contrario, esa sonada fecha del 30 de junio de 1934 no tendra ningn
significado para Goering y Himmler. Aquella misma tarde varios agen
tes de la Gestapo arrestaron a Strasser, y dos horas despus un mi
litante SS lo abati de un balazo por la espalda en la celda 16 del
penal administrado por la Polica secreta gubernativa. Suicidio,
segn la versin oficialm .
Mientras tanto a qu haba quedado reducido el temido amoti
namiento de las SA? Dnde estaban esos conspiradores que haban
urdido el mayor contubernio de la Historia universal, como lo ex
pres H itler ante los supervivientes SA en la Casa parda? Pues dichos
conspiradores estaban disfrutando de un soleado domingo en sus
casas, o planeando sus prximas vacaciones. Por ejemplo, el general
K urt von Schleicher se hallaba sentado ante un escritorio en su domi
cilio de la Griebnitstrasse, en Neu-Babelsberg, cuando la cocinera

154

HEINZ HHNE

j,

Marie Gntel hizo en trar a dos hombres en el despacho. Uno de esos


caballeros pregunt si el hom bre reclinado sobre la mesa era el ge
neral Von Schleicher. Al or esa pregunta dijo ms tarde Marie
Gntel en su declaracin l [Von Schleicher] volvi la cabeza para
m irar a los desconocidos y contest afirmativamente. En ese mismo
instante resonaron los disparos. La esposa del general, que estaba
escuchando la radio en un gabinete contiguo, acudi sobresaltada...
y fue m uerta tam bin a tiros 234.
Sin embargo, la Gestapo no encontr entre los documentos del
m ilitar asesinado ningn indicio sobre su presunta colaboracin con
Roehm, Strasser o Franois-Poncet. Schleicher se entrevist por lti
m a vez con Roehm en junio de 1923; respecto al em bajador francs
Franois-Poncet, este mismo escribi ms tarde lo siguiente: El ex
canciller nunca me dijo nada que dejara entrever su posible partici
pacin en una conjura. Cada vez que mencionaba a Roehm lo haca
con un tono lleno de desprecio y repulsa 235. La leyenda sobre el
alzamiento Schleicher-Roehm fue tan inverosmil que no tuvo cabida
siquiera en las cabezas rectoras del Ministerio de Propaganda. Al
atardecer, el Prom i* convoc una rueda de Prensa para los corres
ponsales extranjeros. Un periodista pregunt si la m uerte del general
Von Schleicher tena algo que ver con la accin em prendida contra
Roehm y sus SA. El portavoz del Promt repuso: Ese no es el
caso ^ ,
Goering y Himmler se inquietaron. Intervendra de form a con
tundente el Reichswehr ahora que su general de mayor relieve pol
tico haba sido liquidado por los asesinos SS? No, ni mucho menos!
El general Von Reichenau no era hombre que se dejara apartar de
sus convicciones por un cadver inoportuno. Y as lo demostr al
dictar el siguiente comunicado antes de que term inara aquella jo rn a
da: Se ha comprobado en las ltimas semanas que el ex m inistro
del Reichswehr, general retirado Von Schleicher, m antena estrechos
contactos con crculos subversivos del mando SA y con potencias ex
tranjeras hostiles a nuestro rgimen. Lo cual evidencia que ha pro
cedido de palabra y obra contra este Estado y sus dirigentes. Ante
ese hecho irrefutable, se hizo necesario su inmediato arresto en co
nexin con la operacin general de limpieza. El general retirado
Schleicher se resisti arm a en mano a los agentes encargados de
practicar su detencin. Durante el tiroteo subsiguiente, result mor
talmente herido, as como su esposa al intentar interponerse237.
*

Abreviatura de Propagandaministerium = M inisterio de Propaganda

ORDEN DE LA CALAVERA

155

Con todo, ese crimen alevoso provoc disensiones entre los coau
tores. Goering declar ms tarde que l slo haba querido detener
al general, pero un comando de la Gestapo se anticip a su Polica
regional y lo asesin sin vacilar238. Adecir verdad, el premier pru
siano reaccion sbitamente e intent a ta jar la cruenta orga. Alar
m antes noticias llegadas desde diversos puntos de su provincia le
hicieron ver claro que la Polica regional no podra contener el cre
ciente radicalismo de las unidades SS. Adems, Hermann Goering
no quiso perder el aire de hombre campechano y conservador que
fingi poseer ante la nacin entera.
El vicecanciller Von Papen fue de los prim eros en percibir la
brecha abierta entre los jefes terroristas. Cuando se dispona a aban
donar el palacio de Goering en la Leipziger Platz, le cerraron el paso
varios centinelas SS. Entonces acudi desalado al ayudante de Goe
ring, Bodenschatz, y vocifer: Ahora veremos quin da rdenes aqu!
Si el ninistro presidente Goering o los SS 239! Las vctimas poten
ciales descubrieron que podran beneficiarse de esa divergencia entre
Goering y Himmler. El Gruppenfhrer SA Siegfried Kasche, cuyo fin
pareca ya muy prximo, habl a Goering con palabras tan persuasivas
e insistentes que le valieron el indulto 240; tam bin se excluy al se
cretario de Estado Von Blow de la fatdica lis ta 241. Asimismo, el
prncipe Auwi, destacado dirigente SA, encontr seguridad bajo las
alas protectoras de Goering 242.
No obstante, Goering desech repentinam ente el papel de jovial
defensor cuando Hitler regres a las 11 horas de Munich 243 con
una noticia horripilante que le afectaba tanto como a Himmler:
Roehm debera conservar la vida. As se lo haba prometido Hitler
a R itter von Epp. Los dos verdugos se sobresaltaron. El 30 de junio
de 1934 no.les rendira provecho alguno si E rnst Roehm sobreviviese
a esa fecha. Justam ente en la vspera, 29 de junio, Himmler haba
dicho a la seora Annelies von Ribbentrop: Roehm es hombre muer
to M.y> Y ahora no se poda desdecir. Pero H itler tuvo una idea lumi
nosa: tal vez le conviniera defender la cabeza de Roehm, m antener
distanciados a Goering y Himmler. Pues el Fhrer deba guardarse
de sus dos aclitos; era peligroso conferirles demasiado poder. Ese
Adolf H itler del 30 de junio no era todava el Hitler del caudillaje
dictatorial y totalitario...; slo lo sera cuando recibiese la herencia
de Hindenburg, cuando arrebatase a la W ehrmacht todo su poder
aprovechando la crisis de confianza entre Blomberg y Fritsch. Si
Roehm cayese ahora se rompera el equilibrio artificial del rgimen
jerrquico que impona Hitler para am parar su propia soberana.

156

H E IN Z H H N E

As, pues, H itler inici un juego sutil: el hombre que con la mayor
sangre fra haba hecho ajusticiar a los principales jefes SA en Stadel
heim y cuyos labios pronunciaban sin cesar la palabra extirpacin,
se comport inopinadamente en Berln cual un caudillo prudente y
aprensivo que no aprueba como norma todas las medidas de sus
subordinados. El estupefacto Gabinete le oy decir que l asuma
toda responsabilidad por el fusilamiento de los traidores aun cuan
do no se haba probado la culpabilidad de todos, ni tampoco haba
sido l quien ordenara todos los juicios sumarsimos ^ , Incluso in
tent justificarse respecto al jefe SA Jttner: l hubiera querido una
investigacin judicial, pero los acontecimientos se adelantaron a sus
deseos m .
Los supervivientes SA y, sobre todo, el nuevo jefe del Estado Ma
yor Viktor Lutze, tuvieron la suficiente lealtad para dar crdito a su
Fhrer. H itler ensay con xito un malabarismo psicolgico: cuanto
mayor fue el encono de los rescatados contra Himmler, Goering y
sus sanguinarios esbirros, mayor fue tambin la supuesta ecuanimi
dad de Adolf Hitler. No es cuestin de polemizar sobre los fusila
mientos que ha ordenado el Fhrer. Eso queda fuera de toda duda,
escriba el jefe del Estado Mayor SA Lutze 247. l crey a pies juntillas
que Hitler haba dispuesto slo el fusilamiento de siete jefes SA y
haba tenido que admitir, contra su buen criterio, otros diez ase
sinatos cometidos sin su autorizacin 248.
Sea cual fuere la m scara de moderacin que intentara colocarse
Hitler para sus propios fines..., Goering y Himmler le impusieron el
sacrificio de Roehm. En la noche del 30 de junio intentaron ya per
suadir a ese Fhrer de que haba sabido m antenerse siempre en las'
filas de los batallones ms fuertes. Quien hubiese confiado su vida
durante aquella noche a las promesas de Hitler, podra darla por per
dida. Eso tam bin lo sospechaba un hombre que justam ente a la mis
ma hora corra jadeante y ensangrentado por los bosques de Potsdam,
tropezando con piedras y races, cayendo y levantndose. El prim er
teniente retirado Paul Schultz, que reorganizara las SA tras el alza
miento de Siennes y fuera un buen amigo de Gregor Strasser, volaba
para salvar su vida 249.
La disparatada lgica de los acosadores desencadenados el 30 de
junio haba convertido tam bin a Schultz, quien figuraba entre los
enemigos ms acrrimos del homosexual Roehm, en cmplice de ese
mismo Roehm. La Gestapo le segua el rastro. Y, por fin, le haba
echado el guante cuando se dispona a cenar. Cinco jvenes rufianes
vestidos de paisano, algunos sin cuello ni corbata, y todos empuando

LA ORDEN DE LA CALAVERA

157

pistolas, rememor ms tarde Schultz. Una hora despus, se cerraba


a sus espaldas la puerta del calabozo nm ero 10 en el domicilio de
la Polica secreta gubernativa 250. Luego, tres hombres se haban aco
m odado con l en un automvil gris y descubierto para iniciar el
fatdico paseo con una rpida carrera hacia Potsdam en busca de
algn lugar tranquilo donde se pudiera aplicar la ley de fugas. Sin
embargo, era una noche de sbado y los faros deslumbrantes de
otros coches ahuyentaban sin cesar a los pistoleros.
Finalmente, encontraron un paraje apropiado en la carretera de
Leipzig. Schulz hubo de apearse. Se le orden que caminara algunos
pasos ante uno de los tres polizontes. Entonces, al intentar huir, re
cibi un balazo, pero como haba ya cierta distancia, la herida no
pareci m o rta l.,Sin embargo Schultz interrum pi su huida y, con
gran presencia de nimo, se arroj al suelo fingindose muerto. El
terceto regres al automvil para recoger una lona con la que se
proponan envolver el presunto cadver. Schulz refiere as esa escena:
En ese instante me levant de un salto y corr a grandes zancadas
por la senda entre rboles, observando por encima del hom bro a m is
asesinos. Los tres se haban quedado petrificados251.
Schulz prosigui su carrera aunque senta fuerte dolor en la es
palda, pues la bala haba tocado la columna vertebral. Pero not con
gran alivio dice l que no me llegaban bocanadas de sangre a la
boca. Adelante, adelante aunque sea a rastras!, se dijo m ientras
recorra los prim eros cien m etros en direccin contraria. Alcanz la
aldea de Seddin, pero all descubri ya varios autos cuyos reflectores
giratorios escudriaban cada rincn de la carretera. Se arroj al suelo
tras un seto... dejando manchas de sangre que ms tarde seran des
cubiertas por sus perseguidores 252. Descendi jadeante a un ro, el
Nuthe, y se escondi entre sus juncos. All se limpi la sangre bajo
el resplandor lunar. Y se pregunt cmo podra escapar de sus aco
sadores.
Entonces se le ocurri un nombre: un conocido, el contraalm iran
te retirado Lbbert, se haba trasladado poco antes a Berln y, por
lo tanto, la Polica an no haba tenido tiempo de localizarlo. Schulz
intent refugiarse en su casa y lo consigui. El anciano marino acogi
al fugitivo m ientras Polica y SS efectuaban un despliegue masivo
por los alrededores de Potsdam y, mediante continuos llamamientos
a la poblacin civil, la hacan participar en su bsqueda para dar
m uerte al trnsfuga herido donde lo encontraran. Schulz se vea en
una situacin muy comprometida. Fue preciso actuar aprisa dice
y anticiparm e a quienes deseaban m i m uerte 253.

158

H E IN Z H H NB

l tena varios amigos que m antenan ciertos contactos con Hitler.


Necesitaba movilizar esas fuerzas. Y lo hizo. Escribi con lpiz una
carta a un interm ediario aunque sin revelarle su escondite. Mas bien
opt por darle una direccin falsa. Estoy escondido cerca de un tri
g a l254.
Un amigo sali disparado para entrevistarse con Hitler, y ste
prometi absolucin y seguridad al antiguo hroe de los Tribunales
secretos. Poco tiempo despus, apareci ante Schulz uno de sus con
fidentes y le dio la gran noticia: Ahora est usted bajo la tutela del
Fhrer! H itler lo h a dicho: se perdona a Schulz todo lo pasado; desde
este momento queda bajo mi proteccin personal255. Sin embargo,
Schulz, buen conocedor de Hitler, no confi en su Fhrer. Se neg
durante das a abandonar el escondite.. Sus amigos insistieron largo
tiempo y adujeron razones para hacerle salir de la madriguera. Pero
l no se haba equivocado en su catalogacin de Hitler, quien violaba
cada da ms promesas y obraba con creciente falsedad... Schulz se
consider muy afortunado cuando, finalmente, H itler lo expuls de
Alemania (a eso qued reducida la solemne promesa) 256.
Al igual que Paul Schulz, los ltimos jefes de la guardia de Roehm
supieron muy pronto cunto vala la palabra de Adolf Hitler. El 1. de
julio por la maana, Hitler haba querido todava conservar la vida
de su nico amigo, pero a la hora del almuerzo Goering y Himmler
consiguieron convencerle definitivamente: el Brigadefhrer S S Theo
dor Eicke recibi orden de fusilar a Roehm 257. Desde luego, H itler
confiaba todava en que Roehm le ahorrase esa ltim a orden: Eicken
tena instrucciones de sugerir el suicidio al ex jefe del Estado Ma
yor SA. As, pues, Eicke prepar una pistola con una sola bala, hizo
llam ar a su lugarteniente, el Sturm banfhrer SS Michael Lippert, y
juntos partieron hacia Stadelheim. Un tercer hom bre les escolt:
el Gruppenfhrer SS Schmauser, enlace entre las SS y el Reichs
wehr
Alrededor de las 15 horas, comparecieron los tres ante el director
de Stadelheim, Koch. Este funcionario puso nuevamente dificultades:
no quiso entregar al prisionero Roehm a cambio d una simple orden
verbal, m urm ur algo sobre la va oficial y sigui su procedimiento
habitual en tales casos: dio la alerta al m inistro de Justicia, Frank.
Cuando el jurisconsulto nacionalsocialista Frank com parti por te
lfono los temores del director Koch, Eicke arrebat el auricular al
susodicho Koch y grit: El seor m inistro no tiene ninguna juris
diccin sobre este caso! Es una orden del Fhrer y eso me parece
suficiente 259! Koch obedeci. Hizo llam ar al adm inistrador de la

LA ORDEN DB LA CALAVERA

159

prisin, Lechler, y le orden que condujera a los tres visitantes hasta


la celda 474 en el nuevo edificio celular recientemente construido 260.
All estaba Roehm, con torso desnudo y sudoroso, acuclillado sobre
una litera. Cuando rechin la puerta, movi ligeramente la cabeza.
Eicke y el comandante del KZ entraron en la celda. El primero dijo:
Usted merece la muerte. Pero el Fhrer le da todava una oportu
nidad. Extraiga las consecuencias261. Luego coloc la pistola sobre
una mesa y, junto a ella, el ltimo nm ero del Voelkischer Beobachter
con los siguientes titulares: Destitucin y detencin de Roehm
Limpieza general en las SA m . Antes de marcharse, Eicke dijo a Roehm
que le daba diez minuos; todo deba term inar en ese plazo. Luego, la
puerta se cerr.
Los tres militantes SS esperaron quince m inutos en el angosto
pasillo ante la celda. Dentro, no se oy el menor ruido. Eicke con
sult su reloj. l y Lippert sacaron sus revlveres de servicio. El Briga
defhrer abri nuevamente la puerta del calabozo. Eicke grit: Jefe
del Estado Mayor, preprese! Ech una ojeada al costado y observ
que el puo derecho de Lippert tem blaba con la pistola. Entonces
susurr sibilante: Apuntemos despacio y sin nervios. Restallaron
dos disparos. Roehm cay rgidamente hacia atrs suspirando: Mein
Fhrer, mein Fhrer... Eicke coment burln: Eso debera haberlo
pensado antes.. Ahora es demasiado tarde. Roehm empez a hipar.
Uno de los dos militantes SS (no se sabe a ciencia cierta cul) hizo
otro disparo contra el pecho del moribundo. Y E rnst Roehm, fun
dador de las SA, nico amigo de Hitler y enemigo encarnizado del
Reichswehr, lanz su ltimo suspiro a las 18 horas del 1. de julio
de 1934
La m uerte de Roehm desencaden nuevas descargas asesinas en
tre los pelotones de ejecucin. En Columbia-Haus el segundo ergstulo SS de Berln, el Gruppenfhrer SA Karl Schreyer oy cada vez
ms cerca el chirrido de las puertas carcelarias, los taconazos entre
mezclados con rdenes, el eco lgubre de los disparos. Schreyer llev
la cuenta dentro de su celda: el Oberfhrer Von Falkenhausen cay
a las 2 horas, el Gruppenfhrer Von Detten, a las 2.30, y media hora
despus se desplom Ritter von Krausser, el hom bre que haba sido
indultado por Hitler 264.
Treinta m inutos ms tarde le lleg el turno a Schreyer. Sbita
mente, se abri la puerta de su celda y un Truppfhrer SS se plant
esparrancado en el um bral; tras l aparecieron dos militantes empu
ando sendos fusiles con bayoneta calada. Afuera, Schreyer! grit
el jefe. Se le va a fusilar por m andato del Fhrer! Schreyer re

160

HEINZ HHNB

puso: Solicito un interrogatorio previo. A lo cual contest el otro:


Eso es lo que quisieran todos, miserables traidores. Se ha probado
ya su culpabilidad y sern fusilados. Coloque la cabeza bajo el grifo
para refrescarse, como los otros. As causar m ejor im presin265.
Al cabo de unos instantes, Schreyer fue conducido afuera, pero
transcurridos apenas dos o tres minutos se le hizo entrar otra vez
en la celda; se haba previsto su fusilamiento en la Escuela m ilitar
de Lichterfeld, y el coche celular an no haba llegado. Mas la espera
no fue muy larga. Se me condujo nuevamente escaleras abajo> infor
m a Schreyer. Ante el portal de la prisin se detuvo un pequeo furgn
del que se apearon dos hombres. Cuando me dispona a subir, lleg
rauda una enorm e limusina "Mercedes" cuya portezuela se abri
violentamente dando paso a un oficial del estandarte Adolf H itler.
ste agit ambos brazos gritando: "Alto, alto! Despus _se acerc
y nos dio la sensacional noticia: "No habr ms fusilamientos! El
Fhrer ha dado palabra a Hindenburg de que los suspender defini
tivamente .
E ra el 2 de julio del ao 1934 y el reloj m arcaba las cuatro en
punto. Se haba cometido la prim era m atanza en la historia del III
Reich.
Ochenta y tres seres hum anos haban hallado una m uerte c ru e l267
sin procedimiento judicial ni oportunidad para defenderse, sacrifi
cados a una brutal razn de Estado en la que participaban por p ar
tes iguales el Partido y las camarillas. H itler lo explic as: Du
rante aquellas horas yo fui... el rbitro supremo del pueblo alemn 268.
El Gabinete se apresur a legitimar con la mxima solemnidad aquel
crimen perpetrado por el Estado. Con fecha 3 de julio, los m inistros
hitlerianos acordaron unnim emente prom ulgar una ley cuya nica
clusula deca: Las medidas adoptadas para sofocar el levantamiento
antipatritico promovido entre el 30 de junio y el 2 de julio de 1934
son justificables cmo legtima defensa del Estado 269.
En los cuarteles del Reichswehr se oyeron jubilosos vtores, en
los casinos m ilitares se brind con champaa. AU catched (todos
atrapados), cablegrafi el general Von Reichenau en un ingls inco
rrecto al jefe de seguridad m ilitar Patzig, cuando fue ejecutado el
ltimo jerarca SA 270. Lstima! coment gozosamente el general
de brigada Von Witzleben. Me hubiera gustado estar presen te271.
Y el m inistro de Defensa, Von Blomberg, elogi la firmeza castrense
y el valor ejemplar de que haba dado prueba el Fhrer para ata
car y aplastar personalmente a los traidores insurrectos 272. Slo el
capitn retirado Erw in Planck, ex secretario de Estado en la canci-

A rriba. R e in h a rd H e y d ric h (izquierda) practicando la esgrima con un oficial


de la Polica hngara. Abajo, el je fe de Seguridad m ilita r, W ilhelm Canaris
(izquierda), con Reinhard Heydrich.

E rn s t R o eh m , je fe del Estado M ayor de la SA y el R e ic h s f h re r S S H e in ric h


H im m le r marchan ju ntos. Arriba, en los funerales del je fe SS Seidel-Dithm arschen (1934). Abajo, durante una misa de campaa despus de la asamblea
nacional de 1931 en Bad Harzburg.

LA ORDEN DB LA CALAVERA

.161

llera, advirti al general barn Von Fritsch: Si usted consiente tales


desaferos, correr tarde o tem prano la misma suerte 273.
Esas palabras fueron prof ticas: Von Fritsch cay en una tram pa
semejante a la de Roehm, Von Witzleben termin en un patbulo del
Tribunal popular, y el prim er teniente conde Schenk von Stauffen
berg, que crey ingenuamente que el 30 de junio se haba extirpado
un divieso, hubo de pagar muy caro su error el 20 de julio de 1944 m .
El propio Blomberg empez a inquietarse ante el jbilo exteriorizado
por sus tropas acerca de esa sonada fecha. El coronel Heinrici anot
algunas frases lapidarias de un discurso pronunciado por Blomberg
ante el personal subalterno de su Ministerio: La tropa no se h a
comportado como hubiera sido de esperar. Es improcedente celebrar
la tragedia de los cados y comentarla con algazara en el casino 275.
El m inistro se percat muy pronto de que su Reichswehr no haba
sido el vencedor del 30 de jimio. Los Escalones de Proteccin capita
neados por Heinrich Himmler haban triunfado en toda la lnea: los
SS, liberados de la tutela SA, afirm aban su poder en el Partido. El
9 de junio, la jefatura nacionalsocialista haba confirmado ya al SD
como nico rgano poltico informativo del NSDAP m , y H itler haba
puntualizado el 20 de julio: Considerando los grandes merecimientos
de la organizacin SS, especialmente respecto a los acontecimien
tos del 30 de junio de 1934, he decidido conferirle plena autonoma
dentro del NSDAP 277. H itler autoriz tam bin a los SS para crear
unidades arm adas m . As desvirtu el concepto sacrosanto del Reichs
w ehr el cual haba provocado el conflicto con las SA: sus reivindica
ciones como nica fuerza arm ada de la nacin.
El 30 de junio de 1934, abri una profunda brecha en la historia
del III Reich. Aquel asesinato en m asa aceler el ascenso hitleriano
hacia la omnipotencia del terror, ciment el eje Goering-Himmler,
que determ inara la lucha por el poder entre las jerarquas nacional
socialistas hasta los comienzos de la g u e rra m , y entra un horrible
m ensaje para el porvenir: las SS haban demostrado que estaban
dispuestas a cumplir sin excepcin todas las rdenes de Adolf Hitler.
Y, por supuesto, agriet peligrosamente al mismo tiempo los cimien
tos del Partido despertando un fuerte antagonismo deletreo entre
SS y SA.
Miles y miles de militantes SA evidenciaron su desafecto, pues
nunca podran olvidar el da en que se les humill e insult subordi
nndolos a los Escalones de Proteccin y convirtindolos prctica
m ente en sus prisioneros. Nada refleja tan bien esa situacin como el
hecho de que Lutze encomendara por orden de H itler al Gruppen

162

HEINZ HHNE

fhrer S S Daluege la limpieza y reorganizacin de las SA prusianas m ..


Fueron disueltos los organismos polticos ms im portantes del Mando
SA (negociados de poltica y Ministerios), y Lutze decret una vez
ms: Encomiendo al Gruppenfhrer SS Daluege la disolucin de
los cuadros superiores SA, incluyendo la incautacin de todas sus
pertenencias (m aterial y mobiliario de oficina, parque mvil, etc
tera) 281.
Hacia fines de agosto, las SA pudieron finalmente gobernar su
propia casa y efectuar la limpieza por s solas. El Gruppenfhrer SA
Boeckenhauer constituy un Tribunal especial SA con comits inves
tigadores, cuya misin consisti en desenmascarar a los llamados cm
plices de Roehm y revisar todos aquellos asuntos en los que segn
deca una orden hitleriana fechada el 9 de agosto de 1934282 ciertos
jefes SA han desacreditado al cuadro de mandos SA por distintas
causas tales como conducta desordenada, inmoralidad, favoritismo,
materialismo, malversacin, alcoholismo, ostentacin, libertinaje y as
sucesivamente.
Los inquisidores pusieron manos a la obra, pero sus investigacio
nes tomaron pronto un giro insospechado: en vez de seguir el rastro
de los cmplices de Roehm abrieron expedientes sobre el compor
tam iento de los SS antes y despus del 30 de junio.
Esas profusas informaciones atizaron la indignacin de las SA y
mantuvieron vivos el odio, la ira y el tem or entre los camisas pardas.
Aunque yo he combatido siempre por la honradez y la justicia se
lam entaba el Sturm bannfhrer Herm ann Baecke, m ilitante SA desde
1925 ahora se m e amenaza con el encarcelamiento. Nosotros, los
veteranos SA, no merecemos ya el calificativo de lite. Despus de
haber luchado durante aos con los comunistas y el Reichsbanner, se
nos desprecia; la Polica nos arranca nuestras insignias, nos expulsa
de la vida profesional... Y, por si fuera poco, ahora se nos amena
za M3. El jefe del estandarte SA nm ero 168 inform aba el 28 de julio:
Yo procuro que m i gente acate las rdenes de los SS..., pero as y
todo resulta descorazonador [sic] para cualquier veterano SA ver
cmo tratan a los viejos camaradas SA algunos jvenes m ilitantes de
las S S 24.
Y
el Scharfhrer Felten von Offenbach exclamaba encolerizado:
Los cam aradas me exponen frecuentes quejas sobre el comporta
m iento de las- patrullas SS que recorren la Kaiserstrasse...! Yo m is
m o lo pude comprobar. Un da, hacia las 4.30 horas se cruz conmigo
un ciclista, un simple cadete de las SS, y me grit: Es que no sabes
saludar? Ests dormido todava?" Cuando le inst a b a ja r de su bi-

LA ORDN DB LA CALAVERA

163

cicleta para aclarar la cuestin, huy como alma que lleva el diablo.
Si ese mozalbete m e hubiese obedecido, yo le habra hecho ver, con
razonamientos inteligibles, todo cuanto se debe a un ex combatiente
y cam arada de Adolf Hitler, a un m iembro fundador del Partido y a
u n m ilitante SA que ostenta los honrosos distintivos de las Secciones
de Asalto 285.
Las SS se haban ganado para siempre el aborrecimiento de las
SA. Nada podra reconciliar ya a los dos ejrcitos polticos del na
cionalsocialismo. Desde aquellas fechas, las Secciones de Asalto y los
Escalones de Proteccin se enfrentaron con el mayor encono...; se
declararon una guerra sorda y encubierta. Viktor Lutze se encarg
de arro jar el guante al adversario en la noche del 17 de agosto de
1935: ante veinte camaradas, tres jefes SS y una impresionante ba
tera de cervezas en el restaurante Preussenhof (Stettin) ret a la
Orden n e g ra 286.
IAlgn da vengaremos las injusticias y arbitrariedades cometi
das el 30 de junio! grit desaforadamente. El alemn es hom bre
justiciero, y ese atentado contra su sentido de la justicia caer algn
da sobre los culpables y les deparar un amargo final. Entonces se
levant el Standartenfhrer SS Robert Schulz, del sector SD Norte
y farfull con ira mal contenida: Desgraciadamente no se ha desce
pado todo hasta la ltim a raz! Se ha procedido con excesiva benevo
lencia. Quedan libres todava..., s, incluso en las SA, ciertos indivi
duos que saban muy bien cules eran los propsitos de Roehm.
Lutze replic que los SS no se podan perm itir tales elucubraciones
moralizadoras, pues quien tiene el tejado de vidrio no debe tirar pie
dras al del vecino. Los tres jefes SS clamaron enfurecidos, pero el
jefe del Estado Mayor SA ahog sus protestas con atronadora voz:
Quin h a ensalzado en cada oportunidad al jefe del Estado Mayor
Roehm? Quin le ha reiterado una y o tra vez su lealtad? Tal vez
un jefe veterano SA o, si me aprietan, uno de los nuevos? Es pre
ciso mencionar aqu el nombre del que lo hizo? El sector SD Norte
inform ms tarde a Berln: Si el Standartenfhrer Schulz no hu
biese contraatacado sin descanso, nos habramos visto ante la espi
nosa disyuntiva de escuchar decir a Lutze: el Reichsfhrer SS. Sin
embargo, el jefe SA no se dej intim idar. Lutze: Quines fueran
los ms disparatados instigadores de lo que se propona Roehm?
Acaso las SA? Esas cochinadas no haban sido hechas en la orga
nizacin SA o, por lo menos, no eran privativas de ella; en su mayor
p arte correspondieron al campo opuesto. Debo citar nombres? Si
lo desean empezar ahora mismo!

164

HEINZ HHNB

El SS Schultz no tuvo ms remedio que responder precipitada


mente: Escuche, jefe. Son ya ms de las dos y ser mejor que nos
vayamos a dormir. Diciendo esto llam al camarero y pidi la cuen
ta. Los caballeros rompieron filas. Tambin sali tambaleante Viktor
Lutze, pero se las arregl para decir la ltima palabra. Todo el mundo
pudo orle: Y as lo afirmar siempre aunque me larguen maana
mismo al campo de concentracin287.

7. La Orden

EI Reichsfhrer SS convoc una conferencia en Munich. Oficiales,


industriales, profesores y latifundistas acudieron curiosos, vacilantes
y desconfiados. Durante muchos meses, las clases pudientes alemanas
haban escuchado continuas invectivas de los dirigentes nacionalso
cialistas, quienes Ies echaban en cara su decadencia y su prosemi
tismo. Sin embargo, esta vez Heinrich Himmler renunci a toda cr
tica. En lugar del esperado ataque, el jefe SS lanz un llamamiento
a los caballeros pidindoles su participacin activa para posibilitar
la fusin de las diversas corrientes tradicionales con las SS.
Todo Estado argument necesita una lite. En la Alemania
nacionalsocialista, esa lite est representada por los Escalones de
Proteccin, pero stos slo podrn desempear su funcin cuando
las tradiciones autnticamente castrenses, los nobles sentimientos, ac
titudes y distincin de la aristocracia alemana, as como la fuerza
creadora de los industriales, se conjuguen en el plano de la selecti
vidad racial con las exigencias sociales de nuestro tiempo. Un oyente
refiri ms tarde a Felix Kersten, mdico de Himmler, que los razo
namientos expuestos por el Reichsfhrer haban causado general
asombro. Uno no estaba habituado a escuchar semejantes filigranas
oratorias de los nazis. Resultado: casi todo el auditorio se afili a
las S S 1.
Ese episodio en el ao I de la Era nacionalsocialista revel la
destreza de Himmler para presentar a sus S ante la opinin pblica.
Los Escalones de Proteccin se esforzaron como ninguna otra for
macin nacionalsocialista por elevarse ostensiblemente sobre la masa
plebeya del mundo pardo. Las gentes que solemos llamar distin
guidas prefirieron las SS a cualquier otra organizacin del Partido
cuando se les propuso ingresar en l, coment varios aos despus
el jefe SD Walter Schllenberg. Y el arzobispo catlico de Friburgo,

166

HEINZ HHNE

doctor Groeber, lo reconoci asimismo en 1946: Entre nosotros, los


de Friburgo, la organizacin SS pasaba por la ms decente del Par
tido 3.
A muchos alemanes no les parecieron censurables las pretensiones
exclusivistas de las SS, ya que el exclusivismo social se ha dado en
todos los tiempos. Ninguna nacin, sea democrtica o dictatorial,
llega muy lejos sin una lite; desde el establecimiento de las demo
cracias anglosajonas hasta la jerarqua politizada del sistem a sovi
tico ha prevalecido siempre el convencimiento de que u n rgimen
est m ejor protegido contra las crisis cuanto ms slidos sean sus
apoyos en una capa social preponderante.
No muchos aos antes, la Repblica de Weimar haba hecho pa
tente lo que le sucede a un Estado cuando renuncia a una seleccin
demogrfica. Considerando tales antecedentes, la propaganda sobre
ese carcter selectivo de los SS tena atractivas resonancias para los
alemanes, mxime cuando Himmler expona su tesis con un vocabu
lario cuyo aejo romanticism o les era muy familiar. Incluso Konrad
Heiden, el incisivo bigrafo de Hitler, mencionaba ya en 1934 que a
diferencia de las turbulentas SA, las SS personificaban el dogma
conservador4. Nada poda m enguar el respeto que la orden de Himm
ler inspiraba a los ciudadanos, ni siquiera la m atanza del 30 de
junio. El alivio exteriorizado tras la eliminacin de los cabecillas SA,
cuyas fuerzas haban dominado la calle desde el advenimiento hitle
riano, fue ms fuerte que el sentido tradicional de justicia.
Librar al pueblo de las dominaciones inferiores es un objetivo
que merece los mayores sacrificios, escriba l,Frankfurter Zeitung5
interpretando l pensam iento de casi todos los alemanes. Quedaba
olvidado el asesinato de los burgueses hostiles al rgimen, el estertor
agnico de los jefes SA liquidados. Slo una esperanza haca alentar
a la nacin: no se deba tolerar nunca ms que los sayones de camisas
pardas perturbasen la paz ciudadana. Los alemanes no conocan to
dava La m ascarada de los malvados (Dietrich Bonhoeffer)6, igno
raban an que en el um bral de la dictadura absoluta se arrem ete a
menudo contra la libertad pretextando designios pacificadores y alegndo la necesidad histrica de cometer delitos justificables, como
dicen ciertos teorizantes.
Adems, esos delincuentes presuntam ente necesarios vestan en el
verano de 1934 la indum entaria preferida del alemn, un uniforme, y,
por aadidura, vistoso. E ra negro de arriba abajo y relegaba con suma
discrecin el vulgar color pardo. Sobre la cabeza se asentaba una gorra
negra d plato con barboquejo negro y calavera argentada. Segua

LA ORDEN DB LA CALAVERA

167

una guerrera negra y, bajo ella, la camisa"parda con botones de cuero


negro y corbata negra; tambin era negro el correaje sobre la gue
rrera. Cerraban el conjunto unos calzones negros que se embutan
en botas negras de m o n tar7.
El diseador de ese uniforme no haba dejado nada sin investigar
para satisfacer al alemn amante de la fantasa jerrquica mediante
innumerables smbolos esotricos. Un pequeo ngulo de aluminio
sobre la manga derecha denotaba el ex combatiente, un rombo con
las iniciales SD, al miembro del celebrrimo y temible Servicio de
Seguridad. Las charreteras exponan una variada gama de graduacio
nes. H asta el grado de capitn llevaban caponas con seis sardinetas
paralelas de aluminio, hasta jefe de estandarte, tres cordoncillos y de
ah hacia arriba, tres cordoncillos dobles. En las solapas se especi
ficaba definitivamente la jerarqua: los oficiales superiores m ostraban
los signos de su rango en ambas solapas, a saber: el Stardantenfhrer,
una hoja de roble por banda; el Oberfhrer, dos; el Brigadefhrer,
dos hojas de roble y una estrella; el Gruppenfhrer, tres hojas de
roble y una estrella; y, finalmente, el Reichsfhrer, una corona de ro
ble con tres h o jas8.
Cada pulgada de vestimenta deba patentizar que en los Escalones
de Proteccin se congregaba una verdadera lite, una guardia de es
trictos puritanos que velaba incansablemente por el Estado, perso
nificando una obediencia que jam s vacila y ejecuta sin reservas
cada orden procedente del Fhrer (H im m ler)9.
El Reichsfhrer haba abierto hospitalariam ente los postigos de
sus Escalones para dar entrada a las acomodaticias clases pudientes
del Reich. Esas organizaciones, sobre todo las unidades especiales
SD, las formaciones de la calavera y las reservas estratgicas, necesi
taban con apremio dinero y cerebros rectores que se encontraban
nicam ente en la aristocracia, en la alta burguesa y en las finanzas.
H im mler se desvelaba tanto por crear dentro de las SS un ncleo
poderoso para guarnecer las muy diversas dependencias de su crecien
te imperio, que, a veces, le pasaba inadvertido el aspecto paradjico
de su obra: ao tras ao la guardia pretoriana del nacionalsocialismo
haba perfeccionado la selectividad racial y biolgica hasta conver
tirla en su credo, y ahora, sin embargo, las SS acogan grupos sociales
cuyos componentes posean lo que no apareca en ningn texto de la
filosofa racista parda: prestigio, dinero y un seoro innato trans
m itido por muchas generaciones.
A las SS afluan individuos poco comunes que estaban transfor
m ando radicalmente el mosaico social de la organizacin. Hasta 1933,

168

HEINZ HHNE

los Escalones de Proteccin se haban caracterizado por tres tipos


humanos: el antiguo m ercenario del Cuerpo voluntario, el intelectual
cuya profesin fuera truncada por la crisis econmica, y el pequeo
burgus veterano del Partido. De esos SS anteriores a 1933 restaba
slo un reducido cenculo dirigente que, con todo, mantuvo sus do
m inantes posiciones hasta el ocaso del III Reich. Cuando estall la
Guerra Mundial se haba jubilado ya el noventa por ciento de los
viejos m ilitantes SS 10.
As, pues, slo un diez por ciento resisti el empuje de los nuevos
(apodados por los recelosos veteranos SS violetas marceas) que
empezaron a invadir la organizacin de Himmler en marzo de 1933.
La clase nobiliaria inici esa infiltracin. Poco despus de la subida
al poder, ingresaron en las SS varios aristcratas ilustres, entre ellos
el archiduque heredero de Mecklemburgo, el prncipe heredero de
Waldeck y Pyrmont, los prncipes Christof y Wilhelm von Hessen, los
condes Von Bassewitz-Behr y Von Pfeil-Brghauss, el barn del Im
perio Von Tiingen, as como los barones Von Geyr, Von Reitzenstein
y Von Malsen-Ponickau u.
En la prim avera de 1933 fluy an ms sangre azul por las venas
SS. El prncipe Von Hohenzollern-Emden, de la casa Sigmaringen, y
el conde Von Schulenburg se afiliaron a los Escalones, y unos meses
despus el anuario jerrquico semejaba ms bien una edicin del
Gotha. Pocos nom bres esclarecidos de la historia m ilitar prusiana fal
taban all... Prcticam ente estaban todos presentes: el hidalgo Von
Daniels, el conde Von Roedem, el conde Von Strachwitz, el barn
Von Der Goltz, el hidalgo Von Der Planitz, Von Keudell, Von Alvens
leben, Von Podbielski, Von Treuenfeld, Von Nathusius y as sucesiva
mente, como quiera que se llamasen n. Los patricios uniformados de
negro ocupaban muchas posiciones prominentes del Cuerpo SS: en
1938 representaban el 18,7 por ciento de los Obergruppenfhrer, el
9,8 por ciento de los Gruppenfhrer, el 14,3 por ciento de los Briga
defhrer, el 8,8 por ciento de los Oberfhrer, y el 8,4 por ciento de
los Standartenfhrer n.
Al aristcrata le sigui el hijo del burgus medio. ste, a diferen
cia de su predecesor en las SS, fue un producto del siglo xx, por lo
general intelectual con educacin universitaria (mayormente jurdica)
y adepto al estilo e ideario del movimiento juvenil alemn. Casi todos
estos nefitos ingresaron en el Servicio de Seguridad, y con el tiempo
encarnaron un prototipo causdico e intelectivo que se sinti tan dis
tante del socialismo truculento profesado por el veterano SS como
del vulgar y aburguesado nacionalsocialismo prevaleciente en los tiem

LA ORDEN DB LA CALAVERA

169

pos heroicos. Los W alter Schellenberg, los Reinhard Hoehn, los Franz
Six y los Otto Ohlendorf, todos ellos eruditos de la burguesa culta,
crearon el espcimen tecnocrtico y sin sentimentalismos, el social
engineer que sirvi al caudillaje dictatorial empleando frmulas le
gislativas o administrativas con gran m aestra pero sin ilusin, ajeno
a toda ideologa salvo la del poder desnudo, desarraigado espiritual
m ente y refractario a las normas generales de convivencia.
Otro grupo procedente de la burguesa como los intelectuales SD
fue la promocin de jvenes economistas que asumieron muchas ge
rencias en el m undo m ercantil SS. Apenas se diferenciaron de los
tecnlogos que hoy da' pueblan las altas esferas crematsticas en
Alemania occidental. Aqullos se interesaron todava menos que sus
congneres SD por la ideologa SS. Las empresas comerciales e in
dustriales de Himmler les parecieron tan slo un camino seguro p ara
em prender su carrera. A la mayora les im port exclusivamente lo
que muchos altos funcionarios SS escribieron en el expediente per
sonal del Standartenfhrer doctor W alter Salpeter, un astro ascen
dente en el imperio econmico de la orden negra: Pretende guar
necer su ambicin con la ideologa nacionalsocialista14.
Un tercer grupo de violetas marceas tuvo su origen en la ofi
cialidad burguesa del Reichswehr, y agreg, si cabe, nuevos matices
a esa imagen polifactica del despegado arquetipo SS. Estos oficiales
ingresaron en la reserva estratgica, existente desde 1934, y eclipsaron
rpidam ente a los soldados SS de prim era hora, es decir a los esp
ritus cuarteleros tales como Sepp Dietrich. Desde luego, esos mili
tares profesionales no constituyeron un grupo solidario ni se guiaron
por principios comunes. El ex teniente general del Reichswehr Paul
Hausser, personificacin del oficial monrquico y a cuya supervisin
se encomend la reserva estratgica, introdujo un extrao rasgo, con
servador y tradicionalista, en la predecesora del Arma SS 15, m ientras
que los reform istas cual el comandante prusiano Felix Steiner o el
teniente piloto Wilhelm Bittrich vieron la reserva estratgica como
una tropa puram ente experim ental16.
El m undo campesino proporcion tam bin personal a las SS. Sus
jvenes y, por lo general, desorientados aspirantes, engrosaron las
filas de aquellas guarniciones destinadas a los KZ; otros, ms inteli
gentes, probaron fortuna en las escuelas de cadetes SS (Bad Tolz
y Braunschweig), donde se les ofreca lo que no hizo jam s una aca
demia m ilitar: el grado de oficial sin exigir estudios secundarios11.
Como si la tipologa SS no fuera todava bastante confusa, Himm
ler cre una nueva figura SS: el jefe honorario. Funcionarios in-

170

HEINZ HOHNB

fluyentes, capitostes nacionalsocialistas, cientficos y diplomticos


recibieron de Him mler un ttulo honorario que les daba derecho a ves
tir el uniform e SS; estos jefes benemritos fueron destinados en
su mayor parte al Estado Mayor del Reichsfhrer SS, no prestaron
servicio alguno y tampoco poseyeron mando. Himmler esper que
tales ttulos honorarios posibilitaran el desenvolvimiento de los SS
en sociedad e, inversamente, le perm itiesen ejercer su influencia so
bre los detentadores...; una idea fantstica que, aparte de Himmler,
tam bin sustentaron muchos desnazificadores despus de 1945 y
algunos historiadores18.
El hecho de que algunos diplomticos oposicionistas como el se
cretario de Estado barn E rnst von Weizsaecker fuera Brigadefhrer
S S 19, o algunos adversarios acrrim os de H itler como el Gauleiter
Foster tuvieran el ttulo de Obergruppenfhrer S S 20, sedujo tanto a
ciertos cronistas excesivamente ingenuos que les pareci descubrir
bajo cada uniform e negro a un espa de la quinta columna organizada
por Himmler en el Estado y el Partido. A decir verdad, esos jefes
honorarios tenan tan poca sim pata por el jefe SS como la esposa del
m inistro italiano conde C iano21, a quien Him mler haba conferido,
no obstante, la afiliacin honoraria SS.
El rango de Oberfhrer SS no impidi al gobernador civil de Co
lonia, Rodolf Diels, luchar contra el intrusism o de la Gestapo en su
Administracin local71, y otro jefe honorario, el intendente general y
Gruppenfhrer S S Eggert Reeder, a quien Him m ler intentara sancio
nar en 1943, prohibi sin rodeos toda intromisin del jefe SS en su
departam ento23. El uniform e SS sirvi para disim ular muchas ocu
rrencias sorprendentes: el jefe del Partido sdete alemn, Konrad
Henlein, fue nom brado Gruppenfhrer S S porque se frustraron las
maquinaciones del SD destinadas a hacerle c a e r24, y el jefe honorario
SS M artin Borm ann neutraliz la labor del SD en territorio na
cional 25.
Sin embargo, Him mler no desisti de solicitar nuevos reclutas para
su inmenso imperio. Y en los ratos libres organiz incluso dentro de
las SS instituciones completas que le facilitaran el acceso a la socie
dad pudiente.
Por lo pronto, abri un canal hasta la Agrar-Society: una asocia
cin hpica rural.
Himmler consolid ese baluarte del conservadurismo nacionalista
alemn: por supuesto, una parte de la Asociacin hpica cabalg con
las SA, pero los SS se reservaron la porcin ms suculenta... Todas las
sociedades hpicas y rem ontas de Prusia oriental. Holstein, Oldem-

LA ORDEN DE LA CALAVERA'

171

burgo, Hannover y Westfalia vistieron uniform e negro26. Los caba


llistas SS proporcionaron a Himmler muchos xitos sociales. El jinete
olmpico Gnter Temme, Unterscharfhrer SS, m ontando sobre
Egly, gan limpiamente en 1935 el XVI Spring-Derby alemn (KleinFlottbeck) estableciendo un rcord en la historia de esa competicin,
y otros jinetes SS lograron diversas victorias durante los campeona
tos hpicos alemanes de 1937
Es ocioso decir que Himmler pag caros esos triunfos: tuvo que
adm itir en las SS a cada miembro de esas sociedades hpicas sin con
siderar sus convicciones polticas28. Desde entonces, muchos comba
tientes veteranos de los Escalones rezongaron sin cesar alegando que
aquellos jinetes seguan siendo reaccionarios nacionalistas pese a sus
uniformes negros. El rgano informativo Das Schwrze Korps * advir
ti a los jinetes en tono amenazador: En prim er lugar, deben asi
m ilar el espritu nacionalsocialista, es decir, todas las virtudes y capa
cidades cultivadas por los SS durante su larga existencia, y gracias
a las cuales se han mantenido inclumes tres cosas: subordinacin,
disciplina y lealtad al F h re r29. Casi todos los jinetes SS se doble
garon, pero algunos expusieron ideas muy distintas sobre las virtu
des de un caballero. En 1933, once jinetes se negaron a prestar el
juram ento SS y fueron internados en un campo de concentracin30.
Militantes SS fusilaron al Reiterfhrer prusiano barn Anton von
Hohberg y Buchwald (2 de julio de 1934) porque este antiguo Casco
de Acero haba divulgado las interioridades SS en el Reichswehr31,
y diez aos despus, Himmler hizo ajusticiar al jefe de la rem onta SS,
el jinete olmpico y Sturm bannfhrer SS conde Hans-Viktor von Salviati por m anifestarse contra H itle r32.
El pacto con los jinetes abri paso a Himmler hacia el estamento
agrario; y la alianza subsiguiente con los dirigentes de la Kyffhaeuser,
una asociacin de ex combatientes monrquicos, le perm iti explotar
el filn de aejos estrategas. La presidencia federal y las jefaturas
regionales de la Kyffhaeuser se pasaron a los SS como un solo
h om bre33. Pero esos maduros luchadores no supieron cmo expli
carse la actividad de su jefe nacional, pues a la cabeza del grupo
Kyffhaeuser ingres en los Escalones el general de Infantera Wil
helm Reinhard M, acendrado monrquico y cam arada de aquellos mili
tares reaccionarios contra los cuales se pronunciara el Cuerpo negro
en 1935 diciendo que ellos personificaban esa arrogancia burguesa

E l Cuerpo negrd.

17 2

HEINZ HHNE

y nacionalista que exclua al obrero de la sociedad nacional, desper


tando en l la impresin de que se le tena por un paria35.
En verdad era difcil superar la irona de esa situacin: el general
ultraconservador conde Rdiger von Geltz maldeca al Cuerpo negro
y lo catalogaba como una institucin reaccionaria de la peor especie,
m ientras su buen amigo Reinhard, con quien haba compartido los
amargos tragos del alzamiento Kapp en 1920, se haca nom brar
Obergruppenfhrer SS y pasaba por nacionalista inm aculado36. Y, en
1941, el ex m ilitante SS y tesorero del Reich Franz Xaver Schwarz,
censuraba todava a Reinhard diciendo que no poda soportar la vista
de ese monrquico caverncola con uniforme negro. Schwarz: Slo
siento que un individuo semejante sea Gruppenfhrer S S y vista ese
hermoso uniforme aunque por dentro siga siendo el de siem pre37.
No les fue mucho m ejor a los veteranos SS con los supervivientes
de la brigada de Marina m andada por el capitn Herm ann Ehrhardt,
quienes picaron igualmente en el cebo de Himmler. Muchos recorda
ron todava la orden SS nmero 53 del 10 de octubre de 1931 en
la que Himmler haba advertido a las taciturnas huestes del capitn
que ste pretenda destruir el NSDAP mediante la afiliacin de
sus aclitos al P a rtid o 38. Sin embargo, Himmler quiso acoger enton
ces colectivamente a los mercenarios de E hrhardt en sus SS. Pero
aquel proyecto se vino abajo cuando ya se haban dilucidado los de
talles del convenio porque el capitn, en su enorme terquedad, pro
nunci el discurso ms extrao que jam s oyera un aspirante SS.
Hombres de m i brigada! vocifer E hrhardt m irando hacia la
plaza donde haba formado por ltima vez su unidad en presencia de
varios adalides nacionalsocialistas: Todos sabis que, tras largos y
numerosos encuentros, nos hemos avenido con nimo bastante tardo
a ingresar en una formacin de este nuevo Reich. Y yo lo celebro!
Porque slo en combate se aprende a conocer, respetar o despreciar
al adversario! Y as seguiremos obrando en el futuro. Los jefes na
cionalsocialistas se irritaron tanto que Himmler hubo de renunciar a
la brigada. nicamente algunos elementos aislados se incorporaron
a las SS, entre ellos H artm uth Plaas, antiguo ayudante de E hrhardt
y Sturm banfhrer SS, quien term in en un campo de concentracin
en 1944 por haber sido descubierto entre los conjurados del 20 de
ju n io 39.
Himmler no anduvo slo a la caza de nuevos reclutas, sino que
tambin busc el dinero que le faltaba para m antener sus form a
ciones SS, cada vez ms caras. Los magnates industriales y los gran
des comerciantes de Alemania se pusieron gustosam ente a disposi

LA ORDEN DE LA CALAVERA

173

cin del Reichsfhrer. Movilizaron sus fuerzas y fundaron un casino


denominado Crculo de Amigos del Reichsfhrer SS, cuyos socios
tuvieron incontables razones para buscar la som bra de Heinrich
Himmler. Oportunistas, como el consejero de la IG Farben doctor
Heinrich Btefisch, nazis convencidos como el doctor W erner Nau
mann, secretario de Estado en el Ministerio de Propaganda, proceres
preocupados como Friedrich Flick y antinazis encubiertos como Hans
Walz, director de la empresa Robert Bosch, form aron un fondo
comn para los Escalones de Proteccin40.
Realmente, el susodicho Crculo naci de la Comisin consultiva
para Cuestiones econmicas creada en el verano de 1932 por el eco
nom ista consejero de Hitler Wilhelm Keppler ; ,a esa Comisin, que
sera un im portante recurso tcnico de los futuros autcratas alema
nes, pertenecieron eminentes financieros e industriales, entre ellos
el gobernador del Banco nacional, Schacht, el soberano de las Ace
ras reunidas Albert Voegler, y el banquero colons barn Kurt von
Schroeder41. No result nada til para el asesoramiento econmico
a Hitler, pero el joven adltere de Kepler, Hauptsturm fhrer SS Fritz
Kranefuss, supo arreglrselas para sacar algn partido: logr des
p ertar el inters de Himmler por aquel casino seorial que, a media
dos de 1934, qued bajo la tutela del jefe S S 42.
Schacht y Voegler causaron baja voluntariam ente43, pero, en cam
bio, otros muchos empresarios se asociaron al Crculo de Amigos
del Reichsfhrer SS. Pocas fueron las grandes empresas m ercantiles
que no esperaron poder proteger sus intereses contra los ataques del
Partido m ediante la afiliacin de un consejero o el pago de generosas
cuotas a las SS. La lista de socios tuvo gran similitud con el anuario
comercial. En el Crculo estuvieron representados el Instituto de la
Moneda, el Banco alemn, el Banco de Dresde A. G., el Banco
comercial, el Banco del Reich, y la Banca de J. H. Stein; las
empresas navieras Norddeutscher Lloyd y Hamburg-AmerikaLinie; las compaas petrolferas Deutsch-Amerikanische Petroleum
Gesellschaft y Continentale Oelgesellschaft; las fbricas de produc
tos alimenticios Doktor August Oetker y las grandes empresas I. G.
Farbenindustrie, Mitteldeutsche Stahlwerke A. G., Siemens-Schuckerwerke A. G., Portland Zement Werke, Rheinmetall-Bersig y
Reichswerke A. G. Hermann Goering44.
El secretario del Crculo, Kranefuss, convoc regularm ente a los
seores socios, en cuyas asambleas hicieron siempre acto de presen
cia altos funcionarios SS. Al principio, se celebraron dos consejos por
ao, coincidiendo con el Reichparteitag de Nuremberg y la ju ra de las

HEINZ HHNE

174

reservas estratgicas en Munich; ms tarde, los miembros se reunie-'.


ron mensualmente en el parador berlins Haus der Flieger45. A par
tir de 1936, Him m ler pidi a los distinguidos caballeros una contri
bucin m onetaria fija. Particip al banquero del Crculo, Von Schroeder, que se debera facilitar ciertos fondos para las actividades Cul
turales, sociales y benficas de los SS46. El banquero se apresur a
satisfacer los deseos del insigne -mecenas47.
Tambin se m ostraron aquiescentes las empresas asociadas, y en
un dos por tres afluyeron cuantiosos donativos a la cuenta corrien
te SS de la Banca J. H. Stein cuya presidencia estaba desempeada
por el propio Schroeder. Aportacin total anual: un milln de marcos.
Seguidamente, se transfiri a la cuenta especial R de los SS en el
Banco de Dresde, donde Karl Wolff, ayudante jefe de Himmler, pudo
m anejarla m ediante su talonario de cheques48. El jefe SS hizo patente
su agradecimiento. Sobre los caballeros del Crculo llovieron los ttu
los SS; de los 32 socios no afiliados a las SS, 15 fueron nombrados
jefes honorarios de los Escalones, lo que no les oblig a nada excepto
vestir ocasionalmente el uniforme negro49.
Desde luego, hubo un mtodo asociativo mucho ms discreto y
barato para quien rehusara ponerse el uniform e de la calavera. H itler
concedi a los emprendedores SS, como formacin escogida, el privi
legio de poder financiarse por s mismos y ganar proslitos entre las
gentes adineradas (miembros patrocinadores) * 50. Eso era lo que s
entenda por simpatizantes, que prestaban ayuda financiera a los SS
pero sin form ar en sus filas. No necesitaban p restar ningn juram en
to de fidelidad y tampoco deban someterse al rgimen interior S S 51.
Cada estandarte SS posea una organizacin FM, y el m ilitante SS
se comprometa a captar por lo menos un m iembro patrocinador.
La organizacin FM manifestaba en marzo de 1933 el jefe SS K urt
W ittje significa el nico ingreso seguro en los Escalones de Protec
cin, y representa una garanta frme para el desarrollo ulterior de la
economa S S 52. Tras la subida al poder, las SS intensificaron su pro
paganda FM especulando con la particularidad de que los alemanes
preferan, en el fondo, la organizacin FM a cualquier otro rgano del
Partido. La sigla FM ofreci considerable proteccin contra los excesos
nacionalsocialistas y, por aadidura, un FM no necesit pertenecer al
Partido y tuvo absoluta libertad para determ inar su propia aportacin
pecuniaria. Mnima contribucin anual: un m arco 53.
A esos incentivos, Himmler agreg algunos otros de su propia ina

Foerdernde Mitglieder = FM

LA ORDEN DB LA CALAVERA

175

vencin. Hizo disear una insignia FM de plata, inasequible en los co


mercios, con un valo en el que aparecan grabadas la cruz gamada,
las eses rnicas y las iniciales FM; fund una Revista FM (tirada al
comienzo de la guerra: 365 000 ejemplares) y envi a cada conciuda
dano interesado en la FM el siguiente aforismo:.
E s un honor ser militante SS
y tambin lo es el ser miembro patrocinador;
ambos cumplimos con nuestro deber,
nosotros, los militantes SS y vosotros, los miembros patrocinadores,
cada cual desde su puesto:
y Alemania se engrandecer sin cesar54.
La ofensiva propagandstica aport los esperados frutos. Poco
tiempo despus, el ejrcito fantasm al de miembros patrocinadores
aventaj numricamente a los efectivos SS e inyect dinero en las
arcas vacas de los Escalones: en 1932, los 13 217 miembros patroci
nadores aportaron 17 000 marcos, en 1933 fueron 167 272 miembros y
357 000 m arcos y en 1934 esas cifras se elevaron a 342 492 y 581 000,
respectivam ente5S.
M ientras tanto, aquellas SS compuestas con elementos tan diversos
experimentaron, inevitablemente, la falta de cohesin interna. Los
veteranos se encontraron cuando menos lo esperaban con unos des
conocidos de uniforme SS a los cuales les resultaba muy difcil recitar
el abecedario del nacionalsocialismo. El tesorero Schwarz no quiso
ponerse ms su uniforme negro porque segn lo expres el Gruppen
fhrer Berger ese uniforme lo llevaban demasiada gente y, sobre
todo, haba muchos jefes SS que no tenan derecho a usarlo bajo nin
gn concepto M. Graduaciones y uniforme dijeron muy poco sobre los
pensamientos del hombre rnico. El futuro jefe de la Gestapo, Hein
rich Mller, llev prendido en su guerrera el honroso ngulo del ex
com batiente57 y, simultneamente, la jefatura del Partido de MunichAlta Baviera hizo constar (4 de enero de 1937) que el ambicioso adve
nedizo Mller, jam s conocido como cam arada nacionalsocialista, no
haba tomado nunca parte activa en los asuntos del Partido y, por
consiguiente, tampoco era merecedor de la exaltacin nacional58.
El departam ento de Personal, anexo al Servicio de Seguridad del
Reich, catalog al Sturm bannfhrer SS, doctor Heinrich Btefisch,
como antiguo masn y hom bre de raigambre absolutamente mercan
til cuya mentalidad, orientada hacia la colaboracin internacional,
juzga natural que cualquier empresa comercial sea un Estado dentro

176

HEINZ HHNB

del Estado y se gobierne por sus propios principios y leyes59. Y acerca


del Oberfhrer Von Schroeder, el autor de un informe confidencial fe
chado en agosto de 1937 revel que el banquero haba confraternizado
con los separatistas renanos y el amigo Konrad Adenauer, de lo cual
se infera que no era un activista integral segn se entenda este con
cepto en las SS60.
El propio Himmler columbr al fin esa amenaza que se cerna so
bre la unidad interna de sus SS. En 1937 confes que el factor cuan
titativo, la m asa humana, entraaba graves peligros, pues en los Es
calones de Proteccin haba [ingresado] una m uchedum bre entre la
que no se poda dar por descontada la presencia masiva de idealistas
incondicionales ni entusiastas incondicionales61. Himmler anunci
que se haba conjurado el peligro... En realidad, ese peligro persisti
ra hasta que desapareciese el ltimo SS.
Con todo, suspendi temporalmente el ingreso en las SS a media
dos de 1933. Himmler: Lo he decidido: no se adm itir a nadie ms, y
as tendremos suficiente tiempo desde fines de 1933 hasta fines de
1935 para hacer una criba entre los recin llegados y expulsar al que
no valga62. Durante esos dos aos, recibieron la licencia absoluta
60 000 m ilitantes S S 63. Las rdenes tajantes de Him mler afectaron a
oportunistas, alcohlicos, homosexuales, hombres de dudosa proce
dencia aria y tam bin a viejos espadachines que haban sido tiles
en los das de lucha para abatir a los adversarios polticos, pero que
ya no encajaban en el cuadro de la guardia hitleriana. Tampoco aguan
t Himmler por ms tiempo a los desocupados profesionales. Todo
afiliado que abandone su puesto de trabajo por tercera vez sin una
razn justificada, causar baja definitiva en nuestras filas. Aqu no
queremos holgazanes M.
Hizo perseguir con especial tenacidad a los homoerticos, pues in
terpretaba las trasgresiones del Prrafo 175 como una ofensa personal.
La homosexualidad le pareca un crimen m ortal; ningn homosexual
SS se libraba de su venganza..., sin excluir a los viejos luchadores
cual el jefe de la central SS, Gruppenfhrer K urt W ittje65.
Con fecha 22 de mayo de 1935, el Cuerpo negro anunci que W ittje
haba sido relevado por enfermedad, y Himmler mencion un dis
curso que con gran sentimiento por su parte haba dejado m archar
a Wittje, pero esperaba que se repusiera algn da y se reintegrara
al servicio66. Los jefes SA, en cuyos odos sonaban todava las Catili
narias contra los homoxesuales de Roehm, supieron en seguida cul
era la verdadera enfermedad de W ittje. El jefe SA Lutze coment in-

LA ORDEN DE LA CALAVERA

177

cisivamente: Les ha costado mucho expulsar a W ittje. Fue necesario


ejercer presin por todas partes .
En 1937, Himmler exigi que todo homosexual de las SS se fuera
a la calle y, adems, compareciera ante los Tribunales. Y una vez
cumpla la condena impuesta agreg ser internado en un campo
de concentracin donde se le aplicar la ley de fugas cuando yo lo
ordene68. Pero no fue slo eso lo que exasper a Himmler; tambin
le sac de quicio encontrar sangre no aria en las venas SS. A partir
del 1. de junio de 1935, cada jefe SS desde Sturm fhrer hacia arriba
hubo de dem ostrar que tanto l como su esposa no tenan ningn an
tepasado judo; desde el 1 de octubre tuvieron que hacerlo tambin
todos los Ob er schaffhr er y Hauptscharfhrer, y pocos meses des
pus la m edida fue aplicable .a todo m ilitante S S 69.
Los afiliados, incluyendo algunos camaradas antaones de Himm
ler, corrieron desalados para escudriar vetustos registros parro
quiales e impresionantes m am otretos en los que esperan hallar ese
dato indispensable: la genealoga aria. Los oficiales hubieron de re
m ontarse hasta 1800, los jefes, hasta 1750. Y cuando Himmler des
cubra las huellas del enemigo universal en el rbol genealgico de
sus hombres, golpeaba ferozmente... entre los grados subalternos.
Quien tuviese algunas gotas de sangre juda deba pedir sin tardanza
la baja por conducto de su inmediato superior; de lo contrario, inter
vena el Tribunal SS y decretaba una expulsin deshonrosa n.
Respecto a los cargos superiores, el antisem ita Himmler m ostr
cierta benevolencia. El Obersturmfhrer M., casado con una juda
en cuarto grado, como lo expresaba el expediente SS, pudo permane
cer en los Escalones de Proteccin; pero antes su esposa hubo de re
nunciar solemnemente a la ulterior procreacin, y l al ingreso de sus
hijos en los S S 72. Pocos aos despus, el Reichsfhrer evidenci que su
tolerancia era tanto mayor cuanto ms elevado era el grado de los
malhechores. Al Gruppenfhrer Krger le fue perm itido lo que no
pudo hacer el Obersturmfhrer M. Cuando Krger quiso casar a su
hija con el Sturm bannfhrer SS Klingenberg, durante la guerra, se
descubri inesperadam ente que en el rbol genealgico de esa mu
chacha haba un antepasado judo puro por lnea m aterna nacido el
ao 1711, segn especific el propio Himmler. Klingenberg no recibi
autorizacin para casarse con la hija de Krger, pero ste pudo colo
car a su hijo en el estandarte Adolf H itler73.
La expulsin de 60 000 afiliados SS no proporcion todava la ne
cesaria cohesin interna. Himmler vislumbr un remedio: lo que ne
cesitaban sus Escalones era un espritu de cuerpo. Eso los m antendra

175

HEINZ HHNE

bien unidos! Se requeran condiciones de ingreso ms rigurosas, una


organizacin ms estricta y un cdigo de honor al que se sintiera
obligado cada m ilitante. H asta entonces, los Escalones de Proteccin
haban constituido una m era organizacin; en lo sucesivo, form aran
una orden. Esta orden constaba de mi cuadro suprem o de mandos que
se ram ificaba en una serie de direcciones centrales a las rdenes del
Reichsfhrer: la Ayudanta general dirigida por el Brigadefhrer
Karl Wolff, rgano supremo de los SS, denominada Estado Mayor del
Reichsfhrer SS, en 1936, y elevada al rango de Direccin general en
1939; la Direccin central SD bajo el mando del Gruppenfhrer Rein
hard Heydrich, rgano ejecutivo del Servicio de Seguridad; la Direc
cin central de Raza y Colonizacin, adm inistrada por el Obergruppen
fhrer y m inistro de Agricultura W alter Darr, quien velaba celosa
m ente por la pureza racial e ideolgica de todos los m ilitantes SS; el
Tribunal suprem o SS, cuyo presidente, Paul Scharfe, supervisaba la
jurisdiccin especial sobre las SS y se haca cargo en 1939 de la co
rrespondiente Direccin central; y la Direccin general SS bajo el suce
sor de W ittje, August Heissmeyer, una central de adm inistracin tc
nica para todas las unidades SS, excepto el S D 74.
Ms tarde, se transform el cargo de Heissmeyer en una secretara
minuciosamente organizada que no control tan slo a los SS existen
tes hasta entonces (denominados SS ordinarios desde .1934 para distin
guirlos de las formaciones especiales) 7S, sino tam bin los contingentes
de la calavera y las reservas estratgicas. Como quiera que junto a la
adm inistracin de esos efectivos armados, ms los estandartes mon
tados, tam bin le competa la gestin financiera de todos los SS, se
decidi perfeccionar el im portante cargo desempeado por Heiss
meyer.
E n 1942 surgieron cuatro nuevas Direcciones centrales; tres de
bieron su existencia al acervo de la Organizacin Heissmeyer. La
Direccin general SS, ya bastante desengrasada, pas a cargo del
Gruppenfhrer Gottlob B erger76, m ientras se subdivida en nuevos or
ganismos superiores: la Central de Mando bajo el Gruppenfhrer Hans
Jttner, rgano ejecutivo del Arma SS; la Direccin de Personal bajo
el Gruppenfhrer Maximilian von Herff, oficina reguladora para los
asuntos personales de todos los jefes SS y para la distribucin de los
SS ordinarios; la Direccin adm inistrativa bajo el Gruppenfhrer
Oswald Pohl, a quien se confi la administracin de todas las empre
sas m ercantiles SS y de los KZ; y el Departamento general del Ober
gruppenfhrer S S Heissmeyer, organismo fiscalizador de todas las
instituciones educativas polticas 77.

LA ORDEN DE LA CALAVERA

179

Esas autoridades principales inspeccionaron peridicamente la es


pesa red de sectores, subsectores, estandartes y dems unidades que
componan el inmenso ejrcito SS. Sus delegados pulsaron sin pausa
la disciplina y el servicio de cada formacin SS. Los mensajeros del
Reichsfhrer se presentaron por sorpresa en infinitas ocasiones, ave
riguaron m ediante interminables entrevistas los conocimientos y pre
paracin de cada jefe, examinaron los libros contables de cada unidad
y tam bin verificaron el celo profesional de los oficiales superiores78.
Durante mis inspecciones he observado sermoneaba el Gruppen
fhrer Zech, de la Direccin general SS que los Sturm bannfhrer y
los Standartenfhrer se comunican por lo general demasiado poco
con la tropa en el cumplimiento del servicio diario. Tambin se de
duca por los libros de servicio donde el jefe SS deba especificar
el trabajo realizado cada da en beneficio de su gente que, por lo
general, no se actuaba como dispona el Reglamento79. Las unidades
SS aguardaban tambin, por lo general, con evidente inquietud la lle
gada del supervisor berlins, como lo prueba una advertencia con
fidencial sugerida por el propio Zech: La palabra "control debe
desaparecer. Nuestro Fhrer no controla los batallones SS: slo los
inspecciona80.
Una vez solucionada esa cuestin, el jefe SS pudo atender a otro
nuevo punto del programa: se propuso equiparar los multiformes
tipos hum anos de sus Escalones al m ilitante idneo SS, ese super
hom bre hecho a medida que por la voluntad de Himmler debera ser
arquetipo y ejemplo. La Direccin de Raza y Colonizacin (RUSHA) re
cibi orden de estudiar nuevas y mucho m s severas condiciones p ara
el ingreso de los aspirantes81. El H auptsturm fhrer profesor Bruno
K. Schultz concibi una escala de valores para un comit racial de la
RUSHA ante el cual compareceran los candidatos SS para someterse
al examen fin a l82.
El profesor dividi su escala en tres grupos, a saber: la fisonoma
racial del aspirante, sus condiciones fisiolgicas y su apariencia gene
ral. Nuestro profesor de negro uniform e no supo idear o tra escala
sim ilar para las facultades intelectivas. Puesto que Himmler, fiel a la
leyenda de los demgrafos nacionalsocialistas, slo poda imaginar al
superhom bre como un ser nrdico, rubicundo de ojos azules, y quera
lim piar paulatinam ente los SS de otros tipos raciales, la RUSHA de
Schultz orient tam bin su m undo especulativo hacia el arquetipo
nrdico. Su tabla racial reconoci exclusivamente cinco grupos huma
nos: el nrdico puro, el de preponderancia nrdica o westflica,
el mestizo resultante de la fusin arm oniosa entre ambas razas con

180

HEINZ HHNE

leves rasgos alpinos, dinricos o mediterrneos, el mestizo de ascen


dencia predom inantemente eslava o alpina y el mestizo de razas no
europeas83.
Slo parecieron dignos de los SS aquellos candidatos incluidos en
los tres prim eros grupos. Y eso fue una concesin del idelogo Himm
ler, pues l opinaba que al cabo de algunos aos los hom bres rubios
asumiran el mando del Estado, y un siglo despus el pueblo alemn
volvera a tener sangre germ anonrdicaM. Desde luego, la raza no lo
fue todo. El profesor Schultz exigi en un plan de nueve clusulas que
el futuro m ilitante SS tuviese tam bin una equilibrada constitucin
fsica. As evit a su Reichsfhrer el horror de verse ante individuos
cuya talla es ciertam ente elevada pero, por una razn u otra, se han
desarrollado de form a asim trica85.
Himmler requiri con la ridicula meticulosidad del experto avi
cultor, que no le faltara en ningn caso al m ilitante SS la sim etra de
sus miembros, ya que, por ejemplo, las pantorrillas solan ser comple
tamente desproporcionadas con respecto a los muslos, y tanto unas
como otros parecan del todo inadecuados para el tronco, de tal modo
que el cuerpo daba un salto grotesco e involuntario a cada paso, pues
la m archa le impona un derroche increble de fuerzas M.
Por consiguiente, Schulz admiti nicamente aspirantes que reu
niesen las cuatro prim eras calificaciones de su program a (estatura
ideal, extraordinaria, muy buena y buena); los candidatos con
las tres calificaciones inferiores fueron rechazados autom ticam ente
y slo se dio una oportunidad a los de las dos calificaciones interm e
dias. Estos ltimos aspirantes, cuya deficiente constitucin fsica
representaba un gran inconveniente, debieron dem ostrar por su porte
y desenvoltura que eran asimismo, hombres nrdicos. Him m ler deca
al respecto: Puede ocurrir tambin que bajo un rgimen disciplinario,
el candidato cese de cam inar como un siervo y que su pisada, sus
manos y todo lo dms correspondan realmente a lo que nosotros en
tendemos por id e a l87.
Si el aspirante salvaba los obstculos interpuestos po r el Comit
racial, an deba atravesar un laberinto de pruebas y verificaciones
muy dificultosas. Los candidatos SS sufran muy diversas pruebas
hasta p restar el llamado juram ento de casta y poder llam arse mili
tantes SS. Las distintas estaciones de ese particular noviciado SS se
ajustaba al calendario de festejos nacionalsocialistas:
El 9 de noviembre, aniversario del alzamiento en la Bierkeller
de Munich, el candidato, cumplidos ya los dieciocho aos, reciba el
nom bram iento de aspirante oficial a los Escalones, y se pona un

LA ORDEN DE LA CALAVERA!

181

uniform e SS sin distintivos. El 30 de enero (advenimiento nacionalso


cialista), ese aspirante oficial se presentaba ya como cadete y en po
sesin de un carnet SS provisional. Uno de los momentos culminantes
era el cumpleaos de Hitler. En ese 20 de abril, el cadete formaba con
insignias y carnet SS definitivos para p restar juram ento a su Fhrer:
f

Te juro, Adolf Hitler,


Fhrer y canciller del Reich alemn,
comportarme con fidelidad y valenta.
Prometo solemnemente obedecerte y cumplir tus preceptos,
de lo cul pongo a Dios por testigo a.
Una ceremonia tan hiertica hara sentir necesariamente al nefito
esos lazos msticos entre, el Fhrer carismtico y sus uniformados ado
radores. Especialmente mgico se le antojara el juram ento en las
reservas estratgicas. Esas fuerzas (a diferencia de las SS ordinarias)
se concentraban en Munich el 9 de noviembre hacia las 22 horas para
ju ra r fidelidad a los santos lugares del nacionalsocialismo ante Hitler.
Un m iembro del Crculo Emil Helfferich se conmueve todava hoy
cuando rem emora aquella jura de medianoche frente al Feldhernnhalle en Munich. Jvenes brillantes, serios, de aspecto impecable y
magnficamente equipados. Una autntica litel Se me saltaban las l
grimas cuando esos miles recitaban a coro la frmula del juram ento,
iluminados por las antorchas. E ra como una oracin89.
Sin embargo, para ese cadete de las SS ordinarias no haban ter
minado todava las tribulaciones. Entre el juram ento (20 de abril) y la
incorporacin al Servicio del Trabajo * (1. de octubre), el ajetreado as
pirante deba ganarse la condecoracin deportiva del Reich y apren
derse el catecismo SS cuyo compendio de* preguntas y respuestas le
perm itan ahondar en el culto hitleriano de la Orden negra.
Pregunta: Por qu creemos en Alemania y en el Fhrer? Res
puesta: Porque creemos en un Dios Todopoderoso que ha creado Ale
m ania en su mundo y nos ha enviado al caudillo Adolf Hitler.
Pregunta: A quin debemos servir ante todo? Respuesta: A nuestro
pueblo y a nuestro caudillo Adolf Hitler. Pregunta: Por qu obe
deces? Respuesta: Por ntima, conviccin, por mi fe en Alemania, en el
Fhrer, en los Escalones de Proteccin, y por lealtad 91.
Tras ese aleccionamiento ideolgico, el aspirante cumpla su ser
vicio m ilitar y social para reaparecer finalmente en las SS con una
* Reicharbeitsdienst = RAD.

182

HEINZ HHNE

nueva catadura: como m ilitante potencial de los Escalones. Si los


informes de la W ehrmacht le eran favorables, poda ingresar definiti
vamente en la Orden al cabo de un mes Se celebraba una vez m s el
9 de noviembre, y entonces se cerraba el crculo. Nuevamente prestaba
juram ento el flam ante m iembro de las SS. E sta vez lo haca por l
mismo y su futura familia, acatando la orden del Reichsfhrer SS pro
mulgada el 31 de diciembre de 1931 por la que se impona a todos los
afiliados SS el deber de contraer matrim onio aunque teniendo pre
sente nica y exclusivamente el criterio sobre raza e integridad ge
nealgica, y tan slo con autorizacin previa de la RUSHA o
H im m ler93.
Entonces el joven cofrade reciba la daga SS y, m ediante ese acto
simblico, se zambulla en una herm andad particularista e inslita
en la que el fanatismo sectario, los hbitos feudales y el romntico
ritual germnico se amalgamaban extraamente con la m oderna ge
rencia poltico-econmica y la inexorable razn de Estado. Por fin,
se representaba el cuadro apodictico del adoctrinam iento proyecta
do por Himmler para modelar al superhombre SS: la confirmacin del
espritu de cuerpo. Se remedaba ostensiblemente el culto social
del oficial prusiano. Cada orden de Himmler, cada detalle externo del
servicio diario deberan infundir un soplo de exclusivismo en el mili
tante para que los SS pudieran diferenciarse de las restantes organiza
ciones nacionalsocialistas. Himmler confera un honor especial a su
Orden inspirndose en las ceremonias caballerescas medievales.
El juez SS Scharife nos explica por qu se distinguan tambin los
SS dentro del Partido: El m ilitante SS ocupa, naturalm ente, una
posicin descollante entre los restantes camaradas del Partido, ya
que l debe velar por el Movimiento y el Fhrer sacrificando su pro-,
pia vida si fuera necesario. Es ocioso decir que esa posicin especial...
entraa un tratam iento especial del m ilitante S S 94.
Fundndose en tal razonamiento, Scharf aseveraba que ningn Tri
bunal del Estado, ni del Partido siquiera, tena jurisdiccin sobre el
m ilitante SS...; esas atribuciones correspondan exclusivamente a los
jueces y superiores de los Escalones9S.
Exista una judicatura especial que se interpona entre la justi
cia ordinaria y el SD, las reservas estratgicas, las formaciones de
la calavera, las escuelas de cadetes y, prcticamente, todo jefe SS
desde Sturm bannfhrer hacia arriba. Siglos de jurisprudencia europea
quedaban reducidos a cero: el m ilitante SS reciba honores muy par
ticularmente y los defenda por su propia cuenta. Aquella daga simbo
lizaba el honor especial del hom bre rnico. Tras el conflicto con

LA ORDEN DB LA CALAVERA

183

Roehm, los SS haban recusado los tribunales de honor S, y Himmler


declaraba en 1935: Cada m ilitante SS tiene el derecho y la obligacin
de defender su honor con las arm as M. Retornaba, pues, una prerro
gativa aristocrtica y fosilizada...: el duelo.
A p a rtir de entonces, todo m ilitante SS pudo arro jar el guante a
quien le viniera en gana siempre y cuando se contara con la aproba
cin del Reichsfhrer. Himmler especific con su proverbial meticu
losidad profesoral las modalidades permisibles del duelo. Si hubiera
ofensa flagrante se lea en su orden, el m ilitante SS dar los pasos
necesarios dentro de las prim eras veinticuatro horas (los das festivos
no cuentan) para dejar entrever que le bastar una aclaracin o, m e
jo r dicho, una satisfaccin. Si se le negara tal satisfaccin, el ofen
dido deber participar a su rival que se propone llevar adelante el
asunto m ediante su representante (padrino), quien le dar oportu
nam ente noticias suyas. El padrino, cuya graduacin debe ser, en
lo posible, la misma del ofensor, vestir uniform e de servicio para
presentar un desafo bien razonado al rival de su m andante y puntua
lizar la eleccin de arma. El reto po r escrito en sustitucin del pa
drino tendr mi autorizacin cuando se tra te de casos excepcionales,
pero entonces se deber notificar todo po r carta certificada97.
Su concepto del honor SS fue tan singular que toler ocasional
m ente el recurso al suicidio. Tambin adopt aqu un tono de pedan
tism o burocrtico, como lo evidencia el caso del Obersturmfhrer
Johannes Buchhold, condenado a m uerte po r abuso de autoridad.
Por orden del Reichsfhrer SS anot el Hauptsturm fhrer Bleyl
con fecha 22 de junio de 1943 notifiqu a... Buchhold que se dejara
una pistola en su celda durante seis horas como indicacin de que se
le daba una oportunidad para expiar la accin punible cometida por
l. As, pues, entregu al Obersturmfhrer SS Buchhold una pistola
"m auser 08 con una bala en la recm ara y el seguro alzado. Acto
seguido, me desped. El reo hubo de agradecer todava por escrito
a su Reichsfhrer ese acto de clemencia. Ratifico la declaracin ex
puesta m s arriba y, para que .as conste, estampo al pie mi firm a
y rbrica. Buchhold, Obersturmfhrer. ltimo comunicado del
Reichsfhrer: El cadver debe quedar a disposicin de los familiares.
Buchhold ha expiado su delito con la m uerte. Dese a entender que ha
cado en acto de servicio para ahorrar preocupaciones a los fam i
liares 98.
Sin embargo, esa justicia privativa del m ilitante SS haca peli
grar la disciplina y el orden, segn opinaba Himmler. Y la causa era
muy sencilla: los temibles riesgos del igualitarismo. Lo que antao

184

! HEINZ HHNE

ataera solamente al oficial prusiano salvaguarda del honor profe


sional se haba extendido en los SS hasta el ltimo peldao del es
calafn. Por consiguiente, Himmler tuvo que contrarrestar esa seudodemocratizacin con un orden jerrquico muy estricto dentro de sus
Escalones
Bl Reichsfhrer traz una divisoria a travs de la colectividad
SS para separar el sacerdocio de los legos. Him mler saba por los
masones, cuya sociedad le inspiraba un tem or casi supersticioso, que
la distribucin de cargos e insignias im portantes acrecentaba el po
der y el esoterismo de una orden jerrquica. Por lo tanto, introdujo
tres emblemas en su negra contralogia.
Para m ilitantes distinguidos, sin diferencia de grado, hizo disear
una sortija de plata con la calavera SS en m iniatura. Este sello haba
sido concebido inicialmente para los ex combatientes, y se debera
distribuir tan slo entre los 10 000 prim eros afiliados. Pero el crculo
de sus poseedores se extendi cada vez ms. En 1939, lucan esa sor
tija casi todos los jefes SS que tuviesen tres aos de antigedad
como ta le s 100.
Himmler m anej con m s cautela el talism n de los mandos SS,
el honroso espadn que contaba entre los requisitos fundamentales
para ascender a la nueva nobleza alemana. Solamente se poda con
ferir ese espadn a los m ilitantes con graduacin (desde Unterstumfiihrer hacia arriba); adems, esas concesiones no estaban prescritas
como en el caso de la sortija sino que representaba una m erced ms
o menos arbitraria del Reichsfhrer. nicamente los benjamines, los
diplomados de las escuelas Junker reciban sin ms trm ites la daga al
term inar sus estudiosIM. La daga de Himmler debera m ostrar quines
eran los elegidos del gran m aestro para integrar la escala jerrquica.
Cuanto mayor el rango, m ayor la espesura de las dagas. Al term inar
la guerra posean daga 362 de los 621 Standartenfhrer, 230 de los 276
Oberfhrer, 88 de los 96 Gruppenfhrer, 91 de los 92 Obergruppen
fhrer y los cuatro Oberst Gruppenfhrerm.
Desde luego, ese escalonamiento jerrquico tan matizado no sa
tisfaca an al m stico Himmler. Su cerebro, lleno de romanticism o
histrico, saba po r las innumerables sagas ledas y reledas, que el
rey celta Arts (ao 500 despus de Jesucristo) reuni a los doce ca
balleros ms nobles y valerosos alrededor de una mesa circular y, con
su ayuda, defendi la fe y la libertad de los celtas contra el intruso
anglosajn103. De ah se poda aprender tambin algo til para los SS.
La leyenda del rey Arts debi haber impresionado considerablemente
al Reichsfhrer, pues no toleraba nunca en su m esa ni m s ni menos

LA ORDEN DE LA CALAVERA

185

de doce invitados. Y as como el rey Arts eligiera otrora a sus doce


bravos, el rey Heinrich design tambin a los doce Obergruppen
fhrer m s destacados para ocupar los altos grados jerrquicos de
su O rd en 104.
Tambin ide Himmler un emblema destinado a esos esforzados
caballeros. En 1937, el profesor Karl Diebitsch, director del Departa
m ento SS de Bellas Artes (Munich) recibi un encargo de su Reichs
fhrer: deba disear varios escudos de arm as para los ms impor
tantes jefes S S 105. Sin embargo, antes de que el profesor ejecutara con
toda su vehemencia cientfica esa orden, entr en escena otra creacin
de Himmler: el patrimonio vernculo. Unos cuantos arquelogos
se dedicaron exclusivamente a desenterrar antigedades germni
cas. Estos investigadores excavaron en todas direcciones para pro
porcionar m aterial genealgico al forjador D iebitsch106. El 17 de julio
de 1937, Pohl, uno de los Gruppenfhrer seleccionados, tuvo la pri
m era noticia sobre el patrimonio vernculo y se manifest as: Lo que
nosotros perseguimos es el escudo ancestral del hom bre germnico,
nuestra m arca de fbrica. Es el smbolo de la estirpe germnica y de
sus antiqusimos antepasados. Y para poder ligar con el aejo blasn
del linaje germnico, se requiere una cuidadosa investigacin107.
El jefe SS encontr en la casa de Wewelsburg un Valhala donde
pudo instalar su Tabla Redonda y proporcionar una decoracin dig
na a las arm as de sus caballeros. El nuevo Grial de Himmler acogi a
los elegidos. Se les hizo pasar a un comedor de 35 por 15 metros, y
se instalaron en tom o a una enorme mesa de roble; cada uno ocup
un silln de orejas forrado con piel de cerdo, cuyo respaldo ostenta
ba una placa argentada donde se lea el nom bre del caballero ocu
pante 10S. Desde entonces, celebraron all regularm ente coloquios y con
ferencias que apenas se diferenciaban de una sesin espiritista. Cada
elegido posey en aquel castillo su propio aposento cuyo moblaje, de
determinado estilo, se consagr a una adecuada personalidad his
trica 109.
El castellano, que, segn opinaba el m inistro de Armamento Albert
Speer, era mitad maestrillo m itad orate no, previo tambin el fin
de sus caballeros. Bajo el comedor haba un inmenso stano above
dado de roca viva y separado del mundo exterior por un m uro cuyo
espesor tendra sus buenos dos m etros. Aquello fue el sanctasanct
rum de la Orden: el adora torio, el reino de los m uertos m.
En medio del pavimento se abra una cavidad, algo as como un
pozo al que conducan dos peldaos. Una pila grantica constitua
el centro, y a lo largo del m uro se alineaban doce zcalos de piedra.

186

H E IN Z H H N E

En la pila se incineraran los blasones de cada Obergruppenfhrer di


funto, y sus cenizas se conservaran en la urna colocada junto al z
calo correspondiente. Los respiraderos cuatro boquetes abiertos en
la techum bre estaban construidos de tal form a que el hum o form a
ra una columna perfecta durante la ceremonia de incineracin m.
Pues bien; all, en la mansin de Wewelsburg, Him mler pretenda
forjar la arm azn ideolgica de la Orden con sus doce Obergruppen
fhrer. El escenario pareca idneo para tal empresa: Wewelsburg
era el nico castillo amurallado y elevado de Westfalia, prxim o a Pa
derborn, y su nom bre provena de un antiguo propietario, el caballero
bandido Wewel von Bren 113. El burgo, otrora refugio ocasional del
obispo de Paderborn, se extenda (y se extiende todava) sobre una
loma desde la cual se dominaba el riachuelo Alme, cuyas aguas baa
ban la aldea de Wewelsburg. sta fue arrasada en tiempos de los
hunos, por ser un castillo sajn con fosos, pero renaci pujante con
el siglo X V II bajo el nom bre de W ewelsburg114, un gran tringulo gri
sceo sobre el verde paisaje destinado a ejercer una extraa fascina
cin en el espritu exaltado de Himmler, hom bre m s apegado al
pretrito que al presente.
Segn quiere la leyenda, Himmler oy hablar de cierta profeca que
auguraba lo siguiente: cuando sobreviniese la prxim a invasin desde
el Este, slo se resistira un burgo de Westfalia, y se dice que lo es
tuvo buscando por todo el p a s 11S. Pero la realidad es mucho ms
prosaica: el Municipio de Bren, a quien corresponda el m anteni
m iento del burgo, se alegr de poder traspasar la destartalada for
taleza al jefe S S 116. El 27 de julio de 1934, Wewelsburg qued en poder;
de las SS, que lo arrendaron por un m arco anual. Poco despus,
Him mler inform al m inistro de Hacienda, Schm itt: Me propongo re
construir Wewelsburg para convertirlo en escuela de jefes SS. Por
lo tanto, solicito la mayor subvencin posible p ara los gastos de edifi
cacin 117.
El romntico Himmler haba encontrado su Marienburg, pues as
como vea en los SS una segunda orden caballeresca alemana, pro
yectaba tam bin hacer de Wewelsburg un emporio espiritual, un cen
tro de inspiracin para la nueva Orden, anlogo a aquella M arienburg
en Prusia oriental donde antao el gran m aestre de la Orden teut
nica forjara su dominacin sobre los eslavos y enterrara a sus ms
relevantes m uertos bajo el coro de la capilla p a la tin a 118.
Himmler cre en su Estado Mayor privado un negociado p a ta
Wewelsburg, al cuidado del Standartenfhrer Siegfried Taubert, quien
fue nom brado tam bin comandante de Ja plaza en 1937119. El arqui-

LA ORDEN DE LA CALAVERA

.187

tecto SS Herm ann Bartels proyect la reconstruccin para realizar120


a su m anera lo que el jesuta Johann Horrion haba anunciado ya po
ticamente hacia principios del siglo xvii:
N un hebt Wewelsburg,
auf gediegenem Felsen sich trmend
hoch zu den W olken der Luft
khn das erhabene Haupt.
Eins von den Hunnen (wenn Glauben,
du schenkst der Sage) gegrndet,
hat nach verschiedenen Herrn
dich sie zum Herrscher erwaelt,
jetzo ein Haus, Dein w rding* m...
Una cuadrilla de trabajadores voluntarios y una plana mayor de
tcnicos SS reedificaron el burgo patrocinado por Himmler. Sobre
el comedor, en el ala Sur de la fortaleza triangular, levantaron las
habitaciones privadas del Reichsfhrer, agregando una gran sala p ara
s im portante coleccin de arm as y una biblioteca donde tuviesen
cabida 12 000 voluminosos tomos. En dos espacios contiguos constru
yeron el saln de actos y una audiencia p ara el Tribunal supremo SS.
Aquella planta contuvo tam bin unos aposentos reservados a Hitler,
quien, desde luego, no apareci jam s por Wowelsburg..., razn sufi
ciente para que corriera por aquella aldea el rum or de que Hitler debe
haber sido enterrado en W ewelsburg122.
Las extravagancias de Himmler por un castillo que hacia el fin de
la guerra le haba costado ya trece millones de m arcos123 fueron algo
m s que una m ascarada histrica. l se figur que la Historia o su
peculiar interpretacin de ella podra llegar a ser un coagulante
ideolgico, u n m otor filosfico de sus Escalones. Wewelsburg no fue
la nica fortaleza que tendi lazos indisolubles entre Himmler y los
SS. Es mi propsito declaraba en 1937 erigir a ser posible en las
inmediaciones de cada estandarte otros tantos exponentes culturales
del grandioso pretrito alemn, para que normalicen nuestra vida y la
orienten hacia un estado digno de un pueblo c u lto 124.
En 1936 fund una Sociedad para el Fomento y Mantenimiento
de los Monumentos culturales alemanes m , que prodig sus cuidados
entre los edificios histricos... si bien slo aquellos que documentaban
*
Ahora se alza Wewelsburg, / dominante sobre macizas rocas, / aspirando e l aire entre las
nubes, / audaz la altanera cabeza. / Antafio fundado por los hunos (si se ha de dar crdito a la
aaga), / ha elegido tu seoro / entre m u s diversos seores /. y te ofrece una morada digna de ti...

188

H E IN Z H HNE

los perodos predilectos del idelogo SS, es decir, la rem ota Antige
dad germnica, la E ra pagana del Medievo y la poca colonialista de
la misin alemana en el Este bajo la Orden teutnica. La sociedad
restauradora de Himmler cuid concienzudamente lo que convino a
los SS en ese m undo petrificado antieslavo y anticristiano, tal como
castillos desmoronadizos de la Orden teutnica o la legendaria flores
ta sajona de Verden a orillas del Aller, donde se alza un tmulo para
perpetuar la m em oria de los 4 500 sajones paganos ejecutados all en
el afio 782 por Carlomagno (Himmler: Carlos el Franco)1 .
A ese respecto, comentaba Himmler: Tales cosas nos interesan
porque revisten sum a im portancia en la lucha poltica e ideolgi
c a 127. Romanticismo histrico, pangermanismo y paganismo como
elementos integradores de esos SS reclutados en todos los estratos
sociales, constituyeron el fondo de dicha fundacin y otras similares
promovidas por Himmler. Entre ellas, ocup un lugar prom inente la
Institucin en Memoria del Rey Enrique I 128, pues Himmler, ene
migo pagado de los polacos, senta viva admiracin por ese monarca
de la dinasta sajona (876-936) que lograra someter a los eslavos.
En el m ilenario de la m uerte del citado rey, el 2 de julio de 1936,
el Heinrich vivo jur ante el muerto, cuya cripta (por entonces va
ca) se halla en la baslica de Quedlinburg..., que reanudara y corona
ra la misin sajona en el E s te 129. Un ao despus, hizo trasladar
solemnemente los restos m ortales de Enrique I a la baslica130. Segn .
manifest Himmler, la cripta del monarca sera un lugar sagra
do al que peregrinaran los alemanes para rendirle hom enaje131.
Y el Reichsfhrer sola acudir all en cada aniversario del rey para
m antener con el otro Heinrich un dilogo silencioso que se iniciaba 1
puntualm ente cuando las doce campanadas de la medianoche desper
taban inquietantes ecos alrededor del sombro sarcfago132.
Himmler aprovech cada oportunidad para establecer contacto
con el regio difunto. Se atribuy la facultad de conjurar los espritus
y reunirse con ellos peridicamente; no obstante, y segn confi a
su amigo ntim o K ersten, slo se presentaron los espritus de personas m uertas por lo menos cien aos a n te s133. Cuando caa en trance
inform el propio Himmler se le apareca con frecuencia el es
pritu del rey Heinrich para revelarle trascendentales enigmas. Y as,
Himmler iniciaba muchas conversaciones ordinarias con estas pala
bras: El rey Heinrich hubiera hecho lo siguiente en este caso... Se
interes tan vivamente por su hroe que poco a poco crey ser una
reencarnacin del r e y 134.
Sin embargo, ese ocultismo no naci de una aficin desmedida a

LA ORDEN DE LA CALAVERA

189

la Historia. Los vnculos con el pretrito deberan im prim ir un sello


de predestinacin a la Orden SS, deberan originar un determinismo
histrico que caracterizase a todos los m ilitantes SS sin excepcin
como una larga cadena de hidalgos germnicos. El lema fundamen
tal de las SS, concebido por Himmler, deca as: La organizacin
SS emprende su marcha, segn leyes inmutables, como una Orden
nacionalsocialista de hombres categricamente nrdicos, como una co
lectividad de tribus nrdicas conjuradas. Himmler: Nosotros no
quisiramos ser solamente los descendientes que zanjen el litigio con
las armas, sino tambin los futuros ascendientes..., el patriciado in
dispensable para perpetuar la vida del pueblo germ nico135.
Evidentemente, Himmler eligi el culto de los antepasados germ
nicos para proporcionar cohesin ideolgica a las SS, tan faltos de
ella. Porque el artificioso y pardico misticismo de los hombres r
nicos no podan hacer olvidar que a la organizacin SS le faltaba lo
que necesita cualquier orden para distinguirse en su medio ambiente:
una doctrina sin mcula.
Por cuanto se refiere a fundamentos filosficos, la organizacin SS
no pudo ofrecer ms que las restantes formaciones nacionalsocialis
tas: una bizantina fe en Hitler, u n nacionalismo hipertrofiado y una
alucinacin racista. Ninguna otra doctrina diferenci a las SS de las
dems organizaciones nacionalsocialistas. Ciertamente, los dos dogma
tizantes, Himmler y Darr, inculcaron a los SS algunas ideas sobre la
poltica colonizadora rural, pero ese credo que debera aplicar algn
da (1940) la Direccin de Raza y Colonizacin tuvo slo a la sazn
un significado ritual. Hasta entonces toda sugerencia acerca de la
colonizacin campesina haba sido vista como una utopa de charla
tanes reaccionarios que dejaban a un lado la realidad de nuestra mo
derna sociedad industrial..., e incluso en el III Reich se redujo da
tras da la poblacin labradora136.
No. Las SS no tuvieron ninguna ideologa genuina. Los doctrina
dores de la RUSHA m artillaron sin cesar sobre el indiferentismo
ideolgico de las reservas estratgicas; asimismo, los propagandistas
RUSHA fue acogido con soberanos bostezos entre los SS ordinarios.
Las veladas educativas fueron, tal vez, los actos menos populares del
repertorio SS. E incluso para los jefes SS segn un parte del G rup
penfhrer Zech, resultaron ms im portantes los holgorios ameniza
dos con cerveza de la W ehrmacht que la asistencia a los cursos formativos SS 137. El Standartenfhrer doctor Caesar, jefe del departa
m ento SS de Instruccin terica, formul una enrgica queja en enero
de 1939: las enseanzas poltico-raciales no encontraban apenas eco

190

H E IN Z H HNE

entre los m ilitantes SS: La gente m uestra cada vez ms tedio al es


cuchar esos temas y, por lo tanto, es preciso hacer extensivo el adoc
trinamiento a los fundamentos del ideario nacionalsocialista. Pero
tampoco se logr con ese mtodo el resultado apetecido138.
Finalmente, se eximi a la RUSHA de esa misin pedaggica para
ponerla bajo los auspicios de la Direccin general SS, que releg filo
sofa e ideologa en favor de los temas histricos (C aesar)139. Esa
Historia adulterada por las frecuentes excrecencias ideolgicas llen
un vaco que los SS no hubieran podido cerrar jam s con sus propias
ideas.
El idelogo Himmler extrajo tambin de la H istoria un extrao
folklore seudogermnico con el que quiso igualmente consolidar la
m oral de sus Escalones: los SS deberan elevarse sobre su medio
ambiente mediante un paganismo consecuente y nunca visto. El maestrillo con uniforme de Reichsfhrer se inmiscuy en la vida privada
del m ilitante SS: familia, religin y am or fueron sometidos a la cen
sura previa de Heinrich Himmler, pues para l los SS no fueron una
Orden de varones sino una Orden de tribus germnicas.
En una m inuta del ao 1936, exigi ya que el m ilitante SS se ca
sara y fundara una familia entre los 25 y los 30 aos de edad, a s e r .
posible m. El matrim onio obligatorio proclamado por el Reichsfhrer
en 1931, orden que debi acatar todo m ilitante SS m ediante juram en
to, brind a Himmler la oportunidad de interponer el veto entre sus
SS contra las novias indeseables.
El m ilitante SS, as como su prom etida tenan que llenar un cues
tionario de la RUSHA, soportar una investigacin de taras heredita
rias por los mdicos SS, exhibir un certificado de genealoga aria y
presentar una fotografa de cuerpo entero en baador. Una vez cum
plido tales requisitos, la RUSHA estudiaba el caso para determ inar
si ambos candidatos al matrim onio eran dignos de figurar en el re
gistro tribal de los SS; cuando los interesados eran jefes SS, se en
cargaba de resolver su caso el propio Himmler M1.
Pero no term inaba todo ah. La boda se celebraba bajo el tutelar
signo rnico. Entonces se arrincon el m atrim onio cannico y, en su
lugar, apareci la consagracin nupcial que tena lugar, despus de
los trm ites civiles, en el crculo ntimo de los contrayentes y ante el
jefe de la unidad local. Durante ella, los recin casados intercam biaban
sus sortijas y reciban el pan y la sal de las S S 142. Cada paso que
daban los nuevos cnyuges los alejaba ms y ms de la Iglesia cris
tiana, como ya lo haba previsto Himmler. El m ilitante SS nada ms
poda ser jefe cuando renegara de la Iglesia y declarase creer direc-

LA ORDEN DE LA CALAVERA

.191

tam ente en Dios, de modo que ningn sacerdote podra asistir a s


bautizo o m u erte 143.
Tras las huellas del religioso surgi el jefe local SS, y los obse
quios nupciales del Reichsfhrer sustituyeron al bautismo. Por cierto
que ests ofrendas, cuya procedencia era invariablemente la fbrica
de Allach (Munich), donde los SS elaboraban su propia porcelana y
cubertera, se atenan a un patrn nico: cuando llegaba el prim er
hijo se enviaba un cubilete de plata, una cuchara del mismo metal y
una paoleta de seda azul, m s un candelabro con esta inscripcin:
En la eterna cadena tribal t eres slo un eslabn144.
nicamente cuando se aproximaban las Navidades, el momento m s
entraable del alemn, Himmler tropezaba con algunas dificultades
tericas como caudillo germnico. E n 1936, logr capear el temporal:
Echaremos un cerrojo frreo para que no se infiltre jam s en nues
tras filas esa comodidad adocenada que h a acarreado tantas veces
funestos peligros al pueblo alem n145. Pero la esposa SS aoraba ju s
tam ente ese esplendor de la fiesta cristiana, precursora de las Navida
des. As, pues, Himmler promovi un sucedneo navideo, la Julfeste *.
Cada ao vom itaron las fbricas Allach verdaderos aludes de cande
labros Jl y vajillas Jul para las familias SS. Himmler se hizo sus
reflexiones: Si se quiere que la m ujer renuncie al mito de la Iglesia,
ser preciso darle otra cosa que satisfaga su bullicioso espritu y el
de sus h ijo s 146.
Los escarceos filosficos en torno a la fiesta navidea revelaron
hasta qu punto divergan realidad e ideologa dentro de las SS. Te
ricamente, predomin el neopaganismo folklrico de Himmler. Pero
el m atrim onio obligatorio y juram entado fue objeto de tantas contro
versias que muchos m ilitantes SS hicieron caso omiso. En 1937, fueron
expulsados de los Escalones 307 afiliados por contravenir la orden de
H im m ler147. El descontento cundi en la organizacin, y Himmler se
vio precisado a atenuar ms cada ao las represalias contra los in
fractores de sus disposiciones sobre el m atrimonio. En un principio,
la Direccin general SS orden con fecha 3 de junio de 1936 que se ex
pulsara de las SS a quienes infringieran deliberadamente el susodicho
ed icto 148. Pero desde el 23 de junio de 1937, rigi otro criterio: slo
se podra expulsar a un m ilitante SS por violacin del edicto cuando
ni l ni su esposa satisfacieran los requisitos raciales de la organiza
cin S S 149. Y a p artir del 1. de noviembre de 1940, Himmler perm iti
que reingresaran en la Orden todos los m ilitantes licenciados o ex
*

Fiesta navidea en Escandinavia.

192

H E IN Z H H N E

pulsados por contravencin del edicto sobre m atrim onios, siem pre y
cuando sus caractersticas raciales fueran adm isibles150.
Himmler sufri otra decepcin. Tampoco pudo im poner jam s su
program a contra la Iglesia. Dos terceras partes de los SS ordinarios
conservaron su devocin cristiana: el 54,2 % reafirm su confesin
evanglica, y el 23,7 % su catolicismo. Unicamente entre las unidades
armadas SS predom inaron los creyentes directos en Dios: las re
servas estratgicas tuvieron un 53,6 por ciento y las formaciones de
la calavera, un 69 por ciento151. No obstante, la guerra les oblig a
adoptar una actitud defensiva. En el Arma SS aparecieron ac y acull
capellanes catlicos152, los voluntarios germnicos recibieron autoriza
cin para or m isa 153 y, en algunas unidades, como la del Obergrup
penfhrer B ittrich, se perm iti incluso a las distintas Iglesias que vi
sitaran los acantonamientos para su labor de evangelizacin154.
Ms amargo todava debi de ser el desengao del mstico racista
Himmler ante el escaso afn procreador de las esposas SS. La familia
SS apenas sobresala de su medio burgus: en lugar de los cuatro
hijos por m atrim onio como proclamaba Himmler, los 115 650 m ilitan
tes SS casados dieron un promedio de 1,1 hijos, segn los datos esta
dsticos del 31 de diciembre de 1939, y eso sin contar que el promedio
parcial correspondiente a los jefes SS era de 1,41 h ijo s 155. Todos los
esfuerzos para aum entar la natalidad entre los SS fueron intiles; no
lo logr siquiera la sociedad pro reproduccin Fuente de la Vida
(Lebensborn) fundada por Himmler con sus discretas y econmi
cas casas de m aternidad. Aunque pertenecieron a ella obligatoria
m ente los 3 500 jefes SS y cada uno le entreg una parte proporcional
de su sueldo (entre el 5 y el 8 por ciento), la Fuente de la Vida cont
slo con 8 000 socios en 1939...; 8 000 entre 238 159 m ilitantes que in
tegraban las SS o rd in arias156.
El principal incentivo de Fuente de la Vida fue que en sus ho
gares tam bin pudieron dar a luz las m adres solteras. El director de
la sociedad, doctor Ebner, se pavone: Gracias a sus especiales ins
talaciones, Fuente de la Vida puede garantizar como ninguna otra
institucin el secreto ms absoluto sobre un parto. Al propio tiempo,
el Reichsfhrer dio orden de que todo m ilitante SS proteger a la
futura m adre de buena razaI57. Tambin desoyeron casi todos los mi
litantes SS esa ostensible insinuacin incitndoles a quebrantar los
cnones convencionales burgueses en aras de la buena raza. Entre
los 12 081 hijos de los jefes SS casados, slo nacieron 135 fuera del
niatrim onio158.
Result evidente que el folklore neogermnico promovido por

LA ORDEN DE LA CALAVERA

193

Himmler no rectific la desconcertante heterogeneidad de las SS. Y su


campaa anticlerical perjudic en prim era lnea a los propios Esca
lones, pues muchos simpatizantes se disgustaron y retiraron su soli
citud de ingreso. Por aquellos das, la aristocracia empez a distan
ciarse de las SS para recuperar sus posiciones tradicionales en la
W ehrm acht159; y tambin por aquellos das se redujeron las aporta
ciones pecuniarias de los miembros patrocinadores (581 000 marcos en
1934 y 400 000 en 1936)160. El tesorero mayor SS, Pohl, lo confirm:
La organizacin FM ha dejado ya atrs su punto culm inante161.
Asimismo, muchos jefes principales abandonaron en m asa las SS:
44 slo en 1938 162. El escape de jefes principales hacia la industria
entraa grandes peligros, advirti el jefe de personal SS, Schmitt, el
31 de diciembre de 1938. Y cit entre los escapados a varios de
nuestros m ejores jefes. Sobre todo en el sector Danubio, muchos
jefes aceptaron im portantes cargos en los Escalones con el exclusivo
propsito de utilizarlos como tram polines para saltar a puestos m s
rem unerativos de la industria163.
Adems, el negociado de personal hizo ciertos clculos de los cua
les se infiri que Himmler debera licenciar muy pronto por incapa
cidad a 237 elementos de los cuadros subalternos (jefes de estandar
tes y Sturmbannen, jefes de planas mayores y ayudantes de Estado
Mayor). Ese mismo negociado lleg a esta conclusin: Segn el
clculo de probabilidades, 128 (26 %) jefes principales de los 513 que
desempean cargos im portantes no estn capacitados para ejercer sus
actuales funciones y menos todava para ocupar puestos de mayor
responsabilidad164.
Aquello plante tal gran m aestre de la Orden negra un engorroso
dilema que jam s tuvo solucin: el gigantismo acelerado del imperio
SS y la escasez creciente de mandos pedan a gritos personal nuevo,
pero el alistamiento encontraba cada vez mayores dificultades, y
Himmler se vea obligado a tom ar hom bres que no concordaban en
modo alguno con el prototipo nrdico de los SS.
Los propagandistas SS habran sufrido un serio descalabro si los
Escalones no hubiesen ofrecido, aparte de su abstruso culto germ
nico, un incentivo anmico con suficiente poder para satisfacer a las
mentes ms exigentes. Pues los SS posean un criterio, un solo cri
terio que los diferenciaba de su medio ambiente e incluso del Partido:
su estilo de vida. No eran las firmes convicciones polticas ni el
fanatism o nacionalsocialista como pretendan dar a entender las
disparatadas rdenes de Himmler lo que caracterizaba al autntico
m ilitante SS, sino ms bien un autodeterm inism o que en lugar de

194

H E IN Z H H N E

orientarse hacia objetivos polticos, como el del Partido, se diriga a la


propia personalidad y a su enfrentam iento con el m undo circundan
te..., segn lo explica el ex m inistro de Hacienda conde Schwerin
von K rosigk165.
Tal vez se expresara m ejor diciendo que los SS eran un mugrn
de la m entalidad dom inante en el antiguo Cuerpo voluntario. Su ms
relevante cronista, E m st Jnger, escribi cierta vez: No im porta
saber po r qu luchamos sino cmo lucham os166. Y uno de sus dis
cpulos, el Obergruppenfhrer doctor W erner Best m s tarde con
sultor jurdico de la Gestapo aprovech esa filosofa derrotista para
form ular u n pensam iento explicativo sobre el perfil m ental del jefe
SS: la idea del realismo heroicoI67. Best aleccion as a los suyos en
1930: La lucha es lo necesario, lo eterno... Sus objetivos estn condi
cionados por el tiempo y las cambiantes circunstancias; por lo tanto,
nuestra actitud tam poco depende del triunfo en combate... Slo resta,
pues, como mdulo de nuestra m oral no el contenido ni el "qu" sino
la forma, el "cmo 168.
Esa tica tan introspectiva dio paso libre a una aceleracin cen
trpeta del rendim iento personal que, en definitiva, caracteriz la
m entalidad SS, tal como la describi Himmler con su clsica frmula:
La palabra "imposible no puede existir jam s en nuestro vocabula
rio 169. As, pues, la deificacin del rendimiento por la propia volun
tad, segn lo ve el historiador Hans B uchheim 170, cautiv tambin
a muchos individuos ajenos al nacionalsocialismo que, en un prin
cipio, haban despreciado los alardes heroicos de la Orden negra. Pero
ese reto a la capacidad individual, al esfuerzo personal, reforzado con
las incesantes demandas de movilizacin y preservacin, desencade
n una competencia sobrehum ana y genuinamente viril entre los co
frades de la Orden que sobrepas todas las norm as conocidas hasta
entonces.
Por el ao 1930, Best crea todava, desde luego, en la lucha
noble o, al menos, en una moral heroica. Su combatiente ideal
tena una personalidad autnoma, era un subjetivista sincero, respon
sable tan slo ante la propia conciencia. Pero ese pico luchador SS
recibi rdenes de arriba y se supedit a una tica errtica que, ino
pinadamente, justific el delito por supuestos imperativos polticos
como objeto de la potencialidad hum ana y tecnolgica. A quien no le
im porte saber po r qu lucha sino slo cmo lucha, se lo utilizar de
form a y, bajo ciertas circunstancias, se le har perseguir con heros
mo objetivos ilcitos dictamina Buchheim. M ientras el comba
tiente heroico se imagina estar luchando para y por s mismo, otros

LA ORDEN DB LA CALAVERA

195

encauzan su esfuerzo hacia las m iras totalitarias..., y l no se percata


jam s o lo percibe demasiado tarde m.
W erner Best lo percibi demasiado tarde. Se rompi el molde
rom ntico del realismo heroico cuando Best empez a m ontar con
Reinhard Heydrich el aparato policaco y aterrador del III Reich. Pues
los Escalones de Proteccin haban tomado ya haca mucho bajo su
frula el instrum ento ms eficaz del caudillaje dictatorial.
ESCALA JERARQUICA DE LAS SS
(y su equivalencia en graduaciones m ilitares)
Militante SS (soldado de 2.a)
Sturm m ann (cabo)
Rottenfhrer (cabo prim ero)
Unterscharfhrer (sargento)
Scharfhrer (sargento prim ero)
Oberscharfhrer (brigada)
Hauptscharfhrer (subteniente)
Untersturmfhrer (alfrez)
Obersturmfhrer (capitn)
H auptsturm fhrer (capitn)
Sturm bannfhrer (comandante)
Obersturmbannfhrer (teniente coronel)
Standartenfhrer (coronel)
Oberfhrer (coronel)
Brigadefhrer (general de brigada)
Gruppenfhrer (general de divisin)
Obergruppenfhrer (teniente general)
Oberstgruppenfhrer (capitn general)

8. Heydrich y la Gestapo
En el verano de 1932, el Gauleiter de Halle-Merseburg, Rudolf Jor
dan dio un susto respetable a la jefatura NSDAP. El Gauleiter tuvo
muy malos presentimientos: en el medio ntimo de Adolf Hitler se
gn se le inform anidaba un emboscado perteneciente al enemigo
universal, la raza juda.
Lo repito tal como me lo han dicho escribi Jordan el 6 de
junio de 1932 al jefe nacionalsocialista de organizacin, Gregor Strasser. En la jefatura del Reich hay un cam arada llamado Heydrich
cuyo padre reside, al parecer, en Halle. Existen buenas razones para
sospechar que ese padre, ese Bruno Heydrich residente en Halle, es
judo... Tal vez convenga que el departam ento de personal investigue
cuanto antes este asunto. Pocos das despus, el Gauleiter despach
un extracto del Diccionario musical de Hugo Riemann, donde leyeron
los alarmados camaradas en Munich: Heydrich, Bruno. Verdadera
m ente Sss. Nacido el 23 de febrero de 1865 en Leube, Sajonia .
Strasser pidi el expediente personal y ley lo siguiente: El
Sturm bannfhrer SS Reinhard Heydrich trabaja desde el 1. de octu
bre de 1931 en la Direccin general de la jefatura SS y se propone
crear una organizacin tan ridicula como m isteriosa denominada "Ser
vicio de Seguridad del Reichsfhrer S S 2. Era concebible que Hein
rich Himmler, el antisem ita ms colrico del Partido, confiase su pro
pia seguridad a un judo?
El organizador Strasser moviliz al renom brado genealogista nazi
doctor Achim Gercke y le hizo seguir el rastro genealgico del sos
pechoso. Dos semanas necesit el doctor para investigar aquel caso
y exponer sus hallazgos en un Sumario sobre el origen racial del te
niente de navio retirado Reinhard H eydrich3. Recapitulacin: De
dicho rbol genealgico se infiere que el teniente... Heydrich tiene
ascendientes alemanes libres de todo mestizaje judo... Tales datos

198

H E IN Z H HNE

se basan en documentos originales cuya autenticidad ha sido veri


ficada.
El rum or sobre la procedencia juda de Heydrich tuvo como fun
damento los siguientes hechos (segn manifest Gercke el 22 de junio
de 1932: La abuela del teniente Heydrich, Ernestine Wilhelmine Lind
ner de Heydrich, se cas en segundas nupcias con un cerrajero, Gus
tav Robert Sss, y como tena una abundante progenie de su prim er
matrimonio con Reinhold Heydrich, los hijos se apellidaron SssHeydrich. Por lo dems, conviene observar aqu que el cerrajero Sss
no tuvo ascendencia juda.
Gercke prosigue as su enjundiosa aclaracin: Ese segundo m atri
monio de la seora Heydrich, m adre de Bruno, dio pie a una suposi
cin errnea que tom vuelo con la observacin "Heydrich, verdade
ram ente Sss". En las siguientes ediciones del mencionado dicciona
rio se suprimi ese dato falso y, por cierto, a peticin de la familia
H eydrich4.
El genealogista crey haber resuelto la cuestin Heydrich cuan
do en realidad sta no hizo ms que empezar, pues cuanto ms ascen
di Heydrich por la escala jerrquica nacionalsocialista y mayor fue
su fam a como el joven y malvolo Caronte del III Reich (segn el
suizo B urckhardt)5, tanto ms se expandi el rum or sobre la ascen
dencia semtica del SS nm ero dos.
Tras el hundimiento del rgimen hitleriano, muchos coetneos e
historiadores siguieron hurgando casi con satisfaccin en la supuesta,
m araa genealgica del jefe SD y, prcticamente, cada cual aport
nuevos detalles a la tesis que probaba el origen no ario de Heydrich.
El ex Obersturmfhrer SS doctor Wilhelm Hoettl, antiguo subdirector
del SD en el extranjero, inform a que Heydrich gan tres pleitos ci
viles contra otros tantos ciudadanos alemanes a mediados de los aos
treinta; esos denunciantes le achacaron en pblico su procedencia no
aria, pero l hizo desaparecer todas las pruebas indiciaras sobre su
origen, entre ellas la losa funeraria de su abuela juda, Sara Heydrich,
en el cementerio de Leipzig6.
El antiguo mdico de Himmler, Felix Kersten, afirm a con abso
luta certeza que, tras su subida al poder, H itler averigu la verdadera
ascendencia de Heydrich, pero se pronunci en favor del jefe SD y le
dej conservar su p u esto 7; por otra parte, el Obergruppenfhrer SS
doctor Wilhelm Stuckart recuerda haber odo decir al director minis
terial Hering que Heydrich figuraba como judo o mestizo judo8.
En ese crculo de insignes sabihondos no poda faltar, naturalm ente, el
alm irante Canaris, jefe de Seguridad. Cierto pianista berlins y anti-

LA ORDEN DB LA CALAVERA

199

guo colaborador de ese Servicio, Helmut M aurer, escamote en el re


gistro civil de Halle, cuando corra ya el ao 1940, toda la documen
tacin comprometedora de la familia Heydrich, lo cual permiti a
Canaris ejercer cierta presin coactiva sobre Reinhard Heydrich para
proteger su Servicio de los insistentes ataques SD 9.
A nadie se le ha ocurrido, sin embargo, el hecho de que esos sa
pientes iniciados se contradigan entre s: el agente M aurer encuentra
documentos comprometedores, m ientras que, segn el subdirector SD
Hoettl, Heydrich haba destruido mucho antes las pruebas acusato
r ia s 10; Hoettl se aferra a la lnea m aterna de Heydrich, donde le pa
rece b arru n tar el vestigio no ario11, pero M aurer asegura que se
debe buscar en la lnea paterna. Por tanto si se refiere a esos documen
tos en poder de Canaris que le perm itieron coaccionar a Heydrich,
parece existir cierta divergencia con el bigrafo del almirante, Karl
Heinz Abshagen, quien menciona el hecho de que Canaris temi
siempre a Heydrich, como lo han afirmado varios testigos imparciales,
y que cuando le notificaron su m uerte [la de Heydrich] en mayo de
1942, se le oy suspirar con evidente alivio12.
Cuando se conoci en los aos cincuenta el laborioso trabajo del
doctor Gercke, se quebr otra piedra del complicado mosaico conje
tu ral sobre el supuesto judo Heydrich. Entonces no se pudo negar
la evidencia: nunca haba existido una Sarah Heydrich. Sin embargo,
los teorizantes permanecieron impvidos. El antiguo fiscal de Nurem
berg Robert Kempner contraatac con la versin de que el rbol
genealgico del nazi Gercke no tena significado alguno porque, evi
dentemente, estuvo amaado en consonancia con la decisin p r e
cedente de Hitler y Himmler para proteger a Heydrich13.
Kempner olvid decir que el dictamen pericial de Gercke fue hecho
en junio de 1932 m ientras que H itler debi tom ar su decisin, segn
Kersten, a prim eros de marzo de 1933, es decir casi un ao despus.
El bigrafo britnico de Heydrich Charles Wighton seal el ltimo
escape de aquel ddalo. B arrunt que Gercke haba omitido por com
pleto a la abuela de Heydrich por lnea m aterna, lo cual no le sor
prenda puesto que esa m ujer era juda o, por lo menos, tena sangre
ju d a 14.
El joven historiador israelita Shlomo Aronson rechaz tambin ese
argumento. Opin que Wighton no haba comprendido ni una palabra
de ese dictamen pericial. Sobre todo, olvidaba que la lnea m aterna
quedaba al margen de la discusin, pues era irreprensible" en el con
cepto nazi. Por consiguiente, el dictamen se ocupaba nicamente de
la lnea paterna, cuya "pureza racial haba sido probada1S. El doc-

200

H E IN Z H H N E

torando Aronson, autor de una tesis leda en el verano de 1966 sobre


Heydrich y los prim eros pasos de la Gestapo y el SD (Heydrich und
die Aufaenge des Gestapo und des SD) debe saber lo que se dice. Por
que ha reconstruido meticulosamente la estirpe de Heydrich tanto
paterna como m aterna desde 1738 y 1688, respectivamente, sin encon
tra r ni una sola gota de sangre ju d a 16.
La maravillosa terquedad con que se aferran muchos historia
dores a la tesis juda traicionan el deseo de encontrar tras la ms
cara nrdica de Reinhard Heydrich algn arcano bien oculto, alguna
m onstruosidad inconfesable, alguna mcula imborrable que haya ate
nazado al poderoso socio de Himmler para dirigirlo como quien m ar
cha bajo una irresistible influencia hipntica y convertirlo, finalmen
te, en el inmisericorde campen de la doctrina nacionalsocialista y el
ms fantico de todos los racistas, como lo formula el britnico
Gerald R eitlinger17.
Sea como fuere, parece indudable que aquel cerebro, ciertam ente
capaz, perteneca a un gran delincuente de la Historia (Michael
F reund)18 y sufra alguna lesin interna. Todava resalta ms lgico
buscar esa figura cerebral en la supuesta mcula hereditaria que era
letal para un nazi y equivala a un pecado capital. Por consiguiente, el
historiador Reitlinger endos prontam ente a Heydrich un odio pa
tolgico contra los judos, contra su propia sangre, lo cual le dio la
clave del pretendido fanatism o y dej el asunto listo para sentencia w;
asimismo, el cronista de Theresienstadt H. G. Adler conjetur que el
I II Reich haba conferido a Heydrich un poder ilimitado, una opor
tunidad de sofocar el aborrecible germen judo en su interior... me
diante el asesinato de todos los judos disppnibles w.
El propio Him mler divulg en los crculos ntimos que Heydrich
haba sido verdaderam ente un infortunado con dos personalidades
distintas como suele sucederle al mestizo21. Tambin lo vio as el co
misario de la Sociedad de Naciones Carl J. B urckhardt; ste ob
serv que el rostro de Heydrich estaba compuesto por dos mitades
muy diferenciadas: Cre estar contemplando a dos personas al mismo
tiem po22.
B urckhardt tom buena nota de lo que le refirieron varios mili
tantes SS sobre Heydrich. Parece ser que cierta noche el jefe SD
bebi ms de la cuenta y hacia el amanecer entr dando tumbos en
su cuarto de bao. Al percibir su propia imagen en el gran espejo
desenfund la pistola e hizo dos disparos contra el otro yo m ientras
vociferaba: Por fin te pesqu, canalla! El escritor suizo hace este
comentario: Dispar contra la personalidad doble, destruy la otra

LA ORDEN DB LA CALAVERA

201

m itad de su rostro, pero slo en el resquebrajado espejo. No pudo


eliminarla y tuvo que vivir con ella hasta el fin de sus das ^,
Pero el industrioso tributo documental de los bigrafos sobre la
bestia rubia, como se sola llam ar a Heydrich entre los SS, no bast
para desvirtuar la mxima del viejo erudito Georg Christoph Lichten
berg: uno puede tratar mucho con una persona sin llegar a conocerla
jams. Porque Reinhard Heydrich no fue el Saint-Just de la Revolu
cin nacionalsocialista ni un fantico del racismo, y su ser tampoco
alberg, como sugiere el historiador Freund, a un delincuente nato
de pelaje luciferino M.
Por supuesto, la Historia cae en la tentacin de equiparar esa pa
reja Himmler-Heydrich con el do terrorista de la Revolucin fran
cesa, formado por Maximilien Robespierre y Antoine Saint-Just. El
jefe SD sobrepuj a su homnimo francs en m ateria de criminalidad,
pero no posey jam s el tremendo idealismo de aquel revolucionario
fantico y doctrinario. Heydrich y Himmler fueron ms bien dos a r
quetipos del siglo XX aunque en su expresin ms terrfica: el idelo
go y el tecnlogo. Por mucho que invoquen la Historia para falsearla
a su conveniencia, Himmler y Heydrich sern siempre dos figuras
antihistricas, dos contradictores desarraigados y radicales de la tra
dicin, de todas las normas hum anitarias y sociales.
Heydrich idolatr el poder como tal, personific la tecnologa apli
cada a una anodina razn de Estado y manifest constantemente el
recelo del dspota que le vali un apodo bastante significativo: ins
pirador de sospechas25. Pero le falt ese odio genuino que, en de
finitiva, tenda ciertos lazos humanos entre Saint-Just y sus vctimas.
Heydrich no despreci a los judos, stos slo fueron para l la m eta
de un itinerario proyectado tcnicamente, personajes sin alma en una
operacin de limpieza escenificada con inconcebible crueldad por
el Estado.
l concibi nicamente el odio como expresin del resentimiento
personal. Persigui con inextinguible rencor al gran alm irante Erich
Raeder, que lo haba expulsado de la Marina, y rechaz repetidas ve
ces las gestiones mediadoras de su antigua tripulacin26. En cambio,
Heydrich desconoci la hostilidad ideolgica, los idearios, incluido el
pardo, le inspiraron slo desprecio. Es ms: Heydrich, un monoma
niaco del deporte, esgrimidor, jinete, piloto, esquiador y moderno
atleta, sin contar sus funciones como inspector de gimnasia, protegi
incluso a determinados deportistas judos: dio pasaporte hacia Am
rica al campen alemn de esgrima Paul Sommer y proporcion di
nero y visados al atleta olmpico polaco K an to r27.

202

H E IN Z H HNE

Tambin le falt, evidentemente, la fe simplista en Hitler, licor


vital de su Reichsfhrer S S que transform aba en superhom bre al
inspido burgus Himmler; por el contrario, Heydrich pudo imaginar
con facilidad una Alemania sin Hitler... pero no sin Heydrich. Hoy sus
ms ntimos colaboradores creen an que si Heydrich hubiese vivido
el 20 de julio de 1944 se habra pasado, probablemente, al campo de
los insurrectos..., como lo dej entrever en Bad Kreuznach el ao
1941. An recuerdan sus palabras dos floretistas: Yo sera el prim ero
que lo pondra fuera de combate [a Hitler] si insistiera en enredar las
cosas M.
Fue hasta su m uerte un tcnico del poder y un apstol de la efi
ciencia: las granadas de los paracaidistas checos que acabaron con el
protector de Bohemia y Moravia el 27 de mayo de 1942 no fueron lan
zadas contra el brutal tirano; ms bien apuntaron contra el taimado
racionalista SS cuya sinuosa poltica entre el azcar y el ltigo ejer
ci una presin tan peligrosa sobre el Gobierno checo exiliado que
ste se sinti acorralado y recurri al asesinato.
Pero un tecnlogo semejante del utilitarismo tena que repri
m ir no pocas veces su irritacin ante la blasonera desenfrenada del
idelogo Himmler. A menudo se desahogaba con su esposa Lina sobre
el Reichsfhrer, cuyo frenes racista descompona frecuentem ente la
m aquinaria SS. Bajo los efectos del alcohol, Heydrich sola rezongar:
-Fijaos bien en su rostro...! Esa nariz tpicam ente juda...! Un au
tntico cerncalo ju d o 29! Lina Heydrich lo alentaba porque aborreca
cordialmente a toda la familia Himmler, y con especial violencia a la
Reichsfhrerin *. Despus de la guerra, Lina hizo satricos comentarios
sobre Marga Himmler: Medida de pantalones, 50... E ra lo que se
dice esculida. Tras lo cual agreg: Y esa m ujer provinciana,
agria, agorafoba e insulsa domin a su m arido hasta 1936 por lo me
nos... lo que se dice dom inarlo30...
Cul no sera esa influencia que la propia Lina Heydrich sufri
sus efectos: aleccionado por su m ujer, Himmler pidi al jefe SD
Heydrich que se divorciara cuanto antes de esa imposible e indmita
Lina. Sin embargo, Lina Heydrich demostr tener todava ms mali
cia que la biliosa seora Himmler. Y devolvi el golpe durante una
fiesta en la mansin campestre de Hermann Goering. Quiso el azar que
Himmler fuera compaero de mesa de la seora Heydrich. Lina lo
refiere jubilosamente: Fueron horas tragicmicas. Yo fing una tris
teza infinita y me comport con suma rigidez. Por fin, Himmler pre
* Esposa del Reichsfhrer.

LA ORDEN DE LA CALAVERA

203

gunt: "Por qu est tan silenciosa? "Acaso le sorprende?", respon


d. Luego bailamos. Himmler lo haca muy mal. Y el silencio. Al cabo
de unos minutos, dijo: "Bueno, seora Heydrich, olvidemos nuestras
rencillas." Ya lo ven ustedes...; era una actitud tpica de Himmler.
Orden tericamente el divorcio, y cuando me vio cara a cara perdi
todo su valor. Nunca ms se volvi a hablar del asu n to 31.
Pero Reinhard Heydrich se impacientaba al percibir lo mucho que
dependa de aqel ventico mstico. Aunque en el terreno intelectual
le superaba con mucho, no perda ni un instante su actitud respetuosa
ante el Reichsfhrer, como cualquier teniente prusiano en presencia
de un ilustre general32, segn inform a el Gruppenfhrer SS Bruno
Streckenbach. Heydrich se diriga a Himmler con tono casi servil y
cuando hablaba de l deca siempre el seor Reichsfhrer, por lo
que era ridiculizado en los SS. Atenda solcitamente al Jefe: S,
seor Reichsfhrer. Tomar las medidas necesarias tan pronto como
lo estime oportuno el seor Reichsfhrer y dar parte inmediato al
seor Reichs fhr er... jawohl, jawohl! Pero cuando estaba a solas con
Lina, se sala de sus casillas: ]Himmler escurre siempre el bulto...!
Todo son rodeos...! Nunca asume la responsabilidad33!
Himmler, por el contrario, quedaba sobrecogido frecuentemente
por un tem or recndito cuando conferenciaba con su ms cercano
colaborador. Kersten lo haba advertido: Yo tena a veces la impre
sin de que Himmler abandonaba exhausto esas conferencias. Las
disquisiciones de Heydrich, segn asegura Kersten, eran obras maes
tras de la oratoria: Concisas descripciones sobre personas o asuntos,
argum entos convincentes y escalonados por orden de importancia a fin
de poder obtener los triunfos finales que precedan inmediatamente a
su propuesta. Pocas veces se poda resistir Him mler...; no tena ca
rcter p ara tales lid es34.
En ocasiones, el intimidado Reichsfhrer sacaba fuerzas de fla
queza... cuando Heydrich desapareca. Entonces coga el telfono y
deca a su lugarteniente que antes de tom ar estas o aquellas medidas
necesitaba hablar con H itle r35. Poco despus, modificaba su orden
aunque simulando ante el temido colaborador que la iniciativa parta
del Fhrer. Cierta vez, Himmler hizo acopio de valor y se rebel.
Reprendi a Heydrich con palabras balbucientes: Usted... usted y...
su lgica! Siempre, siempre me viene usted con su lgica! Todo, todo
cuanto propongo lo derriba usted con esa m aldita lgica! Me estoy
cansando de usted y de sus perpetuas crticas! Heydrich se hizo
atrs y cedi al instante. Himmler se apacigu con idntica cele
ridad 36.

204

H E IN Z H HNE

Himmler desconfi cada da ms de sus posibles rivales y, no obs


tante, jam s incluy a su jefe SD entre los hombres que podran
hacer peligrar su puesto. Pues el Reichsfhrer vio en Heydrich una
naturaleza que tal vez conviniera a un chequista, pero no a un poltico
ambicioso, aun cuando su campo de accin fiera el enrevesado
III Reich. En torno del susceptible e irritable dspota, reinaba un
ambiente glacial sin amistades ni aclitos leales siquiera. Su continuo
desasosiego, su excepcional si bien acomodaticia inteligencia, su per
sistente fisgonera, sus aires arrogantes, su afn por llegar siempre
l prim ero dondequiera que fuese SD, gimnasio o burdel, fueron
pruebas palpables de que padeca un vaco anmico en el que se hun
dan sin remedio la ideologa y las cualidades humanas.
Aunque soslay la hostilidad abierta, no busc jam s la amistad,
e incluso sus vnculos con Lina se redujeron a un insaciable apetito'
sexual. Su m era aparicin en un lugar haca dispersarse a todos los
presentes. Incluso los deportistas, que admiraban la dura mueca
del m aestro floretista Heydrich, eludan su proxim idad37.
Himmler dej por lo m enos a una cuadrilla de antiguos colabora
dores que hoy recuerdan todava con afecto las atenciones y la afabi
lidad de su Reichsfhrer. Heydrich, sin embargo, el hom bre de cora
zn frreo, como le llamaba H itle r38, no evoca ningn recuerdo
necrolgico. El comandante del estandarte personal, Sepp Dietrich, co
ment con speras palabras la m uerte de Heydrich, resumiendo lo que
pensaban sobre l muchos m ilitantes SS: Por fin revent la cerda;
gracias a D ios39!
Ninguna dama venal le abri espontneamente su boudoir. l se
hizo acompaar siempre por un ayudante en sus giras erticas, y tuvo
frecuentes altercados con cada acompaante ocasional porque las
cortesanas preferan al ayudante al hombre de inquietantes ojos lo
bun o s40. Muy pocos percibieron que tras las actitudes altaneras del
jefe SD se ocultaba un carcter hipersensitivo en el que se mezclaba
el complejo del m arino frustrado y la susceptibilidad histrinica here
dada de los padres. Al menos, la brutalidad no fue una de sus nece
sidades prim arias. Cuando le visit Burckhardt, dijo con voz tensa:
En el extranjero nos toman por mastines, no es as? Eso resulta
muy duro para cualquiera, pero nosotros por fuerza debemos ser
duros como el g ran ito 41.
Un hom bre tan inseguro por dentro, fluctuando sin cesar entre la
agresividad y la aoranza, pareci el ms idneo para ser el compa
ero joven de Himmler, porque un individuo semejante no amenaza
ra nunca las posiciones privilegiadas del Reichsfhrer. Ambos com-

LA ORDEN DE LA CALAVERA

205

prendieron que no les convena prescindir del compaero... aunque


slo fuera por instinto de conservacin. Sin Himmler, slidamente
encajado en la jerarqua nacionalsocialista como jefe de los Escalo
nes, el codicioso Heydrich vera cerrado su camino hacia arriba, y sin
la dinmica perspicacia de Heydrich el pequeo burgus Himmler no
sabra cmo atravesar la m araa de potentados nacionalsocialistas.
Al principio, todo pareci indicar que la asociacin entre ambos
hombres tendra un marcado acento unilateral. El joven que se pre
sent en junio de 1931 42 a Himmler en la enfermera en W altrudering
para solicitar un puesto en el Servicio de Seguridad pareca un fra
casado a quien se haba privado de lo ms querido: su profesin
m ilitar.
La carrera de Reinhard Tristan Eugen Heydrich, nacido el 7
de marzo de 1904 en Halle, a orillas del Saale43, comenz como la de
tantos otros muchachos burgueses en la Alemania republicana de pos
guerra. Aquel retoo de un cantante y una actriz, alumno en el Ins
tituto reform ista de H alle44, quiso soslayar el empobrecimiento oca
sionado por la guerra y la inflacin al hogar paterno e ingres apenas
cumplidos los diecisis aos en el Cuerpo voluntario del general Maerk e r 45. Cuando regres al hogar supo ya lo que deseaba ser: oficial!
Eligi la Academia naval, que tam bin fue el prim er amor del estu
diante Himmler. Slo la Marina pudo ofrecer a Heydrich en aquella
Alemania desarbolada el medio para satisfacer su ansia de aventura
y prestigio.
En 1922, Heydrich se dirigi a Kiel para ponerse el uniforme de
guardiamarina. Un ao despus, pas a bordo del buque escuela
Berln, un crucero46 cuyo prim er oficial era el hombre que descubri
las habilidades de aquella jovencsima bestia: el capitn de corbeta
Wilhelm Canaris. Aquel cadete larguirucho de extraos ojos mongli
cos produjo una impresin inquietante al menudo, casi enclenque ca
pitn, pero su talento para las matemticas y la navegacin compens
con creces ese mal efecto47.
La esposa de Canaris, Erika, muchacha muy versada en las artes
e hija del fabricante Carl Friedrich Waag, de Pforzheim, elogi con
entusiasmo las facultades m ostradas por aquel hijo de artistas para
tocar el violn48. Y revel a su bigrafo israelita Aronson: Cuando
tocaba, Heydrich pareca otra persona mucho ms emotiva y afable.
Tena esplndidas condiciones y una extraordinaria sensibilidad como
violinista. En esas veladas musicales, Heydrich sola llorar. Era el
reverso de su carcter, una rara combinacin de cinismo y crueldad,
con ternura y sentimentalism o49.

206

H E IN Z H HNE

En 1924, Canaris fue destinado al Estado Mayor de la Armada en


B erln50, m ientras el alfrez Heydrich ascenda trabajosam ente y sin
notas espectaculares la estrecha escala del profesionalismo nutico:
a principios de 1926, alfrez de fragata; hacia fines del mismo ao,
alfrez de navio; ingreso en la Escuela Naval de Transmisiones; ofi
cial telegrafista en el buque insignia Schleswig-Holstein; oficial en
diversos departam entos similares de las bases navales blticas51. El
m arino Heydrich, ascendi a teniente de navio en 192852 y aprove
chado cursillista del idioma ruso, figur como un m ilitar excelente
m ente dotado si bien poco popular entre sus camaradas, quienes lo
apodaban la cabra por su voz estridente, y aborrecido de las tripu
laciones que se resentan contra sus arrogantes modales y lo catalo
gaban como el oficial ms detestable53.
No obstante, su carrera pareci ofrecerle perspectivas muy .pro
metedoras. Y seguram ente habra sido as si una aventura amorosa
no la hubiese truncado. Todo comenz con un paseo vespertino en
lancha por el puerto de Kiel en el verano de 193054. Cuando el bote
tripulado por Heydrich y el futuro prefecto Mohr henda las tranqui
las aguas, ambos hom bres vieron zozobrar otra embarcacin con dos
muchachas. Heydrich y Mohr saltaron por la borda y salvaron a am
bas m ujeres. Heydrich atendi a Lina Mathilde von Osten, una belleza
rubia de diecinueve aos cuyo padre era el m aestro de Fehrm ann, una
isla b ltica5S. La am istad entre Lina y Heydrich culmin en un amoro
que fue refrendado m ediante los correspondientes esponsales el 9 de
diciembre de 1930 contra la voluntad del reacio seor Von O sten56.
En realidad, Lina fue tan slo una conquista m s del mujeriego
patolgico Heydrich. Pronto apareci otra seorita reclam ando an
tiguos derechos. Heydrich despach con cajas destem pladas a la pe
ticionaria, pero ella, estudiante del Colegio colonial de Rendsburg
e hija de un director de la IG-Farben, se las arregl para exponer
su caso al jefe del Estado Mayor de la Armada, alm irante Raeder.
Los superiores de Heydrich le aconsejaron que renunciase a Lina
von Osten, y cuando ste se neg, Raeder puso en movimiento la
m quina de la justicia m ilita r57.
A principios de 1931, se form un consejo de honor con cuatro
oficiales que interrogaron durante varias semanas al teniente de na
vio Heydrich. Lo presidi el alm irante H ansen58, jefe de la base
naval bltica. Otro m iembro del consejo y he aqu lo ms im por
tante fue el entonces capitn de navio Gustav Kleikamp, antiguo
profesor de Heydrich en la Escuela naval de Transmisiones, quien
procur segn lo define l mismo examinar correcta y deteni-

LA ORDEN DE LA CALAVERA

207

damente con Heydrich el problema planteado59. Sin embargo, el


prometido de Lina von Osten dio unas respuestas tan desdeosas
a su antiguo m aestro que el consejo le prohibi seguir hablando.
Lo que el consejo de honor reprochaba sobre todo al oficial tele
grafista era el evidente intento de descargar toda la culpa sobre la
influyente estudiante valindose de m entiras para salir absuelto. Y eso
violaba el cdigo del honor, un elemento casi sagrado en la orgullosa
Marina. Aparte de su inexcusable conducta rememor ms tarde
el vicealmirante Kleikamp cabe mencionar la patente insinceridad
del acusado durante los interrogatorios, lo cual influy en gran ma
nera sobre el consejo y le indujo a dictar una sentencia desfavorable,
pues ese nuevo aspecto de la cuestin planteaba abiertamente un
serio dilema: decidir si semejante oficial poda continuar sirviendo
en la Marina del Reich M.
El puritano Raeder opt por la negativa y expuls a Heydrich de
la Flota. El teniente de navio Heydrich recibi hacia fines de abril
un oficio en el que se le comunicaba la sentencia. Deca as: Expul
sin definitiva por conducta deshonrosa61. Desde luego, la fama ter
givers ms tarde los hechos: segn ella Heydrich haba despachado
a la estudiante, que, por cierto, esperaba un hijo de l, alegando que
si una muchacha se entregaba antes de tiempo l no poda casarse
con e lla 62.
El decreto de Raeder precipit a Heydrich desde la encumbrada
y ultraconservadora Marina hasta el abismo donde pululaban millo
nes de parados que por entonces asediaban las oficinas de colocacin
en Alemania. No se le ofrecieron muchas oportunidades: le qued el
recurso de ensear navegacin a vela, como tantos oficiales despe
didos de la Armada, o aceptar un puesto en una escuela de nuti
ca...63, pero el uniforme se haba term inado para siempre, sin excluir
el de la M arina mercante. Esa vanidad m altrecha hubo de confor
m arse con un sucedneo: Heydrich ingres en la M arina SA M. Aunque
no le indujo a ello ninguna aspiracin poltica, Lina Heydrich dice:
l era un oficial profesional y estaba enamorado de su carrera.
Ten otro inters: el deporte. No saba nada de poltica ni senta
el m enor inters por ella .
Sin embargo, Lina a quien Hoettl califica como ese tipo de
hem bra maligna y terriblem ente ambiciosa que aparece en los
E ddas66 s gustaba de la poltica; le entusiasm aba H itler y opi
naba que su futuro marido deba buscar en l su porvenir. Una se
gunda m ujer, Elisabeth, herm ana de Heydrich, hizo realidad el anhe
lo secreto de Lina. Record a la m adrina de Reinhard, cuyo hijo era

208

H E IN Z H H N E

un im portante jefe SA en Munich y figurara pronto entre los hombres


ms influyentes de la organizacin SS: Karlchen (Carlitos), el amigo
de la infancia y ahora el barn Friedrich Karl von Eberstein, ayuda
ra a Reini... Y, efectivamente, le ayud67.
Gracias al barn y a su incapacidad para distinguir la diferencia
entre un oficial de transmisiones y un oficial de informacin, Hey
drich encontr va libre hasta el hermtico reducto de Himmler, que
estaba buscando a la sazn un experto para su nuevo Servicio de
Seguridad. El 14 de junio de 1931, Heydrich entr en el despacho de
Himmler y en su propia vida Himmler le dio una cuartilla y veinte
minutos de plazo para estructurar esquemticamente un futuro Servi
cio de Seguridad69. Fue entonces cuando naci verdaderam ente el
SD. Al jefe SS le agrad la exposicin esquemtica de Heydrich, y el
5 de octubre de 1931, la Gauleitung hamburguesa tuvo ya noticias
de Munich: El cam arada Reinhard Heydrich, Hamburgo-M-Nmero
544 916, pertenecer a la plantilla de la Reichsfhrung SS desde el
da 1. de octubre del presente ao y se incorporar como agregado
autnomo a la Direccin general del R eich70. Heydrich recibi el
grado de Sturm fhrer S S 71 y comenz a trabajar.
Hacia prim eros de 1931, Hitler haba encomendado ya a Himmler
la organizacin de un servicio para proteger a los jefes nacionalsocia
listas. As, pues, este ltimo cre inmediatamente en la jefatura su
perior SS el departam ento Ic, imitando el tradicional esquema del
Estado Mayor alemn donde el departam ento Ic asume las funciones
de reconocimiento en campo enemigo. El jefe SS conserv el mando
sobre Ic pero confi la gestin administrativa al ex m arino72.
Heydrich se traslad con unos cuantos archivos de Himmler hasta
una habitacin de la Casa p a rd a 73 y se entreg a lo que l pareca
haber sido predestinado como ningn otro nacionalsocialista: la
checa y la carrera del polica secreto en un Estado totalitario. Hacia
fines de agosto, asisti ya como futuro director de Servicio secreto
a una conferencia de jefes SS en la Casa parda y esboz el cuadro
sombro de un Partido asediado por incontables espas de Partidos
contrarios y del aparato policaco. Consecuencia: se debe limpiar
inflexiblemente el NSDAP de agentes y saboteadores74. Poco despus
se distribuy una orden entre todas las unidades SS: Cada sector
organizar inmediatamente una delegacin Ic por la que pasarn
todos los informes sobre el sector. Asimismo, se prev la creacin
de una subdelegacin Ic en cada estandarte S S 7S.
Apenas design a los primeros colaboradores en las unidades SS,
Heydrich se distanci de la Casa parda, cuyos ocupantes empezaban

LA ORDEN DE LA CALAVERA

209

a m ostrar excesiva curiosidad. Acompaado de tres colaboradores


ocup un apartam ento de dos piezas en la Trkenstrasse, 23, en Mu
n ich 76, donde inaugur un singular servicio tomando, evidentemente,
como modelo las novelas policacas y de espionaje. All dio severas
instrucciones a sus ayudantes: nunca podran tom ar parte en una
consulta ms de dos interlocutores, y cuando participase l mismo,
slo u n o 77. A principios de 1932, haba ampliado ya tanto su red de
colaboradores que poda tender la vista hacia nuevos horizontes. Ya
no le satisfaca el contacto ocasional con soplones y confidentes.
En abril hizo una larga gira po r Alemania para ver sobre el te
rreno cmo se podra ordenar ese conglomerado de espas78. Justa
mente por aquellos das los celadores de la Repblica le obligaron
a emplear el mimetismo. El Gobierno disolvi las SA y las SS; tras
lo cual, el Ic se denomin PID (Servicio de Prensa e Informacin)79.
Sin embargo, aquel recorrido por las regiones alemanas alent de
tal form a a Heydrich que all mismo naci la gran organizacin deno
minada ms tarde Servicio de Seguridad.
Heydrich retir a todos los agentes secretos y confidentes de las
unidades SS y los puso bajo sus rdenes d irectas80. Entonces surgi
la prim era formacin especial SS. Ese nuevo contingente permaneci
en los Escalones de Proteccin aun cuando a tenor de su estructura
fue unas SS dentro de las SS. Heydrich cre varias organizaciones
territoriales que m aniobraron como sombras de los sectores y subsectores SS. Los hombres del sector SD deberan desenmascarar a
los elementos hostiles en el NSDAP y vigilar a los Partidos contra
rios 81. Y as lo hicieron. Cada detalle, cada observacin, cada filiacin
personal fueron archivados cuidadosamente en el fichero de Hey
drich en la nueva central SD, Zuccalistrasse, 4, M unich82.
Pero Heydrich, en su inmensa codicia, quiso abarcar an ms.
No le bast con vigilar a los adversarios del Partido...; eso lo hacan
ya otros organismos nacionalsocialistas y de las SA! l quiso llegar
ms alto: el SD debera trabajar intensam ente hasta que los com
petidores internos abandonaran el campo y le perm itieran monopo
lizar el servicio secreto de todo el Partido. Aunque ello no satisfizo
todava a los Escalones de Proteccin: cuando Adolf Hitler alcanz
el poder poltico en Berln, Heydrich pretendi sacar el Servicio
secreto de su tenebroso escondrijo para hacerle form ar la nueva Po
lica del Reich.
Sorprendido, casi estupefacto, el pequeo burgus Himmler con
templ las maniobras fulminantes y diversivas de su principal agente
secreto. Pareci disiparse como por encanto la m ortificante melan

210

H E IN Z H HNE

cola del ex marino; Heydrich dirigi a su gente con la furiosa codicia


del converso, autoritario, impaciente y agudizando extraam ente la
voz. Himmler recompens tanta aplicacin con los adecuados ttulos.
Heydrich ascendi un peldao tras otros: el 10 de agosto de 1931,
a Sturm fhrer; el 1. de diciembre de 1931, a H auptsturm fhrer; el
19 de julio de 1932, a jefe del Servicio de Seguridad; el 29 de julio
de 1932, a Standartenfhrer; el 21 de marzo de 1933, a Oberfhrer
El jefe SS presinti que el azar le haba enviado al informante
nato, segn sus confidencias a Kersten; una calculadora viviente,
el cerebro a donde concurran todos los filamentos para form ar un
revelador tejido M. Heydrich aport el arm amento ideal del Servicio
secreto: dureza, insensibilidad, una sed inagotable de informacin y
un estremecedor desprecio de la vida humana.
Prefiri la esgrima a cualquier otro deporte, y no por casualidad.
El acecho receloso y las fintas para eludir toda posible estocada, las
reacciones fulminantes ante situaciones imprevistas fueron una se
gunda naturaleza de Heydrich. Su adltere Schellenberg lo compar
con un animal carnicero, siempre vigilante, husmeando constante
m ente el peligro, desconfiando de todos y cada cual85. Su sagacidad
para descubrir las ms sutiles conexiones fue realmente pasmosa,
como un sexto sentido. Sobre las anotaciones del Reichsfhrer en
los expedientes que, a menudo, reflejaban la opinin de terceras
personas, Heydrich escribi frecuentemente con su caligrafa an
gulosa: No lo creo, o meras suposiciones. Y cuando Him mler le
preguntaba si haba verificado los hechos, l responda que su olfato
no le engaaba... y, por lo general, tena raz n 86.
Himmler dijo al respecto: Posea un instinto infalible para cla
sificar a las personas. Adivinaba con una clarividencia realm ente pro
digiosa el camino que seguiran tanto amigos como enemigos. Sus
colaboradores no se atrevan nunca a engaarle87. Reinhard Hey
drich pareci haber nacido expresamente para ser jefe del Servicio
secreto en un Estado totalitario. El Obersturmbannfhrer SD Hoettl
cree que Heydrich fue quien ense a Himmler cmo se debe pro
ceder en el puesto de Reichsfhrer SS; y l fue tam bin quien pro
puso hacer de los Escalones la prim era potencia policial del III
R eich88.
Heydrich concibi n denso dispositivo de supervisin que cu
brira toda la vida nacional y asegurara un dominio absoluto al
NSDAP: estara bajo el control exclusivo del Servicio de Seguridad
afecto al Reichsfhrer SS, y bajo la direccin exclusiva de Reinhard
Tristan Eugen Heydrich. Se perfil a grandes trazos el cuadro de

LA ORDEN D LA CALAVERA

211

una Polica poltica que se diferenciaba de sus predecesores en un


punto esencial: segn otros sistemas anteriores, la Polica se haba
contentado con atrapar in fraganti a los enemigos del Estado o atacar
cuando se concretaba el peligro; por el contrario, la Polica de Hey
drich debera seguir la pista al adversario y arrem eter contra l antes
de que se le ocurriera oponerse, por no hablar de hacer resistencia.
Esa nueva Polica, debida al ingenio de un tal Heydrich, se des
parram hasta el infinito, abarc toda manifestacin social del pas.
Sus componentes repudiaron las medidas preventivas en defensa del
Estado y pasaron al ataque. Lo que es ms, se arrogaron una misin
educativa, comisarios omnipotentes que barreran toda idea anti
cvica de la nacin. Al decir del Hauptsturm fhrer SD Alfred Schweder, esa nueva Polica debera estim ular la actividad de ciertas
fuerzas latentes en el pueblo m ediante una orientacin rectilnea
hacia pensamientos unitarios..., si bien bajo una interpretacin con
secuente de las ideas populares, m s una eliminacin previa de todas
las energas antinacionales y, por tanto, destructivas89. El concepto
innovador de Heydrich hizo saltar todas las ligaduras legales del
tradicional mtodo policaco. El ju rista SD W erner Best abog por
una Polica omnipresente, pues se deba prevenir y atajar cualquier
perturbacin del orden estatal en el Reich aun cuando no alterase
todava el orden externo M.
Dicho con otras palabras: Heydrich quiso una Polica que pose
yera poderes ilimitados y tuviera como nico freno el reglamento
ordinario de la Polica alemana (B est)91, cuya sntesis se podra
resum ir as: velar sin contemplaciones por el caudillaje dictatorial
de Adolf Hitler. Pero acaso era sensato confiar una misin tan pe
liaguda a esa Polica que haba sido aleccionada durante la Repblica
de W eimar para respetar ley y constitucin? De ninguna manera!
Acaso era lgico encomendarla a una Administracin que, no obs
tante su reiterada adhesin al nacionalsocialismo, segua rigindose
por las norm as del orden prusiano? No y mil veces no!
Heydrich explic cmo se deba hacer: el SD ocupara los puestos
clave de la nueva Polica poltica, y entonces esa Polica especial se
expandira desde los dispositivos bsicos de la administracin interna
y, por ltimo, se unificara la Polica ordinaria con los SS para form ar
un cuerpo preventivo del Estado. En ese plan germin tambin un
proyecto mucho ms revolucionario an, mucho ms ambicioso: unas
SS autnomas que englobasen Polica, Escalones de Proteccin y bu
rocracia estatal hasta constituir un monolito inconmovible.
Heinrich Himmler qued extasiado, y las visiones de su jefe SD

212

H E IN Z H HNE

lo enajenaron. Ciertamente, algunos luchadores veteranos tales como


el Gruppenfhrer SS August Heissmeyer le advirtieron que esa aso
ciacin con la Polica entraara un oneroso lastre de impopularidad
para la ejem plar Orden S S 92 (el jefe SS Seyss-Inquart declar en
1946: El ideal SS se vino abajo porque Himmler abus de l como
instrum ento ejecutivo93); pero nada pudo detener ya al Reichsfhrer
SS en su ascensin hacia el olimpo policaco del III Reich. Baviera
ofreci ya un excelente campo de maniobras donde Heydrich podra
ensayar su idea.
La subversin nacionalsocialista el 9 de marzo de 1933 origin
en Baviera una rpida fusin del Reichsfhrer y sus chequistas con
la Polica: Himmler emergi en la Direccin general de Polica (Mu
nich) como jefe interino, Heydrich cop el negociado poltico del
VI departam ento94. Una semana despus, ambos dieron otro paso
adelante. Himmler fue nom brado ponente poltico en el Ministerio
bvaro de la Gobernacin y recibi el mando sobre la Polica poltica
de Baviera; al jefe SS le falt tiempo para comunicarse con su socio
Heydrich y confiarle la gerencia9S.
Ambos experimentaron en la provincia bvara lo que se ejerci
tara algunos aos ms tarde por todo el Reich. Himmler cre en el
Ministerio un nuevo cargo denominado Comisariado poltico de Ba
viera, m ientras Heydrich empezaba a organizar la Polica poltica
bvara (Po-Po-Ba) dotndola con agentes del SD 96. A Heydrich le in
teres, ante todo, disociar su Po-Po-Ba de la administracin estatal.
Hasta entonces, la Polica poltica haba formado parte de la Direc
cin general, pero Heydrich cercen diligentemente esos lazos admi
nistrativos. La Polica poltica se independiz y su jefe recibi el
ttulo de autoridad excepcional97.
El jefe SD comenz por agrupar las secciones polticas y policia
les en la Direccin general de Polica, as como los negociados pol
ticos en las distintas comisaras y ciudades cercanas para subordi
narlas a una sola central: la oficina del comandante poltico de poli
ca, que estuvo tam bin facultada para convocar a los agentes uni
formados de Baviera y emplearlos como instrum ento ejecutivo98. Las
atribuciones de esa Comandancia poltica concebida por Heydrich y
Himmler cobraron todava ms amplitud e invadieron el terreno ve
dado de la Justicia: el comandante tuvo poder jurisdiccional sobre
los campos de concentracin, aquellas prisiones preventivas y pro
visionales que el m inistro bvaro de la gobernacin, el frentico
Gauleiter Adolf Wagner, haba hecho levantar para descongestionar
las abarrotadas crceles del E stad o 99.

LA ORDEN DE LA CALAVERA

213

Puesto que el decreto-ley promulgado por el presidente del Reich


para am parar al pueblo y al Estado toleraba el arresto de cual
quier ciudadano aunque slo fuera sospechoso y su internamiento
temporal en un campo de concentracin 10, el amo de los KZ,
Himmler, se encontr inesperadamente con un poder impresionante.
Desde ese instante, nadie se atrevi a m oderar su fantico afn de
limpieza poltica. Aunque oficialmente estaba subordinado al minis
tro de la Gobernacin y Gauleiter, Wagner, su doble funcin como
Reichsfhrer SS y comandante poltico de Polica le permitieron sos
layar a su eventual superior: el m inistro Wagner pudo dar rdenes
al comandante de Polica Himmler pero no al jefe SS Himmler que,
como director de una organizacin nacionalsocialista estaba por en
cima del Gauleiter Wagner; e inversamente, un superior dentro del
Partido cual el jefe del Estado Mayor SA Roehm, cuyas cohortes per
turbaban no poco el trabajo de la Polica poltica, tuvo autoridad
sobre el Reichsfhrer SS, pero no sobre el comandante poltico de
la Polica afecto a la jurisdiccin estatal.
Himmler y Heydrich aprovecharon hasta el mximo aquella posi
cin poco menos que independiente. Dachau, ese nombre aterrador,
fue smbolo de una eficacia barbrica que irrit a los propios nacio
nalsocialistas ; sin embargo, los dos hom bres rnicos tenan ya innu
merables prisioneros en sus campos cuando la revolucin nazi le
vant la prim era oleada de terror en el resto del Reich. Himmler lo
rememor ms tarde: Bajo la presin m inisterial, en el ao 1933
se solt a un gran nmero de presos polticos en Prusia y otras pro
vincias alemanas, nicam ente aqu, en Baviera, nos resistimos y con
servamos entre rejas a nuestros detenidos 101.
El gobernador de Baviera, R itter von Epp, se quej de los m u
chos abusos cometidos durante esa accin preventiva y advirti
por escrito a Wagner el 20 de marzo de 1934 que tales arbitrarie
dades podran quebrantar la confianza de nuestra Justicia. Wagner
se guard mucho de intervenir, y as se lo comunic. El 14 de abril
de 1934, R itter von Epp hizo constar que la misiva de Wagijer era
desde el principio hasta el fin espuria e impugnable, y que slo
contena, en definitiva, inexactitudes, tergiversaciones, adulteracio
nes y falsedades m.
Incluso el ablico m inistro de Gobernacin del Reich, Frick, tom
cartas en el asunto y censur la descarada accin persecutoria del
comandante de Polica Himmler. Se me ha informado por diversos
conductos, escriba todava el 3.0 de enero de 1935, que ,en Baviera
hay un nm ero enormemente desproporcionado de personas dete-

214

H E IN Z H HNE

nidas sin que la Polica poltica bvara haya dado hasta ahora una
explicacin satisfactoria ni expresado formalmente su propsito de
reducir esa poblacin penitenciaria. No puedo aceptar pasivamente
por ms tiempo esa situacin anormal, mxime cuando el nm ero de
presos polticos bvaros, segn los ltimos datos recibidos, supera
en varios centenares a la cifra total de las restantes provincias, in
cluida Prusia. Sin embargo, Himmler desde las amonestaciones
de Berln. Contest con laconismo apodictico a la carta de Frick:
Los prisioneros seguirn donde e st n 103.
Desde luego, aquel campo de experimentacin bvaro result pron
to demasiado exiguo para los dos polizontes; ambos extendieron sus
tentculos por el Reich, pues todava estaban sin mando 16 coman
dancias regionales o, al menos, no bajo una sola rienda. Pero el
tiempo apremiaba, Goering haba fundado ya en Prusia otra Polica
poltica, la Gestapo, cuya estructura se asemejaba al mecanismo
Himmler-Heydrich, desligada de la Administracin, sometida a un
solo hombre, independiente de Estado y Partido.
La pugna entre los magnates nacionalsocialistas empuj a Himmler
y a su cmplice hacia la m eta ambicionada ms pronto de lo que
haban esperado. Al titubeante reform ista del Reich, Wilhelm Frick,
no se le ocurri m s salida en su duelo con el separatista prusiano
Goering, que solicitar la ayuda del Jefe SS, pues Frick y Himmler
tenan una ambicin comn: ambos deseaban centralizar la Polica
del Reich. Frick se confabul con el comandante bvaro de Polica
y le perm iti asaltar una Comandancia tras otra. Y la fortaleza pru
siana se rindi a los dos hom bres rnicos tan pronto como estall
el conflicto entre E rnst Roehm y Hermann Goering: este ltimo fir
m la paz con Himmler, le entreg la Gestapo y gan, a cambio, el
apoyo de los Escalones para ajustar sanguinariamente las cuentas al
jefe SA.
Hacia fines de abril, Heydrich y Himmler tomaron tam bin las
riendas de la Polica prusiana: Himmler fue jefe interino e inspec
to r general de la Polica secreta gubernativa (Gestapo), una variante
prusiana de la Po-Po-Ba; Heydrich asumi como lugarteniente inte
rino la direccin tcnica104. Al mismo tiempo, consolidaron su as
cendencia dentro del Partido. La jefatura nacionalsocialista reconoci
al SD como nico rgano informativo del NSDAP. El lugarteniente
del Fhrer anunci con fecha 9 de junio de 1934 que en lo sucesivo
no podra haber ningn servicio informativo ni preventivo nacional
socialista aparte del Servicio de Seguridad afecto al Reichsfhrer SS,

LA ORDEN DE LA CALAVERA

215

aunque se le diera la form a de agenda informativa para poltica ex


terior 105.
Sin embargo, la victoria del SD fue prem atura. Por otra parte,
Heydrich pareci perder la fe en su propia inventiva. Las experien
cias con la Po-Po-Ba destruyeron aquella ilusin de poder form ar
algn da una nueva Polica con el SD. Los funcionarios de la vieja
escuela m ostraron ser muy superiores a los inexpertos parvenus SD.
Posiblemente, Heydrich se dio cuenta mucho antes, pues a los pocos
das del advenimiento nacionalsocialista present su dimisin del SD.
El 27 de enero de 1933, abandon las filas del Servicio de Seguridad
y regres al Estado Mayor del Reichsfhrer S S como Standartenfhrer
sin d estino106. Durante tres trim estres, la m quina SD funcion sin
H eydrich107.
El antiguo y futuro jefe SD fue suficientemente realista para
reconocer que su organizacin, de escasa importancia cuantitativa,
no podra integrar la armazn de una nueva Polica. En el otoo de
1933, el SD contaba con cien miembros, y, por ejemplo, el sector SD
Sudoeste (Stuttgart) tena slo cinco elem entos108. Adems, Heydrich
pona en duda que el SD tuviera algn futuro como organizacin in
dependiente. Lina Heydrich relat al historiador israelita Aronson
lo que haba dicho entonces su marido: Ahora ya no necesitamos
del Partido. ste ha desempeado su papel abrindonos un camino
hacia el poder. Los SS pueden posesionarse de la Polica y form ar
con ella una nueva organizacin109.
Precisamente se era su objetivo cuando, comisionado por Himm
ler, se dispuso a unificar la Polica secreta gubernativa y las Poli
cas regionales de Alemania bajo el signo rnico: l quera transform ar
aquel Cuerpo de expertos funcionarios en un mecanismo bien engra
sado, adicto al rgimen y necesariamente coloreado de pardo que
estuviera siempre disponible para ejecutar cualquier misin del caudi
llaje dictatorial. Pues el pragmtico Heydrich antepona los conoci
m ientos tcnicos a las tendencias polticas. Y haba encontrado los
prim eros en un grupo de criminalistas muniqueses a quienes les re
pela el innovador SD como ellos mismos declaraban sin eufemismos.
El inspector Reinhard Flesch y sus colegas, entre ellos Heinrich
Mller, Franz Josef Huber y Josef Meisinger se ocupaban de los de
partam entos II y VI donde acechaban a los advenedizos SD temiendo
ser desalojados por ellos de sus cargos. Heini Mller prefera la lnea
dura. Dejadlos venir deca. Entonces Ies ajustaremos las cuen
t a s 110! A decir verdad, los viejos profesionales teman que aquellos
nuevos amos los pusieran en la calle porque todos ellos haban per-

216

H E IN Z H HNE

tenecido al campo contraro hasta 1933, con excepcin de Meisinger,


que era un nacionalsocialista veterano y haba estado presente entre
los manifestantes el 9 de noviembre de 1923 ante el Feldherm halle
de Munich m. Pero salvo esa excepcin, el grupo Flesch figuraba como
adepto de los Partidos democrticos, principalmente del populista
bvaro (BVP).
Eso era tam bin aplicable al inspector Mller, hom bre corpulento
y terco cuyos rasgos delataban su origen campesino. Heinrich Mller,
nacido en 1900, ex sargento piloto del frente occidental y empleado,
desde 1919, en la Direccin general de Polica (Munich), era famoso
como el ms torvo anticomunista de la brigada criminal bvara: el
fusilamiento de rehenes por los rojos durante la Repblica sovietizada bvara, prim er caso im portante del comisario ayudante Mller,
le haba procurado una aureola de fantico antibolchevismo m. E n los
tiempos de Weimar, el Departamento poltico de l Direccin ge
neral le confi la seccin especializada Comunismo, e incluso el
Gauleiter de Munich-Alta Baviera, que no simpatizaba mucho con
aquel empolln, reconoci, bromas aparte, que Mller m ostraba
una intransigencia absoluta ante el comunismo, y lo combata en
carnizadamente, despreciando a veces las disposiciones legales113.
Con todo, el Gauleiter le diriga tambin un rapapolvo: Asimis
mo resulta evidente que Mller se revolvera contra los nacionalistas
si lo creyera su deber. E impulsado por su m onstruosa codicia... lo
grara tam bin ganarse los elogios de sus jefes en cada sistem a114.
El Mando nacionalsocialista bvaro dudaba de que el polica repu
blicano y devoto feligrs Mller, que donaba slo 40 peniques a la
hucha nacionalsocialista y, para mayor escarnio, era yerno del editor
populista Dischner (El mensajero de W rm tal)ns, tuviese un futuro
profesional en la nueva Alemania. sa no era la clase de agentes que
promovan los nazis.
El 4 de enero de 1937, la Galeitung de Munich caracteriz a
Mller como sigue: Se abre paso sin miramientos utilizando mucho
los codos, se pavonea constantemente de sus aptitudes, pero tam
bin suele adornarse con plumas a jen as116. Y el jefe local del grupo
Munich-Pasing lo remach as: No podemos catalogarlo como un
buen cam arada del P a rtid o 117. Sin embargo, el jefe SD Heydrich
tuvo suficiente imaginacin y olfato para poner a su servicio a aquel
trabajador rutinario..., a l y a los restantes miembros del grupo
Flesch. No le inquiet siquiera acoger en el Partido al aborrecido
rastreador de nazis Huber, secretario de la brigada criminal.
Heydrich hizo llam ar a H uber y sac una lista de licenciados

LA ORDN DE LA CALAVERA

217

forzosos. Sin decir palabra, pas el dedo ndice por las columnas.
El silencio se hizo opresivo. Sbitamente, Heydrich levant la vista:
Cul de estos Huber es usted? Huber se lo indic. A ello sigui
un breve dilogo. Cuando Huber abandon el despacho del inquisidor,
ste saba ya que el llamado Franz Josef Huber, como los restantes
cabezas de familia en la Direccin general, trabajara todava con
ms ahinco y desinters para el Rgimen a cuyo advenimiento se
haba opuesto tenazm ente118.
La jefatura nazi de Munich no pudo comprender (segn su infor
me del 9 de marzo de 1937) por qu razn se presentaba ahora como
ngel tutelar del Rgimen a un enemigo jurado del Movimiento;
un hom bre que se haba distinguido siempre por su afn persecu
torio contra los nacionalsocialistas pareca m erecer ahora los plce
mes y el reconocimiento de sus superiores, un hombre, que otrora
llam ara desertor austraco, pintor de brocha gorda y merodeador
desocupado al gran Fhrer Adolf H itle r119!
Mller y los suyos se dispusieron a corresponder a tanta toleran
cia con frrea asiduidad. Y en lugar del cese, los criminalistas bvaros recibieron una promocin inesperada: todos ellos fueron des
tinados al S D 120. Desde luego, por entonces no se pudo adivinar cierta
derivacin imprevista de aquel acto magnnimo: los Untersturm
fhrer SS Mller, Flesch, Huber y como quiera que se llamasen to
dos los dems, se cosieron ciertam ente el rombo SD en la manga,
pero aportaron, al mismo tiempo, una animadversin contra el SD
que impidi hasta el fin del III Reich la proyectada anexin de la
Gestapo al SD.
Los hombres agrupados alrededor de Heinrich Mller no fueron
los nicos profesionales con quienes erigi Heydrich su imperio po
licaco. En Berln hubo un grupo similar a la brigada criminal de
Munich cuyo capitn, el consejero gubernamental Arthur Nebe, pudo
codearse como tcnico y oportunista con el bvaro Mller.
Tras la conspiracin urdida por Nebe junto a los hombres del
20 de junio de 1944, E rnst Kaltenbrunner, sucesor de Heydrich, des
cribi al nico Gruppenfhrer S S que jam s se rebelara abierta
m ente contra el rgimen nacionalsocialista y fuera ajusticiado a con
secuencia de ello, con palabras que hacan recordar la semblanza de
Mller, pergeada varios aos antes por el Gauleiter bvaro: Un
carcter refractario, animado a todas luces de una ambicin enfer
miza que fue, sin duda, su principal m otor... Pues Nebe apart siem
pre sin conmiseracin todo cuanto se interpuso en su m archa hacia
las a ltu ra s 121. Ciertamente, el odio despertado por aquel traidor

218

H E IN Z H H N E

dirigi la pluma de Kaltenbrunner, pues ste se dej muchas cosas


en el tintero: Nebe, hijo de un modesto m aestro berlins, nacido el
ao 1894, ex teniente de Ingenieros y miembro de la brigada criminal
de Berln desde 1920, prob ser no pocas veces un afanoso discpulo
de los granujas y cnicos en torno suyo122.
El receloso e imprevisible comisario Nebe, cuyas actividades alter
naban entre la seccin de estupefacientes y la de robo, haba hallado
ya su camino hasta el Partido en 1931 m, cautivado por la tesis pol
tica y criminolgica nacionalsocialista que entonces tentaba a muchos
policas, pues el nacionalsocialismo ofreca lo que jam s les brind
la Repblica de Weimar: ms dinero y recursos tcnicos, centrali
zacin de la lucha contra el crimen, proteccin ante una Prensa gene
ralm ente hostil y endurecimiento de la legislacin penal preventiva.
Cuando comenz la agona de aquella infortunada Repblica, los
previsores funcionarios decidieron contraer mayores compromisos.
Nebe fue nom brado miembro patrocinador de las SS, ingres, ade
ms, en la SA y se hizo trasladar a la Gestapo, donde asumi la di
reccin de lo ejecutivo (departam ento III de la G estapo)124.
Pero su asociacin con la Gestapo le dio pronto mucho que sen
tir, pues se vio envuelto rpidamente en los violentos choques entre
la yunta Himmler-Heydrich y el prim er jefe de la Gestapo y valido
de Goering, Rudolf Diels, cuya arrogancia acadmica sacaba de quicio
al mediocre bachiller N ebe125. Proporcion a Heydrich pruebas acu
satorias contra Roehm esperando poder comprar as su separacin
de la Gestapo...126; una esperanza que slo se habra de cumplir en
parte.
Junto a los dos equipos de criminalistas Munich y Berln,
Heydrich atrajo hacia s un tercer grupo de hbiles peritos, funcio
narios y juristas de toda Alemania, entre ellos al hom bre que sera
prim ero su m ejor colaborador y al fin su enemigo pagado: el ex juez
municipal de Hesse doctor W erner Best.
Karl Rudolf W erner Best naci el 10 de julio de 1903 en Darmstadt,
y su padre fue funcionario de Correos. Tras estudiar leyes en las
universidades de Friburgo, Frankfurt y Giessen, gan unas oposicio
nes para ju e z 127, abog por una autoritaria razn de Estado, fue na
cionalista convencido, mulo de E rnst Jnger y afecto a aquella
m entalidad rom ntica del Cuerpo voluntario que vea en la guerra
una etapa natural e indispensable de la vida humana (B est)128. En
1930, public un ensayo que semej una monografa program tica del
Estado popular constitucional. Al glorificar apasionadamente el Es
tado como mximo exponente de una voluntad supraindividual en

LA ORDEN DE LA CALAVERA

219

su ascension hacia el poder, Best condena sin remisin el ideal del


Estado liberal y despoja a la constitucin de todo significado uni
versal n9.
Segn su teora, el derecho constitucional no es una situacin en
la que los ciudadanos, amparados por la ley de igualdad jurdica,
hallan proteccin contra un Estado omnipotente; a juicio de Best, el
derecho constitucional es un arm a en la lucha por el poder, un jaln
que determ ina el desenlace de la contienda librada: ganancia total de
poder para un campo, prdida absoluta para el otro. Best escribe:
La m eta de cualquier poder en su poltica interior es el dominio
sobre los dems, por lo cual todos y cada uno... procuran identifi
carse con "el Estado". ste debe tender necesariamente al perfeccio
namiento de su dominio: cuanto ms perfecto el dominio, ms per
fecto el E stad o 130.
Pero no se dio por satisfecho con las palabras. Cuando en la Ale
m ania de Weimar se alz el fantasm a de una revolucin comunista,
el nacionalsocialista Best desarroll por escrito y verbalmente ante
algunos camaradas congregados en la heredad Boxheimer Hof, p r
xima a Wurms, hacia mediados de 1931, la idea de una contrarrevo
lucin nacionalsocialista que adquiri pronto muy mala fama bajo
el ttulo de Declaracin de Boxheimer. Tras la supresin de los
principales gobernantes actuales y el sometimiento del comunismo,
proclamaba Best, SA y Fuerzas arm adas nacionales asumirn los
desamparados poderes estatales e impondrn inflexiblemente la m s
estricta disciplina al pueblo. La tenencia ilcita de armas ser esti
m ada con la pena capital sin procesamiento previo131.
Un camarada disidente revel los planes de Best a la Polica, y
sta intervino en el acto; la m agistratura de Hesse despidi al juris
ta, pero el Tribunal supremo del Reich en Leipzig sobresey su caso
en octubre de 1932 por falta de pruebas132. El advenimiento nacionasocialista al poder estableci tam bin lazos materiales entre el teo
rizante del Estado policaco y la propia Polica. Un amigo de Best,
el doctor Heinrich Mller, fue nom brado Comisario general del Reich
en Hesse; Mller rog a Best que asumiera el mando de la Polica,
y ste accedi.
Ahora bien; el jefe de la Polica regional choc al instante con el
Gauleiter de Hesse, Sprenger, quien reprob el distanciamiento ob
jetivam ente positivista de Best con respecto a las demandas del Par
tido...; y Best tuvo que retirarse en el otoo de 1933 133. Desde en
tonces, el nombre de W erner Best figur en la pista particular de
Heydrich, pues el doctor haba ingresado en las SS en 1932 y diriga,

220

H E IN Z H HNE

tras su expulsin de Hesse, los sectores SD Sur y S udeste1M. El jefe


SD mand llamar a Best cuando emprendi el m ontaje de la Gestapo
hacia fines de 1934. Por lo pronto, no percibi que con esa determi
nacin acababa de enrolar a su ms puntilloso guardafrenos135
(segn el propio Heydrich). Pues aun siendo muchas sus pretensiones
tericas y nacionalistas sobre el Estado autoritario, Best segua culti
vando en lo ms hondo la circunspeccin del jurista que se aferra a
un residuo de la dialctica normativa. Adems, era demasiado buro
crtico, reflexionaba con demasiada sobriedad para poder igualar la
desenvoltura desaprensiva de aquella nueva promocin SD integrada
por m inistrantes jurdicos tales como W alter Schellenberg.
No obstante, esa disparidad matizada entre los funcionarios poli
ciales nacionalsocialistas estaba todava por llegar cuando Heydrich
vigoriz con sus nuevos colaboradores el corazn de la venidera po
tencia opresora, aquel instrum ento cuya sola mencin hizo tem blar
a millones de alemanes: la Gestapo.
Su pavorosa reputacin fue promovida deliberadamente por Hey
drich, porque sin la fam a de omnisciente e inexorable, la Polica
secreta gubernativa no habra podido ser jam s la principal arm a
disuasiva del caudillaje dictatorial ni ahogar todo brote oposicionista
contra el Rgimen. Ms tarde, Heydrich coment que la Gestapo haba
sido concebida136 como una mquina generadora de pavor, lo cual
parece reflejar la satisfaccin interna de un hom bre que ha alcan
zado su objetivo.
La Gestapo era todava en sus comienzos una obra del premier
prusiano Goering. l haba disociado las secciones especiales polti
cas, la Polica poltica (represin de la alta traicin) y la Polica ju
dicial (lucha contra los delitos pblicos) de la Kripo para componer
con ellas una nueva organizacin, la Polica secreta gubernativa137.
Inicialmente, los casos polticos haban incumbido a la Direccin de
Polica criminal prusiana (LKPA), que m antena los llamados depar
tamentos la en cada comisara, donde funcionaban cual rganos in
formativos de la Polica poltica por conducto de la central berli
nesa. Todas esas clulas policiales, articulaciones de la Administra
cin general de Polica, estaban subordinadas directam ente a los go
bernadores civiles138.
Goering introdujo radicales reformas. En abril de 1933, la Direc
cin de Polica criminal fue sustituida por la Direccin de Polica
secreta gubernativa, denominada Gestapa, que hizo concurrir a un
solo tronco las ramificaciones de polica poltica; la Polica poltica
propiamente dicha, germen de la Gestapo, se transform en depar-

LA ORDEN DB LA CALAVERA

221

tam ento III dentro de la Gestapa, y la Polica judicial en departa


m ento IV. A stos se agregaron un tercero y un cuarto, el I (organi
zacin y administracin) y el II (asesora ju rd ica)139. '
Igualmente evolucion ese cuadro en el terreno de las autorida
des intermedias. Las Direcciones provinciales LKPA debieron retirar
se ante los nuevos cargos de la Polica gubernativa que y aqu viene
lo ms im portante siguieron subordinados a los gobernadores ci
viles, pero slo oficialmente. Pues la Gestapo pretendi ser, a fines
de 1933, una organizacin representativa y autnoma, es decir, in
dependiente de la Administracin interna y responsable nicamente
ante el m inistro presidente. Cierto prrafo en los Estatutos de la
Gestapo prusiana, publicados el 30 de noviembre de 1933, determin
expresamente que el jefe de un negociado de la Gestapo deba aten
der a los ruegos eventuales del gobernador civil m ientras stos
fuesen compatibles con las instrucciones o directrices de la Polica
secreta gubernativa140.
La Administracin interna qued prcticam ente desprovista de
toda jurisdiccin sobre la Polica poltica: el 1. de abril de 1934, se
prohibi a las autoridades estatales de Polica que siguiesen m ante
niendo departamentos polticos141. Y si se considera que el decretoley presidencial promulgado el 28 de febrero de 1933 para proteger
al pueblo y al Estado derog todos los derechos fundamentales y,
con ello, permiti a la Polica practicar registros domiciliarios, con
fiscar propiedades, interceptar conversaciones telefnicas o abrir car
tas sin m andato judicial142, resulta difcil imaginar una Polica m s
poderosa la Gestapo de Goering.
Pero eso no satisfizo todava a Heydrich, el perfeccionista de la
supervisin, quien no se cans de pintar con las tintas ms vivas los
peligros que acechaban al Rgimen. Bajo ese .aspecto, se inspir sen
cillamente en un ritual bastante comn entre los jefes policiales de
toda dictadura cuando se disponen a organizar el terror: estructura
cin del complejo antiestatal.
El jefe de la Gestapo, Heydrich, surgi inopinadamente del an
nimo para alertar a la opinin pblica. Hacia principios de 1935,
reprendi en un discurso a muchos camaradas del Partido cuyas
mentes no haban comprendido todava que con la destruccin de
las organizaciones contrarias no se haba aniquilado, ni mucho me
nos, al adversario; los diversos enemigos del Rgimen se haban
unificado y ahora era cuestin de encontrar al adversario en sus
nuevas posiciones. Manifest que las fuerzas vivas del enemigo
permanecan invariables: judaism o internacional, masonera inter-

222

H E IN Z H H N E

nacional y una gran parte del clero poltico, pero todava ms peli
groso que ese adversario palpable era el enemigo emboscado: ste
opera en la clandestinidad... y se ha propuesto como objetivo la eli
minacin de los altos mandos en Estado y Partido... Esa red tiene
m onstruosas ram ificaciones143.
Una vez dicho eso, pudo comenzar ya el m ontaje del tirnico me
canismo. Los departam entos de la Gestapa .fueron agrupados en tres
divisiones principales, y entonces tom su mando el estado mayor
del terror: m ientras Nebe, como nuevo jefe de la LKPA, se repona
tras su fatigosa tem porada en la Gestapo (no cay bajo la jurisdic
cin de Heydrich hasta 1936), el Obersturmbannfhrer S S Best diri
gi la Divisin I (adm inistracin y asesora jurdica) desde la pri
mavera de 1935 y luego, como sucesor del Standartenfhrer SS doctor
Gnther Patschowsky, destituido a instancias de la W ehrmacht, la
divisin I II (Polica judicial) 144.
La brigada bvara de Heydrich constituy la Gestapo propiam ente
dicha. El Untersturmfhrer S S Flesch se hizo cargo de la divisin
I I 145, asignando a sus aclitos los ms im portantes de los seis de
partam entos que compusieron, en principio, esa divisin: Heinrich
Mller se ocup del Departamento Marxismo146 (vigilancia y re
presin de los Partidos ilegales comunista y socialista); Franz Josef
Huber dirigi el departam ento de reaccin, oposicin derechista e
Iglesia147 (observacin perm anente de toda actividad antiestatal en
instituciones antiestatales ajenas al nacionalsocialismo, desde la Igle
sia catlica hasta los Cascos de Acero nacionalistas); Josef Meisinger
mand el departam ento NSDAP, Expulsiones, 175, Escndalos ra
ciales 148 (desenmascaramiento de los elementos antihitlerianos en el
Partido, homosexuales, casos de aborto criminal y atentados contra
la prohibicin de relaciones ntimas entre arios y judos); y el juez
municipal doctor Rhode adm inistr el departam ento de economa
(vigilancia de sociedades legales y empresas m ercantiles, incluyendo
el Frente alem n del T ra b ajo )149. Por otra' parte, el m agistrado del
m inisterio pblico Tesmer encauz el departam ento interesado en
los arrestos preventivos e ingresos en campos de concentracin150,
m ientras que el consejero gubernamental doctor Harl Hasselbacher
se ocup del departam ento de masonera y sectas religiosas151 (inves
tigacin de corrientes contrarias al nacionalsocialismo en comuni
dades religiosas seglares y represin de las logias masnicas).
Los recin llegados se aprestaron a espesar todava m s las redes
barrederas tejidas po r Goering. Desde luego, se dio absoluta priori
dad a la lucha contra los llamados enemigos del Estado, pues la

LA ORDEN DB LA CALAVERA

223

Gestapo saba muy bien lo que era un enemigo del Estado. Anterior
mente, Goering haba hecho dudar no pocas veces a sus funcionarios,
quienes, por lo general, identificaban al enemigo del Estado con el
comunista o el marxista; pero los nuevos amos de la Prinz-AIbrechtStrasse aportaron conceptos ntidos.
Hoy da un enemigo del Estado es todo aquel que reacciona de
liberadam ente contra el pueblo, el Partido y el Estado, sus funda
mentos ideolgicos y sus acciones polticas, aclar el Hauptsturmfhrer SS Alfred Schw eder152. Y el comisario Wendzio enumer a
los enemigos del Estado en un estudio analtico ante los inocentones
de la Gestapo: En particular, entendemos por tales el comunismo, el
marxismo, el judaismo, las Iglesias politizadas, la masonera, los des
contentos polticos (crticos), los oposicionistas nacionalistas, la reac
cin, el frente negro (Strasser, Prag), los saboteadores de la econo
ma, delincuentes habituales incluidos los provocadores de abortos
y homoxesuales (gran quebranto de la combatividad nacional y po
sibilidad de espionaje por el lado de los homosex), falsarios y felo
nes. Esos elementos humanos tan dispares tenan, segn Wendzio,
un objetivo comn: su lucha se orientaba contra la sustancia
racial e intelectiva del pueblo alem n153.
Mediante un ingenioso sistema de listas y ficheros se clasific
a todo presupuesto adversario del Rgimen. La Gestapa de Berln
y sus delegaciones provinciales m anipularon un llamado Fichero-A
donde quedaron catalogados en tres grupos todos los enemigos peli
grosos del Estado segn su propio concepto: al grupo A-l, reconocible
por un guin rojo en el ngulo superior izquierdo de cada ficha, per
tenecieron los adversarios del rgimen que ya haban sido apresados
por haber iniciado clandestinamente una movilizacin general; en el
grupo A-2 (guin azul) quedaron incluidas las personas que deberan
ser arrestadas cuando se proclamase esa movilizacin; y el grupo A-3
(guin verde) lo compusieron aquellos ciudadanos que, aun sin re
presentar un peligro inmediato para la seguridad nacional, entraa
ran tal peligrosidad poltica en tiempos de prueba, segn rezaba
una orden de Heydrich, y que deberan ser detenidos o sometidos
a una vigilancia especial154.
La Gestapo se las arregl tam bin para m atizar con gran sutilidad
la condicin de sus diversas vctimas. Un segundo guin en el ngulo
derecho de la ficha caracteriz al enemigo del Estado: bermelln al co
m unista, color amapola al marxista, pardo rojizo al anarquista y
violeta al derrotista. Cada prim ero de abril y de octubre los expertos
debieron verificar si esa caracterizacin conservaba su vigencia155.

224

H E IN Z HHNB

Una observacin tan concienzuda de lo que entenda la Gestapo por


enemigos del Estado requiri una expansin incesante de las funciones
y los poderes atribuidos a la Polica gubernativa. As, pues, la Gestapo,
que haba comenzado con 35 hombres del departam ento la afecto a la
Direccin general de Polica berlinesa, cont ya en 1935 con 607 agen
tes y funcionarios; en 1933, su presupuesto anual se elev a un milln
de marcos, y en 1937 el Estado le asign 40 millones como tope m
nimo 156.
Tambin se aument el nmero de cargos Gestapo en cada rea
gubernamental, y los puestos directivos Gestapo (existentes en 1937)
fueron equiparados al de un gobernador civil o un presidente de Go
bierno regional157. Los agentes secretos invadieron progresivamente
el terreno del espionaje y contraespionaje militar. Asimismo, las fron
teras nacionales cayeron poco a poco bajo el influjo de la Gestapo.
Las comisaras fronterizas, hasta entonces adm inistradas por la Polica
criminal regional, pasaron al dominio de la Polica secreta gubernativa
como negociados especiales en el Servicio exterior de la G estapo158.
Ms tarde, sta cre su propia Polica fronteriza que, en lugar de vi
gilar la frontera desempe funciones exclusivamente policiales y gu
bernativas, tales como seguir el rastro a enemigos del Rgimen y cazar
traidores; por ello qued subordinada al negociado G de la divisin
Gestapa III, es decir, al Servicio secreto159.
Sobre las fronteras de aquella Alemania hitleriana cay con gran
estruendo una cortina frrea. El meticuloso y sutil sistema pesqui
sidor fue una garanta absoluta de que ningn fugitivo podra escapar
al ojo gigantesco de la Gestapo. Mltiples patrullas investigadoras ten
dieron sus redes sobre el pas. Unas de carcter local (organizadas por
las autoridades municipales y su Polica), otras gubernativas. Tam
bin se emple aqu el color para clasificar a los adversarios: las fi
chas encarnadas (rojo ladrillo) correspondieron a los evadidos, y las
blancas con ribete rojo, a las personas indeseables160.
El registro alfabtico de las diligencias Gestapo fue extremadamen
te alambicado. Tena ocho captulos y cada uno expresaba un deseo de
la Gestapo. Captulo A: Arresto. Captulo B: Arresto caso de no tener
domicilio fijo. Captulo C: Verificacin de residencia. Captulo D: Ex
pulsin. Captulo E: Bsqueda de personas desaparecidas. Captu
lo F: Verifiqese si se ha extraviado efectivamente el documento de
identidad. Captulo G: Vigilancia disimulada. Captulo V: Arresto de
delincuentes profesionales161.
En muchos distritos donde la Polica usurp cada vez ms poder,
se simplific considerablemente el trabajo indagatorio de la Gestapo.

LA ORDEN DE LA CALAVERA

225

Varios aos despus, muchos aptridas fueron encomendados a ella,


que se encarg de internarlos en campos de concentracin m ientras
se tram itaban sus expedientes... con cuyo motivo todo el mundo aca
baba teniendo en orden sus papeles, naturalm ente. El ingreso de un
aptrida en el KZ designado por m especificaba el asesor jurdico
de la Gestapo, Best, el 26 de julio de 1937 tiene lugar mediante un
form ulario Gestapa nmero 240 de cuyo trm ite se ocupan las auto
ridades policiales regionales. Una vez aceptado el proscrito, la direc
cin del KZ me devuelve el form ulario original Gestapa nmero 240
junto con la ficha Gestapa nmero 98 donde constan los datos perso
nales del interesado ms una fotografa. El detenido no recobraba
jam s la libertad a menos que lo reclam ara al campo algn pas ex
tranjero. Best puntualizaba lo siguiente: Antes de entregar al ap
trida, las autoridades policiales fronterizas levantan un acta por du
plicado ante l, donde se le amenaza con una nueva detencin en el
campo de concentracin si llegara a rein cid ir162.
La facultad para extender rdenes de arresto preventivo y enviar
a seres humanos al campo de concentracin represent un arm a ho
micida en manos de la Gestapo. Desprestigi a la Justicia en Alemania
porque ningn juez, ningn procurador general, ningn abogado de
fensor pudo impedir que las personas desaparecieran sin dejar rastro
tras las alam bradas del KZ.
La nica autoridad superior a quien cometi esas rdenes de arres
to preventivo fue la Polica secreta gubernativa; lo que pudo hacer
desde el principio con cualquier prusiano, se hizo ms tarde extensivo
a todo alemn, es decir, destinarlo a un campo de concentracin
cuando m ejor le plciese sin encontrar impedimento alguno por parte
de la Justicia. Los agentes subalternos tuvieron tam bin atribuciones
para aplicar la prisin preventiva aunque slo por un plazo de siete
das, y si al trmino de tal perodo la Gestapo no confirmaba esa de
tencin, el detenido deba ser puesto en lib e rta d 163. Tan pronto como
Heydrich imper sobre la Gestapo aument el nmero de presos en
los KZ. Solamente entre 1935 y 1936 fueron detenidos 7 000 marxista s 164, a tenor de las intimaciones expuestas por el doctor Best:
Cualquier tentativa para imponer otros conceptos polticos o soste
nerlos siquiera ser interpretada como una dolencia local que amenaza
la saludable unidad del indivisible organismo nacional, y extirpada sin
considerar las aspiraciones subjetivas de su p ro m o to r)6S.
Ahora bien; cuanto ms amenazador e inquietante se hizo el poder
de la Gestapo, mayor fue tam bin el nm ero de sus adversarios. Ju
ristas y autoridades administrativas intentaron detener el avance arro

226

H E IN Z H HNE

llador de la Gestapo o, por lo menos, frenarlo. Esos oposicionistas


pretendieron nada menos que arrebatarle su arm a predilecta: el cam
po de concentracin. Esforzados jurisconsultos denunciaron inconta
bles delitos y abusos en los KZ para sugerir a los jefes nacionalsocia
listas ms moderados la disolucin de esos modernos ergstulos166.
En el verano de 1933, cuando haba comenzado ya esa m aniobra
encubierta bajo la direccin de algunos juristas audaces, Heydrich
y Himmler bosquejaron en Baviera un modelo de su terrorism o sis
tematizado. Por entonces la fiscala del partido judicial Munich II
conoca varios indicios sobre numerosas y enigmticas m uertes en
el KZ de Dachau. A su debido tiempo, el m inisterio pblico adujo que
los Tribunales tenan el deber de esclarecer tales hechos por la va
sum aria sin tom ar en consideracin quin o quines pudieran estar
complicados, segn reza un oficio dirigido el 2 de junio de 1933 al
Ministerio bvaro de Ju sticia167. La fiscala levant acta repetidas
veces de los crmenes perpetrados en Dachau: durante la segunda
m itad de mayo de 1933, el m inisterio pblico abri una encuesta sobre
la m uerte de los presos Schloss, Hausmann, Strauss y Nefzger. Resul
tado: los cuatro fueron torturados, hasta m orir, por el personal del
campo. A fines de setiembre (1933) dispuso una autopsia, la del preso
Hugo Handschuch, m uerto tam bin en Dachau. Tras el examen del
forense se inform as: Hemorragias mltiples por la accin de un
objeto contundente... Indicios suficientes para sospechar de uno o va
rios culpables desconocidos. A ltimos de octubre (1933), la fiscala
intent esclarecer el presunto suicidio de los presos Wilhelm Franz y
doctor Delbin Katz, e hizo constar en el acta: La exhumacin de am
bos cadveres basta para form ular sospechas justificadas contra uo
o varios asaltantes desconocidos... Asfixia producida por estrangula-
miento o g a rro te 168.
La fiscala del partido judicial Munich II solicit al Ministerio de
Justicia que se verificase la legitimidad del rgimen interno en Da
chau, y el 1. de junio de 1933 present una denuncia contra el coman
dante del KZ, Oberfhrer SS Hilmar Waekkerle, el mdico del campo
doctor Nuernbergk, y el secretario de la direccin Mutzbauer, por en
cubrim iento de asesinato169. Himmler tuvo que desentenderse de su
comandante K Z ,70. Pero l y Heydrich se opusieron con ms violencia
a todas las tentativas del fiscal para dar forma procesal A los dems
casos. Ambos se pusieron al habla con el m inistro de la Gobernacin,
Wagner, y la indujeron a proponer en el Gabinete que se suspendie
ran por razones polticas de Estado los sumarios contra los delin
cuentes KZ 171.

tA ORDEN DE LA CALAVERA

227

Cuando el Gabinete bvaro rechaz po r mayora la propuesta de


Wagner, Himmler prohibi la entrada en el campo de concentracin
al m inisterio pblico, y obtuvo del m inistro de Justicia, doctor Hans
Frank, una orden para el procurador general del Estado disponiendo
que se abstuviera de promover el sumario hasta recibir nuevas ins
trucciones m . Sin embargo, el m inisterio pblico no se arredr. El
12 de julio de 1934 solicit a la Po-Po-Ba que siguiera investigando
los hechos relacionados con la comandancia del KZ de Dachau y pro
curara descubrir a los autores de aquellos crmenes. La Po-Po-Ba de
Heydrich reaccion malvolamente: El procedimiento indagatorio
llevado recientemente a cabo por la fiscala del partido judicial Mu
nich II evidencia cules son los chanchullos y recursos empleados
para endosar unos supuestos delitos al campo de concentracin de
D achau173. En el KZ se hizo desaparecer hasta la ltim a huella; y el
procurador general W intersberger hubo de suspender las instruccio
nes sumarias el 27 de setiembre de 1934174.
Him mler logr parar los pies a la peligrosa fiscala mediante una
aagaza ajedrecstica. Primero propuso el ingreso en las SS al cerebro
conductor de los contrincantes de Dachau, prim er procurador general
doctor W alter Stepp, un nacionalsocialista convencido, y despus le
hizo creer que como Hauptsturm fhrer SS podra poner m ejor rem e
dio a las anomalas de Dachau. Y el principal anatematizador de la
Po-Po-Ba se transform en funcionario suyo... Un ao despus Stepp
era subdirector de la Po-Po-Ba 1751
M ientras tanto, otros hom bres animosos haban emprendido tam
bin la lucha en Prusia contra los criminales KZ. El prim er director
de la Gestapo, Diels, despidi a numerosos brbaros, especialmente
en los campos de concentracin custodiados por la SA. Asimismo, se
gan el apoyo de dos nacionalsocialistas en el Ministerio de Justicia:
el procurador general W erner von Haacke y el fiscal Gnther Joel,
para com batir con autoridad m inisterial los delitos polticos. Haacke
y Joel crearon en el Ministerio prusiano de Justicia una fiscala cen
tral que no slo consigui aherrojar a los pistoleros SA sino tambin
coronar no pocas acciones fructferas contra la Gestapo y los delin
cuentes S S 176.
El persecutor pardo Von Haacke alcanz su mayor xito en la
lucha contra el departam ento Gestapo de Stettin, cuyo director, el
Sturm fhrer SS doctor Joachim Hoffmann adm inistraba un campo
de concentracin junto a unos talleres de vulcanizacin en StettinBredow, donde se torturaba bestialmente a los seres humanos (se les
vulcanizaba, segn la jerga de la Gestapo). Haacke logr arrestar a

22 8

H E IN Z H HNE

Hoffmann, el jefe de la Gestapo. Hoy recuerda todava aquella escena:


Ante m haba un intelectual fantico, sdico, de una insensibilidad
glacial que yo no haba visto en ninguna persona hasta entonces. So
lamente conoc a otro individuo que por su naturaleza, e incluso por
sus gestos y movimientos, me traa a la memoria a aquel energmeno:
H eydrich177. El Tribunal de lo criminal nmero 2 (Stettin) fall con
tra Hoffmann el 6 de abril de 1934 y lo conden a trece aos de pri
sin; sus cmplices recibieron asimismo diversas penas de prisin
m ayor178.
Aquel ejemplo anim a otros juristas en la resistencia contra los
sayones uniformados de negro, Tras la sanguinaria orga del 30 de
junio, el procurador general de Breslau doctor Walter Schaeffer mos
tr un valor poco comn al disponer la detencin de veinte m ilitan
tes SS, entre ellos dos Standartenfhrer, bajo la sospecha de asesi
nato, si bien tuvo que devolverles la libertad tras una violenta disputa
con el secretario de Estado para Justicia, Roland F reisler179. Sin em
bargo, el jurisconsulto se vio privado de sus principales aunque tibios
patrocinadores cuando Diels hizo un rpido mutis y Goering se pas
con una inesperada pirueta al campo Himmler-Heydrich. En noviem
bre de 1934, Goering vocifer ante una asamblea de los consejeros
prusianos: Todava hay algunos fiscales del Estado que se compla-,
cen en encarcelar a los laureados [del Partido], pero nosotros ataja
remos esas sucias m aniobras180!
Ciertos juristas no se dejaron intimidar. Hacia principios de 1935,'
el procurador general de Sajonia doctor W alther denunci al jefe
del KZ de Hohnstein, un m ilitante SA, por brutalidades cometidas con
tra los prisioneros, en las que tambin estaba complicada la Gestapo;
W alther se prepar tam bin para procesar por separado al funciona
rio responsable de la Gestapo, consejero de Estado Erich Vogel. Cuan
do se dictaron condenas de varios aos contra los verdugos KZ;
intervino el Gauleiter de Sajonia, Mutschmann, y exigi al Tribunal la
absolucin general. Pero el m inistro de Justicia del Reich, doctor
Franz Giirtner formul una protesta: Esa crueldad que recuerda
mucho el sadismo oriental no puede tener justificacin ni disculpa ni
en los momentos ms amargos de lucha. As, pues, el Tribunal con
firm sus sentencias, pero la venganza de los nazis no se hizo esperar.
Los jurados de ambos tribunales fueron expulsados del Partido y
el procurador general tuvo que abandonar las SA. Entonces medi el
rbitro supremo: Hitler indult a los reos y sobresey la causa se
guida contra Vogel, el funcionario de la G estapo181.
Esa arbitrariedad tan manifiesta hizo proyectar una empresa te-

LA ORDEN DE LA CALAVERA

229

m eraria al m inistro de Justicia Grtner, hom bre de arraigadas tenden


cias liberales y nacionalistas. En su desesperacin, tuvo una idea dis
paratada: le pareci que slo se podra refrenar el despotismo del
caudillaje dictatorial y de la Gestapo si se consiguiera sintetizar la le
gislacin vigente al estilo nacionalsocialista, aunque conservando una
medida mnima de normas jurdicas que coercieran tambin a Hitler y
a sus m andatarios m.
El liberal derechista G rtner se asoci con el ms duro de los
jurisconsultos nacionalsocialistas, el nuevo comisario de Justicia del
Reich doctor Hans Frank. Este fantico renovador NS pretendi des
liberalizar radicalmente el Derecho penal e imponer un nuevo
concepto por dems difuso proteccin de los llamados valores popu
lares, lo cual no le impidi condenar al mismo tiempo los procedi
m ientos arbitrarios de una Polica omnipotente. Desde luego, cuando
se hall bajo .el patbulo de Nuremberg reconoci la aterradora in
fluencia ejercida por Adolf Hitler, pues l, que en sus aos bata
lladores se haba regocijado incluso con la proteccin del Derecho,
despreci ms tarde, como estadista, la jurisprudencia y la magistra
tura I83. Sea como fuere, el jurista Frank tropez ya contra la m araa
jurdica del caudillaje dictatorial en la prisin preventiva de Stadelheim durante aquella jornada fatdica del 30 de junio de 1934. Por
entonces germinaron en su mente las terribles dudas que induciran
ms tarde (1942) al gobernador general de Polonia, Frank, a lanzar el
mayor ataque pblico que jam s se conociera en el Gran Reich ale
m n, contra la tirana policaca de Heinrich Himmler.
Frank y G rtner fundaron a fines de 1933 una comisin oficial
de jurisperitos que debera redactar un nuevo Cdigo penal. Frank
contribuy con diversos lemas nacionalsocialistas a los que el siempre
solcito Roland Freisler dio apariencia de artculos, m ientras Grtner
y su ntimo colaborador Hans von Dohnnyi futuro consejero de
Justicia y m rtir de la Resistencia intentaban paliar los desafueros
jurdicos de Hitler y la G estapo184 Pero, al propio tiempo, Grtner
se gan al jurisconsulto nacionalsocialista Frank para su primordial
objetivo: la disolucin de los KZ.
En el verano de 1934, Frank y Grtner se arriesgaron a lanzar una
ofensiva directa ante Hitler, segn inform a el propio Frank. Ambos
juristas argumentaron contra el sistema KZ en presencia de Hitler
y Himmler, y su escenario fue el gran saln de actos de la Cancille
r a 185. Propuse refiere Frank en sus memorias que se pusiera
un lmite de tiempo a todo el "sistema", cuyas tiendas se deberan aba
tir lo antes posible, y que se suspendieran inmediatamente las deten-

230

H E IN Z H HNE

ciones y todos los encarcelamientos dispuestos hasta entonces, s


como que los tribunales ordinarios verificaran jurdicam ente todas
las denuncias presentadas por abuso de autoridad. El m inistro de Jus
ticia, doctor Grtner, refrend mis trascendentales palabras, pero l
y yo nos quedamos solos. H itler rechaz esa propuesta alegando que
la disolucin de los KZ en aquellos momentos era prematura. Asi
mismo, hizo archivar ms tarde el nuevo Cdigo penal de F ra n k 186.
G rtner no cej y preguntse reflexivamente una vez ms cmo
se podra restringir el poder de la Gestapo y sus tirnicas rdenes de
detencin. El m inistro de Justicia reuni m aterial informativo sobre
las numerosas y turbias m uertes acaecidas en los campos de concen
tracin, para exigir finalmente que se pusiera al alcance de los presos
el adecuado asesoramiento jurdico mediante defensores ordinarios.
Himmler rebati tales censuras: No consideramos necesario aplicar
medidas especiales a las concienzudas jefaturas de los campos de con
centracin. Himmler supo siempre asegurarse por anticipado el apo
yo de Hitler. Y el 6 de noviembre de 1935 aleccion as a Grtner: El
1. de noviembre de 1935, he conferenciado con el Fhrer y canciller
del Reich y le he expuesto la solicitud que nos ha sido presentada
respecto a la autorizacin para designar abogados defensores en los
casos de prisin preventiva. El Fhrer ha prohibido toda consulta
con abogados defensores y me encarga que ponga en su conocimiento
esa decisin187.
La oposicin del impresionable y excesivamente cauto m inistro
de Justicia se estrell contra la voluntariedad grantica de Himmler
y Heydrich. Aunque tam bin naufrag en la credulidad de muchos
juristas habituados al positivismo legislativo del siglo xix que se en
tregaron, diligentes y serviciales, a la euforia del culto nazista del
Fhrer.
No fueron intrpidos jurisconsultos como el procurador general
Schaeffer ni prudentes campeones de las normas como el m inistro
G rtner los que caracterizaron la jurisprudencia alemana, sino aco
modaticios leguleyos del pelaje de Karl Schmitt, que desdeando
las restricciones normativas y el sometimiento de la judicatura a unas
circunstancias prestablecidas quisieron hacer del jurista un colabo
rador conform ista dispuesto a sacrificar el Derecho en aras de una
voluntad acaudilladora188. Acabemos con la esclavitud anacrnica
del Derecho positivista!, clamaba el Semanario jurdico en 1934189,
m ientras los jueces de Alemania empezaban a glosar con crecientes
irreflexin el poder de la Gestapo: el 2 de mayo de 1933 el Tribunal
prusiano de casacin dictamin que los procedimientos incoados por

LA ORDEN DE LA CALAVERA

231

la Gestapa no podan ser impugnados mediante un pleito civil y, as,


pues, no haba ms recurso que elevar una reclamacin por conducto
reglamentario al jefe superior de la Gestapa 19. Y el 7 de octubre de
1935, el Tribunal administrativo de Hamburgo sostuvo que en el
Estado nacionalsocialista no existe ninguna reciprocidad entre los
poderes legislativo, ejecutivo y judicial..., de modo que la Justicia no
puede negar bajo un punto de vista ajeno lo que emprende el Estado
como procedimiento poltico1M.
El consultor jurdico de la Gestapo, Best, observ satisfecho a las
autoridades judiciales cuyas tentativas de acercamiento no podan
ser ms expeditivas, y remiti muchas sentencias definitivas a todas
las oficinas de la Gestapo para su informacin y regodeo192. Paso a
paso, el grueso del cuerpo judicial se avino con la cnica puntualizacin de Best sobre la Polica, cuyas palabras textuales eran stas: La
"Polica" nunca obrar con ilegalidad" o "improcedencia" m ientras
se atenga a las reglas que le dicten sus superiores hasta la jefatura
suprema ; as, pues, en tanto la Polica ejecute esa voluntad del m an
do, actuar legalmente193.
El m inistro de Justicia, Grtner, perdi los estribos: Esto es
desesperante! Segn confi al alcalde de Berln, doctor Sahm, no
osaba ya presentarse en ninguna reunin social porque los periodis
tas extranjeros le preguntaban constantemente por las condiciones
de los KZ. Sahm quiso saber qu opinaba sobre eso el ministro de la
Gobernacin, doctor Wilhelm Frick. G rtner hizo un gesto displicente
y replic: Goering y Heydrich pesan ms que cien Frick m. Grtner
no pudo adivinar que justam ente a aquella misma hora el irresoluto
conservador nazi Wilhelm Frick intentaba desembarazarse del apren
diz de brujo cuya ayuda requiriera otrora para luchar contra Goering,
pues el rector del Ministerio de la Gobernacin (RMdl) se arrepinti
sbitamente de abandonar el mando sobre una Polica unificada del
Reich a un sujeto tan peligroso como Himmler.
El empeo de Frick habra terminado en un absoluto fracaso si la
alta burocracia del Reich no se hubiese unido al ministro, pues a
muchos de sus componentes les incomodaba, no obstante la perfecta
identificacin con el Rgimen, acaparase cada vez ms poder en me
noscabo de la Administracin. Una irnica paradoja quiso que los
cabecillas de esa fronda anti-Gestapo fuesen dos hombres que,
aparentem ente, estaban muy ligados con los SS: el gobernador de
Aquisgrn, Eggert Reeder, miembro patrocinador, y ms tarde Grup
penfhrer de las S S 195, y su colega de Colonia, el Standartenfhrer
Rudolf D iels196, aquel antiguo valido de Goering que haba contri

232

H E IN Z H HNE

buido como ningn otro funcionario al desarrollo potencial de la


Gestapo.
Frick y los dos gobernadores se pasaron hbilmente la pelota para
contener el influjo de la Gestapo, por lo menos en las provincias. Con
el decreto del 30 de noviembre de 1933 sobre la Polica secreta guber
nativa se haba desposedo de toda autoridad a los gobernadores civi
les en el rea de competencia de la Gestapo197, por lo cual era pre
ciso, ante todo, poner otra vez bajo control las vanguardias Gestapa
en los distritos provinciales. Frick inici la campaa el 16 de julio de
1934 con un edicto circu lar198 a todos los gobernadores civiles, que
contena una frase por dems extraa que deca ms o menos esto:
se opina nicamente que el carcter autnomo de la Gestapo obe
dece tan slo a una medida transitoria que se ha hecho necesaria
tras la tensa situacin poltica creada por la revuelta de Roehm.,
En aquel edicto circular el m inistro de la Gobernacin exigi la
ms estricta colaboracin entre Gestapo y Cuerpo administrativo,
as como una informacin peridica de las autoridades policiales
gubernativas a los seores gobernadores civiles199 En otras palabras:
Frick esboz la subordinacin de la Gestapo al Cuerpo administrativo.'
El gobernador de Aquisgrn, Reeder, reaccion sin dilacin, y en
agosto de 1934 hizo saber por escrito al Ministerio de la Gobernacin
del Reich que un gobernador civil necesita asum ir absoluta respon
sabilidad poltica, realmente indivisible, en su jurisdiccin y, por
tanto, l no poda renunciar a ello: El jefe de la Polica gubernati
va local es un jefe de seccin adm inistrativa y est subordinado a mi
autoridad 200. Su colega Diels fue todava ms expeditivo. El 4 de no
viembre de 1934, escribi as a Goering: El desacoplamiento de la
poltica ocasionar, a la larga, graves dificultades que seguram ente le
sern familiares, seor m inistro presidente. Pues ese "desmembra
m iento' de la Administracin interna fue lo que acarre el predom i
nio del Partido sobre el Estado con todos sus inconvenientes... Se
debe desterrar definitivamente el concepto de autenticidad poltica.
Este concepto se ha convertido en una palestra en la que se dirim en
cnicamente los casos de m utua desconfianza que tanto dificultan la
gestin adm inistrativa e sta tal201.
Asimismo, el gobernador de Prusia oriental, Gauleiter Erich Koch,
fantico antagonista de las SS, present una queja sobre el incesante
acecho de la Gestapo y exigi pronto remedio a Frick. ste dirigi un
oficio a Himmler fechado el 23 de noviembre de 1935: Me parecen
inadmisibles las actuales relaciones entre el gobernador civil y el jefe
de la Polica gubernativa, ya que no podrn tener larga duracin y,

LA ORDEN DB LA CALAVERA

233

entretanto, menoscaban la autoridad del Estado. Himmler replic


con su acreditada contundencia: El Fhrer ha dispuesto que no se
modifique bajo ningn concepto el estatuto de la Polica gubernativa
en Koenigsbergm . Sin embargo, los burcratas siguieron ejerciendo
tal presin sobre el aparato policaco que Heydrich e Himmler acce
dieron a estudiar una nueva ley para la Gestapo con el Ministerio de
la Gobernacin del Reich.
Tras largos meses de discusiones se promulg otra ley (10 de fe
brero de 1936) que confirmaba prcticam ente la situacin existente,
si bien deca en su artculo 5.: Los oficiales superiores de la Polica
gubernativa quedan subordinados sim ultneam ente a los respectivos
gobernadores civiles, cuyas instrucciones debern cumplir; y asimis
mo los m antendrn informados sobre todos los asuntos de carcter
poltico y policial 203.
Aquel xito parcial comunic notable agresividad a los funcionarios
del RMdl. Y cuando Heydrich y Him mler exigieron del Ministerio que
ratificara sus concesiones a la Administracin mediante un ordena
m iento legislativo de la Polica del Reich un problema de organiza
cin todava pendiente, los burcratas trazaron una nueva lnea di
visoria ante la pareja rnica. En el fondo, esa cuestin haba sido
resuelta mucho antes, porque cuando Himmler y Heydrich conquis
taron la Gestapo (abril de 1934) crearon al propio tiempo en la Gestapa una oficina central para los Comandantes regionales de la Polica
poltica m , que coordin prcticam ente el trabajo de las distintas Po
licas provinciales con el cometido general de la Gestapo.
En realidad, Himmler m andaba ya la Polica poltica de todo el
Reich. Slo quedaba por resolver cmo dirigira el jefe SS el Cuerpo
general de Polica incluyendo los asuntos ajenos a la poltica. Los fun
cionarios m inisteriales acariciaron el proyecto de subordinar la Po
lica unificada al m inistro de la Gobernacin y eliminar a Himmler,
cuyo poder creca demasiado, mediante su competidor berlins, el
Obergruppenfhrer SS y teniente general de polica Kurt Daluege.
El rival de Himmler, Daluege, comandante de la Polica regional
prusiana, haba forjado ya ciertos planes en mayo de 1933 que prevean
segn el vocabulario oficial la nacionalizacin de la Polica po
ltica 205. El plan Daluege agradaba al reform ista Frick, quien haba
visto desde entonces en aquel m ilitante SS al futuro jefe de la Poli
ca alemana. Cuando el Ministerio prusiano de la Gobernacin se
fundi con el RMdl, Frick dio tam bin empleo al manejable Daluege
como director del nuevo negociado policial en el Ministerio de la Go
bernacin del Reich; pero la vertiginosa ascensin de Himmler en el

234

H E IN Z H HNE

verano de 1934 desbarat sus planes con respecto a Daluege. No obs


tante, encarg a los juristas de su Ministerio que proyectaran unos
cuadros de mando para la nueva Polica alemana... a ser posible sin
Himmler.
Frick imagin as esa estructuracin: el Cuerpo general de Polica
se concentrara en el Ministerio de la Gobernacin; Himmler, como
inspector de la Gestapo, dirigira el correspondiente negociado minis
terial y encontrara en la persona del general Daluege un sustituto
permanente. Segn opinan el historiador Hans-Joachim Neufeldt, Frick
segua una tctica dilatoria: Evidentemente, se propona arrinconar
cada vez ms a Himmler hasta darle un papel "poltico representativo"
para asum ir l mismo la direccin efectiva de la Polica mediante
Daluege 206.
Himmler rechaz rotundam ente la propuesta de Frick. El 9 de ju
nio de 1936, el jefe SD Heydrich exigi en nombre de su Reichsfhrer
todo el poder: Him mler tendra el rango de ministro, equiparable a
las comandancias generales de la W ehrmacht, y bajo los ttulos
Reichsfhrer SS y jefe de la Polica alemana se entendera una autOT
ridad casi exclusiva sobre el aparato policial, pues slo debera res
ponder personalmente (es decir, no con periodicidad obligatoria)
ante el m inistro de la Gobernacin. Frick se indign y present inme
diatamente una protesta a Hitler. El Fhrer tranquiliz al descom
puesto m inistro: el cam arada Himmler no recibira ninguna cartera
m inisterial sino que participara tan slo como secretario de Estado
en las reuniones del Gabinete. Aun as, el m inistro de la Gobernacin
se retir apesadum brado... H itler le haba dado a entender que la pro
mocin de Him mler era cosa hecha 207.
Pese a todo, el m inistro sigui presentando batalla en cada opor
tunidad. Censur pblicamente la yuxtaposicin de un cargo nacional
socialista (Reichsfhrer SS) con otro estatal (jefe de la Polica ale
mana). Y en el proyecto de ley agreg cuatro veces al ttulo de Him
m ler estas palabras: en el Ministerio de la Gobernacin del Reich.
Adems, se aferr a su requerim iento inicial: Daluege debera ser
sustituto perm anente de Himmler 208. El jefe SS retrocedi algunos
centmetros. Renunci al rango de ministro. Se puso a las rdenes
personales y directas del m inistro, lo que significaba muy pocp en la
enrevesada terminologa nacionalsocialista. Y, por ltimo, confiri a
Daluege el nom bram iento de sustituto perm anente, aunque, desde lue
go, slo para eL caso de una ausencia prolongada (la suya) 209.
Pero apenas firm H itler el decreto designando al nuevo jefe de
la Polica alemana, Himmler m ostr claramente cmo quera que se

LA ORDEN DE LA CALAVERA

235

interpretara su flamante poder. No acapar nicamente todos los ne


gociados de Polica afectos al Ministerio, sino que tambin arrastr
consigo otras reas jurisdiccionales de Gobernacin: ley de Prensa y
licencia de armas, pasaportes y trfico de arm as, as como la documen
tacin personal de todos los funcionarios empleados en la Polica, in
cluidos los directores y jefes superiores210.
Donde fue, pues, a parar el paniaguado de Frick, el jefe SS Daluege? H im m ler.le hizo retroceder dos puestos en el escalafn, pues
l mismo y Heydrich ocuparon los prim eros lugares. Por lo pronto,
Him mler haba reservado para el jefe SD, como hicieron antao en la
Po-Po-Ba, una posicin clave. Como jefe absoluto de la Polica alemam ana cre dos nuevas Direcciones generales bajo su mando inmediato
denominadas centrales; la Polica de seguridad, en la que se agruparon
la Polica secreta gubernativa y la Polica criminal a las rdenes del
Gruppenfhrer SS Reinhard Heydrich, y las fuerzas de orden pblico
integradas por agentes de seguridad, gendarmera y guardia munici
pal, bajo la direccin del Obergruppenfhrer SS y general de polica
Daluege211.
Heinrich Himmler se sali con la suya una vez ms. La Polica hit
leriana de Alemania cay bajo su frula. Ahora pudo completar con
Heydrich la segunda etapa de su grandioso plan: entonces comenz
la unificacin de SS y Polica para constituir el Staatsschutzkorps
(Cuerpo de Proteccin del Estado) del III Reich.

9.

EI

SD

En la jefatura prusiana de la Polica judicial, rgano distribuidor


de todas las comisaras Kripo, se dio la alarma general. Los teleti
pos del LEPA teclearon en todas las jefaturas y comisaras Kripo del
Reich transmitiendo lo que esa central de la Polica judicial tuvo por
el cometido ms apremiante en la caza del delincuente durante aquel
27 de enero de 1937.
Dicha central, sita en la Alexanderplatz berlinesa, solicit, para
su inmediata divulgacin, una lista de todos los malhechores domi
ciliados en cada distrito que, a juicio de la correspondiente Polica
judicial, fuesen delincuentes habituales o hubiesen cometido atentados
contra la moral y estuviesen todava en libertad *. Las comisaras
de la Kripo deberan confeccionar listas y num erar a cada uno de los
criminales fichados. El LKPA preceptu tam bin lo siguiente: Si se
hubiera adoptado ya esa medida (arresto sobre la marcha), bastar
con comunicar telegrficamente el nm ero que corresponda en su lista
al delincuente apresado2.
Treinta das despus, haba concluido todo. El jefe de la Polica
alemana despach una orden fechada el 23 de febrero para la Direc
cin prusiana de Polica judicial disponiendo que el 9 de marzo si
guiente se detuviese a unos 2 000 delincuentes profesionales y'perpe
tradores de atentados contra la moral, y se les redujese a prisin pre
ventiva. Una vez ms teclearon los teletipos del LKP distribuyendo
rdenes por toda la nacin. El 9 de marzo de 1937, se desencaden
puntualm ente la gran redada por todo el pas. Enjambres de agentes
invadieron la va pblica y dos mil detenidos causaron alta en cuatro
campos de concentracin: Sachsenhausen, Sachsenburg, Lichtenburg
y D achau3.
La accin del LKPA abri el captulo ms escabroso de labor po
licaca apoltica en la historia del III Reich: el combate preventivo

238

HEINZ HHNE

contra la delincuencia. La Polica de Seguridad, capitaneada por Rein


hard Heydrich y de la cual formaba tambin parte la Polica judicial,
conceptu como elementos antisociales a grandes grupos humanos y
los encasill bajo el concepto prevencin del crimen,, despreciando
toda consideracin jurdica.
Aquella consigna haba sido dada por la Kripo. En la Alexander
platz se exiga desde mucho tiempo atrs la reduccin del criminal
reincidente mediante las ms duras medidas preventivas (reclusin
profilctica)4. La jefatura de Seguridad hizo suyo ese lema. Entonces
fueron, ciertamente, los Tribunales los que, fundndose con absoluta
legalidad en el artculo 42 del Cdigo penal del Reich, dispusieron re
clusiones profilcticas cuando as lo requiri la seguridad pblica5;
no obstante, los fallos pronunciados por esos Tribunales, que usaban
de sus atribuciones slo con muchos escrpulos, resultaron ser dema
siado liberales y normativos a juicio de aquella je fa tu ra 6.
As, pues, la Polica de Seguridad se arrog la facultad de aplicar
la prisin preventiva a los llamados delincuentes profesionales, lo
cual significaba slo una cosa en el III Reich: ingreso en un KZ. Jus
tificacin: el tribunal ordinario slo puede juzgar la peligrosidad del
delincuente en el marco de un delito concreto. Por el contrario, la
Polica conoce todas las circunstancias externas e internas para pro
nunciar un dictamen global sobre los crim inales7.
Desde luego se tropez con una dificultad: la Polica careca de
toda base jurdica para dictar prisin preventiva contra un delincuen
te. Ninguna ley am paraba tal proceso8. Sin embargo, la Polica de Se
guridad supo dar un conveniente rodeo, como manifest poco des
pus su asesor jurdico, doctor W erner Best, en una conferencia. Best
lo razon as: exista realmente una base jurdica para la accin poli
cial, porque segn la nocin popular del Derecho, tanto las autorida
des como el ciudadano comn eran rganos integrantes del pueblo
que colaboraban en la ordenacin nacional cumpliendo y haciendo
cumplir las norm as legales preceptuadas por el Mando para alcan
zar los objetivos patrios. En aquel caso particular, colaboraron tam
bin los rganos integrantes del pueblo: la Polica tuvo una participa
cin activa y el delincuente contribuy pasivamente al ser puesto en
prisin preventiva9. No se poda abusar con ms cinismo e impavidez
del entendimiento humano: el delincuente ayudaba a la Polica de
jndose detener y encarcelar en un campo de concentracin!
Pero aquel combate preventivo contra el crimen arrebat a la Jus
ticia ordinaria un derecho exclusivo: el poder examinar cada caso
con absoluta imparcialidad. Entonces comenz lo que el historiador

LA ORDEN DE LA CALAVERA

239

de Munich, M artin Brozat, describe as: Se procedi con la comu


nidad nacional como si fuera una delicada plantacin donde se re
quiriera "carmenar" y "escardar" peridicam ente Ja mala hierba y los
vstagos m alogrados10. Aunque no aumentaba el ndice de crimina
lidad en aquella Alemania n, la Polica de Seguridad instituy un r
gimen de redadas peridicas. El jefe de la Polica alemana o su lugar
teniente Heydrich fueron siempre quienes determ inaron cundo pro
ceda enviar una nueva hornada de criminales al KZ n.
Este ejemplo de los arrestos preventivos sirve para ilustrar hasta
qu punto imperaba el Gruppenfhrer SS Reinhard Heydrich en el
III Reich. Cuando Heinrich Himmler fue nom brado director general
de la Polica'alemana (junio de 1936) y confi a su jefe del SD la Po
lica de Seguridad, Heydrich empu una herram ienta tirnicamente
demoledora sin parangn en la Historia alemana.
E ntre las manos codiciosas de Heydrich y Himmler, el concepto
Polica de Seguridad difiri mucho, por supuesto, de su signifi
cado original. Tiempo atrs, los juristas estatales haban entendido
por Polica de Seguridad la Polica en su totalidad, pero sta se di
vida en dos grupos, la Polica urbana (de trfico o de inspeccin
industrial) y la Polica ejecutiva, con sus cuatro subdivisiones: ju
dicial, de Orden pblico, poltica y G endarm era13. Pero Himmler
fusion esas dos subdivisiones con evidente poder poltico, a saber,
la Polica judicial y la poltica, para form ar una nueva Polica de
seguridad (Sipo) y ponerla bajo el mando de Heydrich mientras
encomendaba a su competidor dentro de las SS, K urt Daluege, el
resto de la Polica ejecutiva ms la urbana, formando con ellas un
nuevo Cuerpo de Orden pblico (O rpo)14.
El jefe de la Sipo, Heydrich, cre una Direccin general de Segu
ridad que, junto a la de Orden pblico adm inistrada por Daluege,
qued subordinada al Reichsfhrer SS y jefe de la Polica alemana
como una divisin ministerial en Gobernacin. Puesto que la Direc
cin general de Seguridad no poda, sin embargo, practicar deten
ciones ni interrogatorios como legtimo fundamento policial, hubo de
buscar apoyo en otras divisiones administrativas del Cuerpo de Po
lica: la Polica secreta gubernativa (Gestapa) que como suprema
autoridad regional diriga el Servicio secreto en Prusia y como auto
ridad superior del Reich adm inistraba las Policas polticas de las res
tantes regiones * y la Polica judicial prusiana que orientaba a las
#
D esde el 1. de octubre de 15.36 los centros de todas las Policas polticas en el I I I Reich
recibieron una denominacin comn: Geheime Staatspolizei (Polica secreta gubernativa), y sus
organismos inferiores se llamaron Direccin Stapo y Subdireccin Stapo.

240

HEINZ HHNB

Kripo regionales y, ms tarde (julio de 1937), figur tam bin ofi


cialmente entre las autoridades superiores del Reich bajo el ttulo
Polica judicial del Reich (RKPA) y tuvo jurisdiccin administrativa
sobre todas las Policas judiciales de Alemania15.
Gestapa y RKPA conservaron su identidad dentro de la Direccin
general de Seguridad como centrales especializadas del Reich, segn
se las llam; solamente la seccin I de la Gestapa (administracin
y asesora jurdica) se disoci de su central para form ar una divi
sin m inisterial subordinada directamente al Ministerio de la Gober
nacin 16. Finalmente, esos tres grupos se transform aron en los nego
ciados que integraron, sin perder sus atributos, la Direccin general
de Seguridad. stos fueron:
Negociado de administracin y asesora jurdica. Director: Ober
fhrer S S doctor W erner Best. Domicilio: Unter den Linden,
72-74.
Negociado de Polica poltica. Director: Standartenfhrer SS Hein
rich Mller. Domicilio: Direccin general de la Polica secreta
gubernativa, Prinz-Albrecht-Strasse, 8.
Negociado del Servicio secreto. Director: Oberfhrer SS doctor
W erner Best. Domicilio: Direccin general de la Polica secreta
gubernativa, Prinz-Albrecht-Strasse, 8.
Negociado de Polica judicial. Director: Sturm bannfhrer SS Ar
thur Nebe. Domicilio (desde fines de 1938): Direccin de la
Polica Judicial del Reich, W erderscher Markt, 5-617.
All se acumul un poder m onstruoso que intent abarcar cada
vez ms esferas de la vida nacional, y se procur, paulatinamente,
un espacio al margen de la ley donde no pudo penetrar ya ningn
otro organismo estatal ni se permiti escudriar a ninguna autoridad
judicial. Oficialmente, la Direccin general de Seguridad fue una
divisin del Ministerio de la Gobernacin, y Heydrich qued subor
dinado con ella al m inistro de esa c a rte ra 18. Pero en la prctica el
jefe de la Sipo rechaz toda intromisin del m inistro Frick en su
trabajo..., y no fue casual, ni mucho menos, el hecho de que tanto
Heydrich como sus principales oficinas estuvieran domiciliadas a con
siderable distancia del Ministerio.
Heydrich labor infatigablemente para preservar su m quina de
toda influencia ajena. Hbiles juristas y expertos se esforzaron por
dem ostrar ante los crdulos ciudadanos que la aparente arbitra
riedad de su Direccin general era un extraa especie de justicia su
prema. La gestin policial discurra el siempre solcito Best no

LA ORDEN DE LA CALAVERA

241

requiere ya cnones legales, pues la voluntad de Hitler engendra jus


ticia por s sola y transform a el Derecho tal como se conoca hasta
a h o ra I9. El profesor SD Reinhard Hoehm fue todava ms lejos.
l quiso suprim ir el Estado y el individuo como persona jurdica,
pues el Estado no es una finalidad absoluta sino un medio para al
canzar los objetivos nacionales que seala el F h re r20.
Ahora bien: una vez extinguidos el Estado y la entidad jurdica
del individuo, el ciudadano no pudo presentar ya ninguna reclama
cin contra los actos arbitrarios de la Polica. No fue posible impug
nar judicialmente ninguna medida de la Sipo, ni ante los Tribunales
administrativos ni circunvalndolos m ediante un pleito por indemni
zacin de daos y perjuicios, ni con una demanda privada por inju
rias ni, menos todva, mediante un procedimiento criminal fundado
en el secuestro. En consecuencia, slo se le abri un espinoso camino
al agraviado ciudadano: presentar una reclamacin por conducto
reglamentario ante el jefe de la Sipo21.
En semejante ambiente de ilegalidad, el jefe de la Sipo, Heydrich,
tuvo absoluta libertad para decidir hasta dnde debera extenderse
su poder frente a los indefensos ciudadanos. l dispuso de vidas
y libertades, pues se le perm iti extender rdenes de prisin pre
ventiva y enviar a seres humanos a los campos de concentracin22.
Es cierto que el decreto regulador sobre detenciones preventivas
promulgado por el m inistro de la Gobernacin con fecha 12 de abril
de 1934 hizo la siguiente puntualizacin: No ser lcito el encar
celamiento en campos de concentracin para sancionar actos puni
bles... o reprobables. Esa sentencia deber corresponder a los Tri
bunales a . Pero la Sipo se atribuy el derecho de enmendar o agra
var los veredictos judiciales.
La gente de Heydrich acech ante los portalones carcelarios y
cuando el reo recobraba la libertad tras el cumplimiento de su con
dena se lo llevaban directamente desde all a un campo de concentra
cin: personas condenadas por delitos de lesa patria, funcionarios
comunistas tras su expiacin, miembros de la Asociacin internacio
nal de Biblistas (entidad disuelta y perseguida porque la Sipo inter
pretaba sus consignas pacifistas como una incitacin a la resistencia
com bativa)24, y toda clase de seres hum anos sentenciados por los
Tribunales populares.
Heydrich y sus organismos obraron a su antojo; las personas sos
pechosas de maquinaciones polticas comparecieron ante un Tribunal
o se encaminaron al KZ, aunque la mayora sigui un camino directo
hacia ste puesto que la prisin preventiva no fue objeto de revi

242

H E IN Z H H NE

sin judicial... sino slo consecuencia del arresto policial. El 26 de


febrero de 1937, Heydrich advirti a la Gestapa: En el futuro, me
propongo om itir los mandatos ocasionales para efectuar la detencin;
as no se requerir ninguna investigacin judicial de las medidas
policacas. El m andato de arresto es... superfluo, ya que todos esos
casos necesitarn probablemente un m andato de prisin preventiva a .
Pero Heydrich no se content co los casos polticos. Cada vez
m s animado po r su engrandecimiento, decidi am pliar el concepto
de hostilidad al Estado. Donde resultaron insuficientes los crite
rios, surgieron los factores criminales y policacos: el enemigo del
Estado se convirti en elemento antisocial26. So capa del combate
preventivo contra el delincuente, la Sipo hizo crecientes estragos
entre ciertos grupos desligados de la sociedad que refutaban a su
m anera las pretensiones totalitarias del rgimen. Cada vez se ensan
ch ms el rea de las detenciones preventivas, cada vez fue ms
difuso el concepto de elemento antisocial.
As y todo, se delinearon tres grupos con suficiente madurez para
visitar el campo de concentracin: los delincuentes profesionales y
habituales, es decir, personas condenadas tres veces a seis meses
por lo menos de prisin m enor o trabajos forzados; los antisocia
les, que eran mendigos, vagabundos, gitanos, trotam undos, prosti
tutas, homosexuales, charlatanes descontentos, alcohlicos, camorris
tas, proxenetas, psicpatas, enfermos mentales y alcistas; y por lti
mo, los haraganes eran, segn Himmler, seres que haban recha
zado dos veces, demostrablemente, una oferta de trabajo sin motivo
justificado 21. Siempre correspondi a la poderosa Sipo, dondequiera
que fuese, determ inar quin deba ser incluido en una u otra cate
gora o quin deba pasar su vida en el campo de concentracin.
Jams hubo en Alemania tal m ultitud de vctimas sacrificadas al ar
bitrio policaco.
Simultneamente, se ocultaron muchas flaquezas y divergencias
internas tras la fachada de la Sipo, lo cual no satisfizo precisamente
al jefe Heydrich. Su vertiginosa ascensin provoc la envidia de po
derosos adalides SS; los jefes de la Direccin general SS criticaron
los ademanes imperiosos de Heydrich e incluso Himmler, aquel eter
no receloso, ech el freno de mano para detener al adltere en su
irresistible carrera.
En la Alemania de Adolf H itler slo ganara preeminencia quien
m anejase con mayor firmeza el machete para abrirse paso por aque
lla jungla de intrigas sobre dominios y competencias. En lugar de
los debates parlam entarios se libraban batallas por cuestiones de com-

LA ORDEN DE LA CALAVERA

243

petencia; el poder poltico tena como nicas medidas las jurisdiccio


nes, relaciones jerrquicas y atribuciones... y ocurra a menudo que
el rango nominal y los cargos oficiales significaban muy poca cosa.
En esa espesura, la soberana de Heydrich resultaba imperfecta. l
poda extender rdenes de arresto preventivo, pero le faltaba el con
trol sobre los campos de concentracin. Por consiguiente, sugiri
a Himmler que le confiara tam bin la administracin de los KZ. Tal
vez pens especulativamente que alcanzara un dominio ilimitado si
reuniese de una vez bajo su centro la Polica y los KZ.
El campo de concentracin constitua el eje del Estado policaco
regido por Himmler; era la amenaza sigilosa y omnipresente que se
cern sobre cada alemn. El KZ o KL *, como se le denominaba en
los crculos oficiales, con sus alam bradas electrizadas y sus atalayas
de madera, comunicaba un sombro realismo al sistema policial de
vigilancia bajo la tutela SS: ambas iniciales deban ser un recorda
torio perenne para los alemanes, ambas deban paralizar cualquier
conato de oposicionista. El KL tuvo como finalidad primordial es
cribe Eugen Kogon al respecto eliminar a todo antagonista real o
supuesto del podero nacionalsocialista. Extraamiento, difamacin,
envilecimiento, quebrantam iento y exterminacin..., stos fueron los
aspectos del terror en la vida cotidiana28.
Por tanto, los dspotas SS del mundo KZ se oponan tambin te
nazmente a que sus campos fueran transform ados en centros de reedu
cacin poltica. Tal vez pensara algn nacionalsocialista crdulo que
los adversarios polticos seran reeducados en el campo de concen
tracin y encarcelados tan pronto como hicieran mritos; en reali
dad, el KZ haba sido concebido desde un principio como instrum ento
del terro r y sostn del rgimen.
Hasta los primeros aos de guerra, cuando el cam pf con sus for
midables ejrcitos de esclavos, adquiri gran relieve como centro pro
ductor de la nueva economa, el KZ tuvo exclusivamente la misin de
intim idar y disuadir. Los lugares de torm ento de Dachau, Buchen
wald y Sachsenhausen tuvieron un fin aleccionador para cada ale
mn; le ensearon a dnde conducan las actitudes de protesta con
tra el caudillaje dictatorial.
Olvidaros de vuestras m ujeres, de vuestros hijos y parientes!
Aqu reventaris como perros!, grit en cierta ocasin el jefe de
KZ Karl Fritzsch ante unos presos recin llegados a su cam po29. Por
las alam bradas se filtraron muchos relatos que despus corrieron
Konzentrationslager.

244

HEINZ HHNE

de boca en boca sobre los atroces delitos del KZ, sobre las ca
ballerizas de Buchenwald, con su instalacin anexa para el tiro en
la nuca, sobre las perreras de Dachau donde los presos slo po
dan colocarse de costado, sobre los accidentes laborales provocados
en la cantera de M authausen30... Estas horrendas noticias hicieron
cundir an ms el pnico que ya haban sembrado las dos iniciales
KZ en la Alemania de Adolf Hitler.
Pero un instrum ento tan eficaz del caudillaje dictatorial no debe
ra seguir siendo ajeno a la Sipo. Heydrich se dijo que sera preciso'
englobarlo en su campo de accin si quera ser el nico m anipulador
del tirnico aparato. Una vez ms, requiri de Himmler que pusiera
los campos bajo la Polica de Seguridad. Y, por fin, tras la ley Ges
tapo de 10 de febrero de 1936, se redact un decreto cuyo principal
artculo confiaba la administracin de los KZ a la G estapo31. En la
autoritativa obra de Helmut Schlierbach publicada el ao 1938 bajo
el ttulo Die politische Polizei in Preussen* se pudo leer ya que los
KZ seran administrados muy pronto por inspectores de la Polica
secreta gubernativa32. Pareci, pues, que la Gestapo se adueara
de los KZ tal como hiciera en la Era Diels 33.
Sin embargo, Himmler no mostr el menor deseo de entregar los
campos al jefe de la Sipo. Aquel decreto de 1936 no se promulg
jam s34. Himmler conserv las riendas del complejo KZ; los cam
pos de concentracin continuaron siendo un mecanismo de las SS,.
Aquella experiencia fue para Heydrich una repeticin de otra histo
ria ya vivida junto a su Reichsfhrer. Por entonces, se trat del KZ
Dachau que, desde marzo de 1933, qued bajo la jurisdiccin del co
m andante de la Polica poltica, es decir, de H im m ler35. Cuando el
lugarteniente Heydrich pretendi adm inistrar ese campo por media
cin de la P6-Po-Ba, Himmler hizo intervenir a un delegado suyo
que ataj las intromisiones del bisoo Heydrich.
Aquel delegado se llam Theodor Eicke, y fue un instrum ento muy
manejable en manos de su Reichsfhrer, pues el jefe SS haba qui
tado prcticam ente la camisa de fuerza al polica fracasado y ex pa
gador en una clnica psiquitrica adonde le haba hecho internar su
enemigo jurado, el Gauleiter Biirckel, como alienado antisocial.
Pap Eicke agradeci esa liberacin a Himmler hasta su m u e rte 36.
Ese apodo tan entraable fue altamente equvoco. El alsaciano
Eicke alberg un resentim iento social explosivo, como resultado de
una carrera cercenada repetidas veces desde sus comienzos: 1919, in* La Polica Poltica en Prusia.

tA ORDEN DE LA CALAVERA

245

greso en la Escuela politcnica de Ilmenau y suspension de los estu


dios por insolvencia; 1920, escribiente en la Administracin de Polica
(Ilmensu) y despido sin demora; aspirante a la Escuela de Polica en
Cothus, solicitud denegada; agente de Orden pblico en Weimar, des
pedido sin aviso a los catorce das; solicitud de ingreso en la Admi
nistracin de Polica de Sorau, instancia rechazada37... Un hombre
semejante slo poda esperar algo de la Revolucin nacionalsocia
lista... y de la profesin SS. Hacia fines de junio de 1933, Himmler
proporcion al Oberfhrer SS Eicke una ocupacin adecuada: Eicke
fue nom brado comandante del KZ de D achau38.
Eicke hall en aquel campo un personal afn, a individuos fra
casados como l mismo y llenos de resentimiento que desahogaban
su ira con los presos. El recluso Benedikt Kautsky encontr en Da
chau a los elementos ms obtusos y degenerados del pueblo, a gen
tes que una vez concluido el paro ingresaron en los SS porque no
vieron otra posibilidad de eludir el trabajo honesto y sacar al m ism o
tiempo algn partido39. Tal vez algunos conservaron todava un re
siduo de bondad y decencia, pero lo perdieron al instante en manos
del taimado brbaro Eicke.
Ms tarde, el propio comandante se lament de haber tropezado
en Dachau con una guarnicin corrupta de ciento veinte hombres
ms o menos. Adems, el sector SS Sur le envi una gente de la
cual l intent desembarazarse por diversas razones en Munich.
Eicke: Por todas partes se nos considera como un mal necesario
que slo costaba dinero40. Pero Eicke restableci el orden en su
cuadrilla con bestiales medidas disciplinarias. Por otra parte, invent
un rgimen interior draconiano, advirti a cada prisionero que quien
le desobedeciera sera fusilado o ahorcado sobre la m archa como
rebelde, e inculc a sus satlites un odio inagotable ntra los ene
migos del E stado41.
La compasin con un enemigo del Estado manifest cierta vez
ante el futuro comandante de Auschwitz, Hoess es indigna de un
m ilitante SS. Los blandengues no tienen entrada en mis filas, y si,
por casualidad, hubiera alguno le aconsejo que se traslade cuanto
antes a un convento. Yo slo doy empleo a hombres resueltos y duros
que cumplan sin reservas las rdenes..., pues no en vano lucen una
calavera42. Tanto se entusiasm Himmler con el regimiento orga
nizado por Eicke en Dachau, que decidi confiar al pagador la admi
nistracin de todos los KZ, y le confiri atribuciones excepcionales el
30 de junio de 1934. El asesino de Roehm mand sobre todas las
guarniciones KZ, que se denominaron, desde 1936, Formaciones de

246

HEINZ HHNB

la Calavera (TV); por aadidura, fue nombrado inspector de los cam


pos de concentracin43.
Heydrich hizo vanos intentos para quebrantar el poder de Eicke
sobre los KZ. Su m petu agresivo se estrell contra una barrera in
franqueable, pues Eicke, como inspector general de los KL y jefe
de las correspondientes guarniciones SS, qued subordinado direc
tam ente a H im m ler44; su vinculacin con la Direccin general SS
fue slo nominal.
Entonces Heydrich hizo reunir secretamente diversas pruebas acu
satorias sobre las catastrficas condiciones en los campos de Eicke.
Entretanto, el jefe KZ haba clausurado sus numerosos y dispersos
campos para concentrar todo el personal en los cuatro ms impor
tantes: Dachau, Sachsenhausen, Buchenwald y Lichtenburg, donde
se reunieron en 1937 (el ao que registra menos altas segn las es
tadsticas) 10 000 reclusos bajo la vigilancia de 4 833 guardias T V 45,
pero los partes sobre el brutal trato dispensado a los prisioneros no
cesaron. Entre los castigos del KZ especifica Broszat predomina
ban las palizas metdicas, los arrestos en calabozo, los trabajos for
zados, la prohibicin de recibir y despachar correo para em peorar la
vida penitenciaria; adems, tampoco quedaron excluidas (pues Eicke
las introdujo en Dachau en aquellas fechas) las llamadas flagelacio
nes disciplinarias, entre otras cosas torturas y m uertes a cargo de.
la propia guarnicin K Z *>.
Los consejeros jurdicos de Heydrich comentaron desfavorable
m ente el tratam iento reservado al prisionero en los campamentos de .
Eicke, aunque desde luego no les impuls el hum anitarism o, sino
meros mviles de competencia poltica. En octubre de 1935, la Ges
tapo haba dado ya directrices para los campos de concentracin:
cuando fallezfc un prisionero y el examen mdico no determine cla
ram ente las causas de su m uerte, el comandante KZ deber presentar
sin dilacin la correspondiente denuncia ante el m inisterio pblico47.
Los campos se atuvieron muy pocas veces a esa disposicin, mien
tras Eicke Tes instaba a proceder con el mximo rigor. El menor
signo de compasin m uestra a los "enemigos del Estado un punto
flaco que ellos aprovechan sin tardanza48.
Heydrich puso los campos de Eicke bajo estrecha vigilancia. En
cada KZ se instal un negociado poltico equivalente a una avanza
dilla de la Sipo en territorio enemigo. Los empleados de esos nego
ciados, pertenecientes a la Gestapo o a la Kripo, registraron todas
las dependencias del campo, interrogaron a los prisioneros y abrieron
u n fichero de reclusos. Los m andatarios de Heydrich fueron respon

ORDEN DE LA CALAVERA

247

sables slo ante los organismos competentes de la Gestapo o d e 'la


Kripo y, ms tarde, constituyeron un Estado dentro del Estado,
cuya presencia no inspir tem or slo a los prisioneros sino tambin
a los SS (guardias del campo), segn afirm a Benedikt K autsky49.
Eicke olfate el peligro. E inmediatamente alert a su patrocina
dor, Himmler. El 10 de!agosto de 1936, le escribi estas lneas: Por
la Polica secreta gubernativa se rum orea que en el otoo de 1936
se me retirar el mando de las Formaciones SS de la Calavera, y
stas pasarn a depender de los respectivos sectores SS. Este rum or
ha partido de las oficinas del doctor B e st50. Pero el inspector general
de los KZ haba odo todava algo peor: El Standartenfhrer SS
doctor Best, de la Gestapo, ha comentado ante ciertos funcionarios
que en los campos de concentracin reinan las cochinadas y que ya
va siendo hora de subordinarlos a la G estapo51.
Recelosamente observ Eicke las manipulaciones del jefe de la
Sipo y se aprest al combate. En febrero de 1937, prohibi incluso el
m altrato de los prisioneros, y se justific as: Aunque comprendo,
como nacionalsocialista, ese proceder, no puedo ni debo tolerarlo
cuando corramos el riesgo de ser catalogados por el Ministerio de
la Gobernacin del Reich,como funcionarios incapaces para m anejar
prisioneros52.
Eicke prevena incansable a sus tropas contra el enemigo dentro
de las propias filas: Siempre luchamos por nuestro reconocimiento
y por nuestro derecho a la existencia53.
En realidad, el intendente de los KZ se inquiet sin necesidad.
Himmler no tuvo nunca la menor intencin de entregar los cam
pos de concentracin a ese jefe de la Sipo cuyo poder creca dema
siado. El nombre de Eicke signific un enojoso boquete en la red
policaca de Heydrich.
En esa red top tambin con la tram a jurisdiccional, ese campo
minado que entorpeci el mecanismo del I II Reich como jams lo
hicieron las operaciones clandestinas del grupo antihitleriano. A las
pretensiones hegemnicas del jefe de la Sipo en los dominios poli
ciales se opuso al general de polica Daluege, quien ocupaba el tercer
puesto en la escala jerrquica gracias a Himmler y su colaborador
Heydrich.
Desde luego, el jefe de la Orpo (Polica de Orden pblico) tuvo
un carcter demasiado dbil y aptico para luchar en campo abierto
con un ambicioso competidor como Heydrich. Pero as y todo mand
una fuerza policial cuyo espritu de cuerpo slo fue comparable al
del Ejrcito prusiano; la Polica prusiana, con su uniforme verde,

248

HEINZ HHNE

fue antao el orgullo de aquella Alemania dirigida desde Weimr,


y consigui m antener su prestigio en los comienzos del III Reich:
una tercera parte de sus 150 000 hombres se pas a la nueva Wehr
m acht y el resto constituy la Polica de Orden pblico54. Tambin
se dej engaar esta Polica por los seuelos del rgimen, que le
ofreci paz aparente, vistosa indumentaria, mejores posibilidades de
ascenso... y no peligrosas intervenciones en las batallas polticas ca
llejeras ni sueldos mseros. Pese a todo, la unificacin no pudo anular
por completo el individualismo de la Orpo, cuyos jefes soslayaron
con xito lo que no pudieron impedir ni la Gestapo hi la Polica ju
dicial: la incorporacin total a las S S 5S.
A esa enconada resistencia contribuyeron, y no poco, los bur
cratas civiles en la Direccin general de Orden pblico, cuya mayor
parte proceda de la antigua plantilla ministerial de Gobernacin;
Todava luch con ms ahnco que Daluege su jefe jurdico, el ex di
rector m inisterial W erner Bracht, quien diriga el negociado de ad
ministracin y asesora jurdica en la Direccin general de la Orpo
e intentaba contram inar los planes hegemnicos de H eydrich56.
Heydrich se m ostr ms exigente cada ao y adujo, como noti
fic por escrito a Daluege, que todos los elementos de alguna signi
ficacin poltica pertenecan a la Sipo y deban moverse en sus do
minios57. Bracht se interpuso entre ambos y declar lo siguiente:
Entonces, al term inar esa evolucin, el polica figurara como un
autm ata ejecutivo de las dems jurisdicciones sin facultades propias
dignas de mencin y destinado exclusivamente a ejecutar rdenes
ajenas58. Bracht y Heydrich se enfangaron muy pronto en una gue
rra de trincheras en la que se contendi con furia sobre cada pre
rrogativa. Aunque la separacin entre Orpo y Sipo estaba claramente
delimitada en 1936... la Polica de Orden pblico destac varias avan
zadillas en territorio enemigo. La Direccin general de Daluege revis
todos los problemas de organizacin que afectaban a las adm inistra
ciones locales de Polica, y tambin se hizo algo sim ilar respecto al
presupuesto de la Polica judicial, as como sobre las cuestiones de
alojamiento que se planteaban en la Kripo y en la G estapo59.
Se luch con especial empeo en el sector del frente donde se
debera determ inar a quin correspondera el dominio absoluto sobre
la Polica judicial. Pues entre las innmeras incongruencias del rgi
men nacionalsocialista haba una garrafal, consistente en crear nuevos
organismos rectores conservando la fachada de los antiguos; por
ejemplo, la Polica judicial se fusion con la Gestapo para form ar la
Polica de Seguridad en el nivel superior, pero sus antiguas divisio-

LA ORDEN DE LA CALAVERA

249

ns administrativas permanecieron en los niveles medio e inferior.


Lo cual signific que las comisaras provinciales Kripo fueron diri
gidas tcnicamente por Nebe desde la Direccin general de Polica
judicial, y con tal motivo figuraron como rganos de la Sipo, pero,
al mismo tiempo, sus gerencias pertenecieron a las Administraciones
estatales de Polica cuyos directores fueron, consecuentemente, jefes
de las correspondientes comisaras de la Kripo. Ahora bien; como
estos jefes de Polica estaban subordinados por otra parte a la Di
reccin general de la Orpo, result q u e 'la s comisaras de la Kripo
fueron tambin, indirectamente, rganos de la Polica de Orden p
blico M.
La lucha entre ambas Direcciones generales se extendi a la pre
sidencia de la Polica. El jefe de la Sipo exigi que se repartiera all
tambin el poder. Heydrich escribi a Daluege: La biparticin de
esa presidencia es una consecuencia natural de la divisin entre ambas
centrales. La presidencia de la Polica es tan. tuya como ma; los dos
tenemos idntica autoridad61. Pero el jefe de la Orpo no quiso saber
nada del asunto; y el estratega B racht soliviant disimuladamente a
todos los jefes de Polica contra la Sipo, lo 'ual no le cost mucho,
pues ya llova sobre mojado.
Heydrich se aprest a la contraofensiva: tras una conferencia con
Himmler, nombr varios inspectores de la Sipo (IdS) que tendran
la misin de reforzar los enlaces entre Kripo y Gestapo en los niveles
medio e inferior de cada distrito .62 Los IdS llegaron a ser unos peli
grosos contrincantes de aquellos directores orientados por la Orpo;
las comisaras Kripo tuvieron inesperadam ente dos patrones y se
inclinaron por el ms fuerte, que fue casi siempre el inspector de la
Sipo. Desde la implantacin de los inspectores se lamentaba el
jefe de Dresde, Brigadefhrer SS Karl Pflomm... se producen con
tinuas injerencias en mis actividades como jefe de Polica que menos
caban hasta cierto punto mi autoridad. Y agregaba que no podra
asum ir por ms tiempo la responsabilidad si se segua despedazando
poco a poco su zona jurisdiccional63.
Los inspectores de Heydrich no se dedicaron slo a m inar las
posiciones de los directores; tam bin se les instruy para corregir
otra desviacin del imperio de aqul: la deficiente cooperacin entre
Kripo y Gestapo.
La Polica criminal de Nebe se dej a rrastrar gustosamente po r
la resaca de una desptica oleada policial que barri los escrpulos
constitucionales profundam ente arraigados en Weimar.
Heydrich ofreci lo que jam s se hubiera atrevido a soar aquella

250

HEINZ HHNE

Kripo con tan estrechos recursos: una campaa inexorable contra


la delincuencia prescindiendo de opinin pblica y justicia... E n el
medio de Heydrich se consider seriamente la posibilidad de supri
m ir el m inisterio pblico y diligenciar toda denuncia por conducto de
la Polica. Entretanto, la perversin de los procedimientos preventi
vos contra el delincuente haba evidenciado ya hasta qu punto se
solidarizaban los hombres del edificio RKPA en W erder M arkt con
el mtodo Sipo, si bien continuaban conservando su distancia de los
caballeros Sipo instalados en la Prinz-Albrecht-Strasse, un hueso duro
de roer que no se poda descartar, con el uniforme SS M.
Incluso los taconazos m ilitares de Arthur Nebe ante Heydrich
-segn peda el reglamento SS, as como sus peroratas nacional
socialistas se revelaron ms tarde cual el sacrificio preconcebido de
un criminalista que quera evitar a toda costa la anexin total de su
Kripo a la Polica secreta gubernativa. Nebe fue culpable de muchos
desafueros, pero su oportunismo permiti que muchos elementos
no nazis como su suplente Paul W erner y el jefe ejecutivo Hans
Lobbes, o antinazis, como el jefe de la Brigada contra el Vicio Ger
hard Nauck, m antuvieron una lnea divisoria entre la Gestapo y el
trabajo de la Polica judicial del R eich65.
Mientras tanto, los dirigentes de la Gestapo observaron con en
vidia y recelo no infundados las operaciones de sus camaradas Kripo.
La brigada bvara de Heinrich Mller, aquel equip catequizado por
Heydrich y cargado con el ciego fanatismo de los conversos, anot
cada error, cada paso en falso de la Polica judicial. Lo que la exa
cerb fue la amarga certidum bre de estar haciendo un negocio nau
seabundo. Cierto estudio interno sobre la Gestapo del ao 1937 de
nota el resentim iento de los Mller, H uber y Meisinger. El autor
annimo compara las funciones de Gestapo y Kripo. Respecto a la
prim era dice: Su cometido encuentra pocos ecos en la opinin p
blica; ms bien se dira que despierta mltiples enemistades entre
ella. Y refirindose a la Kripo: Absoluto entendimiento y reconoci
m iento en la opinin pblica66.
Mller, el agente de la Gestapo, no dej pasar ninguna oportu
nidad para proclam ar a los cuatro vientos la incapacidad de su ami
go Arthur. Ambos directores del Cuerpo de Polica se enemistaron
saudamente, porque, adems, Nebe saba que Mller encontraba a
un interlocutor congenial en Heydrich cuando sugera que la Kripo
adoptase los mtodos de la Gestapo en la lucha contra el crimen.
As, pues, el perfeccionista del espionaje, Heydrich, slo pudo
contar a ojos cerrados con la Gestapo, cuyo personal no bastaba, ni

LA ORDEN DE LA CALAVERA

251

mucho menos, para detectar cada movimiento sospechoso en una


poblacin integrada por 80 millones de ciudadanos. Jams se hu
biera podido vigilar a todo un pueblo manifest Best (Gestapo)
despus de la guerra con una reducida plantilla de funcionarios
que, adems, estaban muy atareados con los asuntos ordinarios67.
Cierta intriga desarrollada en Baviera dej al descubierto los nume
rosos orificios de las redes tendidas por Heydrich. Una banda de
politicastros, alcohlicos y psicpatas se burl all durante tres lar
gos aos de los altos y sagaces funcionarios.
Aquella pandilla estuvo capitaneada por el ex fabricante de Munich
Emil Traugott Danzeisen, un fisgoneador poltico que haba parti
cipado ya en un complot del juez nacionalsocialista Buch para ase
sinar al jefe SA R oehm 68. El viejo enemigo de Roehm se crey trai
cionado por la jefatura del Partido; esper, sin duda, que Iras el
violento fin del jefe SA se le dara la merecida recompensa. Cuando
result evidente que no habra condecoraciones ni ttulos, Danzei
sen decidi vengarse a su manera.
Se asoci con un crculo de veteranos combatientes semejantes
a l que estaban resentidos con el Partido por muy diversas razo
nes. E ntre ellos haba tambin algunos condecorados con la Blutsorden que, tras ciertos conflictos con las leyes penales, perdieron
el favor del Partido; uno era Albert Ampletzer, el portaestandarte
de H itler durante la intentona de 1923, condenado varias veces, la l
tim a por desfalco de 16 000 marcos en el Boxer-Club de Munich, y
Erich Gruhl, empleado en la jefatura nacionalsocialista de Munich
y, segn un informe de la Polica secreta gubernativa, psicpata mani
fiesto que m antiene todava cierto equilibrio mediante el consumo de
narcticos69.
Esa ilustre pea fund hacia fines de 1934 una organizacin des
tinada a gestionar la promocin ventajosa de sus miembros y man
tener, simultneamente, una agencia informativa que hiciera estre
mecerse al Partido. El iniciador, Danzeisen, tuvo una soberbia idea:
por qu no denominarla Servicio de Seguridad? Se tena la cer
teza de que en la nueva Alemania no se cerrara ninguna puerta ante
un hom bre del SD *.
El SD Danzeisen fue pronto una potencia en la capital bvara,
y nadie intent sustraerse a las disposiciones del misterioso Servicio
de Seguridad. En poco tiempo, Danzeisen dispuso de 69 colabora
dores cuyas conexiones iban desde la plana mayor del sector SS Sur
*

Sicherheitsdienst = Servicio de Seguridad*

252

HEINZ HHNE

hasta la Direccin general de Polica en Munich, pasando por la Casa


p a rd a 70.
Unos cuantos funcionarios y comisarios de aquella Direccin apor
taron diligentemente cuanto podan averiguar sobre cargos y personajs. Los confidentes de Danzeisen tendieron tambin sus antenas
hacia las bolsas de trabaj, entre otras las de Pfarrkirchen, Deggen
dorf, Schweinfurt, Weissenburg y B am berg71.
La eminencia gris de la oficina regional laboral fue un ntimo
colaborador de Danzeisen, el ex Oberfhrer SA Hans Kallenbach. La
Gestapo hizo constar ms tarde: En todos los rincones de la Ofi
cina se le conoca como un hombre magnficamente relacionado cuyas
conexiones llegaban hasta el mismo Fhrer. Quien quisiera alcanzar
algo recurra a K allenbach72. Y cuando alguno de los veteranos nazis
bvaros obtena trabajo por mediacin de Kallenbach, se dejaba en
rolar al mismo tiempo como confidente. Se deca que Kallenbach era
el nico hom bre capaz de procurar empleo a los viejos luchadores.
El propio subdirector de la oficina laboral crea que Kallenbach ha
ba sido comisionado por el Partido para proporcionar ocupacin a
los nazis jubilados en toda Alemania73.
Slo cuando Danzeisen inici el chantaje a altos funcionarios en
tre ellos al director general de Polica de Munich empleando la in
formacin aportada por los confidentes, se aguz el odo en la Polica
secreta gubernativa. Durante la primavera de 1937, sus agentes des
cubrieron la telaraa del falso SD. Sin embargo, los amigos de Dan
zeisen en la Direccin general de Polica no admitieron ninguna obje
cin y siguieron creyendo que haban servido al autntico SD 74.
Heydrich tuvo suficiente cordura para ver las brechas abiertas en
su sistema de vigilancia y dominacin. Como no poda alcanzar el fin
propuesto con slo la Gestapa, sera preciso levantar un segundo fren
te... Nunca m ejor momento para hacer intervenir la otra organizacin
presidida por Reinhard Heydrich: el Servicio de Seguridad (SD).
Durante largo tiempo, el SD pareci haber nacido con muy mala
estrella. La conquista nacionalsocialista del poder se llev a cabo
prcticam ente sin la ayuda de ese Servicio; aquella pequea hueste
de 100 agentes oficiales SD y otros tantos honorarios (otoo de 1933)
represent el modesto papel del p e n 75. Asimismo, cuando Himmler
apres las m aquinarias policacas provinciales no solicit la valiosa
colaboracin del SD. ste sigui siendo un organismo tan oscuro que
ni los propios m ilitantes SS supieron a ciencia cierta cmo serva
al Reichsfhrer SS.
El Scharfhrer S S Adolf Heichmann, de las reservas estratgicas

LA ORDEN DE LA CALAVERA

253

de Dachau, suponiendo que el SD era una escolta de Himmler, se dijo:


Ah viajars mucho, sentado cmodamente en un coche y aguzando
la vista. As, pues, se present al SD... para llevarse la mayor de
cepcin de su vida76. El aspirante Otto Ohlendorf haba tomado el
SD por un servicio de informacin: Sufr la prim era decepcin cuan
do comprob que en 1936 el aparato SD no tena ninguna funcin in
formativa 77.
Los agentes SD no causaron ninguna impresin especial a las altas
jerarquas del Partido. El Gauleiter Sprenger ech con cajas destem
pladas al jefe SD doctor Best de su puesto como jefe de Polica en
H esse78, y todava fue ms humillante el rap polvo que propin
Dietrich Klagges, m inistro presidente nacional socialista de Braunsch
weig, al SD. Cuando este Servicio urdi una intriga .en el verano de
1933 contra Klagges y dos jefes SS rivales de Himmler, el m inistro
de Justicia Alpers y el jefe de Polica Jedkeln, intentando term inar
con el clan del m inistro presidente, ste demand al Servicio de Se
guridad ante el Tribunal supremo del Partido. El soberano SS, Himm
ler, iz apresuradam ente bandera blanca. Poco despus, los Escalones
de Proteccin expulsaron al director SD de Braunschweig y lo ence
rraron en un KZ, se desembarazaron de su principal confidente e
hicieron comparecer ante un Tribunal nacionalsocialista al respon
sable de la plana mayor SD. Adems, Himmler tuvo que conferir
mayor rango SS a los enemigos del SD. El m ilitante SS Alpers fue
ascendido a Standartenfhrer, y Klagges recibi l nombramiento de
Gruppenfhrer aun sin m ilitar en las S S 79.
El SD perdi tanto prestigio por aquel tiempo que el Partido hubo
de hacer lo posible para elevar su moral. M artin Bormann redact
hacia finales de 1933, presuntam ente a instancias de Himmler, un
oficio circular a todos los Gauleiter para disipar los rumores sobre
una probable disolucin del Servicio de Seguridad80. Sin embargo,
cuando se eclips el Reich milenario, los historiadores ofrecieron otra
versin. Visto desde su ngulo ptico, el SD fue desde los primeros
momentos una especie de secta cruel, enigmtica y ubicua, difundi
dora de horrores, pues ella misma los disemin en crculos del Par
tido, segn escribe Eugen K ogen81.
A decir verdad, en los prim eros aos del rgimen nacionalsocia
lista fue ms bien una banda de jefes jvenes e inteligentes y no u n
Servicio secreto en toda regla. Sin embargo, se le asign ya entonces
una im portante funcin: el SD fue prcticamente el nico organismo
dirigido desde la central cuyos .servicios estuvieron exclusivamente
disposicin de la jefatura nazi.

254

HEINZ HHNE

He aqu la razn: hasta el 30 de enero de 1933, fin de los legen


darios aos picos y famlicos, el Partido mantuvo a duras penas su
cohesin, pero despus de esa fecha se desintegr prcticamente. La
lite nacionalsocialista se adue en Berln de las principales canon
jas, m ientras los prncipes medianos y pequeos se lanzaron sobre
el botn de las provincias y erigieron all sus dominios feudales. En
aquella jungla de camarillas nacionalsocialistas enemistadas, el SD
actu como una organizacin afecta a la jefatura suprem a e inde
pendiente de los bonzos nazis sumidos en su borrachera de poder.
Colaborando a menudo con la Polica, los agentes SD observaron
atentam ente las maquinaciones de esos nuevos amos y capataces e
inauguraron un sutil sistema de vigilancia y espionaje82.
Los m anipuladores del atisbador equipo pudieron aducir que obra
ban por encargo de la jefatura para descubrir y desenm ascarar ele
m entos emboscados en el NSDAP. La jefatura del Partido le infundi
ms nimo todava, exhortndole a redoblar su vigilancia; en junio
de 1934, Rudolf Hess lo proclam como nico servicio secreto del
NSDAP *3.
El romanticism o inherente al espionaje y el resuelto afrontamiento del SD con los pequeos Hitler cautivaron a un grupo de j
venes intelectuales nacionalsocialistas que no slo ambicionaron la
promocin profesional sino que tam bin se fijaron un objetivo: ha
cer m ejor el nacionalsocialismo, como lo afirm a todava hoy Gunter
d'Alquen, uno de los cerebros ms brillantes. En poco tiempo, el SD
lleg a ser un receptculo de hombres sumamente inteligentes que
el nacionalsocialismo no supo retener.
Aparecieron entre los restos ruinosos de la desintegracin social
que sobrecogi a la clase media alemana hacia principios de los aos
treinta, fue la retaguardia de una burguesa que no poda creer ya
en los valores universales acuados antes de la guerra. Esos jvenes,
nacidos entre los aos 1900 y 1912 y que form aron en el ala popular
del movimiento juvenil alemn, m aduraron all, donde prevalecan la
abominacin contra aquella democracia fluctuante de Weimar, y la
fe en el propio esfuerzo para sustituir esa Repblica en decadencia
por culpa de un rgimen especfico y m ejor que superara con mucho
todos los de Occidente84.
Lo que los aun fue la disgregacin burguesa y el traum a de Vrsalles, unido a la obsesin de levantar nuevamente la patria hasta
el glorioso pinculo del pretrito mediante una disciplina rigurosa
y una renuncia absoluta a toda ambicin personal. Los lemas patri
ticos de sus m aestros fortalecieron an ms ese entusiasmo aluci-

LA ORDEN DB LA CALAVERA

255

nante por el suelo natal. Muchos estudiaron Derecho, pero en la


Universidad alemana predom inaba un credo que exaltaba la omni
potencia del Estado. Los jvenes se educaron en aquella tradicin
positivista del Derecho que ya hizo escribir al jurista Bergbohm en
1892: Toda legislacin, hasta la ms insignificante, debe ser coactiva
para el ju rista siempre que est form ulada correctam ente85.
Esos jvenes se consagraron al funcionalismo jurdico, y su m i
sin indeclinable consisti en consolidar las demandas del poder
estatal m ediante un sistema irrebatible de leyes y decretos. El Es
tado fue para ellos un dolo al que se deba sacrificar todo. Y el
Derecho slo tuvo una finalidad: facilitar al Estado los instrumentos
jurdicos necesarios para consumar sus designios sin fricciones.
Veamos ahora a qu clase de Estado deseaban servir. La dicta
dura se compaginaba con el estilo acaudillador de la juventud, porque
haca responsable de la sociedad annima a un ser de carne y hueso,
segn escribi uno de los colricos jvenes en el Deutsche Allgemeine
Zeitung en 192986; los hijos de familia burguesa encontraron, pues,
muy natural que esa dictadura fuese nacionalsocialista. Cuanto ms
se perfil el cataclismo social de la burguesa ante sus ojos, tanto
ms creci la propensin dictatorial. Los aos treinta, con su formi
dable crisis econmica, desarraigaron a la juventud del hogar paterno,
lo cual no impidi que quedara cautivada por las protestas anticapi
talistas de sus padres.
La explosin emotiva contra los Bancos y trusts internacionales
inocul en las venas del joven intelectual un veneno que muchos, tal
vez demasiados, tomaron por un suero incomparable para la reform a
econmica: el antisemitismo. Esta ponzoa se mezcl en los jvenes
cerebros nacionalsocialistas con la dogmtica razn de Estado hasta
originar una dinmica sin doctrina, la tecnologa del absolutismo,
ligada exclusivamente a una potencia fija, comn y coactiva: el Es
tado o, para ser ms exactos, el caudillo carismtico. Aquel desarraigo
social se correspondi tambin con un alejamiento paulatino del
convencionalismo inherente a la sociedad burguesa. El absolutismo,
el poder desnudo, vino a ser una nueva norm a tica, un ejercicio
obligatorio de esa lite autodeterm inista que haba desechado mucho
ante el vulgar nacionalsocialismo de los veteranos.
Con todo, fue preciso razonar aquel orden nuevo del III Reich,
exponer con argumentos comprensibles la dictadura unipersonal, por
que esa revolucin nacionalsocialista no deba atentar contra los prin
cipios reguladores de la inteligencia humana. Sin embargo, los jve
nes intelectuales nazis slo vieron una ambicin desptica y po r

256

HEINZ HHNE

dems primitiva; slo vieron escaramuzas ideolgicas entre bonzos


y arribistas de la coyuntura, slo vieron el delirio de grandeza impu
table a muchos personajes nacionalsocialistas. Y ellos no se haban
imaginado as el III Reich.
Entonces oyeron decir que en las SS exista una organizacin
cuyos prom otores se haban propuesto denunciar y rem ediar las
anomalas e inexactitudes en el Estado. E sta organizacin pareca
poseer cierta influencia, pues la respaldaba Heinrich Himmler, el
hombre del futuro. Para muchos de esos descontentos, el SD repre
sent una esperanza y, en definitiva, la salvacin. As lo inter
pret a su m anera Otto Ohlendorf, jurista, economista y-m iem bro
del Partido desde 1925, nacido en 1907 e hijo de un labrador hannoveriano
Durante largos meses se haba opuesto a aquel despertar poltico
que era, en su opinin, un aborto del nacionalsocialismo, y secundado
por su amigo y profesor, el catedrtico de Economa poltica Jens
Peter Jessen, utilizaba como plataform a el Instituto internacional de
Economa de Kiel para com batir las corrientes colectivistas y sociaIizadoras dentro del Partido con tanta dureza... que finalmente ate
rriz en una celda de la Polica secreta gubernativa88. Algo me ha
trastornado escribi quejoso a su esposa. He perdido esa seguri
dad y tem eridad con que luchaba por nuestro nacionalsocialism o89.
El nacionalsocialista Ohlendorf se clips; el Partido no le perm iti
seguir sentando ctedra con sus demoledores discursos.
Pero el consejo de su amigo Jessen disip esa desesperacin: por
qu no visitaba al profesor Reinhard Hoehn, que diriga una impor
tante seccin de la Direccin general SD, en la W ilhelmstrasse, 102,
de Berln? All haba una vacante de consultor econom ista90. Ohlen
dorf fue all y qued maravillado: Hoehn le asegur que el SD
necesitaba hom bres de espritu crtico como l. Otto Ohlendorf acept
el em pleo91.
Con l afluyeron muchos intelectuales nazis al Servicio de Segu
ridad. Tras la hornada de prim era hora, compuesta por hom bres to
dava jvenes, famosos investigadores, como el jefe SS de Hessen
doctor Best, o el procurador sajn doctor H erbert Mehlhorn n, sigui
una guardia an ms juvenil de universitarios nacionalsocialistas. En
octubre de 1933, se incorpor al SD el pletrico periodista y articu
lista, expulsado de la griscea y homognea Prensa nacionalsocialista,
Gunter DAlquen93; poco despus se le agreg un antiguo amigo de
Heydrich, el jurista de Wilhelmshaven doctor Herm ann B ehrendsy4,
m ientras el profesor SD Hoehn congregaba paso a paso un equipo

LA ORDEN DE LA CALAVERA

257

de brain-trusters nacionalsocialistas cuya mayor parte proceda de


sus peas y tertulias.
Esos hombres se recomendaron unos a otros el ingreso en el SD:
Hoehn, licenciado de Ciencias polticas, intent catequizar a su co
lega Jessen, quien ya haba orientado a su alumno Ohlendorf hacia
el SD. Pero Jessen declin la o ferta 95, si bien Hoehn gan como
compensacin otro colega, el profesor de Ciencias polticas Franz
Six quien, por su parte, capt a un ex alumno suyo, el doctor Hel
m ut Knochen, que verdaderamente quera ser catedrtico de Litera
tura y, no obstante, se present en la Wilhelmstrasse de Berln 97.
El farolillo rojo de aquel prim er pelotn intelectual lanzado hacia la
m eta SD lo llev un codicioso joven de Saarbrcken llamado Walter
Schellenberg, que estudi Derecho y Ciencias polticas, nacido el ao
1910, que ya haba sido confidente del SD durante sus aos univer
sitario s98, y en el que crey ver Heydrich un buen conocedor de la
naturaleza hum ana cuyos servicios podran serle muy tiles tras un
adecuado adiestramiento.
Aquella lite SD en embrin, integrada por inquietos intelectua
les, libr a Heydrich de una amenaza que haca peligrar el dinamis
mo de su m aquinaria policaca. Puesto que hasta entonces la Gestapo
haba sido nico protagonista dentro de sus sistema, el jefe de la
Sipo temi una excesiva sujecin a esa Gestapo y su exagerado buro
cratismo. Pues aunque la Polica secreta gubernativa alardeaba de
entereza nacionalsocialista no poda disimular, pese a los nuevos m
todos, que todava imperaban en ella los fundamentos de la tradicin
adm inistrativa prusiana. Incluso su asesor jurdico Best se haba re
velado mucho antes como partidario acrrimo del antiguo sistema
burocrtico, y desde entonces saboteaba todas las tentativas de Hey
drich para rem plazar la inveterada burocracia por una dinmica re
volucionaria ",
Haca ya tiempo que se haban producido las primeras diferencias
entre Heydrich y Best, porque el asesor jurdico contradeca cons
tantem ente al jefe de la Sipo con la objetividad impersonal del fun
cionario. Un inocente aforismo m ural profundiz an ms la sima
abierta entre ambos hombres. Ciertos empleados prepararon un cartel
con una de las mximas enunciadas por el doctor Best y lo colgaron
en su propio despacho: El trabajador meticuloso no tiene rival g
largo plazo. Cuando Heydrich ley aquello en una de sus visitas
reaccion agriamente: Tal vez sea eso aplicable a los consejeros
ministeriales que trapichean aqu con usted. Pero en la vida real
ese axioma burocrtico es un disp arate100!

HEINZ HHNE

258

Tambin hubo roces en la distribucin de cargos en la Gestapo.


Heydrich quiso ocupar los puestos directivos con sujetos acomoda
ticios y ajenos a toda norm a jurdica; Best exigi, por el contrario,
que se considerara slo la candidatura de los juristas..., ese tipo
profesional sobre el que Heydrich pensaba como su Fhrer, quien
dijo una vez: No descansar hasta que cada alemn se avergence
de querer ser ju ris ta 101,
Ah se origin un conflicto al que Heydrich dio vuelo notoriam ente
mediante el desdoblamiento de las funciones SD. Hacia principios de
1935, ejecut una m aniobra que hoy da irrita todava a los historia
dores. Heydrich fraccion el Servicio de Seguridad... y de la noche
a la m aana hubo dos SD distintos: el SD como formacin del Par
tido, en el que quedaron encuadrados todos los agentes de la Sipo,
una palanca para encajar como se pretendi siempre la Polica
de Seguridad en las SS; y el SD como organizacin investigadora,
un instrum ento moviente, antenas y sentidos corporales del orga
nismo popular escudriando todos los focos adversos, todas las ma
nifestaciones de la vida, segn lo defini Schellenberg, el adltare
de H eydrich102.
Con esa jugada ajedrecstica, Heydrich contrarrest la presin de
los pertinaces agentes de la Gestapo. Best y los profesionales distin
guidos con cargos SD por razones puram ente oficiales, tales como
Mller y Huber, form aron parte de la formacin nacionalsocialista
SD quedando separados, por ende, del autntico SD...; slo as cabe
explicar la grotesca circunstancia de que los jefes SD Best y Mller
se opusieran luego con todos sus medios a la intrusin del SD en la
Gestapo. Desde ese instante, se abri ante el SD pesquisidor, por obra
y gracia de Heydrich, un campo ilimitado para actuar, fiel a la con
signa del jefe SD, segn el cual esa institucin est llamada a ser
el Intelligence Service del Gran Reich alem n103.
Con el tiempo, se ampli y perfeccion la armazn del SD en fun
cin de su especfico cometido: el espionaje. La Direccin general
de Seguridad en la W ilhelmstrasse, adm inistrada por el Standarten
fhrer SS Siegfried Taubert como representante del jefe efectivo Hey
drich en la cercana Prinz-Albrecht-Strasse104, cre nuevos negociados
y comandancias.
Aquella organizacin tan particular confirma por s sola la con
jetura de Shlomo Aronson*, quien afirm a que los jvenes agentes
SD, fascinados ante la idea de poder intervenir en misteriosos asun
*

B igrafo de Heydrich,

LA ORDEN DE LA CALAVERA

259

tos de espionaje e informacin secreta se entregaron a fantsticas


lucubraciones cual precursores del actual James B ond105. Tomaron
por modelo a los hroes de libros tan poco edificativos desde el n
gulo nacionalsocialista como las novelas policacas o de espionaje en
las que campaba, cmicamente desfigurado, el Servicio secreto bri
tnico. As, Heydrich, lector empedernido de Krim i * averigu quin
sabe dnde que el jefe del Intelligence Service se denominaba con
m isteriosa llaneza C (chief = jefe); y en lo sucesivo imit esa prc
tica del herm ano mayor. La inicial C presidi desde entonces todos
los expedientes y actas del SD. Fue corriente leer frases como stas:
C ha ordenado que..., o la decisin corresponde a C, personal
mente. Incluso las estampillas del Servicio irradiaron la magia de
aquel jefe casi invisible: Presntese a C 106.
Esa aficin a los juegos del Servicio secreto fue tambin pa
tente en las cifras cabalsticas con que se designaron los diversos de
partam entos, centrales, negociados y secciones. Los tres departamentos
de la Direccin general SD tuvieron cifras romanas: I = organiza
cin; II = enfrentam iento con el adversario; I II = extranjero107.
Por otra parte, se agregaron cifras rabes a esas designaciones para
caracterizar los negociados centrales anexos, as: I-1 fue Organi
zacin e Inspeccin; 1-2, Misiones de la Organizacin; 1-3, Pro
visin de Vacantes, y 1-4, la correspondiente ponencia108.
Los principales departam entos y controles fueron dirigidos, salvo
algunas excepciones, por licenciados universitarios y doctores: el
ingeniero diplomado doctor Wilhelm Albert adm inistr el negociado
central de organizacin109; el ju rista y'econom ista doctor H erbert
Mehlhorn, el de inspeccin del servicio110; el profesor Franz Six, el
de enfrentam iento ideolgico con el adversario111; el profesor Rein
hard Hoehn, el de Aspectos de la vida ordinaria-Corresponsala112;
y el Oberfhrer SS Heinz Jost, el de defensa contra los Servicios se
cretos enem igos113.
Desde ese Estado Mayor central del espionaje corrieron los con
ductos hasta las planas mayores de siete sectores (OA) del SD cuyo
radio no se orient hacia las regiones m ilitares (como el de los SS
ordinarios) sino hacia los gobiernos civiles114. Desde las OA sigui
extendindose la red hasta los dos o tres subsectores (UA) dependien
tes de cada sector. A su vez, los UA tendieron conexiones con las fi
liales SD establecidas en todo distrito ru ral y ciudad de su zona.
stas fueron las clulas ms im portantes en la ensam bladura del
vigilante S D 115.
*

N ovelas policacas.

260

HEINZ HHNE

Todo director de filial aleccionaba el sector SD Noroeste a su


gente en la prim avera de 1937 debe procurar por todos los medios
colocar a uno o varios confidentes en cada localidad de su distrito,
y cada confidente debe organizar, a su vez, una red de colaborado
res. Por ejemplo: la filial D atiende a 32 municipios. Pues bien; en
cada municipio debe tener un confidente que vele por los intereses
SD dentro de esa comunidad... La misin del confidente consiste en
cubrir esa comunidad con una red de informadores. Pero he aqu
algunas advertencias interesante: El colaborador no debe saber nun
ca que trabaja para el Servicio de Seguridad. Tambin es aconsejable
proveer al confidente con gruesos cuadernos para hacerle redactar
partes diarios con lpiz tinta y en estilo telegrfico. Un confidente
perder muy pronto todo su inters si el director de filial le exige
largos y aburridos informes. La masa popular no gusta de escri
turas U6.
En toda ciudad donde hubo delegacin del NSDAP se estableci
una filial y organiz sus correspondientes ramificaciones, m ientras
los confidentes en universidades y escuelas tcnicas se agruparon
para form ar las llamadas comunidades laborales SD117. Ahora bien:
quin poda ser confidente? Cualquier persona que poseyera los
conocimientos generales necesarios y supiera pensar con lgica e im
parcialidad. As lo dictamin el sector Noroeste, y cit como can
didatos idneos para tales puestos a maestros, delegados locales del
Partido, jefes SA y SS, labradores conspicuos, veterinarios y, even
tualmente, funcionarios jubilados118.
En aquel ejrcito de informadores movilizados por el SD, se afi
liaron muy pocos al Partido o a las SS. Segn estim el jefe SD Heinz
Hoeppner despus de la guerra, las SS proveyeron slo un diez por
ciento de agentes oficiales SD y, asimismo, equivalieron a un diez
por ciento los colaboradores oficiosos procedentes de las S S 119. En
algunas ocasiones, el SD utiliz adversarios recalcitrantes del rgi
men para recabar informes sobre ciertos nazis censurantes.
El escrutador pulpo alcanz con sus ventosas hasta los ltimos
rincones de la sociedad alemana. Entre los colaboradores del SD no
figuraron nicam ente pequeos delatores y soplones sino tambin
respetables jueces, empresarios, cientficos y artistas, todos ellos vi
sitadores habituales de la Wilhelmstrasse. As como en las centrales
se ocupaban los universitarios del trabajo tecnolgico, en las filiales
funcionaba una lite intelectual como cuerpo relator. El sector
SD de Coblenza tuvo en 1938, 24 colaboradores extraoficiales, entre
ellos cuatro licenciados universitarios; y los once confidentes cono-

LA ORDEN DE LA CALAVERA

261

cidos del sector fueron cuatro funcionarios municipales, cuatro agen


tes de Polica, un mdico, un m aestro y un veterinario120.
Al mismo tiempo, los intelectuales del Servicio secreto m ostraron
un horror extrao, casi pudoroso, ante la palabra espa. El Esta
do nacionalsocialista cometera una indignidad... si se sirviera de es
pas y polizontes, escriba el polica teorizante y emparentado con
el SD, Schlierbach m. E incluso en un boletn de la Sipo, no destinado
al pblico, se lea esta frase: No se perm ite el empleo de agentes
profesionales122!!! En la Direccin general SD se eludi todo con
tacto directo con los soplones; fue casi un gesto supersticioso. Adolf Eichmann lo rememor: Nosotros no conocamos a ninguno y, vice
versa..., ningn confidente entr jam s en la Direccin general123.
Aunque ms tarde, cuando los puritanos desecharon todos sus escr
pulos, W alter Schellenberg orden el sistema de confidentes: desde
entonces, las centrales conocieron a sus confidentes.
En la Wilhelmstrasse se abri a cada agente oficioso un expe
diente que constaba de dos cartapacios. El cartapacio A, tam bin
llamado de integracin, contena, entre otras cosas, el seudnimo
del confidente, un breve historial sin m encionar el nombre, los re
sultados del examen para ingresar en el SD, la toma de juram ento,
diversos informes sobre las capacidades peculiares del interesado y
antecedentes acerca de su integracin en la red SD. Por otra parte,
el cartapacio B (de orientacin) agrupaba todos los comprobantes
de las distintas misiones asignadas al confidente, una calificacin de
sus informes desde 1 (extraordinario) hasta 5 (absolutamente in
servible), y los gastos ocasionados por el confidente. Se prohiba
term inantem ente citar el nombre del V-Mann en uno u otro cartapa
cio. Quien quisiera conocerlo deba consultar dos dispositivos: el
fichero V, un registro para localizar los expedientes V, y el fiche
ro VZ, un archivo central del correspondiente departam ento SD 124.
De un ao a otro se espes visiblemente la red tentacular del
SD, y aplic sus ventosas sobre todo el territorio nacional. En 1937,
la seccin informativa del SD cont ya con 3 000 agentes oficiales y
un ejrcito annimo de 50 000 informadores prestos a la accin12S.
Ahora cabe preguntarse cul era esa accin, qu deba observar
e investigar el SD. sa fue la pregunta cardinal. En los tiempos he
roicos, el SD tuvo una misin muy simple: desarm ar al adversario
emboscado en las filas nacionalsocialistas y averiguar los designios
del bando enemigo. Ello pareci entonces bastante lgico, ya que el
adversario controlaba los resortes policacos del poder. Ahora bien;
desde el 30 de enero de 1933 fue el propio Partido el que manej la

262

HEINZ HHNE

m quina policaca m ientras el adversario, como quiera que se llamase,


pudo ser batido con los medios clsicos de la Polica.
Entonces el SD se content, por lo pronto, con actuar como una
especie de Polica auxiliar. Himmler lo proclam el 4 de junio de 1944
nico Servicio secreto poltico de la Gestapo126, y seis meses des
pus se divulg la consigna del jefe CC: El SD desenmascara a los
enemigos del ideal nacionalsocialista y promueve la lucha y defensa
entre las autoridades de la Polica gubernativa. Sin embargo, se le
neg todo poder ejecutivo127. Como el SD era demasiado orgulloso
para representar el papel de sopln junto a la Gestapo, se invent una
misin singular: el SD sera la Polica intelectiva, la m quina calcu
ladora del ideario nacionalsocialista.
Himmler lo formul as: El SD es la agencia informativa ideo
lgica del Partido y, en ltim a instancia, tambin del Estado... Al
Servicio de Seguridad slo le interesan las grandes incgnitas ideol
gicas. El SD se asegur un nuevo empleo como guardin de la pu
reza ideolgica en una zona donde... segn Himmler, politiqueaban
y m edraban ciertas confesiones y reacciones cual el comunismo, el
judaismo, la m asonera y el ultram ontanism o128. No obstante, aque
llo fue en la prctica una formulacin nueva de un viejo cometido
blico que en el SD se llam desbaratamiento del adversario.
C toc todos los registros. Los espas del SD exploraron el cuer
po nacional en busca de tumores ideolgicos; no se ahorr ningn
esfuerzo para detectar las arritm ias polticas entre los conciudada
nos. rdenes y m s rdenes abandonaron el palacio de la Wilhelm
strasse e hicieron funcionar constantemente los teletipos y telfonos
de las patrullas investigadoras.
Del sector SD Rin al subsector Coblenza el 25 de noviembre de
1937: En varios partes e informes de estos ltimos tiempos se afirma,
reiteradam ente que los tribunales especiales son objeto de violentas
crticas entre la poblacin por su modo de adm inistrar justicia. Se
ruega una investigacin exhaustiva para determ inar cmo adminis
tran justicia esos Tribunales especiales y cules son los motivos de
crtica. Les agradeceremos una pronta tram itacin129.
Del sector SD Sudoeste a la Direccin general SD el 27 de mayo
de 1936: Incomprensibles veredictos en los procesos por escndalos
raciales... Recapitulando: cabe afirm ar que en ninguno de los casos
examinados se ha hecho esfuerzo alguno para agotar las posibilidades
legales. Hasta el da de la fecha, no se ha dictado todava ninguna
pena de prisin mayor aun cuando las circunstancias de ciertos de
litos la hacan sobradam ente aplicable130.

ORDEN DB LA CALAVERA

263

Inform e del SD sobre la situacin general, nm ero 037: En esta


regin [Colonia] se puede calificar como desesperada la situacin del
nacionalsocialismo frente a la agresividad catlica. No es exagerado
decir que aqu est todava por decidir el triunfo de la Revolucin
nacionalsocialista... Atentados contra miembros de las H J* (por
ejemplo, Oliva, Colonia); destruccin de pancartas HJ (por ejemplo,
Augsburgo, Altenhofen). Propaganda contra las H J... Atropellos e
im properios131.
Instrucciones de la Direccin general SD a todos los sectores SD,
21 de marzo de 1937: Hay que vigilar la actividad de ciertos grupos
aislados afectos a la ZVfD (Sociedad sionista de Alemania) en diver
sas localidades del Reich... Obsrvese con redoblada atencin a cada
uno de sus miembros. En caso necesario, las comisaras competentes
de la Polica gubernativa debern vigilar su correo y sus conversa
ciones telefnicas132.
La som bra del SD cay sobre cada alemn tan pronto como se
m ostrara en pblico. El 26 de enero de 1938, cuando la motonave
Der Deutsche iniciaba un crucero a Italia, el Obersturmfhrer S S
Grillenberger inform antes de la salida: El turista Fritz Schwane
beck, nacido el 30 de marzo de 1901 y domiciliado en MckenbergFerrosiedlung, se ha visto desagradablemente impresionado ante las
actitudes apticas e indiferentes durante la interpretacin del himno
nacional... Sesenta viajeros se han presentado demasiado tarde...
Se aprovech la ltima llamada a bordo para amonestarles... Infrac
cin de las disposiciones sobre divisas133...
Y
cuando se aproximaron las seudoelecciones parlamentarias,
el SD tuvo que hacer un gran despliegue de fuerzas. Su accin se
anticip considerablemente al comicio electoral, como lo prueba un
bando de la filial de E rfurt fechado el 4 de abril de 1938 en el que
se dice que toda persona domiciliada en su distrito de la cual se
crea justificadam ente que votar con un rotundo no en las inminen
tes elecciones deber comparecer ante el SD. Una vez conocidos los
nombres de aquellos inconformistas, se m arcaron las papeletas del
grupo sospechoso imprimiendo un nm ero con mquina de escribir
sin cinta o con tinta simptica, y repitiendo la m aniobra tras el nom
bre del interesado en la lista electoral. As fue posible, segn inform
el subsector Coblenza el 7 de mayo de 1938, descubrir a las perso
nas que haban dado un voto desfavorable o negativo... Se consigui
hacer distinguibles las marcas mediante leche desnatada134.
*

Juventudes hitlerianas.

HEINZ HHNE

264

Ao tras ao se acumularon en la Direccin general SD verdade


ras montaas de expedientes personales e informes clasificadores en
los que qued plasmado cada gesto del sbdito sospechoso. El de
partam ento II reuni sobre el inconformista redactor jefe del Frank
furter Zeitung, Rudolf Kircher, numerosas reseas del tiempo de
Weimar, todas ellas muy ilustrativas sobre las verdaderas tendencias
polticas de Kircher, segn se deca en una nota m arginal135. Un
famoso corresponsal nacionalsocialista, Schwarz von Bergk, tuvo la
mala fortuna de mencionar en una crnica enviada desde Palestina
que los judos saban tambin luchar y m orir por su causa. No me
cabe en la cabeza tronaba el Oberscharfhrer Hagen, amigo ntimo
y ghostwriter del profesor SD Six que un periodista alemn y,
para colmo, que utiliza como tribuna un peridico nacionalsocialista,
reconozca pblicamente ciertos hechos relacionados con el-judaismo
palestiniano, que debera om itir aunque slo fuera por razones pro
pagandsticas 136.
El SD no desaprovech ninguna oportunidad para endosar unos
ascendientes judos a esos enojosos desviacionistas nazis. Los dos
profesores E rnst y Heinrich Seraphim, de origen polaco, consiguie
ron acallar con buena dialctica los rumores difundidos en el Partido
sobre su procedencia juda; sin embargo, el SD husme la posibili
dad de probar m ediante los hechos descritos la ascendencia sem
tica de los hermanos Seraphim. Se puso manos a la obra: el agente
SD de Augsburgo debera sugerir a la Federacin alemana en Polonia
que se ganara la colaboracin de cierto estudiante polaco cuyos co
nocimientos le perm itiran seguir el rastro genealgico de los Sera
phim. Pero cautela, mucha cautela!. Al cabo de las conferencias
preparatorias sostenidas con 11-112, el jefe de negociado SS Six dio
su aprobacin al procedimiento propuesto desde Augsburgo. Ahora
bien; se deba procurar que no se conociera jam s.el nom bre del
m andante13?.
Sin embargo, a Heydrich no le bast que su ejrcito fantasmal
empezara a imponer una sigilosa dominacin sobre todo el pas. El
control totalitario del pensamiento requera tam bin mucho estruen
do...; el retum bar de llamamientos ideolgicos, el vocero de principistas y censores consagrados. Heydrich se asoci con el dispositivo
ms fantstico y temido de la Prensa nacionalsocialista: el semanario
Das Schwarze Korps *, de Gunter DAlquen.
D'Alquen, hijo de un comerciante lanero de Essen, refractario a

El Cuerpo negro.

ORDEN DE LA CALAVERA

265

la burguesa nacionalista de sus mayores y uno de los primeros jefes


HJ, aprendi muy pronto lo que se deba entender en el Partido po r
profesin periodstica. Durante su perm anencia en el pauprrim o
Bremer Nationalsozialistischen Zeitung con artculos escritos a mano,
telfonos permanentemente interceptados por dificultades econmi
cas y linotipias desvencijadas, as como en el ms prspero pero infe
cundo Voelkischer Beobachter, DAlquen tuvo muchos momentos de
desesperacin y dud que un nacionalsocialista pudiera llegar a ser
jam s periodista138.
Al principio, se malogr su carrera hacia puestos ms altos. En
1934, el editor del Partido Max Amann le ofreci la direccin del pe
ridico berlins Angriff, rogndole esquematizara un programa de
redaccin. Y entonces comet, tal vez, la mayor estupidez de mi vida
confiesa el propio D'Alquen. Dije, simplemente, la verdad. Opin
que la oposicin constructiva era indispensable si se quera evitar el
anquilosamiento del Estado. El Partido hizo poner en la calle al
deslenguado139.
Dos meses despus, D'Alquen tropez con el jefe de la Direccin
general SS W ittje en el coche cama de un tren que les conduca a
una localidad fronteriza donde los SS silesianos se proponan cele
b rar un acto poltico. Explic a W ittje la particular historia de su
carrera. Hombre, Gunter! le consol W ittje. Yo hablar con
Heinrich! Despus de todo, las SA y cualquier ridicula sociedad tie
nen hoy da un peridico... Por qu no, pues, los SS? El inventivo
W ittje se entrevist con su Reichsfhrer... aunque dos das demasiado
tarde..., pues Max Amann haba ganado ya la voluntad de Himmler
para un proyecto idntico. Himmler saba de antemano cmo se lla
m ara el peridico: Das Schwarze Korps. Sin embargo, la interven
cin de W ittje no cay en saco roto: Gunter DAlquen recibi a esa
comisin. l asumira la direccin poltica como se denominaba en
alemn pardo la sala de redaccin del prim er peridico SS 140.
El pedagogo Himmler no dej de endilgar una enjundiosa con
ferencia sobre el quehacer periodstico a aquel Hauptsturm fhrer SD
de veinticuatro aos. D'Alquen: Ese hom bre no tena la menor
idea... Tampoco lograron ponerse de acuerdo sobre el ttulo de la
publicacin. D'Alquen propuso Die Bewegung *, pero Himmler no se
dej disuadir de su propsito inicial. Dos das antes de que apare
ciera el prim er nmero, DAlquen cedi y, secundado por el carica
turista del Partido Hans Schweitzer-Mjoelnir, trabaj da y noche
El Movimiento.

266

HEINZ HHNB

a fin de preparar la prim era plana. Entretanto, la Reichsfhrung SS


firm un contrato con la editorial Franz Eher, empresa del Partido
que se comprometi a im prim ir 40 000 ejemplares diarios 141.
El 6 de marzo de 1935 apareci el prim er nmero bajo un reso
nante subttulo: Peridico de los Escalones de. Proteccin del NSDAP
rgano de la Reichsfhrung SS. DAlquen y sus seis colaborado
res, instalados en la Zimmerstrasse, 88, de Berln, consiguieron au
m entar rpidam ente la tirada: a fines de 1935 el semanario integrado
inicialmente por 16 pginas y publicado cada jueves, const de 20 p
ginas y los ejem plares impresos fueron 189 317; en 1937, esa tirada
se elev a 500 000, y durante la guerra, a 750 000 ejem plares 142.
El rotativo de DAlquen constituy un xito autntico, porque
sobresalt y fascin simultneamente a los unificados alemanes. La
insidiosa campaa del Schwarze Korps contra judos e Iglesia, los
virulentos comentarios sobre burguesa y burocracia, la tajante anatematizacin de los alemanes disconformes, ofendieron a toda per
sona decente, pero tam bin hicieron leer a muchos entre lneas. Por
que ese nico peridico oposicionista, como se denominaba al
Schwarze Korps en el lenguaje popular, reflej la disonancia de los
intelectuales SD que deseaban ser nacionalsocialistas radicales pero
tambin consecuentes. Ya que no pudieron serlo en la realidad pol
tica y estatal, intentaron, por lo menos, definirlo: quisieron form ar
un bloque oposicionista contra los engredos jerarcas del Partido,
contra la corrupcin interna, contra la empleomana parda.
Despus de cada revolucin se lea en el Schwarze Korps el
21 de enero de 1937 surge un peligro cierto: la petrificacin. Hay
sobrados ejemplos en la Historia. Nosotros, los nacionalsocialistas,
hemos repasado la Historia... para aprender mucho sobre estruc
turacin poltica. Es decir, una nueva form a de oposicin, cosa muy
necesaria aunque sorprenda a ta n to s143. No les arredr ventilar su
dudas ante la opinin pblica. Les preocup, y lo dijeron pblica
mente, que algunos nacionalsocialistas fueran destinados a puestos
demasiado holgados para su energa y capacidad144, argum entaron
contra los logreros de la Revolucin en el Partido, que estam pi
llaban como ciudadano secundario al que no poseyera u n carnet de
afiliado, como si fuera un individuo despreciable, y no digamos nada
si el infeliz resultaba ser m arxista143.
Cuando los nazis muniqueses destrozaron cada escaparate de co
mercio judo durante la llamada Noche de Cristal (verano de 1935),
el Schwarze Korps fustig a esas bandas delictivas y escribi lo
siguiente: La cuestin juda, uno de los problemas ms acuciantes

LA ORDEN DB LA CALAVERA

267

en nuestro pas, no se resolver por medio del terro r callejero. Res


pecto al tem a Vna sana conciencia nacional se lean cosas como sta:
Un juez consciente no necesita justificar su dictamen... con unos
conceptos tan dctiles146. Y a la Polica propia aconsej el semana
rio SS que fuera algo ms comedida en sus ataques contra los ene
migos del Estado, pues: Cuando la persecucin se encallece, perju
dica m s que otra cosa. Y en otro pasaje: Se debera emplear
alguna vez la estadstica para determinar cuntas inculpaciones tienen
por fundam ento la denuncia infundada y la venganza personal147.
Muchos lectores acabaron confiando en el peridico SS, que co
m entaba con evidente tono de crtica las circunstancias imperantes
en el III Reich. El redactor jefe D'Alquen les dio todava ms aliento,
diciendo, as, el 18 de febrero de 1937: El lector pudo tener desde
el principio la seguridad de que nosotros no deseamos solamente ser
ledos sino tam bin leer... en las voces, opiniones y experiencias del
pueblom.
Eso fue, precisamente, lo que inspir al jefe SD Heydrich la idea
de encuadrar el Schwarze Korps en su sistema de vigilancia. Ah no
haba tan slo un portavoz del dominio sobre la mente, sino tambin
un canalpor donde fluan incesantemente informes acerca de la vida
y el pensam iento ciudadanos. Heydrich y DAlquen concertaron su
acuerdo con facilidad. La Direccin general SD aliment las rotativas
del Schwarze Korps con informes acumulados por su mecanismo
pesquisidor, y la direccin poltica periodstica dirigi una im portante
parte de su correo con el lector a la Wilhelmstrasse, 102, para un
calibrado m s preciso. D'Alquen hizo imprim ir, asimismo, un oficio
tipo que acompaara al abundante intercam bio postal de la direccin
poltica periodstica con la Direccin general SD. Su texto deca as:
Les adjuntam os para su conocimiento el escrito de un corres
ponsal y lector nuestro, con el ruego de que nos sea devuelto una vez
hechas las consiguientes apreciaciones. Agradecindoles de antemano
su valiosa colaboracin,
Heil Hitler w h
El 7 de junio de 1938, un berlins llamado Paul Koch escribi al
Schwarze Korps para advertirle que un tal Gustav Schiewek, carni
cero de la Stralsunder Strasse, 27, envolva habitualm ente su m er
canca en u n papel impreso con propaganda de cierta m arca comer
cial juda: No se le podra ayudar propinndole a modo de amo
nestacin un buen porrazo? El Schwarze Korps reexpidi esta carta

268

HEINZ HHNE

el 21 de junio al Servicio de Seguridad de la Reichsfhrung SS, a la


atencin del doctor Six. Desde all la carta abierta del lector in
gres en el negociado 11-112 que la envi dos semanas despus al
sector SD Este con el ruego de tram itar la demanda. Con fecha
8 de julio de 1938 respondi esa central SD a la Zimmerstrasse: Se
informa para su conocimiento que la carta del llamado Paul Koch
ha sido transferida al puesto competente de Polica gubernativa. Vol
veremos a inform ar cuando concluya la investigacin 15.
Los redactores del Schwarze Korps se habituaron sin dificultad
a publicar su peridico en estrecha colaboracin con el Servicio de
Seguridad. Para los periodistas del SK, la Direccin general SD fue
un gigantesco archivo cuyos informes secretos estuvieron siempre a
su disposicin. Quisiera saber si Morgenstern es judo o mestizo
judo, inquira en una nota el suplente de DAlquen, Obersturmfrer
S S Rudolf aus den Ruthen a la Direccin general SD. Y la respuesta
no se haca e sp e ra r151. Los camaradas de la W ilhelmstrasse propor
cionaban incesantem ente m aterial informativo a los compositores pe
riodsticos.
Siempre se apalabr la publicacin de artculos im portantes. El
Oberscharfhrer Hagen hizo constar lo siguiente tras una conferencia
con Rolf D'Alquen, herm ano m enor de Gunter y tercer traductor en la
redaccin SK: Respecto a las revelaciones peridicas sobre la situa
cin del judaism o en Alemania, se ha acordado respetar la lnea se
guida hasta ahora y suspender toda clase de ataques m ientras no se
concierte un arreglo definitivo con el Ministerio de Hacienda sobre
los fundamentos econmicos de la emigracin [juda] 152.
El SD abri sus cmaras acorazadas con creciente presteza cuanto
mayor fue la certidum bre entre sus dirigentes de que el Schwarze
Korps, como medio coercitivo y pblico del control mental, podra
compensar con creces las deficientes atribuciones ejecutivas del SD.
Aquellas incisivas argumentaciones en el Schwarze Korps ejercieron
frecuentemente sobre el ciudadano una fuerza sugerente menos in
quietante que la amenaza potencial pero invisible de la Gestapo, si
bien los informes confidenciales SD dieron al peridico un aire de
omnisciencia demonaca.
Por ejemplo, el Schwarze Korps sorprendi desagradablemente a
la ultraconservadora Asociacin de Oficiales alemanes con ciertas
diatribas antinazis pronunciadas durante una asamblea regional cuyo
protocolo se guardaba celosam ente153. Tambin se pasm al publi
cista Wilhelm Stapel con una carta procedente de su escritorio en
la que se lea esta frase: Quien se coloca junto a H itler no puede

LA ORDEN DE LA CALAVERA

269

dejar de sentir un "escalofro conservador"154. El patricio W erner


Grund aus Zwickau, que escribiera al premier britnico Chamberlain
para agradecerle sus esfuerzos por la paz mundial, contempl estu
pefacto la respuesta de Chamberlain pero no en su propio buzn sino
en las columnas S K 155, y el abogado de Leipzig doctor Wolfgang Denk
sufri el denigrante acoso de DAlquen y sus escribas por haber osado
defender mediante un alegato confidencial a cierta m ujer detenida
en un KZ 156.
Algunas veces se declar pblicamente coadyuvador de ciertas de
nuncias e incluso denunciante, como en un caso acaecido durante
el verano de 1940. El Tribunal de lo criminal en Wiesbaden infor
maba el SK ha incoado un proceso muy breve y satisfactorio con
tra cierto elemento antisocial, desenmascarado por mediacin del
Schwarze Korps, quien ha sido sentenciado a cuatro aos de prisin
m enor y prdida de los derechos civiles durante otros cuatro aos 167.
La cooperacin entre SD y Schwarze Korps habra fructificado
notablemente si el rector SD, Heydrich, no hubiese acatado con tanto
respeto los cnones tradicionales tambin vigentes en el Reich na
cionalsocialista que restringen las relaciones entre Prensa y Ser
vicio secreto. No obstante, el talento demaggico y gil de Gunter
DAlquen desbarat todos los intentos de la Wilhelmstrasse para su
bordinar el Schwarze Korps a los incontables eufemismos tcticos
del mando SD. Pues las saudas embestidas del Schwarze Korps per
judicaron con frecuencia los intereses del SD, cuya existencia desata
ba por entonces la controversia como ninguna otra organizacin de
las SS.
Al correr de los aos se produjeron colisiones cada vez ms pe
ligrosas e inflamables entre ambos socios: el redactor jefe DAlquen
se sustrajo a toda censura previa del SD, rehus sacrificar ciertos
colaboradores tenidos por sospechosos en el SD, como Heimar Schil
ling, redactor SK, y protest airadam ente contra el empleo abusivo
de credenciales pertenecientes al Schwarze Korps para practicar el
espionaje bajo un incomparable em bozo158. Por otra parte, la gente
de Heydrich argy que el Schwarze Korps se exceda en sus ata
ques contra los enemigos presuntos o reales del rgimen y, adems,
la redaccin recurra cada vez menos al asesoramiento SD. Resulta
do: el semanario sufri un percance tras o tr o 159.
Ms tarde, las relaciones entre W ilhelmstrasse y Zimmerstrasse se
aproximaron tanto al punto m uerto que Heydrich crey conveniente
nom brar un mediador oficial, el Sturm bannfhrer SS Von Kielpinski,
con el encargo de despejar la tensa atm sfera reinante sobre ambas

270

HEINZ HHNB

entidades160. DAlquen se desgait: |Ya no aguanto m s que la


gente del SD, esos decididos colaboradores nuestros, me traten como
si fuera un p a ria 161! Finalmente, el jerarca SD Ohlendorf especific
lo que reprochaba el Servicio de Seguridad al Schwarze Korps: Los
artculos del peridico se asentaban sobre premisas falsas y genera
lidades adocenadas, y en su estilo increblemente difam atorio no
ejercer, ni mucho menos, una influencia positiva sobre los interpe
lados, sino que, por el contrario, con sus frmulas e inflexiones
provocara al fin la formacin de un frente comn entre los nacional
socialistas genuinos y aquellos a quienes se ataca justificadam ente162.
Ohlendorf manifest que slo sera posible una colaboracin efec
tiva cuando el Schwarze Korps se abstuviera de proceder agresiva
m ente contra persona alguna m ientras no se hubiesen aclarado los
hechos a plena satisfaccin con cuyo fin se le h a ofrecido siempre
el SD, y nos consultara de antemano sobre los problemas tcnicos
para aprovechar nuestro m aterial documental y nuestros conoci
m ientos163. Sin embargo, los redactores SK soslayaron esas preten
siones dominadoras del SD.
Heydrich haba adivinado mucho antes que el SD no ira lejos
mediante esa gestin publicitaria va Schwarze Korps. Nuevamente
surgi la consabida pregunta: en qu terreno se debera asignar al
Servicio de Seguridad su principal misin? La pregunta se hizo tanto
m s acuciante cuanto ms se perfil el amenazant eslabonamiento
de los dos mecanismos manipulados po r Heydrich para dom inar la
escena: SD y Gestapo.

10. La Direccin general del Servicio de Seguridad del Reich


Reinhard Heydrich barrunt el peligro: Servicio de Seguridad y
Gestapo, concebidos como partes integrantes de su mecanismo ava
sallador, tendieron amenazadoramente hacia la m utua neutralizacin.
Ambos ampliaron sin cesar su radio de accin, ambos se esforzaron
por ganar control sobre el pas entero... y, asimismo, la Gran Ale
m ania de H itler result demasiado pequea para ambos.
Ahora se hicieron sentir las consecuencias del error cometido en
1935, cuando se fund el SD, al om itir la asignacin de un campo
gravitativo, lo cual le indujo a inmiscuirse ostensiblemente desde en
tonces en el rea jurisdiccional de la Gestapo. As, pues, Gestapo y
SD cazaron en los mismos cotos y se espantaron uno a otro la caza.
Con desesperante frecuencia, el SD encontr durante sus caceras las
huellas de los competidores de la Gestapo. Por ejemplo, el departa
m ento II-A (Marxismo) de la Gestapo corri tras los mismos em
boscados comunistas que el negociado 11-121 (Movimientos izquier
distas de la Direccin general SD
Para frenar esa competencia descabellada entre los dos batidores,
Heydrich promulg un decreto el 1. de junio de 1937 delimitando las
respectivas funciones. Ni competencia ni subordinacin o anteposi
cin sino acoplamiento recproco para evitar la duplicacin del tra
bajo. Anunciando tal medida como precepto del momento, Heydrich
distribuy los diversos cometidos. La Gestapo recibi atribuciones
sobre las siguientes m aterias: marxismo, alta traicin y emigrantes.
Y el SD,por su parte: ciencia, integridad racial y nacional, arte, ins
truccin pblica, Partido y Estado, constitucin y Administracin,
extranjero, masonera y corporaciones2.
Tras ese reparto quedaron todava bastantes superficies de fric
cin, pues se deline tam bin un campo de actividades comunes:
Iglesias, sectas, y otras ramificaciones religiosas e ideolgicas; paci-

272

HEINZ HHNE

fismo; judaismo; movimientos derechistas y distintos grupos anties


tatales como el Frente negro, la Liga de Juventudes y otros similares;
economa; Prensa. No obstante, se matiz tambin la actuacin de
cada cual en este vasto sector. El SD atendera a todas las cuestio
nes genricas y axiomticas; la Gestapo, por el contrario, investi
gara todos los casos particulares donde tuvieran aplicacin las me
didas policiales del poder ejecutivo3.
La interminable lista de misiones SD no pudo disim ular un hecho
evidente: el Servicio de Seguridad corra cada vez ms peligro de ser
absorbido por la Gestapo en el terreno ideolgico. Pero los principa
les SD se rebelaron contra eso. En la Secretara de la Direccin ge
neral SD se elabor un memorndum pericial sembrado de argumen
tos en los que se demostraba con afilada minuciosidad que el mando
corresponda al SD. La Gestapo haba sido engendrada simplemente
por una necesidad jurdicoadministrativa del Estado, m s el III Reich
requera una garanta todava ms firme de la seguridad nacional
cuyo origen y elemento vital es la voluntad de un Movimiento pol
tico. Y eso era, en definitiva, el SD.
Aquel memorndum de autor annimo apareci bajo un ttulo
programtico: Individualidad representativa del Servicio de Segu
ridad.
Su autor aleg que la Gestapo deba sofocar las manifestacio
nes hostiles al Estado y el SD, las manifestaciones antisociales:
La actividad antiestatal es un fenmeno jurdico y se presenta donde
quiera que el individuo vulnera con su actuacin una ley promovida
por el Estado, cosa fcilmente demostrable. En cambio, las mani
festaciones antisociales ofrecen una caracterstica peculiar, a saber:
que son apenas perceptibles desde el ngulo criminolgico y, no obs
tante, entraan muchas veces mayor peligrosidad para pueblo y Es
tado que esas otras manifestaciones claramente antiestatales4.
Mas esa complacencia puram ente acadmica para consigo mismo
no le quit el afn de explorar nuevos campos para su accin. Los
hombres de la Wilhelmstrasse hallaron todava dos regiones vrgenes
que acarrearon, por supuesto, nuevos conflictos e intrigas: el espio
naje extranjero y la investigacin de todos los sectores de la vida
alemana, las llamadas regiones vitales.
El espionaje electriz instantneamente los cerebros de jvenes
agentes secretos. Ahora bien; el Servicio secreto extranjero del SD fue
un producto accidental y se fund con la conviccin de que el SD
debera perseguir tambin a los adversarios del Rgimen allende las
fronteras. Entre tales enemigos figur Otto Strasser, cabecilla del

OBDEN DE LA CALAVERA

273

Frente negro que diriga desde Praga una cruzada quijotesca contra
su antiguo jefe en el Partido, H itle r5.
Para los jefes no revisti especial peligrosidad la emisora negra
de Strasser que, con sus consignas antihitlerianas, atentaba contra
el reinado del control m ental totalitario. El SD averigu que esa emi
sora funcionaba bajo la direccin del ingeniero Rudolf Formis, anti
guo director tcnico en Radio Stuttgart. La decisin de Heydrich fue
tajante: Formis deba desaparecer. El 10 de enero de 1935 Heydrich
hizo llam ar al ex mecnico Alfred Naujocks, Untersturmfhrer SS
y facttum del jefe SD, y le dio la siguiente orden: Vaya por For
m is y trigalo a B erln6! Naujocks prepar su plan de campaa.
Segn le inform el SD, Formis haba instalado la emisora Stras
ser en un punto situado a unos 20 30 kilm etros de Praga por el
Sudeste. Naujocks se agenci la documentacin de un comerciante
llamado Hans Mller y atraves la frontera con su amiga Edith Kaesbach, berlinesa y profesora de gimnasia, en un Mercedes m atrcula
IP-48259. Encontr lo que buscaba: la emisora negra se alzaba en el
poblado de Dobris o, para ser ms exactos, en una habitacin del
hotel local Zahori7. Tras esa averiguacin, el espa SD ocup con
su compaera la habitacin nm ero 4 de dicho hotel, casi contigua
al alojamiento de Form is8. Naujocks se procur una impronta sobre
cera de la llave que abra el cuarto de Formis y telegrafi a la Di
reccin general SD: Lo encontr. Luego, esper nuevas instruc
ciones. Dos das despus, se aprest a dar el golpe.
E ra el 25 de enero. Naujocks consult su reloj. Las 21.30 horas.
Cogi una linterna e hizo unas seales luminosas por la ventana.
Pocos minutos despus, W erner Goetsch, el agente S asignado a
Naujocks, se encaram por la pared con ayuda de una cuerda y salt
al interior del cu a rto 9. Ambos supusieron que Formis no pernoctaba
en el hotel; se deslizaron sigilosos a lo largo del corredor e hicieron
alto ante la puerta de aquella habitacin supuestamente vaca. Pero
cuando m etieron el llavn duplicado en la cerradura, tanto Naujocks
como Goetsch advirtieron que su hom bre estaba dentro del apo
sento. Naujocks recobr rpidam ente el aplomo. Llam con los nu
dillos. Desde el interior, les lleg una voz: Quin es? Naujocks
farfull con tono servil que lo senta m ucho pero haba olvidado lle
var el jabn al seor Formis.
Formis abri la puerta y, casi simultneamente, los dos agentes
SD irrum pieron en el cuarto y arrollaron al ingeniero. Formis intent
sacar una pistola. Uno de los intrusos dispar y el enemigo del Es
tado, Rudolf Formis, cay m uerto. Naujocks y Goetsch an tuvieron

274

HEINZ HHNE

tiempo de colocar una carga de fsforo sobre el aparato emisor y


prenderle fuego antes de salir a escape ante el alocado tropel de sir
vientes y cam areras10.
Sin embargo, en la Direccin general SD de Berln, Heydrich se
desat enfurecido contra la rusticidad de esos actos, tan semejantes
al gangsterismo cinematogrfico, con que realizaban sus misiones se
cretas algunos agentes SD tales como Naujocks. As y todo, el Ser
vicio de Seguridad continu siendo en aos sucesivos cobijo de obtu
sos aficionados que hicieron perder el juicio a los profesionales del
Servicio secreto. No obstante esos inconvenientes, el SD comenz a
expandirse en la jungla del Servicio secreto alemn. Las filiales fron
terizas SD acopiaron sistemticamente informacin del extranjero,
m ientras varios jefes tendieron una red extraterritorial de informado
res con personas conocidas residentes en el extranjero11.
Esa compleja m alla qued bajo la supervisin del inexperto Ober
fhrer SS Heinz Jost y su departam ento central III-2 (Servicio de
Contraespionaje), pero otros departam entos de la Direccin general
se creyeron tam bin calificados para practicar el espionaje. Por ejem
plo, el Departamento de Asuntos judos mantuvo su propio aparato
informativo en el Cercano Oriente, que le document sobre el con
flicto palestiniano entre rabes y ju d o s12. Cabeza de aquella sucur
sal oriental fue el doctor Reichert, corresponsal en Tel-Aviv de la
Agencia alemana de Noticias (DNB), quien tena confidentes en am
bos campos del litigio: por parte rabe, el jefe nacionalista Ibrahim
Chanti, editor del peridico Al Difah, y por parte juda, el jefe sio
nista Feivel Polkes, comandante en el Ejrcito clandestino judo
Hagan13.
El doctor Reichert puntualizaba una nota aclaratoria de la
Direccin general SD se compromete a colaborar exclusivamente
con el SD m ediante ayudas adecuadas en los casos difciles, y a faci
litar toda la documentacin informativa im portante por conducto del
seor Von Ritgen (DNB) bajo el signo H o envindola a la direccin
facilitada por el St. OScharf fhr er Hagen. El servicio informativo
SD de Reichert funcion con relativo xito: en 1937 escamote un
escrito del ex premier britnico Stanley Baldwin en el que se aluda
a un tratado secreto entre turcos e ingleses por cuyo texto el Servicio
secreto italiano ofreca 150 000 libras esterlinas14.
Ahora bien; cuanto ms se intern el SD en la maleza del espio
naje extraterritorial, tanto ms se acentu la resistencia del Contra
espionaje m ilitar dirigido por el alm irante Canaris. H asta entonces
el diplomtico alm irante haba conseguido m antener unas relaciones

LA ORDEN DB LA CALAVERA

275

aceptables y discretas con el ex guardiam arina Heydrich, pero el cre


cimiento explosivo del SD las deterior considerablemente.
Tras el prim er choque entre Contraespionaje m ilitar y Gestapo en
la poca del capitn Patzig (desde 1932 hasta 1934) el Alto Mando de la
W ehrm acht crey ver en Canaris al oficial idneo para contemporizar
con H eydrich15. El antiguo capitn de subm arino Canaris, nacido en
1887, se haba opuesto tenazmente a la Repblica de Weimar y se
envaneca de conservar contactos hum anos con Heydrich. Canaris y
Heydrich rem emoraban complacidos su vida comn a bordo del cru
cero escuela Berln, y la. seora Erika Canaris aoraba los conciertos
caseros del violinista aficionado Heydrich. Incluso despus de su pro
mocin a la jefatura del Contraespionaje m ilitar en enero de 1934,
Canaris sigui comunicndose con Heydrich e intent conservar su
a m ista d 16.
Segn cuentan las crnicas, Canaris caminaba cierto da acompa
ado de su esposa por la Doellerstrasse, en Berln, cuando vio pasar
un larguirucho m ilitante SS junto a una m ujer rubia que empujaba
un cochecito. Canaris: Cmo! Pero si es Heydrich! El as interpe
lado tom arranque para efectuar un m arcial saludo hitleriano subra
yado con un irreprochable taconazo, y recurri en seguida la fa
m iliar jerga del teniente: Menuda sorpresa, mi capitn! Destinado
aqu, en Berln? Canaris: De vez en cuando, de vez en cuando.
Heydrich: Nosotros vivimos desde hace pocos das en la Doeller
strasse, m i capitn. Canaris: Diablos! Qu casualidad17!
Ambos contrincantes hicieron buen uso de esa casualidad: cada
domingo, despus de comer, la familia Canaris m archaba calle arriba
para jugar al croquet en el jardn de Heydrich, y por la noche, Canaris,
luciendo un inmaculado gorro de cocinero, reciba a los Heydrich y
les ofreca su famosa versin del Labskaus * que culminaba con una
velada musical. Algn tiempo despus, ambas familias estrecharon
an m s sus lazos. En agosto de 1936, Canaris obtuvo una casa en la
Dianastrasse, a orillas del Schlachtensee berlins, y al cabo de seis
meses reapareci la larga som bra de Heydrich ante el seto del jardn:
el jefe SD se haba agenciado una nueva casa en la cercana Augustastra sse 18.
Al principio hubo un acercamiento entre Canaris y Heydrich en el
terreno profesional. El 21 de diciembre de 1936, Canaris y el jefe de
la Polica secreta, Best, firm aron un convenio (titulado Los diez
m a n d a m i e n t o s ) en el que se definan los sectores jurisdiccionales de
-* plato tpico marinero del norte de Alemania

276

HEINZ HHNE

la organizacin m ilitar y la Gestapo. Segn sus clusulas, la Seguri


dad m ilitar abarcara el espionaje en territorio extranjero y el con
traespionaje, m ientras que a la Gestapo le correspondera la inves
tigacin de los actos punibles citados en el 163 StP6. (alta traicin)
y las diligencias subsiguientes. Con ese paso Canaris concedi ciertas
ventajas tcnicas a la Gestapo. Puesto que su organizacin no posea
Polica m ilitar en tiempos de paz, fue preciso requerir los servicios de
la Gestapo como medio ejecutivo en los casos propios. Al mismo
tiempo, el convenio Canaris-Best reconoci la prioridad de los intere
ses militares. Uno de los pasajes deca: En el tratam iento de cada
caso tendrn preferencia las conveniencias del Servicio de Informa
cin m ilitar y Contraespionaje hasta su total tram itacin por la Po
lica secreta. La Gestapo deber abstenerse temporalmente de toda
diligencia si as se lo solicita el organismo competente de la Wehr
m acht para determ inar si esos trm ites perjudican o no los intereses
del Servicio secreto m ilitar y el Contraespionaje19.
Mas esa prioridad qued en entredicho tan pronto como se mani
festaron las tendencias expansionistas del SD. El Servicio de Seguri
dad penetr por iniciativa propia en la red de informadores extran
jeros y trastorn los dispositivos del Contraespionaje m ilitar. ste
y el SD chocaron tam bin violentamente en las averiguaciones sobre el
potencial econmico ajeno y las industrias extranjeras de armamen
to 20. La ruptura entre Canaris y Heydrich aceler una oscura maqui
nacin que habra de m ostrar por vez prim era al alm irante la abso
luta irreflexin del diletante SD.
Hacia fines de 1936, Heydrich recibi por los canales SD una no
ticia sensacional: en la Unin Sovitica se haba constituido un grupo
oposicionista para derrocar a Stalin. A la cabeza de esos antistalinistas figuraba el mariscal Mijal Nikolievich Tujachevski, intendente
general interino de la URSS. Al jefe SD se le ocurri una fantstica
idea: si consiguiese hacer llegar esa informacin a Stalin, adocenada
con algunos documentos apcrifos que le dieran mayor verosimilitud,
se podra tal vez derribar con un solo golpe todo el mando m ilitar
ruso...; derribarlo con ayuda de Stalin y de la Polica gubernativa
sovitica21!
Heydrich haba calculado ya cmo convendra hacerlo. Seguramen
te, quedaran todava muchos documentos, oficios y cartas de aquel
breve entendimiento entre Reichswehr y Ejrcito rojo tras la guerra, y
sin duda alguna, muchos estaran firmados por los generales sovi
ticos a quienes se pretenda achacar ahora una conspiracin contra
Stalin. Si se rehiciera aquella antigua documentacin con algunos adi-

LA ORDEN DE LA CALAVERA

277

am entos en el lenguaje del ao 1937, no sera difcil deducir de su


contenido que los generales soviticos se confabulaban con diversos
oficiales alemanes contra los amos del Kremlin.
As, pues, Heydrich llam a Naujocks, quien adm inistraba un la
boratorio para falsificar pasaportes y otros documentos oficiales en
la Delbrckstrasse de Berln, e inici al persecutor de Formis en
aquel sensacional top secret. El jefe del sector SD Este fe admitido
tam bin en el crculo de iniciados, y los falsificadores pusieron manos
a la o b ra 22.
Fueron intiles todas las advertencias del Hauptsturm fhrer SS
Erich Jahnke, uno de los pocos espas profesionales en el SD. l no
crea en la autenticidad de la informacin sobre Tujachevski; todo
eso podra ser muy bien una aagaza del Servicio secreto sovitico.
Pues de dnde proceda el informe Tujachevski? Del general ruso
exiliado Nicolai Vladimirovich Skoblin, residente en Pars. Y para
quin trabajaba ese caballero? Para el SD y... para el Servicio secreto
sovitico, indistintam ente23. Pero Heydrich saba lo que se haca!
Puso bajo arresto domiciliario al enojoso Jahnke y solicit de Hitler
una autorizacin para hacer llegar hasta los soviticos en el plazo
de cuatro das los comprometedores documentos falsificados24.
Behrends parti con dichos documentos hacia Praga donde, por
conducto de diversos intermediarios, consigui que el presidente del
Estado checoslovaco, Benes, hiciera seguir esa documentacin a Mos
c. Los soviticos se sobresaltaron y enviaron apresuradam ente un
m ensajero especial a Berln para negociar con Heydrich. Mosc pag
los documentos. Segn los datos de Schllenberg, dichos honorarios se
elevaron a tres millones de rublos oro que ms tarde resultaron ser
tan falsos como la coleccin documental del laboratorio Naujocks .
El 11 de junio de 1937, la agencia sovitica de noticias TASS
anunci que el mariscal Tujachevski y siete generales del Ejrcito
rojo haban sido condenados a m uerte por un Tribunal especial, pues
todos los inculpados m antenan contactos antipatriticos con desta
cados crculos militares de cierta potencia extranjera que practicaba
una poltica hostil a la URSS. Los inculpados trabajaban para el Ser
vicio secreto de esa potencia
La ejecucin del grupo Tujachevski
preludi el expurgo poltico ms sangriento en la historia de la Rusia
staliniana. Un ao despus, el zar rojo haba eliminado ya a 35 000
oficiales casi el 50 por ciento de la oficialidad, el 90 por ciento
del generalato sovitico y el 80 por ciento de los coroneles fueron li
quidados. En otras palabras: tres de los cinco mariscales, 13 de los
15 comandantes de Ejrcito, 57 de los 85 comandantes de Cuerpo de

27$

HEINZ HHNE

Ejrcito, 110 de los 195 generales de divisin, y 110 de los 406 gene
rales de brigada27.
Pocos meses ms tarde, el SD exterior present a su jefe un infor
me secreto titulado La situacin poltica en el Ejrcito rojo. Heydrich
ley lo siguiente: Los efectos de una accin depuradora tan exhausti
va en los cuadros de m ando [soviticos] no pueden ser subsanados
con nuevas fuerzas... tan pronto como se quisiera. La capacidad de
esos comandantes, ascendidos y adiestrados necesariamente a toda
prisa, es tan escasa que resulta imposible establecer comparaciones .
Reinhard Heydrich estall de jbilo. Lo que aseveraron luego diversos
cronistas de los SS desde W alter Schellenberg hasta Wilhelm Hoettl,
lo que divulg el filme El almirante Canaris, protagonizado por O. E.
Hasse, lo que hizo hablar tanto al propio Winston Churchill con Nikita
K ruschef29, lo cont ya entonces el jefe SD a quien quisiera escuchar
le: el Servicio de seguridad del Reichsfhrer SS haba roto la cabeza
del temible Ejrcito sovitico.
Aproximadamente por aquellas fechas, cierto oficial superior de
Estado Mayor detuvo en un pasillo del Ministerio de la Guerra al es
pecialista de asuntos rusos en el departam ento Ejrcitos extranje
ros (T-3), teniente coronel doctor Karl Spalcke, para preguntarle si
haba odo decir tam bin que Heydrich se jactaba de haber hecho fu
silar a Tujachevski. El teniente coronel solt una carcajada. Spalcke:
Puras fanfarronadas de H eydrich30. Aquel teniente coronel Spalcke
fue, tal vez, el nico que sospech la verdad, porque en realidad Hey
drich y su SD no eliminaron jam s a Tujachevski. En 1937, Spalcke
no pudo fundam entar sus dudas, pero hoy da existen pruebas fe
hacientes de que el Gruppenfhrer SS Heydrich fue tan slo un cm
plice insignificante del Servicio secreto sovitico.
Mucho antes de que Heydrich iniciara su prosaico escamoteo, Sta
lin haba dispuesto ya l fin de Tujachevski, pues ste, cada da ms
poderoso, estaba resultando demasiado peligroso para el dictador y
su desptico dominio. Desde finales de 1936, Stalin planeaba su jugada
contra los m ilitares. En diciembre de 1936, el jefe de la Polica guber
nativa sovitica, Yezhov, cre un rgano administrativo para misio
nes especiales denominado abreviadamente Spetsbir y que dirigi
las prim eras indagaciones contra Tujachevski31. Poco despus, Yezhov
hizo detener al principal colaborador de Tujachevski, el general Vitali
P u tn a 32. El 27 de enero de 1937, durante el proceso efectista contra
Karl Radek, un revisionista de derechas se cit por vez prim era p
blicamente al m ariscal como amigo del traidor a la patria, Putna
El 3 de marzo, Stalin mencion en u n discurso ante el Comit central

LA ORDEN DE LA CALAVERA

279

del PCUS * los monstruosos perjuicios ocasionados al pas por un


puado de espas emboscados en las filas del Ejrcito rojo M. Y el 11
de mayo, Tujachevski fue depuesto como intendente general inte
rino y reducido al silencio en una distante jefatura de la regin mili
tar del Volga35. Tres semanas despus, era arrestado36.
Si se compara ahora esa cadena de acontecimientos con las acla
raciones de los cronistas SS, resulta evidente que la contribucin SD
al asunto Tujachevski fue nfima. El elemento SD Hoettl admite que
las operaciones sistemticas de adulteracin ordenadas por Hey
drich comenzaron en abril de 193737, es decir cuando Putna, el amigo
de Tujachevski haba sido denunciado ya pblicamente y Stalin haba
aludido al puado de espas en el Ejrcito rojo. Schellenberg afirma
que los documentos falsificados pasaron a manos soviticas hacia m e
diados de mayo del ao 193738..., pero Tujachevski fue postergado el
11 de mayo.
Y
si, en definitiva, se quisiera hacer partcipe al SD de la liqui
dacin, tambin se debera reconocer que el SD debi haber traba
jado sobre diferentes pistas. Por lo menos, cabe suponer que el
Spetsbir de Yezhov se interesara en las acusaciones enviadas des
de Alemania, un pas que haba colaborado antao oficialmente con
Tujachevski. ste haba visitado varias veces Alemania despus de la
Primera Guerra Mundial, durante distintas maniobras militares haba
sido invitado del Reichswehr, y haba estrechado la decrpita mano de
H indenburg39. Acaso no era lgico que el jefe de la NKVD, Yezhov,
diera crdito al material acusatorio de aquel Estado nacionalsocialista
cuyos gobernantes no haban aprobado jam s la colaboracin m ilitar
con el. enemigo universal bolchevique?
Sea como fuere, los soviticos deban sim ular inters por las prue
bas de cargo contra Tujachevski. Y ah estaba precisamente el doble
agente Skoblin que, con su fama de viejo general, partcipe en la
guerra civil, pareca ser el hombre ideal para proponer al jefe SD,
Heydrich, un juego cuyo intrngulis no entrevio nunca el omnisa
piente C.
Tambin es totalmente inexacto otra historia que figura asimismo
entre los ingredientes del folletn Tujachevski, a saber, que Heydrich
5e entrevist con su antagonista Canaris para pedirle la corresponden
cia sobre el perodo Reichswehr-Ejrcito sovitico, y tras la negativa
del alm irante violent un archivo de la W ehrmacht y se llev consigo
todo el epistolario germanosovitico40. El experto en asuntos rusos,
Partido comunista de la Unin Sovitica.

280

HEINZ HHNE

Spalcke, asegura que Canaris desconoci hasta el fin los planes de


Heydrich sobre Tujachevski. Cuando Spalcke hizo alusin al asunto
Tujachevski ante el jefe del Contraespionaje m ilitar, ste qued os
tensiblemente estupefacto41.
El alm irante slo supo sobre esa genialidad en una de sus cabal
gatas m atutinas con Heydrich por boca del propio'jefe SD. Al pare
cer, la noticia le afect profundam ente, pues descubri ante sus ojos
un mundo aventurero e irresponsable que algn da precipitara todo
el Reich en una sim a insondable. El asunto Tujachevski fue para Ca
naris, segn lo enjuicia su bigrafo Abshagen, el punto de reversin
en sus relaciones con Heydrich y el rgim en42. Slo separaba un ao
escaso al alm irante de aquella hora decisiva en que pretendi des
tituir a todos los mandos de la Sipo y del SD.
No slo se m anifest ya ah el conflicto entre la W ehrmacht y
el complejo SD/SS, sino que tam bin el segundo campo de accin
abierto por el SD provoc la desconfianza de un poder mucho ms
peligroso que la W ehrmacht para el Servicio de Seguridad: los rece
los del Partido. Y as como el SD exterior vulner los artculos con
tractuales del pacto Canaris-Best, el nuevo trabajo del SD interior
conjur el espritu de un convenio tcito que lig desde aquel instante
el Servicio de Seguridad con el Partido, puesto que Rudolf Hess, in
tendente del Partido, haba declarado al SD nico servicio secreto e
informativo del Partido Nacionalsocialista de Trabajadores ale
manes 43.
Esa posicin monopolizadora le fue conferida al SD bajo una sola
condicin: la de no inmiscuirse jam s en los asuntos internos del
Partido. El SD, deca esa frmula, es un servicio de contraespionaje,
lo cual significa que debe desenm ascarar a los elementos contrarios
dentro del Partido aunque sin injerirse en las cuestiones internas y
privativas del P artid o 44.
Asimismo, Himmler y Heydrich distribuyeron severas instruccio
nes que impidieran a todo agente SD la participacin bajo cualquier
aspecto en los debates internos del Partido. Se prohibi cualquier cla
se de resea sobre los incidentes que ocurriesen en el Partido; si re
cibiera algn parte o informe no solicitado se le deber hacer seguir
a la Cancillera del Partido sin com entarios45. El Partido, y sobre todo
los Gauleiter, vigilaron recelosamente el SD, temiendo que se convir
tiera en una organizacin avizorante contra el NSDAP.
Sin embargo, desde la refundicin del SD actuaban en la Wilhelm
strasse dos nacionalsocialistas que abogaban precisamente por esa
actitud vigilante sobre el Partido. Para el profesor Reinhard Hoehn,

LA ORDEN DE L CALAVERA

281

jefe del negociado central II-2 en la Direccin general SD, y para su


lugarteniente Otto Ohlendorf el Servicio de Seguridad era algo as
como un correctivo de la dictadura nacionalsocialista o portavoz de
la crtica4.
Al encontrarse por vez prim era en mayo de 1936, Hoehn haba
dicho ya a su camarada Ohlendorf: Puesto que ha dejado de existir
la censura pblica, ahora es misin del SD inform ar a los mandos su
periores del Partido y del Estado sobre la evolucin nacionalsocialis
ta y, en particular, ciertamente, sobre sus fallos, anomalas, etc.47.
La tesis del profesor encontr un adepto incondicional en el Hauptstum fhrer SS Ohlendorf, porque desde mucho tiempo atrs el vetera
no luchador y antiguo jefe de grupo local en Hoheneggelsen, cerca de
Hildesheim buscaba una oportunidad para contrarrestar lo que se le
antojaba una catastrfica degeneracin del nacionalsocialismo.
Ohlendorf, un hombre casi enclenque que figuraba entre muchos
cam aradas como el prototipo del intelectual neurtico, constantemen
te avinagrado y pedantesco48, husme peligros letales para la salud
interna del nacionalsocialismo. Se lo imagin amenazado por dos flan
cos: corrientes colectivas en la poltica econmicosocial y tenden
cias absolutistas en el Estado constitucional. Caracteriz la prim era
contracorriente con el abstracto apelativo del bolchevismo e incluy
entre sus principales, representantes al jefe del DAF * Robert Ley y al
m inistro de Abastecimientos e idelogo, Obergruppenfiirer SS R. Waltehr Darr; design la otra fuerza contraria con el nombre de fascis
mo y consider partidarios suyos a todos los que, como el juriscon
sulto Carl Schmitt, predicaron un cesarismo libre de normas e insti
tuciones bajo el disfraz nacionalsocialista49.
As, pues, Ohlendorf y su jefe Hoehn creyeron seriamente poder
ejercer una influencia benfica sobre la evolucin nacionalsocialista
con ayuda del SD. Mientras tanto, el profesor haba tomado las pri
m eras provisiones orgnicas. Antes de que llegara Ohlendorf, el ne
gociado central II-2 haba sustituido ya el concepto hostigamiento del
adversario por una nueva nocin: exploracin del llamado espacio
v ita l50. El Sturm banfhrer Hoehn asign una misin especfica al SD:
pulsar la opinin en todos los estratos sociales del pas e informar so
bre la reaccin del pueblo ante las medidas adoptadas por el Gobier
no y el rgano nacionalsocialista. Slo as podran saber los mandos
estatales cmo opinaba la poblacin sobre su poltica. Prcticamente,
fue una versin nacionalsocialista de las encuestas G allup51.
*

Deutsche-Arbeits-Front = Frente laboral alemn

'

282

HEINZ HHNE

Hoehn inici su ponencia sobre espacios vitales con el tem a ms


familiar para cualquier licenciado en Ciencias polticas: universidades
y escuelas tcnicas. Sin embargo, no logr ir muy lejos aparte de
unos tmidos tanteos. Cuando Ohlendorf se incorpor al SD hall en la
central de Hoehn una veintena de jvenes sin personal mecangrafo,
sin archivos y sin ninguna clase de recursos52. Ohlendorf asumi
la seccin principal Economa, y en poco tiempo organiz una
plantilla de afanosos economistas fue recopilaron informes de todo el
pas sobre la situacin econmica para someterla a un anlisis cr
tico 53. El investigador de la opinin pblica, Ohlendorf, esquematiz
su trabajo en una m em oria titulada La economa en el Estado nacio
nalsocialista.
El rearm e del Reich escriba Ohlendorf es causa de trem endas
tensiones en nuestra economa tales como el fortalecimiento de las
grandes industrias a costa de otras menos potentes, y el apartam ien
to de la iniciativa privada para su sustitucin por inmensas coopera
tivas compradoras y distribuidoras con evidentes desventajas respec
to al equilibrio entre precios y salarios. Ahora corresponde a las
autoridades estatales y administrativas lim itar la accin de esas ten
siones si no se quiere que el conjunto pierda todo su sentido. Ohlen
dorf termin diciendo: Ah el SD desarrolla una labor de excepcio
nal importancia con sus reseas sobre situaciones y atm sferas, as
como sobre las propias irregularidades54.
El pertinente y sobrio informe de la seccin Economa agrad
tanto a Hoehn que Hohlendorf fue nombrado jefe del Negociado cen
tral II-2 en abril de 193755. Animado por ese estmulo, Ohlendorf ex
tendi la red de su emprico sistema informativo aprisionado hasta
entonces en la esfera econmica a todos los sectores de la vida na
cional. Muy pronto no qued sin escudriar por la central OhlendorfHoehn ni un solo rincn del espacio vital. Tres grandes equipos espe
cializados en la W ilhelmstrasse elucidaron la verdadera situacin del
pas: el departam ento 11-21 Cultura, Ciencia, Instruccin pblica e
Integridad racial, el departam ento 11-22 Justicia y Administracin,
Partido y Estado, Escuelas tcnicas y Cuerpo universitario, y el de
partam ento 11-23 se encargaba de todos los aspectos de la Econom a56.
Pero cuanto ms se aventuraron los compulsadores de la opinin
dirigidos por Ohlendorf, mayor fue tam bin el tono de censura en sus
informes. Los reporteros SD designaron cada anomala por su nom
bre: podero agigantado de las empresas industriales, desenfreno de
los gastos pblicos, afanes colectivistas del DAF, descrdito de las
clases medias, arrogancia y megalomana en el Partido. Ahora bien;

LA ORDEN DE LA CALAVERA

283

los investigadores del espacio vital hollaron sin darse cuenta el cam
po minado de las altas jerarquas nacionalsocialistas, pues a los fun
cionarios del Partido no les pas inadvertido que el SD les estaba bus
cando las cosquillas. Y entonces comenz lo que Ohlendorf describi
ms tarde como una cadena interm inable de fracasos, triunfos y
nuevamente fracasos para el organismo SD y para m 57.
En el verano de 1936, los adversarios del SD aprovecharon un mal
paso dado por Hoehn para dar jaque m ate a los peligrosos escudria
dores. Por aquellas fechas, Hoehn intrigaba contra el sumo sacerdote
del historicism o nacionalsocialista, profesor W alter Frank, y preten
da hacer ocupar los puestos clave de la historiografa alemana a los
eruditos S S 58. Pero Frank lanz una contraofensiva secundado por el
Gauleiter Julius Streicher, enemigo jurado del SD. Frank encontr
que la cita de Hoehn alusiva al rgimen (sobre todo Hitler, con su
Movimiento, cre la sofocante atm sfera del antiespiritualismo) so
naba fatalm ente en los odos nacionalsocialistas, y como consecuen
cia, H itler expres muy serias objeciones contra el profesor Hoehn
(segn Lammers, jefe de la Cancillera)59. A raz de aquel incidente,
Heydrich y Himmler tuvieron que prescindir de su principal analista.
Hoehn abandon el SD y desapareci durante algunos meses en Sue
cia para paliar, al menos, la amenaza de expulsin en el Partido60.
Apenas se sumergi Hoehn, Ohlendorf afront al descubierto el
fuego graneado de la crtica. En un principio, los conocidos informes
de Ohlendorf haban complacido al Rechsfrer S S 61, pero cuando se
hicieron patentes las actitudes recelosas del Partido, Himmler, siem
pre oportunista y cauto, se distanci del elemento SD, a lo cual ste
contribuy no poco diciendo que le desagradaban sobremanera' los
rebuscados aires didcticos de aquel caballero del Santo Grial
[Himmler]. l [Ohlendorf] no sabe tra tar al Reichsfhrer comen
taba desesperado Rudolf Brandt, secretario de Himmler. Debera
obsequiarle de vez en cuando con una piedra rnica... Le convendra
m ostrar ms aquiscencia a las ideas pangermanistas del Reichsfhrer
y, sobre todo, buscar ms puntos de contacto con l. En lugar de eso,
le hace sentir desdeosamente su superioridad respecto a ciertas ma
terias que el Reichsfhrer no domina, evidentemente, y formula las
m s sombros pronsticos con irritante impavidez62.
Himmler hizo incluso algo que habitualm ente evitaba con suma es
crupulosidad: Prescidiendo del jefe SD, Heydrich, hizo comparecer
ante s al recalcitrante Ohlendorf y le ley la cartilla . Ohlendorf hubo
de escuchar cosas como stas: las tareas del,SD sobre el espacio vital
eran ilcitas; el SD slo tena legitimidad como Servicio informativo

284

HEINZ HHNE

sobre los movimientos del adversario, y sus restantes actividades


perjudicaban los intereses SS. Heydrich coadyuv al rapapolvo. Ohlen
dorf fue relevado de su cargo (jefe del II-2) y se restituy a su ori
ginal zona de operaciones, la Economa M. Heydrich le previno median
te un decreto publicado el 4 de setiembre de 1937: Las ponencias so
bre el espacio vital tienen como exclusiva finalidad verificar si el idea
rio nacionalsocialista trasciende a los distintos espacios vitales y si
encuentra alguna resistencia, as como sealar en su caso a los infrac
tores. Slo desde ese ngulo es permisible inform ar acerca de cosas
que afecten a la vida cultural, m aterial o com unitaria65.
En tales condiciones, Ohlendorf no sinti deseo alguno de seguir
sirviendo al SD. As, pues, rog a Heydrich que le perm itiera abando
nar la Direccin general SD. Heydrich deneg la peticin ; no quiso
prescindir de aquel experto cuyos conocimientos seran, posiblemente,
un vehculo muy til en la futura expansin del poder. El propio
Himmler se aferr a Ohlendorf arrostrando las iras del Partido.
Hasta la prim avera de 1938 no se le ofreci ninguna alternativa
al apesadumbrado investigador de los espacios vitales. Slo entonces
se le perm iti dim itir de su cargo en la Direccin general SD. El eco
nomista Ohlendorf, todava Standartenfhrer honorario del SD, pudo
ingresar como agente en una empresa nacionalizada de la economa
nacionalsocialista, perteneciente al grupo Handel del R eich67. Por su
puesto, el SD sigui determinando su destino; cada da diriga acce
soriamente durante dos horas su antiguo departam ento en el palacio
de la W ilhelm strasse68.
El caso de Otto Ohlendorf no fue nico. Todos los ligamentos de
la red SD reflejaron el tem or existente en la Wilhelmstrasse: con la
crisis Ohlendorf se evidenci una vez ms que aquel SD, tan dado a
la experimentacin, m archaba hacia un porvenir incierto. El adltere
de Heydrich, W alter Schellenberg lo describi as: Cada vez se acu
mulan ms partes del frente denunciando una incertidum bre siempre
creciente sobre el inminente destino del SD, lo cual causa unos efec
tos psicolgicos monstruosos. Simultneamente, se observa que ha em
pezado el xodo desde la Direccin general del Servicio69.
Himmler y Heydrich se vieron, finalmente, ante la necesidad de
exponer con claridad meridiana la situacin del SD. Pues un gigan
tesco escndalo, acaecido antes del m utis de Ohlendorf, revel hasta
qu punto se tambaleaba su aparato seoreador. Causante del escnda
lo fue la Gestapo; y falt muy poco para que deteriorase irreparable
mente el poder de Heydrich y la asociacin entre ambos jefes SS.
Los antecedentes del asunto que se rem ontaban a mayo de 1936,

LA ORDEN DE LA CALAVERA

285

condujeron hasta el juzgado de exhortos en la audiencia berlinesa


de la Direccin general de Polica. All el m agistrado Ernst interrog
a un invitado habitual de los tribunales y presidios berlineses, Otto
Schmidt, un obrero de largo historial delictivo70. E rnst ley el regis
tro de penales: Otto Schmidt, veintinueve aos de edad, condenado
tres veces por robo a dos semanas de crcel, tres semanas y treinta
das, respectivamente, en 1921/1922, cuatro meses de crcel por robo
en 1924 y todava seis meses ms aquel mismo ao por depreda
cin; finalmente, en 1929, dos semanas por tim o 71.
Durante el ao 1935, fue arrestado varias veces por la Polica ju
dicial bajo la sospecha de nuevos chantajes. Ante el ayudante de
comisario Justus, su prim er interrogador, el granuja confes algunos
chantajes insignificantes, pero neg toda participacin en los delitos
ms graves72. Finalmente, Schmidt hubo de comparecer ante el juez
de exhortos. Y all fue ella, pues el magistrado E rnst logr hacerle
soltar la lengua. Cuando menos se esperaba, el perilln abri las es
clusas de su elocuencia y empez a cantar alegremente: S, intent
hacer vctimas de sus chantajes a muchas personas..., a "centenares",
y entre ellas a varios personajes preeminentes! Muchos haban sido
homosexuales sorprendidos in fraganti. Acto seguido, cit nombres.
En su lista figuraron el conocido jurisconsulto conde Rdiger von
der Goltz, cuyo padre fuera el jefe del Cuerpo voluntario Bltico,
y el director de Polica en Potsdam, Standartenfhrer SS conde Von
Wedel, y el m inistro de Hacienda, Funk, y tambin un tal general
Fritsch7J. E rnst aguz los odos: qu Fritsch? Pero Schmidt no quiso
soltar prenda.
As result inopinadamente que un chantaje ordinario se trans
form en un caso de homosexualidad con graves' derivaciones polti
cas. Tales asuntos entraban en el rea de conferencia de la Central
para la Lucha contra la Homosexualidad, sita en el domicilio de,la
Polica secreta gubernativa y dirigida por el consejero criminalista
Josef Meisinger. El expediente Schmidt pas a la Prinz-Albrecht-Strasse. Meisinger ley su contenido y qued, asimismo, petrificado ante
el nombre de Fritsch. Sera el comandante supremo del Ejrcito,
aquel capitn general barn W erner von Fritsch que depositaba se
cretam ente sus esperanzas en la oposicin conservadora de Alemania,
y que desbarataba todos los intentos de la organizacin SS para arre
b atar a la W ehrmacht su monopolio sobre el armamento? Meisinger
hizo presentarse al detenido Schmidt y orden su interrogatorio por
el capitn Haeusserer, de la Polica de Seguridad74.
El 8 (o 9) de julio de 1936, Haeusserer despleg ante l una colec

286

HEINZ HHNE

cin de fotografas preparada por Meisinger; y Schmidt, ansioso de


gloria, escogi la imagen a cuyo pie figuraban ms ttu lo s75. Pues el
consejero crim inalista Meisinger, acrrimo partidario de los mtodos
policiales groseros, haba hecho escribir en cada fotografa el nombre
y los ttulos del interesado. Cuando Schmidt ley: Capitn general
barn Von Fritsch, comandante supremo del Ejrcito, hizo un expre
sivo gesto. se es! d ijo 76. Luego, declar lq siguiente:
Cierto da de noviembre del ao 1933, al anochecer, en el vestbulo
de la Wannseebahnhof *, le haba llamado la atencin un individuo
cuya indum entaria era sta: abrigo negro con cuello m arrn de piel,
sombrero oscuro, bufanda blanca y monculo. Este sujeto se reuni
con el joven buscn M artin Weingaertner, apodado Sepp el Baviera,
y juntos abandonaron la estacin internndose en un oscuro callejn
privado de la empresa ferroviaria. All los vio efectuar el acto homo
sexual . Al cabo de un rato, el caballero reapareci solo y se encamin
hacia la cercana Ringsbahnhof en la plaza de Potsdam. All l,
Schmidt, abord al caballero y se le present de sopetn como el
comisario Koeger7S. Aquel seor le hizo observar que era el general
Von Fritsch y para probarlo exhibi una cdula personal en cuyo
ngulo derecho superior se poda leer claramente el apellido Von
Fritsch.
Luego se negoci sobre el volumen del chantaje; aquel caballero
le dijo que sabra recom pensar su silencio, pues no le im portara
pagarle unos cuantos miles de marcos, aunque de momento slo
llevaba cien consigo. Se dirigieron juntos a Lichterfelde, donde' el
caballero desapareci en el interior de una casa, el nmero 21 de
la Ferdinandstrasse. Al cabo de diez minutos regres y le puso en la
mano quinientos marcos prometindole mil ms para el da siguiente.
Tambin obtuvo Schm idt esa cantidad y la promesa de otros mil
marcos. stos los recibi a mediados de enero de 1934 en la sala de
espera (2. clase) de la estacin Lichterfelde Este, esta vez acompaado
de un amigo suyo, Heiter el Bucker, al que hizo pasar por su jefe ante
la vctima. Schm idt cedi al Heiter quinientos m arcos79.
H asta ah la declaracin de Otto Schmidt a principios de julio del
ao 1933. Meisinger se entusiasm: la casualidad le haba puesto en
sus manos un arm a m ortfera contra el OB ** del Ejrcito, Von
Fritsch. Si la m anejaba hbilmente, l, Josef Meisinger, podra hacer
un gran favor a los amos de la organizacin SS librndoles de su
m s peligroso enemigo. Meisinger sigui adelante con el caso. En
*
*

Estacin ferroviaria de Berlin,


Oberbefehlshaber = comandante supremo.

LA ORDEN DE LA CALAVERA

287

agosto, Schmidt, interrogado nuevamente p o r el secretario de lo cri


minal, Loeffner, agreg ms detalles a su historia, y el da 20 su
cmplice confirm todos los hechos m. Para Meisinger ya no hubo la
menor duda: El Von Fritsch de Schmidt era el aborrecido capitn
general Von Fritsch!
Con toda rapidez, Meinsinger comunic el feliz hallazgo a su inme
diato superior, y el jefe SS Himmler corri desalado para poner esa
revelacin en conocimiento de su Fhrer. Pero le aguardaba una ines
perada decepcin en la Cancillera del Reich. Adolf Hitler ley por
encima los ocho folios de aquella declaracin y orden despreciativa
mente que se quemara semejante porquera81: el tcnico m ilitar Von
Fritsch, de quien Hitler dijera cierta vez que era un querido amigo82,
revesta demasiada importancia para un fantico del rearm e como
Hitler, y ste no quera sacrificarlo por semejante bagatela.
Por aadidura, Himmler tuvo la desgracia de presentar el expe
diente Fritsch al dictador cuando ste trataba todava a su OB del
Ejrcito con respetuosa discrecin, le perm ita obrar en lneas ge
nerales con absoluta independencia y se abstena de criticar directa
mente las disposiciones del Mando militar, segn atestigua el enton
ces coronel Friedrich Hossbach, enlace de H itler con la W ehrm acht83.
El jefe SS hubo de aguantar las imprecaciones que H itler sola
proferir entonces contra quienes osaran criticar a la W ehrmacht y,
sobre todo, a sus generales. Cierta vez lo explic el propio H itler al
alm irante Boehm con estas palabras: Pero tal vez venga alguno del
Partido y me diga: "Todo m archa bien, m ein Fhrer\ Sin embargo,
el general Fulano o Mengano habla y acta contra vos! Yo dira en
tonces: "No lo creo!" Y si el otro me replicara: "Os traigo una prue
ba escrita, mein Fhrerl", yo destruira ese papelucho porque mi fe
en la W ehrmacht es inquebrantable M.
Asimismo, Heydrich y Himmler tuvieron que destruir su papelu
cho. Heydrich orden quem ar el expediente Fritsch aunque antes
tuvo buen cuidado en procurarse una copia p arcial85. Posiblemente
esper que el caso resucitara algn da y le perm itiera sacarse de la
manga su comodn. Y ese da lleg ms aprisa de lo que l mismo hu
biera podido suponer. Pues entretanto se haba desarrollado en la
Cancillera una escena que figura entre los momentos crticos y de
cisivos en la historia del rgimen nacionalsocialista: el 5 de noviembre
de 1937, a prim eras horas de la tarde, H itler averigu que Von Fritsch
y el m inistro de Defensa, m ariscal Von Blomberg, seguiran slo a
regaadientes y con propsitos m oderadores su tem eraria e im pru
dente poltica86.

288

HEINZ HHNE

H itler haba revelado los planes del .futuro a seis hom bres de su
crculo ntimo (junto a Von Fritsch, Von Blomberg, Goering y Hoss
bach, el comandante supremo de la Armada Raeder y el m inistro de
Asuntos exteriores, barn Von Neurath); l atribua tal importancia
a esos proyectos, que los consideraba como su testam ento poltico,
y as los protocoliz Hossbach. Punto esencial: Alemania debera
ensanchar por la fuerza su espacio vital antes de 1943; Austria y Che
coslovaquia deberan quedar bajo dominio alem n87. Los soldados
Von Blomberg y Von Fritsch pusieron objeciones aunque, desde lue
go, todas ellas de carcter estratgico: el fortn checoslovaco sobre la
frontera sera muy difcil de tom ar y, adems, en caso de una guerra
francoitaliana sera preciso contar con un potente Ejrcito francs
ante la frontera alemana occidental. Por tanto, slo se podra ir a la
guerra si se asegurase la neutralidad de Francia e In g laterra88. Esas
discusiones tomaron a ratos un giro bastante violento, sobre todo
cuando se produjo el altercado entre Blomberg y Fritsch, por una
parte, y Goering por la otra, en el cual particip H itler mayormente
como atento espectador, segn las anotaciones de H ossbach89.
Hitler escuch lo suficiente para form ar una opinin. Con seme
jantes militares, el arranque de la poltica exterior nacionalsocialista
podra frustrarse en el arriesgado terreno blico. Desde aquel instante
se enfriaron considerablemente las relaciones entre H itler y sus prin
cipales generales.
Y
por la misma razn se actualiz de nuevo el expediente Fritsch.
Lo puso otra vez en juego el propio Hitler? Parece improbable. Pero
otro tena sumo inters en lanzar los mastines de la Gestapo tras el
OB del Ejrcito. Ese otro era el hombre a quien Fritsch haba acu
sado de diletantismo durante aquella violenta escena en la Cancillera,
el hombre que segua siendo, oficialmente, jefe de la Gestapo pru
siana, el hombre que se haba sentido despreciado por los militares
profesionales aunque l mismo se titulaba capitn general: Hermann
Goering. En el otoo de 1941, Meisinger revel al antiguo ayudante
poltico de Hitler, Fritz Wiedemann, que Goering fue quien le diera la
orden de desenterrar el expediente F ritsch 90. Slo es imprecisa la
fecha.
El inters de la Gestapo por el caso Fritsch debi despertarse otra
vez tras la disputa entre Fritsch y Goering en la Cancillera del Reich,
pues el OB fue vigilado ya durante su viaje a Egipto el 10 de noviem
bre de 1937 por dos agentes de la Gestapo, quienes deberan averiguar
si el capitn general visitaba los locales de hom osexuales91. A media
dos de enero de 1938, Miesmger puso nuevamente en movimiento a

LA ORDEN DE LA CALAVERA

289

sus criminalistas para comprobar una vez ms los datos del chanta
jista Schm idt92. Y su principal colaborador, el inspector de la cri
minal Fehling, se aproxim mucho a la verdad: el 15 de enero des
cubri que en el edificio contiguo de la Ferdinandstrasse, 21, donde
entrara aos atrs la vctima de Schmidt, viva un capitn retirado de
caballera cuyo nombre era Von Frisch... pero el inspector perdi ese
rastro caliente93!
Sin embargo, aquella orden decisiva de Goering para reconstruir
el expediente Fritsch fue algo tarda, pues lleg precisamente cuando
el director de la Polica berlinesa, conde Wolf-Heinrich von Helldorf,
hizo un descubrimiento muy penoso para los militares y, al propio
tiempo, le proporcion una posibilidad de satisfacer la mayor ambi
cin de su vida: ser ministro de la Guerra.
El 12 de enero de 1938, el mariscal Von Blomberg, viudo desde 1932
y padre de dos hijos y tres hijas, haba contrado matrimonio con la
ex taquimecangrafa Erna Gruhn, secretaria de la Reichseierzentrale *, ante un pequeo crculo de am istades94. Padrinos: Adolf H it
ler y Herm ann Goering. Los recin casados partieron inmediatamente
hacia su nueva felicidad95. Poco despus, el consultor criminalista
Curt Hellmuth Mller, director del Servicio central de Identificacin
en la Polica judicial, recibi un cargamento de fotografas pornogr
ficas que le enviaba su colega Gerhard Nauck, de la brigada contra el
vicio. Algunas de esas imgenes despertaron la curiosidad de Burkert,
secretario de Mller. Y Mller ech otra o jeada96.
Cuando examin los cuerpos desnudos de ambos protagonistas
rem em ora Mller y le despus los nombres escritos con tinta
de los dos, telefone a Nauck para preguntarle si le interesaba identi
ficar a esas personas. Me respondi que, de momento, era innecesa
rio. A m slo me extra el nom bre de la m ujer...; lo haba ledo en
alguna parte, pero no poda recordar dnde [Entonces Mller repas
su colecin de huellas digitales]. Y, vaya una sorpresa!, la susodicha
dama estaba registrada dos o tres veces en nuestra coleccin OT. Hasta
aqu las impresiones de Mller. Despus se dirigi al registro de em
padronam iento, regentado por el consejero gubernamental Mesch,
para averiguar quin era la dama. Mesch sac del archivador metli
co una ficha de inscripcin..., y esa ficha estaba firm ada por la esposa
del m ariscal98.
El consultor criminalista lo puso en conocimiento de su jefe.
A rthur Nebe: Hombre, cam arada Mller! Y pensar que el Fhrer
* Central de Abastos.

290

HEINZ HHNE

ha besado la mano a esta m u je r99! El jefe de la Kripo quiso actuar


sobre seguro y se confi a su amigo, el jefe de Polica Von Helldorf.
En la m aana del 23 de enero, el conde se entrevist con el general
Wilhelm Keitel, jefe del negociado Wehrmacht en el Ministerio e n
timo de Blomberg 10. El general podra confirmar si aquella dama era,
efectivamente, la esposa de Blomberg. No obstante, Keitel se declar,
incapaz de hacer tal cosa puesto que jams haba visto a la discutida
seora. Seguidamente telefone a la oficina ministerial, pero Von
Blomberg se haba ausentado. Entonces Keitel tuvo una ocurrencia
fatal: recomend al jefe de Polica que consultara con Goering, pues
ste, como padrino, debera conocer a la esposa del m ariscal101.
As, pues, Hermann Goering tuvo una baza decisiva, ya que du
rante la tarde del 23 de enero de 1938 el conde Von Helldorf le inici
en los secretos del caso Von Blomberg. Goering intuy inmediatamente
que aquel escndalo separara al mariscal de su cargo. Pero quin lo
remplazara en la Bendlerstrasse? Justam ente su rival, el capitn
general Von Fritsch.
Y Goering se propuso evitarlo a toda costa.
Fue preciso esperar veinticuatro horas para asestar el martillazo,
pues Hitler no regres de su refugio alpino en Baviera hasta el
anochecer del 24 de en e ro 102. Sin embargo, apenas lleg Hitler a la
Cancillera, apareci tam bin Goering como por encanto. Y se lament
dolorido ante Hossbach: senta mucho tener que dar una noticia tan
desagradable al Fhrer. Y tampoco tuvo inconveniente en revelar la
desagradable noticia al ayudante m ilitar Hossbach: se trataba del mi
nistro de la Guerra, Von Blomberg. No dijo ni palabra sobre el OB
del E jrcito 103. Slo durante su conversacin con Hitler, Goering pa
rece haber mencionado el caso Fritsch, aunque slo de form a casual,
pues cuando desapareci por el foro, Hossbach encontr a su Fhrer
ciertamente en un estado de gran excitacin, pero no preocupado
ni impresionado104.
Aquella misma noche, Goering debi haber ordenado al consultor
criminalista Meisinger que desempolvara el expediente de Fritsch,
pues cuando visit la Cancillera el 24 de enero no lo llevaba consigo
y, sin embargo, aquel legajo apareci sobre el escritorio de H itler a
la m aana siguiente105. De ah se infiere que resurgi durante esa
noche. A decir verdad, los agentes de la Gestapo han afirmado una
y otra vez que la reconstruccin del expediente requiri un trabajo
muy intensivo en turnos nocturnos106. Ello concuerda con la llamada
telefnica del ayudante de Hitler, Schaub, quien en la m adrugada del
25 de enero hacia las 2.15 horas despert a Hossbach con la orden

LA ORDEN DE LA CALAVERA

291

de presentarse inmediatamente en la Cancillera107..., lo cual hace


suponer que fue entonces cuando lleg all el expediente de Fritsch.
El H itler que encontr Hossbach pocas horas despus era apenas
reconocible. Sin duda alguna, el doble escndalo Blomberg-Fritsch
haba afectado hondamente al dictador..., y tal vez hubiera trastor
nado toda una vida de confianza bobalicona en los militares germanoprusianos. Hitler estaba muy abatido inform a el ayudante Wiede
m ann. Yo no lo haba visto nunca as durante los cuatro aos que
estuve a su servicio. Paseaba arriba y abajo de su despacho con am
bas manos a la espalda, encorvado y m urm urando para s que si una
cosa semejante poda sucederle a un m ariscal alemn, entonces todo
era posible en este m undo10S. Y el general Gerd von Rundstedt en
contr a H itler en un horrible estado de agitacin como jams lo
haba visto. Algo se rompi dentro de l...; haba perdido toda su con
fianza en la H um anidad109.
Cabe atribuir todo aquello a un fingimiento histrinico? Segura
m ente no fue as en los prim eros momentos. Pero tras la prim era im
presin, H itler barrunt con su instinto felino una incomparable opor
tunidad para suprim ir con un solo hachazo los mandos superiores de
la W ehrmacht y colocarse l mismo a la cabeza del Ejrcito. Ningn
soldado volvera a interponerse en su camino hacia la aventura pol
tica internacional!
Hizo una mutacin de frente y jug la carta de Goering enfrentn
dolo con los militares. Como el buen Hossbach siguiera encarecin
dole la inocencia del capitn general Von Fritsch, H itler encarg a su
principal aclito que com probara la veracidad del atestado Schmidt.
Dos veces pas Goering por la Prinz-Albrecht-Strasse para hacerse
confirm ar lo que l y H itler deseaban or: el testigo Schmidt reiteraba
todo lo dicho110. Entonces, Hossbach tom la iniciativa. Contravinien
do las rdenes expresas de H itler visit durante la noche del 25 al
26 de enero al capitn general Von Fritsch y le hizo saber todo cuanto
se urda contra su persona. Von Fritsch qued petrificado. Slo se le
ocurri un comentario: Es una solemne m en tira 111 No dijo nada
ms.
Desde aquel instante se vislumbr que el generalato afrontara
la peor crisis de su W ehrmacht con el habitual espritu castrense de
obediencia y culto al Fhrer sobre el cual pareca cernirse la agudeza
del m ariscal francs MacMahon: Los generales son las personas del
m undo entero que tienen menos valor para a c tu a r112. Esto concerni
particularm ente al hom bre que por un juicio errneo de sus coet
neos haba sido estampillado como contrincante secreto de Hitler.

292

HEINZ HHNE

Pues el capitn general Von Fritsch fue cualquier cosa menos eso;
se hall, tal vez ms que los restantes generales, bajo el influjo de
Adolf Hitler. Jams pudo comprender lo que le haba hecho su Fhrer
ni percibir la sima a cuyo fondo se habra precipitado si algunos
camaradas no se lo hubiesen impedido. Hombre de tem peram ento fa
talista, corri con aptica resignacin hacia el destino, su propio des
tino, el destino de Alemania. Ms tarde, escribi estas frases sobre
Hitler: Ese hom bre personifica el destino de Alemania para bien o
para mal, y tal destino recorrer todo su camino hasta el fin. Si se
precipita al abismo nos arrastrar consigo... sin que nadie pueda
evitarlo113.
Pese a todo, hubo oficiales que no quisieron ser vctimas volunta
rias de la fatalidad. Hossbach abog una vez ms por su capitn ge
neral. Porfi tanto con Hitler que ste consinti al fin en recibir a
F ritsc h 1M. El 26 de enero por la tarde se convoc al capitn general
en la Cancillera del Reich. Von Fritsch sali presuroso para reunirse
con su Fhrer; quiso ver de una vez al cerdo acusador. Y lo en
contr cara a cara en pleno pasillo, pues Schmidt haba sido convo
cado igualmente. Schmidt: se es! El capitn general Von Fritsch
declar bajo palabra de honor: No conozco a este caballero115!
Entretanto Hossbach aguardaba impaciente en el comedor pequeo
de la Cancillera. Tras una larga espera m anifestaba ms tarde
anotando sus impresiones, o estruendosas carreras entre la biblio
teca y el comedor pequeo... Unos instantes se abri violentamente la
puerta y Goering invadi mi reducto tapndose el rostro con ambas
manos y lanzando sonoros aullidos. Se arroj sobre un sof y voci
fer varias veces: "Era l, era l!"116.
H itler manifest que la palabra del capitn general no le satis
faca 117. Goering vio llegar la hora de su triunfo. Y llevndose aparte
al ayudante Wiedemann le dijo: Escuche. Usted debe hablar ahora
con el Fhrer. Dgale que le conviene entregarme el Ejrcito. Yo es
toy dispuesto a traspasar el plan cuatrienal118. Pero l no se confor
m con un solo intermediario. Cuando oy decir el 27 de enero que
H itler se entrevistara con el general Keitel a las 13 horas, telefone
a este ltimo para solicitarle una visita. Goering quiso averiguar quin
sera el sucesor de Blomberg. Keitel: Para ese puesto slo cabe pen
sar en su propia candidatura, pues usted, como comandante supremo
del Arma area, no se subordinara a ningn general del Ejrcito.
Ante tal delicadeza de sentimientos, Goering no tuvo ms remedio que
d ar su jubilosa conform idad119. Todava estim oportuno enganchar a
un tercer incauto a su carro: Blomberg. Y no hubo dificultad alguna.

LA ORDEN DE LA CALAVERA

293

Nada pareci ms natural al maltrecho m inistro de la Guerra que


Goering fuera su sucesor120.
Sin embargo, Hitler no toler que Goering desbaratara sus planes.
Por tres veces consecutivas el canciller rechaz con sus habituales
parloteos la candidatura de Goering. Como respuesta al ayudante
Wiedemann, dijo: Ni hablar del asunto. Ese Goering no sabe siquiera
pasar una revista en la Luftwaffe. Yo entiendo ms de esas cosas121.
Keitel escuch lo siguiente: Ni pensarlo. Le he encomendado [a Goe
ring] el plan cuatrienal; debe conservar la Luftwaffe, no hay mejor
hom bre para eso. Adems, debe sentirse predestinado como sucesor
mo en los negocios de E stad o 122. Y cuando le interpel Blomberg,
Hitler hizo algunas observaciones poco halagadoras sobre Goering:
Era un hom bre demasiado comodn tal vez se pronunciara la pa
labra holgazn y, por lo tanto, no se le poda tener en cuenta. As
lo record el mariscal algn tiempo despus m .
Fue justam ente entonces, el 27 de enero de 1938 hacia las 16 horas,
cuando se despert en el anonadado m inistro de la Guerra un odio
inextinguible contra la casta m ilitar que, por cierto, nunca haba po
dido sufrir al favorito de Hitler, W erner von Blomberg, y que envuelta
en su rgido concepto del honor no tendi una mano ni hizo el menor
gesto de hum ana simpata al mariscal cado. El deseo de venganza
trastorn por completo a Blomberg: aquellos m ilitares se arrepenti
ran amargamente de la humillacin que le haban infligido. Y el
m inistro se veng de verdad: en su visita de despedida a Hitler pro
puso que el Fhrer y Canciller asumiera personalmente el mando de
su M inisterio124. Hitler no dej traslucir su euforia. Pero a esa misma
hora el general Alfred Jodl, jefe del departam ento ministerial Defen
sa nacional escribi en su Diario: Uno tiene la impresin de estar
viviendo horas trascendentales para el pueblo alemn. Cunta influen
cia puede ejercer una m ujer, sin sospecharlo ella misma, sobre el
destino de todo un pueblo y, con ello, del m undo125!
H itler tom su determinacin. Al da siguiente, Keitel se enter
de que el propio Fhrer dirigira el Ministerio de la Guerra (trans
form ado en Mando supremo de la W ehrmacht, OKW). Yo seguir
siendo jefe del Estado Mayor. No puedo darle esquinazo en una situa
cin tan difcil12S. El 4 de enero de 1938, se inform a la nacin que
haban sido postergados los cerebros escpticos sobre la arriscada
poltica hitleriana: Von Blomberg y Von Fritsch pasaban a la reserva,
el diplomtico por aficin Joachim von Ribbentrop sustitua al mi
nistro del Exterior, barn Von Neurath, 16 generales aceptaban el
retiro forzoso, 44 ms perdan sus mandos y, finalmente, se disolva

294

HEINZ HHNE

el Ministerio de la Guerra para su refundicin en el OKW 127. El Mi


nisterio de Propaganda divulg una consigna que consagraba la tc
nica empleada por los alemanes en el affaire Tujachevski: Concen
tracin de fuerzas ^ , Quedaba expedito el camino hacia la catstrofe:
Adolf H itler sera dictador omnmodo del pas alemn.
A todo esto, estaba an pendiente la causa criminal de Fritsch.
Pocos das antes de haber impuesto el retiro al capitn general, H itler
haba concebido un plan mefistoflico: si Von Fritsch presentaba la
dimisin no habra proceso alguno, siempre y cando am bas partes se
comprom etieran a guardar silencio129. Pero el OB del Ejrcito protest
contra sem ejante proceder. Entonces, H itler tuvo o tra idea: un Tri
bunal especial se encargara de juzgar el caso130. Sin embargo, aquello
cerr el circuito: m ilitares y juristas form aron frente comn y desen
cadenaron una ofensiva diversiva a favor del capitn general.
El 27 de enero, el director m inisterial doctor Heinrich Rosenberg,
jefe de la Asesora jurdica m ilitar del Ministerio de la Guerra hizo
saber al general Keitel que el Tribunal especial para Fritsch era total
m ente inadm isible; a cualquier oficial le corresponda un Consejo
m ilitar y, por cierto, segn dictaminaba el prrafo 11 del Cdigo de
Justicia m ilitar, el propio Fhrer debera ser quien designara juez y
Consejo, como corresponda a todo jefe de ' teniente general hacia
arriba. Keitel se estremeci; le inquiet considerablemente la perspec
tiva de presentarse con semejantes exigencias ante Hitler. Por tanto,
opuso algunos tibios reparos: Deben considerar ustedes que esos
hombres provienen de la Revolucin y se rigen por cnones que no
son los n u e stro s131.
Pero Rosenberg hizo prevalecer su opinin, porque, adems, cont
con el apoyo del m inistro de Ju sticia132. Franz G rtner vio ah una
oportunidad dorada para poner coto definitivamente al poder crecien
te del tndem Himmler-Heydrich. Se propuso dem ostrar en el caso
Fritsch cul sera la arbitrariedad jurdica hacia la que se orientara
el Reich si se otorgase exclusivamente a la Polica un poder absoluto
sobre el individuo133. El propio H itler consult con G rtner para
conocer su autorizada opinin. El m inistro de Justicia pidi 22 autos
definitivos, siete actas judiciales de la Gestapo y otras dos certifica
ciones de interrogatorios134. Tras un detenido estudio, pronunci su
veredicto, empleando, por supuesto, el lenguaje de la burocracia na
cionalsocialista. G rtner escribi a Hitler: Yo no puedo decidir sobre
la culpabilidad o inocencia del acusado; eso debe sentenciarlo un
Tribunal competente sin consideracin al rango o prestigio del in
culpado 135.

LA ORDEN DE LA CALAVERA

295

El dictador no tuvo ms recurso que aprobar la formacin de u n


Consejo m ilitar. Hitler design un Tribunal integrado por los coman
dantes supremos de la Wehrmacht, es decir, los comandantes gene
rales del Ejrcito, Marina y Aire ms los dos presidentes senatoriales
en el Consejo superior de las Fuerzas arm adas; encomend la aplica
cin e interpretacin de las leyes a los auditores de guerra Biron y
doctor Carl S ack 136. Por otra parte, puso algunos calzos a la m quina
judicial: Goering fue nombrado presidente del Tribunal, m ientras que
la Polica secreta gubernativa em prendera unas diligencias parale
las 137. Y all comenz la carrera entre uniformes negros y grises.
Al principio, pareci como si la polica secreta gubernativa estu
viese sentada sobre el brazo ms largo de la palanca. Cuando el
principal investigador Sack no haba iniciado an su trabajo, Fritsch
se encamin inesperadamente por su propia iniciativa hacia la PrinzAlbrecht-Strasse y se puso a disposicin de los examinadores poli
ciales138. Los amigos de Fritsch quedaron estupefactos. Desde tiem
pos rem otos el Ejrcito vena inculcando a toda su gente hasta el
ltimo recluta un precepto tcito: la Gestapo no tena ninguna auto
ridad para arrestar a soldados ni siquiera para interrogarlos. Desde
tiempos remotos figuraba entre los principios fundamentales de la
W ehrmacht uno muy im portante: su territorio era sacrosanto para
todo agente de la Gestapo, cualquiera que fuese su rango..., y ahora
el conturbado comandante supremo del Ejrcito derribaba sus pro
pias fortificaciones y se dejaba acomodar en un banquillo para so
m eterse al interrogatorio de la Polica secreta gubernativa.
Y
no fue all una vez, sino dos. El 27 de enero le interrog el Ober
fhrer SS doctor W erner Best en presencia del consultor crim inalista
Franz Josef Huber, y el 28 de enero Best lo care con el testigo de
cargo S chm idt139. Los interminables interrogatorios de Fritsch no
tuvieron parangn en la historia de la Gestapo. Sin embargo, el ase
sor jurdico Best sinti cada vez ms intranquilidad. Ciertamente, el
capitn general dio una impresin de ansiedad, se m ostr nervioso a
todas luces y tartam ude en sus esfuerzos por explicar el origen de los
infundados rumores sobre su homosexualidad, refiriendo una historia
descabellada acerca de dos cadetes pertenecientes a la llamada NSV *
a los que l haba alojado cierta vez en su domicilio 140. Tambin repe
lieron a Best los largos debates de Fritsch con el delincuente Schmidt.
Y, no obstante, el Oberfhrer Best dudaba de que el episodio
Schmidt fuese cierto. Acaso no haban resultado ser pura patraa
*

Nationalsozialistische Volkswohlfahrt = . Salvacin pblica N S .

296

HEINZ HHNE

muchos presuntos testimonios del rufin, tales como las acusaciones


contra el conde Von der Goltz? El examinador Best no pudo vivir
ms tiempo a solas con sus dudas y las expuso ante Himmler. El
Reichsfhrer reprendi al escptico: Tambin existe lo que se llama
el honor del ladrn. En otras palabras: los granujas no mienten
jam s en situaciones tan espinosas141. Eso no fue bice para que se
revisara una vez ms el testim onio de Schmidt, y tal vez fuera por
aquellos das cuando los hom bres de la Gestapo empezaron a sospe
char que se les haba tendido una trampa.
El confidente de Nebe, Hans Bernd Gisevius, supo, probablemente
por el jefe Kripo en la tarde del 30 de enero, que el llamado caso
Fritsch haba nacido de una equivocacin. Heydrich y Himmler lo
saban ya. No obstante, se tomaron todas las medidas oportunas para
tergiversar los hechos142. As lo confirm Schellenberg: Cuando Hey
drich empez a sentir ciertos resquemores, el expediente estaba ya
sobre el escritorio de H itle r143.
"
Sobre la Prinz-Albrecht-Strasse cay un teln hermtico de silen
cio. No se perm iti al otro campo ninguna palabra ni indicacin que
arrojara cierta luz sobre el caso Fritsch. Entonces la Gestapo inici
con gran desfachatez una m aniobra diversiva. Fingiendo creer todava
en la culpabilidad del capitn general, Heydrich solt a un enjam bre
de m andatarios para interrogar en los cuarteles a cada soldado que
hubiese sido ordenanza de F ritsc h 144. Asimismo, se interrog a to
dos los antiguos ayudantes del general. Incluso las m adres de aquellos
dos muchachos que se acogieran otrora a la hospitalidad de Fritsch
se vieron expuestas sin posible escapatoria, al insistente acoso de la
Polica secreta gubernativa145. Y el estrepitoso dogo Meisinger no dej
escapar ninguna oportunidad para hacer declarar una y otra vez la
trillada fbula al testigo de cargo Schmidt.
Con todo, se apoder de los seores policas un nerviosismo bas
tante curioso entre los profanos. Y ello quebrant la confianza de
Himmler en su expeditiva Sipo y su jefe SD; Heydrich se quej
de posibles maquinaciones contra su persona146. El general Jodl obser
v lo siguiente: Himmler debe sentirse muy oprimido bajo los viru
lentos reproches que le dirigen altos oficiales de la W ehrm acht147.
Da tras da llegaron a Prinz-Albrecht-Strasse inquietantes partes de
los que Heydrich y Himmler podan inferir que la oficialidad del Ejr
cito empezaba a insolentarse y a hacerse ilusiones sobre una posible
eliminacin de la poderosa Sipo. Heydrich dio crdito a tales informes
y tam bin tuvo la certeza de que el alm irante Canaris form aba ahora
entre sus ms incisivos adversarios148.

LA ORDEN DB LA CALAVERA

297

Cierto da, Schellenberg recibi un alarm ante aviso de su jefe.


Heydrich le orden que acudiera inmediatamente con pistola y muni
ciones. Schellenberg encontr a C muy excitado; juntos se encami
naron hacia el casino de la Gestapa. Pasaron las horas y Heydrich se
m ostr cada vez ms inquieto. Sbitamente m ir al reloj. Heydrich:
Si los de Potsdam no se ponen en m archa dentro de una hora, se
conjurar tal vez el peligro. Fue entonces cuando Schellenberg com
prendi que Heydrich tema un ataque de esa guarnicin (Potsdam)
contra la Prinz-Albrecht-StrasseI49.
En realidad, algunos militares soaron con esos planes, pero los
generales se acobardaron, limitndose a adoptar actitudes patticas.
El jefe del Estado Mayor central, Beck, requiri largo tiempo para
percibir la profunda trascendencia del asunto Fritsch 15.
El nuevo OB del Ejrcito, capitn general Von Brauchitsch, pro
test contra el abusivo proceder de la Gestapo en los cuarteles151,
y el agraviado general Von Fritsch envi una carta de desafo a Himm
ler, m ensaje que su padrino, el general Von Rundstedt, no entreg
jam s y prefiri guardarlo en casa como recu erd o 152. Slo el co
ronel Hossbach y el jefe de Seguridad m ilitar, Canaris, reanudaron
una lucha sin cuartel contra los uniformes negros. Sus principales
aliados fueron el defensor de Fritch, conde Rdiger von der Goltz, y el
auditor de guerra Sack, cuyas cabales indagaciones les perm itieron
sondear ms y ms en los secretos de la Gestapo.
Sack y Von der Goltz intentaron truncar la declaracin de Schmidt.
Lograron dem ostrar que el capitn general Von Fritsch no haba po
sedo jam s una cdula personal, como atestiguara Schmidt, ni haba
vivido nunca en la Ferdinandstrasse o en sus cercanas; adems, el
general no era fum ador (contra la aseveracin de Schmidt) ni posea
abrigos con cuello de p ie l153. Desde luego, los defensores de Fritsch
advirtieron muy pronto que los sucesos descritos por Schmidt debie
ron haberse producido efectivamente. El lugar del hecho era una r
plica exacta de la descripcin que hizo Schmidt.
Entonces, el conde Von der Goltz tuvo una feliz ocurrencia: busc
en el anuario telefnico el nom bre de Fritsch u otro semejante. All
apareci rutilante ante sus ojos: Von Fritsch, capitn retirado de
Caballera. Y cul era su domicilio? Ferdinandstrasse, 20! El jefe
pesquisidor Sack corri con su gente a casa del capitn y hall la so
lucin del enigm a154. Todo encaj en su sitio: el capitn Von Fritsch
se declar culpable de los hechos ocurridos junto a la Wannseebahnhof, admiti poseer el discutido abrigo con cuello de piel y ser un
empedernido fumador. Finalmente, exhibi los recibos del dinero pa

298

HEINZ HHNE

gado por el chantaje, retirado de su cuenta nmero 10 220 del BanC


de Dresde, sucursal 49 155.
El conde Von der Goltz visit inmediatamente a su defendido y le
voce la noticia sin saludar siguiera: Ya puede cantar victoria, mi
general! Hemos encontrado al verdadero Fritsch! El caso est re
suelto! No obstante, el ex OB del Ejrcito expres ciertas dudas:
Eso tampoco satisfar al Fhrer. l no podr creer una cosa se
m ejante 156.
Y
casi se cumpli el fatal presagio de Fritsch. La Gestapo apres
al homoertico capitn con la intencin de hacerle desaparecer, pues
Fritsch posea un secreto letal para la Gestapo. l saba, y as se lo
haba participado a Sack, que el inspector Fehling de la Polica secreta
gubernativa le haba hecho ya una visita el 15 de enero de 1938, y con
tal motivo inspeccion su talonario de cheques157. Pero los amigos
del capitn general Von Fritsch estaban alerta. Sack intervino y con
sigui que la Gestapo le devolviera al capitn158.
El 10 de marzo comenz el juicio oral contra el barn W erner von
Fritsch en la Preussenhaus berlinesa ante el Tribunal del coman
dante supremo de la W ehrm acht159. Para la Gestapo podra significar
el ostracismo. Por supuesto, los prolegmenos no favorecieron al in
culpado; le fueron poco propicios. Apenas transcurridas unas horas,
se suspendi la causa. H itler convoc en la Cancillera a los tres co
m andantes generales de las Fuerzas armadas que componan el Tri
bunal. Von Fritsch fue informado confidencialmente sobre el motivo:
Adolf Hitler haba ordenado la invasin de Austria 16. Siete das des
pus se reanud el proceso1M. Schmidt, testigo de la Gestapo, preten
di todava aferrarse a su versin, y entonces el hom bre que haba
urdido en su da el caso Fritsch auxiliado por la Gestapo, se apode
r del timn: el presidente Goering acorral a Schmidt con unos
cuantos golpetazos retricos e iracundos hasta que el chantajista
cant de p lan o 162.
El 18 de marzo de 1938 se ley el veredicto: El Tribunal del co
m andante supremo de la W ehrmacht resuelve en la causa seguida con
tra el capitn general retirado barn von Fritsch... y dictamina
conforme a derecho: Este juicio oral ha evidenciado la inculpabilidad
del capitn general retirado barn Von Fritsch, en todos los p u n to s163.
Himmler y Heydrich se escabulleron bajo tierra. Ahora sobreven
dra el gran contraataque de la Wehrmacht, ahora les llegaba a los
uniformes grises el tum o de lograr una baza. Sin embargo, la Wehr
m acht guard silencio. nicamente Hossbach y Canaris prepararon
una lista de reivindicaciones que el Ejrcito debera presentar a

LA ORDEN DE LA CALAVERA

299

Hitler. Canaris dict: a) Rehabilitacin difana del capitn general


barn Von Fritsch ante la opinion pblica, ya que las calumnias for
muladas contra el acusado haban tenido gran divulgacin; b) cambios
fundamentales en los cuadros de mando de la Gestapo. Ah se trataba,
en prim er lugar, de Himmler, Heydrich, Jost (SD), Best, Meisinger,
Fehling y o tro s 164.
No obstante, los generales se replegaron de nuevo. Beck estudi
el documento Canaris-Hossbach y lo guard en su archivador16S. La
crisis Blomberg-Fritsch rompi la espina dorsal poltica al Alto Mando
de la W ehrmacht. Por aadidura, Hitler avanz un paso hacia los m i
litares: convoc una junta de generales y rehabilit a Von Fritsch,
aunque, desde luego, no lo restituy en su puesto ; slo le dio el mando
del regimiento de Artillera nmero 12166, en cuyas filas sirvi de Blan
co el fatalista W erner von Fritsch, como l mismo lo defini, hasta
encontrar la m uerte el 22 de setiembre de 1939 en los combates ante
V arsovia167, Himmler, por el contrario, hizo- fusilar al chantajista
S chm idt168, dispuso la comparecencia del inspector Fehling ante un
Consejo disciplinario y despus lo traslad a un lejano destino169. Uno
de los expertos que intervinieron en el asunto Fritsch, el comisario
Eberhard Schiele, hubo de abandonar la Gestapa 17, y asimismo Mei
singer perdi su central para la lcha contra la homosexualidad...
y en 1939 Himmler lo destin al territorio ocupado de Polonia m.
Himmler requiri algn tiempo para olvidar aquel descalabro.
Lo que ms afect al jefe SS fue el reproche de la W ehrmacht por su
actitud subversiva contra el generalato. Cuando el Gruppenfhrer S S
Streckenbach investig el caso de cierto jefe SS contra el cual haba
presentado cargos la Wehrmancht, Himmler orden tajante: Investi
gue usted todo sin dejar ni un resquicio. No quiero que nadie me acu
se otra vez de proceder incorrectam ente respecto a la W ehrm acht172.
Himmler crey incluso necesario justificarse ante las reservas estra
tgicas de las SS negando toda participacin en el caso Fritsch. Durante
un discurso a los jefes VT, manifest que haba sido vctima propiaciatoria de funcionarios incapaces. Inspector VT Hausser: No
sotros le dimos crd ito 173.
El Reichsfhrer mantuvo una vigilancia casi temerosa para que la
Polica y las SS se abstuvieran de censurar con su habitual acritud a
la W ehrmacht. Y no toler siquiera los ataques verbales contra el
Ejrcito en las reuniones secretas de jefes SS. Cuando el Brigade
fhrer SS Leo Patri le present una esquema de conferencia para
disertar en Berln ante una asamblea de Gruppenfhrer, Himmler
tach malhumorado varias lneas del texto donde se hacan burdas alu-

300

HEINZ HHNE

siones a la crisis Blomberg-Fritsch y escribi en el margen: Esto no


se debe decir as. Petri: La W ehrmacht se m uestra ahora m s dcil
o sociable respecto a las SS. El corrector Himmler: ...ms compren
siva... Petri: La W ehrmacht h a intentado destruir a toda costa las
reservas estratgicas o bien ponerlas bajo su propia tutela. El co
rrector Himmler: La W ehrmacht ha intentado dificultar el funcio
namiento de las VT m ientras que no se las ponga bajo su m an d o 174.
Tampoco pudo sobreponerse a ciertas flaquezas el amo de la Sipo,
Heydrich. Lina Heydrich inform a que su marido padeci por entonces
una grave dolencia neurlgica175. El prim er colaborador de Himmler
descubri lo que ha pasado inadvertido a casi todos los historiadores:
el aparato policaco no se haba fortalecido, ni mucho menos, con la
crisis Blomberg-Fritsch. Ciertamente, ese asunto haba sellado una
transicin definitiva a la dictadura total d Adolf Hitler, pero nada
haba cambiado en las relaciones entre aparato policaco y Wehrmatch; asimismo, los nuevos jefes de las huestes grises seguan re
pudiando y hostilizando el poder SS.
Ms bien cabra decir que el conflicto se haba agudizado. El rival
de Heydrich, Canaris, y sobre todo, el teniente coronel Hans Oster,
jefe del departam ento central Seguridad m ilitar/Extranjero, en el
OKW, desplegaron cada vez ms el servicio secreto m ilitar en los cotos
vedados de la informacin poltica y protegieron en medida creciente
a los revoltosos antigubernam entales contra los zarpazos de la Ges
tapo y el S D 176. Incluso el contemporizador general de H itler y jefe
del OKW, Keitel, consider como uno de sus cometidos ms aprem ian
tes atajar la infiltracin del aparato policaco SS en el sector m ilitar.
Cuando el jefe del Estado Mayor central, Halder que sucedi al
general Beck tras la crisis Fritsch, reproch al jefe del OKW sus
incesantes claudicaciones ante Hitler, Keitel se defendi con lgrimas
en los ojos: Pero Halder! Si lo hago slo por vosotros! Te ruego
que me com prendas177...
Reinhard Heydrich saba de sobra que nadie aceptarla su poder
sin imponer condiciones. Sera preciso centralizar con ms rigor los
diferentes recursos de fuerza y eliminar toda friccin en su imperio.
Hacia la prim avera de 1938 se haba desprestigiado ya tanto la Gestapo
y exista tal crisis de confianza en el SD, que Heydrich decidi dar los
ltimos toques a un ambicioso plan con el cual pretenda fusionar las
dos mitades de su sistem a supervision proyectaba soldar el SD y la
Gestapo para form ar un solo Servicio de Seguridad del R eich178.
Pero el impulso necesario lo dio Himmler. Desde el verano de
1938, el Reichsfhrer vena imprimiendo una ostensible aceleracin

LA ORDEN DE LA CALAVERA

301

a su gran proyecto; fundir las SS y la Polica en una estructura m ar


cadam ente homogeneizadora o como lo describe un decreto de
Himmler promulgado el 23 de junio de 1938 un Cuerpo preven
tivo estatal del Reich nacionalsocialista179. Ah Himmler diferenciaba
dos mtodos sintticos: los elementos pertenecientes a la Polic de
Orden pblico deberan ingresar en los SS ordinarios e incluso cons
titu ir batallones de Polica SS en las grandes localidades; por el con
trario, la Polica de seguridad se incorporara a la organizacin na
cionalsocialista del SD 18. Himmler haba establecido ya (al menos
sobre el papel) un ingenioso sistema de uniones personales con el fin
de m antener entrelazados los Escalones y la Polica como dos frreos
eslabones: en el otoo de 1936, fueron nombrados inspectores de la
Sipo y el SD aquellos jefes de sector SD que deberan promover la
fusin de Gestapo, Kripo y SD 1SI. A fines de 1937, los jefes de sector
SS fueron nombrados jefes superiores de Polica y SS con atribucio
nes para dirigir dentro de su jurisdiccin todas las unidades SS, de
Orden pblico y Seguridad en caso de una movilizacin182.
Por otra parte, el Cuerpo preventivo concebido por Himmler ame
nazaba con soterrar el peculiar distintivo del SD. La propaganda para
fom entar el ingreso de funcionarios de la Sipo en el SD como orga
nizacin nacionalsocialista arrastr hasta sus filas principalmente
desde la Gestapo a nuevas oleadas de agentes que, en sus respec
tivos sectores, haban competido con el Servicio de Seguridad como
organizacin informativa.
Adems, afluan al SD otros funcionarios que, aun siendo nefi
tos, no reciban el grado SS de principiantes sino uno equivalente
a su rango burocrtico; por ejemplo, un prim er secretario de Au
diencia se transform aba en Untersturmfhrer SS, un consultor crimi
nalista, en H auptsturm fhrer SS y un director ministerial, en Stan
dartenfhrer S S 183. Los agentes veteranos SD no vean ya muy lejos
el da en que monopolizaran sus funciones esos agentes de la Ges
tapo recientemente promovidos (o, como se deca por entonces, equi
parados al escalafn superior SD. y el Cuerpo burocrtico de la Ges
tapo representaba todava una m onstruosa reserva de aspirantes SD
en potencia. Hacia mediados de 1935, slo 244 de los 607 funcionarios
de la Gestapo pertenecan a las SS, y cuando comenz la guerra,
3 000 agentes de los 20 000 que componan la Polica secreta guberna
tiva eran m ilitantes S S 184.
El grueso de los veteranos SD no estaba a la altura de los nuevos
competidores, ya que las bases de partida diferan mucho entre los
elementos Sipo y SD. En la Polica de Seguridad predom inaban el tra-

302

H E IN Z H HNE

dicional funcionario y el ju rista administrativo; en el SD, una mezcla


heterognea de tipos humanos amparados por los arbitrarios dere
chos de escalafn de las SS. Ah se evidenciaba tambin que el SD
era una creacin del Partido y la Sipo, una autoridad estatal.
Pero Heydrich se propuso term inar con esa desigualdad. Preten
di asociar el SD con la Polica de Seguridad para estatificar el
prim ero y librarlo, por ende, de dos defectos cardinales: su onerosa
sujecin al Partido y la carencia de una escala cerrada como la del
Cuerpo administrativo con sus correspondientes pensiones vitali
cias 185.
Pocos aos antes, aquella polmica sobre el trabajo del SD en
las regiones vitales haba evidenciado ya hasta qu punto depen
da este servicio de la buena voluntad del Partido.
Las continuas dificultades econmicas pusieron tam bin de mani
fiesto una dependencia m s irritante todava: el Servicio de Seguri
dad deba dirigir cada ao al tesorero del Partido una carta
petitoria como la que escribi en 1936 el cajero SS Oswald Pohl al te
sorero Franz Xaver Schw arz186. Por favor, no se asuste de esta peti
cin suplicaba Pohl. La Reichsfhrung se empobrece por momen
tos; ahorros y fondos secretos han sido totalm ente invertidos. Las
arcas estn vacas. La situacin m onetaria ha empeorado en los lti
mos meses y hoy es ms que catastrfica. Durante los ltimos cua-,
tro meses el lquido de la caja SS ha importado tres mil marcos
del R eich187!!! Schwarz se desentendi con frecuencia, pues segn
manifest varias veces, las demandas monetarias del SD (1934: 700 960
marcos mensuales) superaban a las cuotas recaudadas por el Partido.
Por otra parte, el estancam iento de Schwarz en la escala jerrquica
SS no contribuy precisam ente a estimular la generosidad del teso
rero. Frecuentem ente tuvieron que coadyuvar el lugarteniente del
Fhrer y el Directorio del Reich con una financiacin suplemen
taria 188.
As, pues, Heydrich quiso librar al SD de esa hum illante supe
ditacin.
Hacia fines de 1938 encomend a Schellenberg la culminacin
de diversos estudios sobre la amalgama entre SD y S ip e 189. Obje
tivos esenciales de esa reforma: estatificacin del SD, su emplaza
miento bajo la Administracin central y su disociacin del Partido.
El tiempo apremi lo suyo, pues se rum oreaba por toda la nacin
que los das del SD estaban contados. Esos rum ores escriba
Schellenberg el 4 de abril de 1939 hacen tem er una inminente diso
lucin del SD o su absorcin por la Polica de Seguridad, la cual sig-

LA ORDEN DE LA CALAVERA

303

nieara inevitablemente que todos los miembros del SD, sin profe
sin reconocida por la Administracin pblica, , sobre todo, sin una
formacin jurdica completa, perderan por as decirlo el derecho a
la existencia 19.
Aquellos rumores no carecieron de fundamento, ni mucho menos.
Durante algn tiempo, el jefe de las SS jug realmente con la idea
de disolver el S D 191. Pero lo contuvo una consideracin de orden
poltico: Himmler deba su posicin en el Partido al hecho de que su
SD fuera la nica organizacin informativa del NSDAP, y si ahora
lo desmontase se expondra a que otro grupo de presin creara una
organizacin informativa distinta en el Partido..., y esta vez ajena
al Reichsfhrer.
Por tanto, el proyectista Schellenberg pudo seguir adelante con
el planteam iento terico de una nueva superorganizacin. Coloc jun
to al Cuerpo preventivo ( = SS + Polica) concebido por Himmler
su propia nocin del Servicio de Seguridad* ( = SD + Sipo). Es
decir, Schellenberg quiso asociar la Direccin general del SD, o sea
una institucin del Partido, con la Direccin general de la Sipo, o
sea con una institucin estatal, para constituir una Direccin general
de Seguridad del Reich, que mantuviese en cada jurisdiccin m ilitar
inspectores SD del Reich y sectores SD del Reich en los que se uni
ficaran las unidades Sipo y SD. Con todo y esto era lo principal
el SD no se diluira en la Polica de Seguridad sino que conserva
ra su singular car c te r192.
Dicho de otra forma: Schellenberg quiso garantas estatales, des
vinculacin del Partido y equiparacin entre agentes SD y Sipo, pero
al propio tiempo pens en sustraer al SD de la plantilla burocrtica
y legalista de la Gestapo. Nada le aterr tanto como la posibilidad de
que los juristas administrativos obstaculizaran la maniobrabilidad
del SD.
Al igual que su jefe Heydrich, W alter Schellenberg fue un fan
tico detractor del pensamiento normativo jurdico. Aunque l era tam
bin jurista, m ostr una desconfianza casi patolgica hacia los ju
ristas del Estado, a quienes faltaba la soltura irreflexiva del nuevo
seor, ese espcimen patrocinado por el SD que, ajeno a toda conven
cin social y ley poltica, pona en prctica sin hacer preguntas los
deseos del dictador Adolf Hitler, aun cuando algunas de esas rdenes
tuvieran un carcter extremadamente delictivo. El nuevo aparato, se
gn lo form ulaba Schellenberg, debera poseer, repudiando previa*
N o se debe confundir con otra organizacin del mismo nombre, constituida por criminalistas
residentes en la Cancillera para la proteccin personal de Hitler

304

H E IN Z H HNE

mente todo pensamiento represivo y, por tanto, anticuado, la movi


lidad que requiere un dispositivo estatal para poder adm inistrar gil
mente el monumental Reich que se propone crear nuestro Fhrer 193.
Ahora bien: el jurista conservador W erner Best no fue capaz de tanta
movilidad; l se aferr a los puestos dominantes del cuerpo jurdicoadministrativo y se defendi contra la accin antiburocrtica diri
gida por Heydrich y Schellenberg. Best elabor nuevas directrices
profesionales que exigieron tambin del agente SD una formacin
jurdica si quera trabajar al servicio del E stad o 194.
Entre Schellenberg y Best se desencaden una guerra de trinche
ras cuyas estridencias traspasaron incluso los slidos m uros de la
Prinz-Albrecht-Strasse. En abril de 1939, Best escribi un artculo que
public la revista Deutsches Recht, en el que se lanzaba un ataque
directo contra los difamadores del jurista capitaneados por Hey
d ric h 195. El ju rista escriba Best es conceptuado, sobre todo,
en el III Reich como un m antenedor del orden nacional que domina
tcnicamente la distribucin y ejecucin de rdenes; que, adems,
conoce con tal am plitud los cometidos del Mando y de la comunidad...
que puede desempear su funcin ordenadora en cualquier esfera so
cial. Por ello la profesin de jurista es hoy da... una profesin emi
nentemente "politizadora" en el marco del orden nacional196.
Heydrich se enfureci tanto sobre el artculo de Best que orden
componer inmediatamente una rplica a Schellenberg197. El adltere
realiz aquel trabajo con su habitual sagacidad. Critic el artculo de
Best diciendo que todo cuanto se escriba all era una cuestin de
gustos personales. Su contestacin, publicada el 25 de abril de 1939,
deca lo siguiente sobre aquel ataque verbal: No es ms que una per
petuacin de las censuras, rayanas en la insolencia, form uladas hoy
da por el conocedor de la form a sobre los Mandos. Claro es que ello
conducir a una perpetuacin de los perjuicios inherentes a un pe
rodo que ya creamos superados... y parece muy improbable que
ste sea el momento apropiado para la defensa de los juristas... Abso
lucin tallida... por vanidad198.
Sin embargo, el defensor de los juristas, Best, insisti en sus de
mandas: el agente SD debera someterse al reglamento de la Adminis
tracin general en la Polica de Seguridad. Y volvi a la misma can
tilena: el funcionario superior debera poseer una formacin jurdica.
Heydrich: Bah! Al diablo con usted y sus asesores de prvulos 199!
La controversia fue superflua, desde luego. El ambicioso proyecto de
Schellenberg se estrell contra la pusilanimidad de Heinrich Himmler,
quien no se atrevi a presentar ante el Partido aquel plan desarro-

Berlin, JfrrMor 1933

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Sfcf 6!if fIf m il! tn tt t atfrm a
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S-,s*;taN. bta ixaiWtfK #
|*ii eam CtfcfG wb SiigER br? Stiure
w jts m n f , hin Itljit itfnn * bit
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Irtif fit am bfjtepifn Itjitr un|mt
tier IS*b1h btt giS f&
fytiiisi&asUBg tu btViwwtn
liu lti^ icb pea !e>ib b<; Sa6*
JWt fttla btt awpfwii. btr ftil t'fi
br eifU*! je^oj ein
b*f
efies 6 .3 -- sab S.S.-Salswni* t Ifbta
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ab likssWg MiiNn, bas t flMJj fernH<b.
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s t i b!f SWa-itf bta ttbfrii^n* br
b i t i n e n i i n i e p s , sab ba iitgs
icwr.s, b 6 atirfi enb atl btn 6irg >u tr- be* iftbais |bi k s iH a s g im nut
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btr y*iita*

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{' V T.

Primera plana del peridico SS Das Schwarze Korps.

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Jfi/rter

P e rs e c u c i n . A rriba, en una calle de Hamburgo tras la subida al poder. Abajo,


Him m ler inspecciona un cam pamento de prisioneros de guerra.

LA ORDEN DB LA CALAVERA

305

Hado en la Direccin general del SD para constituir un Servicio de


Seguridad del Reich. Entretanto, ana cautelosa interpelacin a Ru
dolf Hess por parte del jefe de las SS haba revelado ya que el Mando
nacionalsocialista no autorizara'jam s la reunin de una estructura
del Partido con una institucin estatal en una nueva autoridad superior 200.
Envidioso y desconfiado, el Partido mantuvo continua vigilan
cia para que ningn rgano estatal, aim cuando fuera dirigido por
unos nacionalsocialistas tan entusiastas, se injiriera en sus propios
asuntos.
Aquella Direccin general de Seguridad del Reich (RSHA) term in
con un compromiso anodino. Ciertamente, surgi el 27 de setiembre
de 1939 un organismo as denominado, pero jam s se le perm iti
exteriorizarse en pblico bajo ese nom bre; asimismo, se le prohibi
que utilizase el m em brete Direccin general de Seguridad del Reich
en su correspondencia con otras autoridades201. La RSHA hizo una
vida recoleta; oficialmente no la conoci nadie. Fue siempre un dis
positivo de la organizacin interna; cara al exterior, slo figur el
jefe de la Sipo y del SD m. Igualmente se desvaneci el sueo de una
fusin del SD con la Polica de Seguridad. Partido y Estado perm a
necieron distantes sin asociarse jams.
Tan slo los departam entos de la Direccin general del SD y del
Sipo form aron las divisiones de la Direccin general de Seguridad
del Reich, pero as y todo cada divisin hizo vida aparte hasta cierto
punto y procedi de una form a u otra segn perteneciera al Partido
o al Estado. La Divisin 7 (Administracin y Justicia) estuvo inte
grada por los departam entos de justicia y organizacin de ambas Di
recciones generales. Director: doctor W erner Best. Autoridad esta
ta l203. La divisin II (Investigacin ideolgica) reuni en s los
departam entos centrales 1-3 y II-l de la Direccin general del SD.
Director: profesor Franz Six. Funcionario del Partidom . La divisin
II (Regiones vitales alemanas o SD interior) se sustent sobre el
departam ento central II-2 de la Direccin general SD. Director: Otto
Ohlendorf. Funcionario del Partido2<B. La divisin IV (Hostigamiento
del adversario) tuvo tres componentes: los departam entos II y I I I
de la Gestapa y el departam ento central III-2 de la Direccin general
del SD. Director: Heinrich Mller. Autoridad estatal w. La divisin V
(Lucha contra la delincuencia) fue una rplica de la divisin de
Polica judicial del Reich y de la divisin Kripo en la Direccin ge
neral de la Sipo. Director: A rthur Nebe. Autoridad estatalm . La divi
sin VI (Servicio extranjero de Inform acin o SD exterior) se cohs-

306

H E IN Z H HNE

tituy con la divisin I II de la Direccin general del SD. Director:


Heinz J o s tm . Funcionario del Partido *.
El SD qued, sin embargo, a merced del Partido. Se malogr
su estatificacin aparte de algunas oficinas SD encuadradas en
las divisiones I y IV 209 y asimismo el SD interior tampoco pudo
zafarse de las prohibiciones que lo asediaban desde su trnsito
a la investigacin de las regiones vitales. Ese SD interior se
petrific hasta ser una fachada para que nadie en el Partido volviera
a tener la ocurrencia de crear una nueva organizacin infor
mativa. Incluso la Direccin general del SD permaneci como pan
talla oficial del P artid o 210 mucho despus de su disolucin. Ohlen
dorf lo interpret as: Puesto que el Reichsfhrer SS no se propone
desarrollar realm ente el servicio de informacin sobre regiones vita
les que le ocasion en su da tantas dificultades, parece contentarse
ahora con las fachadas externas como solucin211.
El Servicio de Seguridad habra languidecido hasta la total insig
nificancia si los hom bres alrededor de Ohlendorf no hubiesen inten
tado repetidas veces am pliar su radio de accin contraviniendo a me
nudo la poltica establecida por Himmler. Esa actitud provoc nue
vos conflictos con el Partido y, finalmente, en 1944, Himmler hizo
capitular al SD ante el Partido. El Servicio de Seguridad slo pudo
conservar dos funciones efectivas: direccin del espionaje en el ex
tranjero y bandern de enganche para todos los que deberan capi
tanear los comandos especiales durante la Segunda Guerra Mundial
y sem brar el terro r poltico y el crimen racial en la nueva Europa
de Adolf Hitler.
Sin embargo, las rdenes sobre organizacin del terro r pasaron
inadvertidas para el hom bre que haba echado los cimientos de la
temible mquina infernal. El doctor W erner Best vislumbr que en
este mundo ya no haba sitio siquiera para un jurista de su calada,
y decidi abandonar la Polica de Seguridad a la prim era oportu
nidad. En mayo de 1940 pidi a Heydrich un destino de prim era l
nea... en la W ehrm acht212. Heydrich se desembaraz con gran satisfacin de su m oderador. Cada vez que se me ocurra una buena idea
corra el riesgo de que usted se cruzara en mi trayectoria y me de
m ostrara con argumentaciones jurdicas que era im practicable o que
se deba plantear de o tra fo rm a 213.
*
Tras la eliminacin de B est en 1940, se procedi a na nueva estructuracin de las divi
siones R S H A ; la divisin I de B est se subdividi en otras dos, I (Filiaciones*) y I I (Organi
zacin, Administracin y Justicia); como consecuencia de ello, la antigua divisin I I pas a lti
mo lugar como Una nueva divisin V II

LA ORDEN DE LA CALAVERA

307

Ambos se separaron amistosamente, pero al paso del tiempo Hey


drich m ostr creciente malquerencia contra aquel antiguo colabora
dor que haba logrado zafarse de la RSHA. Y la malquerencia se con
virti en odio. Dondequiera que surgiera Best, el jefe de la RSHA
obstaculizaba su camino. Cierta vez se lamentaba Best en una
carta a Heydrich prom et a su seora esposa, que tuvo siempre una
intuicin muy fina para las cosas implcitas, que hara lo posible
para ser un verdadero amigo de usted. Pero usted no necesit de ami
gos. Usted slo quiso subordinados214. No hubo respuesta de Hey
d ric h 215. Desde entonces ste rehuy todo contacto con su antiguo
asesor jurdico. Pero hizo todava algunas alusiones en una misiva
al jefe de la Orpo, Daluege: Para m el jurista no debe desempear
esa llamada funcin orientadora en todos los terrenos, sino que es
exclusivamente... un auxiliar asesor sin mayor trascendencia. Eso fue
en definitiva, como t sabes muy bien, la razn profunda de mi desave
nencia con el doctor B e st216.
S, el jurista Best abandon la Polica de Seguridad. Y su accin
fue casi simblica: perdi toda vigencia el concepto jurdico de Wer
ner Best, ciertam ente cercenado por ideas racistas y ajeno al sentido
liberal de la libertad, pero desenvolvindose al menos en funcin de
ciertas m iras y normas... La mquina infernal de Reinhard Heydrich
qued en adelante sin frenos. Y se inici una E ra de guerra y geno
cidio.

11. Los SS y la poltica exterior


Adolf H itler salud levantando rgidamente el brazo derecho y
pas la m irada por los rostros de los visitantes. Ante el dictador
formaba la mxima lite m ilitar del Gran Reich alemn. Aquel m ar
tes, 22 de agosto de 1939, se personaron en el Berghof mandos supre
mos, jefes de los Estados Mayores y comandantes generales de la
Wehrmacht para or por boca de Hitler el terrible fallo: el propsito
de ir a la guerra.
Los he hecho convocar comenz diciendo para exponerles en
detalle la situacin poltica. As podrn ver ustedes mismos los di
versos elementos que me han conducido a mi irrevocable decisin *.
Por aquel monlogo inacabable de H itler los m ilitares supieron que
la situacin no haba sido nunca ms propicia para Alemania: Ingla
terra bajo la amenaza de inminentes trastornos; las posiciones de
Francia igualmente debilitadas; Rusia dispuesta a firm ar un pacto
de no agresin con el Reich. Hitler: Nadie sabe cunto vivir. Por
consiguiente, lo m ejor es rom per ahora las hostilidades2.
A prim eras horas de la tarde se retiraron los caballeros para un
breve refrigerio. Despus, se reunieron de nuevo. Hitler se exalt
progresivamente, su belicosidad obsesiva creci de minuto en minuto,
los ojos algo saltones tomaron la rgida expresin del fantico. Entre
argumento y argumento vocifer: Los corazones deben ser inacce
sibles a la compasin! Se requiere un proceder brutal! Ochenta
millones de seres reclaman ju sticia 3! Y repiti por ensima vez sus
alegaciones. Finalmente, anunci con repentina frialdad que tal vez
determ inara al da siguiente el plazo para la guerra ofensiva contra
Polonia4. Pues la guerra estallara de una forma u otra. Hitler: De>
sencadenar la guerra con cualquier motivo propagandstico; me tiene
sin cuidado que se le d crdito o no. Despus nadie preguntar al

310

H E IN Z H HNE

'triu n fa d o r si ha dicho la verdad. El comienzo y conduccin de una


guerra no se rige por la justicia sino por la victoria5.
Cuando los m ilitares se dispersaron, no saban an que ya esta
ban prestos los hombres designados por Hitler para proveer el anun
ciado motivo propagandstico que desatara la guerra. H itler haba
encomendado esa misin a Heinrich Himmler. Y la operacin lig
para siempre al jefe de las SS con la sangre y el llanto de la Segunda
Guerra Mundial.
Slo Halder, jefe del Estado Mayor general del Ejrcito, sos
pech lo que planeaba Hitler. El 17 de agosto de 1939 haba escrito
ya una enigmtica observacin en su Diario: Canaris... Dept. I,
Himmler-Heydrich, Obersalzberg. Ciento cincuenta uniformes polacos
con accesorios... Alta Silesia6. Lo que traducido en lenguaje inteli
gible significaba: Halder haba sabido por el jefe de Seguridad mili
tar, alm irante Canaris, que los discuros SS Heydrich y Himmler y
el dictador celebraron pocos das antes una conferencia en el Obersalzberg para deliberar sobre cierta empresa que se llevara a cabo en
la Alta Silesia y requerira 150 uniformes polacos. Era el exordio de
un drama que costara la vida a 55 millones de seres hum anos7.
La idea parti de Reinhard Heydrich. Durante la crisis sdete del
ao 1938, el jefe SD haba propuesto ya que el Reich invadiera Che
coslovaquia pretextando irnos incidentes fronterizos sim ulados8. Por
aquel entonces la conferenoia de Munich y el subsiguiente someti
miento de las potencias occidentales ante el ultimtum hitleriano ha
ban impedido que se consumara el plan Heydrich. Mas la inmi
nente conflagracin con Polonia desat el entusiasmo de aqul y le
indujo a form ular otra vez su antiguo plan: l saba cmo se podra
hacer creer al mundo hacia principios de agosto que Polonia haba
provocado una guerra con Alemania.
ste fue el plan Heydrich: en la vspera del ataque alemn, un
destacamento de agentes del SD disfrazados de guerrilleros y soldados
polacos deberan simular varios incidentes fronterizos a lo largo de
la divisoria germanopolaca. Los falsos polacos tendran una misin
concreta: ocupar durante algunos minutos la emisora alemana en
Gleiwitz y proferir ante el micrfono unas cuantas invectivas anti
alemanas en lengua polaca9; despus, asaltaran la Inspeccin fores
tal en el bosque de la ciudad fronteriza Pitschen, al norte de Kreuzb u rg 10 y destruiran la aduana alemana de Hochlindes, entre Gleiwitz
y R atibor11.
La farsa blica del SD y sta era la parte ms espantosa del
plan Heydrich debera tener indispensablemente un realismo san-

LA ORDEN DB LA CALAVERA

311

griento. Sobre el escenario del combate deberan quedar algunos


m uertos, pues era preciso convencer a los corresponsales de la Prensa
mundial.
Heydrich: Es necesaria una prueba palpable del atentado pola
co para la Prensa extranjera y la propaganda alem ana12. Ahora
bien; de dnde tom ar los m uertos? Heydrich, el gran cnico, supo
dar tam bin una solucin: cualquier campo de concentracin facili
tara los cados, presos que, una vez asesinados con inyecciones de
letreas en el KZ seran trasladados al escenario de la Alta Silesia
el da D para mayor gloria del III Reich. Carne en conserva, segn el
inhumano lenguaje de la G estapo13.
En los prim eros das de agosto, Him mler y Heydrich expusieron
el plan a su Fhrer, y Hitler lo aprob. Poco despus teclearon los
teletipos de la Direccin general del SD transm itiendo rdenes a los
estandartes SS 23 y 45, estacionados en la zona Gleiwitz-Beuthen-Oppein: Enven hombres con conocimientos del idioma polaco a la
W ilhelmstrasse, 102, de Berln para una misin secreta14. Casi simul
tneamente, el Oberfhrer SS doctor H erbert Mehlhorn recibi orden
de presentarse al jefe de la Sipo y del SD. Heydrich le inici en el
secreto y le encarg la preparacin del decorado en Hochlinden.15
Luego apareci el segundo visitante en el despacho del jefe y se cua
dr con un vigoroso taconazo ante Heydrich: el Sturm bannfhrer S S
Alfred Naujocks, compinche de Heydrich desde los tiempos heroicos
del SD, dirigira la accin contra el puesto emisor de Gleiwitz.
Naujocks comprendi al instante al jefe cuando ste le descubri
sus designios: Debemos cargar con la culpa de estos acontecimientos
inminentes por razones de pura ilusin ptica. Heydrich le dio or
den de instalarse con seis hom bres cerca de Gleiwitz, explorar el
terreno y esperar la consigna. sta sera: La abuela ha m u erto 16.
Heydrich aleccion as a Naujocks: Primero: No necesita consultar
acerca de este asunto con ninguna autoridad alemana de Gleiwitz.
Segundo: Ninguno de ustedes debe llevar papeles ni documentos que
puedan delatarlos como sbditos alemanes o miembros de las SS,
el SD o la Polica17.
Eso ocurri el 10 de agosto. Naujocks seleccion a cinco hombres
de su unidad, hizo llam ar a un intrprete para la catilinaria prevista
y parti con su gente hacia Gleiw itz18. Se repartieron en dos hoteles.
Naujocks reserv una habitacin en el Haus Oberschlesien19. Luego,
emprendi el camino para estudiar la situacin y localizar la emisora.
sta se hallaba fuera de la ciudad, en la carretera de Tarnowitz
(Tarnowsky-Gory), tras una alam brada de dos m etros: tanto el solar

312

H E IN Z H H N E

como los dos bloques de viviendas deshabitadas estaban poco vigi


lados 2.
Entretanto, Heydrich haba convocado tambin a los restantes pro
tagonistas de la empresa para puntualizar con ellos los ltimos de
talles. El jefe del SD distribuy los papeles: el Brigadefhrer SS
Heinz Jost, jefe del SD exterior, debera procurar los uniformes po
lacos para la accin, el Oberfhrer SS doctor Otto Rasch dirigira el
ataque contra el centro forestal de Pitschen; el Oberfhrer SS doc
to r (con dos doctorados) M ehlhom hara evacuar a la W ehrmacht
todos los sectores alrededor de Hochlinden y coordinara el juego
entre atacantes y defensores; el Obersturmbannfhrer S S Ottfried
Hellwig avanzara sobre Hochlinden desde el Sur (en direccin a Po
lonia) con su ficticio destacamento polaco; el Standartenfhrer SS
doctor Hans Trum uler m andara la Polica fronteriza y la guarni
cin defensora de Hochlinden; y, finalmente, el Oberfhrer SS Hein
rich Mller, director de la Gestapo, trasladara la carne en conserva
desde los KZ a los distintos escenarios del encuentro21.
Hacia mediados de agosto haban progresado tanto los prepara
tivos que Heydrich y Him mler pudieron presentarse ante Hitler. Una
orden del Fhrer abri al SD el ropero secreto de la Wehrmacht.
El Fhrer se lea en el diario de la divisin II (Seguridad) del
OKW, con fecha 17 de agosto de 1939 ha dado las siguientes ins
trucciones al jefe de la divisin alm irante Canaris: Ordene la entrega
de 250 uniformes polacos para una empresa del Reichsfhrer SS
Himmler. El capitn Dingier, oficial de seguridad en la V III coman
dancia general de Breslau, recibi orden de entregar los susodichos
uniformes al comisionado del SD; el departam ento II de Seguridad
facilit arm as y cartillas m ilitares polacas32. El receptor Jost hizo
llevar todo a la escuela del SD de Bernau, donde la tropa seleccio
nada de los estandartes silesianos practicaba los asaltos nocturnos y
aprenda las voces de m ando polacas 23.
El grueso de aquella formacin recibi un uniforme polaco y un
mosquetn con 30 cartuchos por cabeza; slo fueron disfrazados de
guerrilleros los hom bres escogidos para el ataque contra las depen
dencias forestales y estaciones aduaneras. La indum entaria desti
nada a esos hom bres se compuso de camisas verdosas, pantalones
largos de diversos colores y chaquetas de calidades variadas. Para
cubrir la cabeza se distribuyeron gorras y sombreros, segn inform
el Hauptscharfhrer Josep Grzimek, destacado ms tarde en Bernau M.
El 20 de agosto qued todo a punto. Mehlhorn se reuni con aque
lla tropa en una sala de la escuela del SD y aleccion a sus compo-

LA ORDEN DE LA CALAVERA

313

nentes con secas palabras sobre el carcter secreto del despliegue


fronterizo25. Despus, los hombres regresaron en camiones milita
res cerrados a sus acantonamientos. Grzimek: Antes de la partida se
nos prohibi expresamente que m irram os fuera del vehculo, habl
ram os con desconocidos o conversramos entre nosotros . Dos das
despus se entreg un parte a Heydrich, de cuyo texto infiri el jefe
SD que la accin podra comenzar cuando se ordenara. El 23 de
agosto H itler seal el comienzo de la campaa en Polonia: el da 26
de agosto a las 4.30 horas 21.
Desde luego, Heydrich habra sentido mucho menos aplomo de
haber sabido que casi a esa misma hora los elementos antihitlerianos
en la Seguridad m ilitar prepararon un protocolo sobre el discurso de
H itler ante los generales el 22 de agosto, en el que apareca junto a
las citas hitlerianas, correctamente transcritas, una aclaracin ap
crifa (aunque no por eso menos verdica) del dictador sobre el envo
de varias compaas alemanas a la Alta Silesia para simular un ataque
contra la frontera germana. Ese protocolo as adulterado cay en
manos de Herm ann Maas, jefe de las juventudes oposicionistas, quien
lo hizo llegar hasta la Em bajada britnica por conducto de Louis P.
Lochner, redactor jefe de la agencia Associated Press en Berln.
As, pues, el Gobierno britnico supo en la tarde del 25 de agosto
que H itler se propona preludiar la guerra contra Polonia mediante
varios incidentes fronterizos28.
Eso no fue todo. Todava se hizo peligrar la empresa desde un
ngulo distinto. Hitler no sospech lo ms m nimo cuando en la tarde
del 25 de agosto hacia las 15 horas orden definitivamente que co
menzara la guerra con Polonia a la m aana siguiente29. Heydrich co
gi el telfono y dio sus ltimas instrucciones. Naujocks se enter de
que no podra abandonar ya el hotel y debera estar presto para ini
ciar la operacin en cualquier momento; Mehlhorn recibi orden de
enviar la tropa de Hellwig a la frontera; Mller, el de la Gestapo,
debera poner en m archa su camin con los presos m uertos30.
Entonces sucedi algo con lo que no haba contado Heydrich: Hit
ler suspendi la guerra. A ltimas horas de la tarde haban sido re
cibidos en la Cancillera dos partes que hicieron vacilar al dictador.
El em bajador italiano comunic que su Duce no podra contribuir
a esa aventura blica, y desde Londres se inform que Inglaterra
acababa de firm ar con Polonia un pacto de asistencia mutua. Hitler
hizo llam ar al capitn general Keitel y corri hacia l gritando: De
tenga todo inmediatamente! Vaya en busca de Brauchitsch [coman
dante suprem o del Ejrcito]! Necesito tiempo para negociar31!

314

H E IN Z H H N E

Keitel se precipit al telfono entretanto haban sonado ya las


18.30 horas e inform al comandante supremo del Ejrcito. La
"Operacin Weisse, ya en plena marcha, fue suspendida alrededor
de las 20.30 horas por incidencias polticas inesperadas. Se logr
detener con gran trabajo la trepidante mquina g u errera32. Tambin
dio m archa atrs Heydrich. Sus rdenes partieron raudas hacia la
Alta Silesia; el jefe de la Polica de Seguridad alem ana dispuso una
suspensin inmediata de la accin fronteriza. Sin embargo, M ehlhorn
no pudo alcanzar el destacam ento del Obersturmbannfhrer Hellwig,
que se haba adentrado ya considerablemente en territorio polaco.
La tropa de Hellwig se despleg ante la aduana de Hochlinden y abri
fuego, hallando pronta respuesta de sus oponentes alemanes; algn
tiempo despus, se interpuso Mller (Gestapo) y puso fin a la esca
ram uza 33.
Mehlhorn y Hellwig se achacaron m utuam ente la culpa y nunca
pudieron ponerse de acuerdo sobre la causa del sangriento accidente.
Sin duda alguna, Hellwig haba confundido el alerta de M ehlhorn con
la orden de m archa. En realidad, Hellwig tom la consigna pequeo
urogallo por la orden de prepararse, y gran urogallo po r una seal
para el comienzo de la operacin; a juicio de Mehlhorn, sin embargo,
pequeo urogallo fue el alerta, gran urogallo, la orden de pre-
pararse y gata, la orden de partida. No obstante, el receloso jefa
del SD, Heydrich, vio en aquel accidente algo ms que una equivo
cacin; y pronto le asalt la sospecha de que alguien haba intentado,
sabotear aquella empresa.
Realmente haba causado gran sorpresa que Heydrich reservase un
puesto clave en la empresa al Oberfhrer Mehlhorn. El ex abogado de
Chemnitz doctor H erbert Mehlhorn, uno de los colaboradores m s
astutos y antiguos del SD, era conocido en la Direccin general de
ese organismo como el escrupuloso consultor. Figuraba entre los
intelectuales de la vieja escuela a quienes repugnaba la irreflexin
amoral de Heydrich y sus secuaces. En 1937, aquel adversario de
Heydrich fue relevado de su cargo como director del departam ento
Inspeccin de Servicios, y trasladado al Ministerio de la Goberna
cin, que lo envi al Japn y a Amrica para ciertos estudios. Sea
como fuere, tam bin parece lgico que Heydrich, con su cerebro de
doble fondo, hiciese intervenir en la farsa del SD al consultor escru
puloso para tener la garanta de que se procedera cautelosa y discre
tamente. Slo cuando lleg a odos del jefe del SD que Mehlhorn
haba calificado aquella empresa de crimen histrico, y cuando el
percance nocturno acaecido aquel 25 de agosto amenaz con echar por

LA ORDEN DB LA CALAVERA

315

tierra su propio prestigio, Heydrich se apart de Mehlhom. El sajn


fue relevado por Mller (Gestapo). Melhorn tuvo que devolver el
rombo del SD y no pudo pisar nunca ms la Direccin general, y el
Oberfhrer SS, cuyas reacciones atem orizaban a Heydrich como las
de ningn otro, no fue ascendido jams. Asimismo, Hellwig hubo de
presentar la dimisin, y su parte la represent el Standartenfhrer
Trummler, que ya haba actuado como defensor34.
Todo sali m ejor a la siguiente tentativa. Apenas puntualiz H it
ler un 31 de agosto el nuevo y definitivo plazo del ataque (1. de
setiembre a las 4.45 h o ras)35, Heydrich dio una vez ms la alarma a su
ejrcito secreto en la frontera germanopolaca. Hacia las 16 horas
son el telfono de la habitacin en la que dorma Naujocks en
Gleiwitz. Naujocks se aplic el auricular al odo y escuch una voz
aguda de tono metlico: Por favor, devulvame la llamada. Nada
ms. Naujocks pidi comunicacin con la ayudanta de Heydrich en
la Prinz-Albrecht-Strasse de Berln. Nuevamente se dej or la voz
estridente para decir muy pocas palabras: La abuela ha m uerto36.
Naujocks comprendi. Acto seguido, reuni a sus hombres y se puso
de acuerdo con ellos para em prender la m archa hacia la emisora
a las ocho menos cuarto y ocuparla de inm ediato37. Asimismo, Mller
hizo arrancar los motores de sus camiones estacionados ante una
villa en Oppeln, pues era preciso distribuir los cadveres por los
escenarios de la pantom im a con la suficiente antelacin. Tambin te
na una conserva para Naujocks; deba colocarla antes de las 20.30
horas frente al portaln de la emisora en Gleiwitz3S.
M ientras tanto, Naujocks volaba con sus hombres por el camino ve
cinal de Tarnowitz hacia las grandes antenas transmisoras. Poco
antes de las 20 horas el cartero Foitzik observ que cinco hombres
penetraban en la sala de condensadores y corran escaleras arriba
hacia el locutorio. Foitzik quiso saber qu deseaban los forasteros,
y se encontr cara a cara con una negra boca de revlver. Tambin
formul Naujocks la misma invitacin al personal restante de la emi
sora: Manos a rrib a 39! El Sturm bannfhrer hizo una seal y su
gente empez a alborotar. Naujocks lo refiri despus: Hicimos
varios disparos de pistola en el estudio. Apuntamos al techo como
aviso para organizar un pequeo barullo e intim idar a la g en te40.
El personal fue m aniatado y encerrado en los stanos. Naujocks:
Despus nos devanamos los sesos porque no sabamos cmo hacer
salir nuestra emisin. Los invasores estuvieron largo rato descon
certados, pues ignoraban lo que se deba hacer para interrum pir Ta
transm isin habitual y lanzar al ter sus diatribas polacas. Por fin,

316

H E IN Z HHNB

encontraron el llamado micrfono de tormentas que los tcnicos


solan emplear para anunciar las interferencias ocasionadas por al
guna perturbacin atmosfrica. Naujocks sac el m anuscrito de la
arenga polaca y unos m inutos despus miles de radiooyentes alema
nes oyeron una algaraba de lenguas polacas evidentemente, inte
rrum pida por varios disparos. La representacin dur cuatro minutos;
luego, Naujocks se retir con sus hom bres41. Cuando los m ilitan
tes SS salieron a la calle vieron ante el portal la figura inerte de un
preso KZ. Dos hom bres del equipo Naujocks haban recibido el
m uerto de manos del jefe de la Gestapo, Mller. Naujocks lo exa
min som eram ente y dio en seguida la seal de p a r tir 42.
Lo ocurrido en Gleiwitz se repiti en los otros dos puntos desig
nados por Heydrich para aquel simulacro de ataque contra Alema
nia. Josef Grzimek, desde la Aduana destruida por sus camaradas
en Hochlinden, percibi unos bultos extraos entre las tinieblas.
Grzimek: Me agach y vi a varios hombres yacentes que vestan
uniform e polaco... y tenan rapadas las cabezas. Me arrodill porque
cre que se trataba de camaradas nuestros. Cuando intent levantar
a uno de ellos, observ que estaba rgido43.
Ahora bien; el Reichsfhrer SS no top con ningn preso m uerto
de los KZ. l haba sum inistrado a su Fhrer lo que necesitaba el
prom otor de la Segunda Guerra Mundial: provocaciones polacas.
Y m ientras los soldados y tanques de Adolf H itler penetraban pro
fundam ente en Polonia, la Prensa del III Reich inform presurosa
y con bien instrum entada indignacin a la opinin pblica mundial
sobre aquella presunta m onstruosidad acaecida en la frontera de la
Gran Alemania. Insurrectos polacos violan la frontera alemana!, re
zaban los titulares del Voelkischer Beobachter el 1. de setiembre de
1939, y bajo ellos se haca saber que el atroz delito de Gleiwitz era,
sin duda, la seal para un ataque general de guerrilleros polacos
contra el territorio alem n44. Otro peridico saba a ciencia cierta
que algunas unidades destacadas por la Polica de Seguridad en el
sector fronterizo haban establecido contacto con los invasores. Los
violentos combates duraban todava45.
Los dirigentes del I II Reich hicieron suyo el tema con inigualada
codicia. En su discurso ante el Reichstag (1. de setiembre de 1939),
verdadero prlogo de la Segunda Guerra Mundial, Hitler declar que
la noche anterior haban tenido lugar 14 incidentes fronterizos, tres
de ellos muy graves46, y el m inistro del Exterior, Von Ribbentrop,
revel al em bajador francs que el Ejrcito polaco haba vulnerado
la soberana del Reich por tres p u n to s47. Incluso Hermann Goering,

LA ORDEN DE LA CALAVERA

317

que haba m ostrado ciertas reservas acerca del belicoso rumbo de


Hitler, refiri al mediador sueco Birger Dahlerus, tras algn titu
beo, que la guerra se haba desencadenado porque los polacos asal
taron la estacin radiodifusora de Gleiwitz48.
La quejum brosa orquestacin de Prensa y potentados hizo repre
sentar una nueva comedia satrica al jefe de la Gestapo, Miiller, en
el lugar del crimen, aunque esta vez su papel fue, desde luego, muy
distinto. El director de la Polica judicial Miiller y su colega de la
Kripo, el director Arthur Nebe, aparecieron all con una brigada de
homicidios para levantar acta del criminal atentado polaco49. Para
ilustrar a los visitantes de pases neutrales,' el jefe de la Kripo, Nebe,
hizo m ontar incluso una m aqueta del escenario donde se produjeron
los incidentes fronterizos, que se exhibi al pblico en la Direccin
general de Polica judicial. Aquel artilugio estaba accionado elctri
camente, y cuando se bajaba un conm utador se encendan varias lam
parillas ocultas simulando el fuego cruzado de las ametralladoras. El
jefe del SD Heydrich presenciaba a m enudo esas funciones y m ur
m uraba: Claro, claro; ese ha sido el chispazo de la g u e rra 50.
El simulacro blico del SD en la frontera germanopolaca demos
tr que los Escalones de Proteccin se aprestaban a combatir por
unas posiciones dominantes en la poltica expansionista del III, Reich.
Y el hecho no careca de cierto simbolismo: los m ilitantes de las SS
se haban abierto a tiros un camino hacia la aventura poltica inter
nacional. Asimismo, esa proeza de la Orden negra encam aba una
apertura de la Alemania hitleriana a unos horizontes nuevos en los
que predom inara sin freno alguno la poltica hegemnica y agresiva;
p or supuesto, Gleiwitz no era slo una etapa en el grandioso itinera
rio de Heinrich Himmler, sino tam bin una pauta que determ inara
algn da el curso de la poltica exterior alemana. Quien sintiera tanta
obsesin como Himmler por la misin universal del seero pueblo
germnico deba arrogarse tam bin el deber de a b rir paso a los su
perhom bres para su expansin mundial. Pero eso tena un doble sig
nificado: las SS seran algn da representantes exclusivos del poder
alemn y de la poltica exterior alemana.
Sin embargo, Himmler deba proceder con exquisita cautela. No
era an bastante fuerte para hacer prevalecer su voluntad en la es
pesura de grupos rivales y en la cerrada escala jerrquica del
I I I Reich. Ciertamente, ostentaba gran poder. Gobernaba el aparato
m s potente del Estado junto a la W ehrmacht: la Polica. Tena un
m ando absoluto sobre 258 456 m ilitantes S S 51. Y tam bin le obede
can ciegamente cuatro regimientos completamente equipados de re

318

H E IN Z H HNE

servas estratgicas52. Adems, supervisaba el nico Servicio secreto


poltico del Reich. No obstante, ese poder era insuficiente para de
term inar de una form a decisiva la orientacin poltica que el Fhrer
dictatorial dejaba a la discrecin de sus principales seguidores en
cada nivel. En realidad, las SS slo podan desplegar su poder coac
tivo all donde pudiesen actuar en nombre del Fhrer; el'fracaso se
produca invariablemente cuando representaban sus propios intereses.
La lucha por el control de la poltica exterior era un claro expo
nente de esa situacin y evidenciaba que las SS no podran triunfar
jams en aquella jungla de jurisdicciones y camarillas nacionalsocia
listas. Durante los prim eros aos del rgimen, los ambiciosos orien
tadores polticos SS haban naufragado ya una vez en el cenagal de
las intrigas nazis... y, lo que era peor todava, haban precipitado el
rgimen en una crisis de poltica internacional considerada hasta
entonces como la ms grave.
Por aquellos das, la anexin de Austria encabezaba la lista de
reivindicaciones en la nueva poltica alemana. Cinco grupos se dispu
taban el timn para m arcar ese rumbo pangermanista: el M inisterio
de Asuntos exteriores dirigido por el diplomtico profesional barn
Constantin von Neurath; la Oficina de Poltica exterior del NSDAP,
bajo el Reichsleiter Alfred Rosenberg; la Delegacin Ribbentrop,
constituida por el Partido y bautizada con el nom bre de su jefe,
Joachim von Ribbentrop, diplomtico diletante y consejero de
Hitler; la seccin Extranjero del NSDAP, adm inistrada por el Gau
leiter Wilhelm Bohle; y la jefatura del Partido nacionalsocialista aus
traco exiliada en Munich, bajo la direccin de Theo Habicht, inspec
tor regional nom brado por Hitler. Por si fuera poco, en el otoo de
1933 las SS se incorporaron a ese conglomerado de grupos antag
nicos porque un suceso imprevisto las lig con el problem a austraco.
En el verano de 1933, el canciller de Austria, doctor Engelbert
Dollfuss, poltico derechista, catlico y autoritario, proscribi el Par
tido nacionalsocialista austraco53. Atemorizados por la inflexible Po
lica de Dollfuss, miles de nazis austracos huyeron a Baviera para
cer directamente en brazos de Himmler, que estaba buscando ms
reclutas para su ejrcito. Los SS constituyeron con esos fugitivos
una legin austraca de cuyo adiestramiento se encarg el Brigade
fhrer SS Algred Rodenbcher en el campamento m ilitar de Kloster
Lechfeld, y cuyo arm am ento lo proporcion la Reichsfhrung S S 54.
Pero lo ms im portante para las SS fue que los camaradas ms ac
tivos en Austria tom aron la vista hacia los Escalones de Proteccin.
Puesto que la direccin poltica del Partido austraco y la jefatura

LA ORDEN DE LA CALAVERA

319

SA haban quedado dislocadas, cada vez se adhirieron ms nazis al


Reichsfhrer SS. Tal fue el caso del ex suboficial Fridolin Glass,
quien haba sido expulsado de filas en el verano de 1933 por crear
ncleos nacionalsocialistas en el Ejrcito federal austraco tras la
prohibicin del P artido55.
Glass agrup a todos los soldados de sus clulas (igualmente ex
pulsados) para form ar un estandarte m ilitar integrado por seis
compaas y subordinarlo, en principio, al grupo XI SA. Pero se
cans muy pronto del reglamento y la m entalidad SA. Glass m arch'
a Berln para ofrecer su unidad a las S S 56. En la prim avera de 1934,
consigui im buir su idea al Gruppenfhrer Wittje, de la Direccin
general SS berlinesa: encajar el estandarte m ilitar en los Escalones
de Proteccin. Himmler accedi y destin la unidad Glass a los Es
calones ordinarios como estandarte nm ero 89 s7. El paso de Glass
tuvo funestas consecuencias para los nazis austracos. Ms tarde, lo
confirm una comisin investigadora de las SS: La jefatura SA
austraca interpret el comportamiento de Glass como una traicin
a las SA58.
Hoy no es posible averiguar si el Sturm bannfhrer SS Glass inici
ya por entonces a la jefatura SS berlinesa en un plan para librar
rpidam ente del rgimen de Dollfuss a los nacionalsocialistas aus
tracos. Glass se propuso derrocar el Gobierno de Viena mediante un
alzamiento. Aunque su plan no era nuevo. Durante el verano de 1933
un grupo de policas nazis haban intentado derribar el Gobierno
austraco recurriendo a la fuerza. Pero esa intentona se estrell contra
la resistencia obstinada de Hitler; en octubre de 1933, aquellos cons
piradores supieron por la jefatura regional NS en Munich que la
situacin poltica internacional no estaba todava suficientemente m a
dura para un alzam iento59.
Sin embargo, el m ilitante SS Glass no se someti por mucho tiem
po al veto de su Fhrer. Y elabor un nuevo plan subversivo. Con
150 hom bres de su estandarte en Viena pretendi detener a todo el
Gobierno aprovechando un Consejo de m inistros en la Cancillera
federal, ocupar la estacin radiodifusora y proclam ar la formacin
de un nuevo Gobierno, tras lo cual se levantaran las SA en todo el
pas
Habicht, jefe regional y el m s poderoso confidente de Hitler
en los asuntos austracos, descubri el proyecto Glass e hizo com
parecer al jefe SS en Munich hacia principios de junio de 1934. Glass
asegur que una parte de la Polica vienesa y varias unidades militares
apoyaran el pronunciamiento. Habicht dio luz verde al conspirador61.
Seguidamente lo puso en contacto con sus m s ntimos colabo-

320

H E IN Z HHNB

radores. stos eran el ex capitn doctor Rudolf Weydenhammer, jefe


de plana de la jefatura regional, y el Sturm bannfhrer SS viens doc
to r Otto Gustav Waechter, lugarteniente de Habicht en Austria. El
alzamiento propuesto entusiasm a los dos ayudantes de H abicht62.
Se repartieron el trabajo entre ellos: W aechter asum ira el mando
poltico y Glass el m ilitar, y Weydenhammer m antendra la comu
nicacin con el m undo exterior63. El 25 de junio de 1934, se reunie
ron los tres con su jefe Habicht en Zurich para ultim ar los detalles.
Glass se ocupara de preparar la accin para todos los casos ima
ginables, y especialmente de asegurar la colaboracin con la Polica
y Milicia vienesas; Weydenhammer buscara el arm am ento necesario y
procurara ganarse la confianza de Anton Rintelen, em bajador aus
traco en Roma y contrincante cristianosocial del canciller Dollfuss,
para hacerle figurar como futuro canciller64
Los preparativos parecieron muy prometedores. Rintelen se prest
al juego , y tam bin el gobernador m ilitar de Viena, teniente coro
ner Sinzinger. ste se comprometi a facilitar uniformes para aquellos
hombres de Glass que deberan penetrar en la Cancillera y arrestar
a los m inistros66. Cuando los conjurados celebraron nuevo Con
sejo de guerra (16 de julio) en el domicilio de Habicht, Kunigunden
strasse, 60, Munich, fijaron incluso la fecha del alzam iento67. Los mi
nistros se reuniran por ltim a vez en la Cancillera federal antes de
las vacaciones estivales el 24 de julio por la tarde: los facciosos acor
daron dar el golpe a esa hora.
Evidentemente, les im port muy poco lo que pudiera opinar el
canciller H itler sobre una empresa cuyo posible fracaso podra per
tu rb ar gravemente la poltica exterior del Reich. Ni por un instante,
escriba ms tarde W aechter, se me ocurri obrar contra el criterio
de Adolf Hitler. A decir verdad, Habicht se haba franqueado con
su Fhrer sobre el plan, recibiendo la aprobacin de H itle r68..., aun
que expresada de una form a tan vaga que ste pudo declinar despus
toda responsabilidad e incluso acusar al principal insurgente, Waech
ter, ante el Tribunal supremo del Partido, de haber actuado delibe
radam ente contra la expresa voluntad del Fhrer, segn manifest
el inculpado el 31 de mayo de 193869.
El dictador practic una vez ms aquella duplicidad que le per
m ita ocultar a su m ano derecha lo que haca con la izquierda, pues
m ientras toleraba las maquinaciones de Habicht contra el canciller
Dollfuss, encareci al Ministerio del barn Von N eurath que se co
m unicara con los cam aradas austracos y les desaconsejara de toda
im prudencia respecto al rgimen de Dollfuss. Evidentemente, los

Persecucin. Entrada al campo de concentracin Theresienstadt. Abajo, cre


macin de cadveres en ei horno de un CC.

D e s a rro llo c o rp o ra l e in te le c tu a l. A rriba, equipo de ftbol. Abajo, a la izquier


da, esgrima. A la derecha, los m iem bros del estandarte personal Adolf
H itler durante una conferencia sobre prehistoria alemana en el paraninfo
del Museo etnolgico de Berln.

LA ORDEN DB LA CALAVERA

321

conspiradores seguan visitando la Kunigundenstrasse, puesto que


el em bajador alemn en Viena, doctor Rieth, curs un telegrama al
m inistro de Asuntos exteriores, en el que le deca que los nacional
socialistas austracos proyectaban un alzamiento contra el canciller
Dollfuss70.
Un cam arada del Partido llamado Hans Koehler, funcionario de
Correos en Hainfeld, present con el ruego de hacerlo llegar hasta
Hitler un memorndum en el que se exiga, como culminacin, el
arresto de todo el Gobierno austraco. El em bajador telegrafi as:
La Em bajada respondi a ese seor Koehler que el pensamiento
contenido en su Memoria contradeca la poltica del Reich; adems,
se le requiri para disuadir a sus colaboradores de aquel plan. Te
miendo que la Memoria pudiera extraviarse y caer en poder de per
sonas maliciosas, hemos decidido retenerla aqu. Puesto que nosotros
no podemos comprobar si el seor Koehler seguir adelante con su
plan, aun cuando se le ha prevenido contra ello, recomiendo que se
den los pasos necesarios para interceptar esa accin71.
Los burcratas ministeriales compartieron la preocupacin de su
em bajador en Viena. El Ministerio del Exterior escribi sin perder
tiempo al jefe regional Habicht instndole a vedar esos planes cuyo
desarrollo segua probablemente en pie n. Se ignora si Theo Habicht
ley el escrito ministerial a sus correligionarios con el designio de
hacerles rer un poco. Ahora bien; entre aquellos conspiradores haba
un hom bre que estaba decidido a desbaratar el golpe de Estado con
tra el canciller Dollfus y a desencadenar, por ende, lo que el jefe
insurgente W aechter denomin despus el suceso ms trgico de
mi vida73
El Obergruppenfhrer SA Hermann Reschny, jefe de las ilegales
secciones de asalto en Austria, no pudo resignarse a que las SA de
sempearan un papel secundario en los planes subversivos de los
jefes SS Glass y Waechter: las SA deberan ser los dueos de la
situacin cuando sobreviniera el desenlace en Viena. Reschny co
lumbr un desasimiento deliberado contra las Secciones de Asalto.
No le pareci casual que los SS relegaran una vez ms los intereses
SA. En el Reich, las SS haban dado m uerte a lo ms granado de
las SA y haban asesinado a la guardia del Fhrer compuesta por SA
alemanes. Y, finalmente, las SS haban arrebatado a las SA austrcas su ms potente unidad, el estandarte de Glass.
Por otra parte, estaba el viaje en automvil de Hermann Reschny
a Tergernsee aquel sbado fatdico, 30 de junio de 1934, cuando qued
aniquilado el crculo Roehm y el jefe austraco SA escap por pura

322

H E IN Z H HNE

casualidad de los esbirros SS. Pero tal vez se le ofreciera ahora la


oportunidad de vengar a los camaradas asesinados, aprovechando la
nueva expansin en proyecto de las SS!
Habicht, con su sinuosa tctica, ayud sin quererlo al Obergruppen
fhrer SA: haba dispuesto que SA y SS dieran el golpe juntas el da
de la revuelta, pero que m archaran separadas. El cam arada Habicht
me advirti explicaba Waechter que realizara m i trabajo sin
comunicarme con las SA. stas tendran un manido independiente, y
su intervencin se coordinara mediante el Obergruppenfhrer Reschny cuando se le diese la consigna74.
El jefe SA dedujo que una derrota eventual de las SS durante el
pronunciamiento de Viena no afectara jams a las SA puesto que
ambos grupos actuaran por separado. Con suma cautela hizo llegar
informes sobre esos planes subversivos a los rganos austracos de
seguridad, sin revelar su identidad ni el origen de tales avisos75.
Reschny se sirvi de dos confidentes que ya haban establecido
contacto repetidam ente en su nombre con el Gobierno de Dollfuss.
El Sturm bannfhrer SA Friedrich Hamburger, enlace del grupo SA
en Viena, y su amigo el capitn de caballera Schaller, haban reve
lado a los gobernantes austracos entre el ao 1933 y 1934 absoluta
m ente todo lo que el Partido deseaba m antener secreto ante esas
autoridades76, segn afirmaciones ulteriores de W aechter registra
das en las actas judiciales del proceso incoado contra H am burger en
1935. Tras una reunin de los conjurados, presidida p o r Habicht,
Reschny m arch con ambos confidentes a Munich donde describi
minuciosamente una vez m s el proyectado alzamiento ante una asam
blea de jefes pertenecientes al grupo SA77.
El inform ador Schaller comprendi la m aniobra y anot cada por
m enor para hacerlo llegar al agente de seguridad Cyhlar en la Can
cillera general78. Sin duda Reschny temi que Schaller no hubiese
comprendido bien despus de todo, pues Ham burger dio instruccio
nes concretas a este ltim o segn asever ms tarde el capitn de
Caballera en una declaracin jurada para que compareciera ante
la Polica austraca y le revelara las seas personales de los sedicio
sos Glass, W aechter y W eydenham mer79. As, pues, la Polica secreta
de Austria conoci el proyectado alzamiento y sus particularidades
m s im portantes. Respecto a W aechter aclar Cyhlar en 1935,
Schaller me tuvo constantem ente informado durante los meses que
precedieron al pronunciam iento de ju lio 80.
El hecho de que el Gobierno fuera sorprendido pese a todo por
los insurgentes descubre ante el atnito historiador Hellm uth Auer-

LA ORDEN DE LA CALAVERA

323

bach una fantstica actividad del espionaje y contraespionaje viens:


en Austria se haba desarrollado tanto por entonces el mundo eso
trico de los confidentes que stos se neutralizaban unos a otros81.
Waechter fue vigilado perm anentemente por la Polica gubernativa
austraca. Dondequiera que fuese el jefe SS lo siguieron las sombras
de dos agentes secretos. Desde luego, al jefe de la Polica vienesa, Wei
ser, se le ocult una circunsancia agravante: los argos de Waechter
fueron dos nacionalsocialistas que se reunieron cada noche con el
jefe SS para componer juntos los informes destinados a W eiser82
Por consiguiente, Waechter y Glass parecieron tener todava una
posibilidad de llevar a buen fin su alzamiento. H ora tras hora se
aproxim el 24 de julio, fecha en que los m inistros acudiran a la
Ballhausplatz para celebrar su ltimo consejo. Todo qued dispuesto:
Rintelen se mantuvo a la expectativa en el hotel viens Imperial,
los 150 militantes SS del estandarte 89 ocuparon sus posiciones de
partida, los principales conspiradores corrieron ya hacia los puntos
de concentracin83. Y entonces, en la m aana del da 24, Weyden
ham m er supo por Rintelen que el consejo m inisterial haba sido
aplazado para el siguiente da a las once84. Rintelen quiso desistir
de la operacin, pero los jefes nacionalsocialistas se empearon en
dar el golpe de una vez85. Los m ilitantes SS preparados para el asalto
a la Cancillera rcibieron nuevas rdenes: 89 Una menos cuarto,
Siebensterngasse, 11, Bundesturnhalle No pasen por la Breitegasse
para ir a la Siebensterngasse86.
Al da siguiente, 25 de julio de 1934, se presentaron puntualmente
30 m ilitantes SS en el gran Turnhalle de la Federacin gimnstica
alemana, para disfrazarse de tropas regulares. Un camin lleg tra
queteando poco despus con los uniformes del regimiento Deutsch
m eister que haban procurado los conspiradores pertenecientes al
Ejrcito. Glass se impacient porque sus hom bres tardaban dema
siado en m udarse87. Hacia las 12.30 horas, el camin debera salir en
direccin de la Cancillera federal con los soldados ficticios. Sin em
bargo, el vehculo se puso en m archa despus de quince largos m i
nutos. Todos conocan la consigna que les dara acceso hasta Doll
fuss: el presidente federal Miklas les haba asignado un servicio es
pecial en los aledaos de la Cancillera federal88.
M ientras Glass rodaba con su comando hacia la Ballhausplatz, el
jefe poltico W aechter tom posicin en el parador Tischler del
callejn Schaufler, cercano a la Cancillera, para intervenir si lo re
quirieran las circunstancias89. Su entrada en escena tendra lugar
m s tarde. l sera quien negociara con los m inistros arrestados y

324

H E IN Z H HNE

constituyera el nuevo Gobierno. Glass y Waechter ignoraban que el


pronunciamiento se haba frustrado antes de comenzar debido a una
delacin, y no ciertamente de las SA. Entre los conjurados del grupo
Waechter-Glass hubo un tal Johann Dobler, inspector de Polica y
antiguo director administrativo de la Casa parda, que perdi la sere
nidad y revel todo cuanto saba.
Antes de que principiara el Consejo ministerial, Emil Fey, m inistro
de Defensa cvica, recibi un aviso urgente: algunos nazis extre
mistas pretendan dar un golpe de mano contra la Cancillera91. No
est de ms decir que el m inistro Fey tena tam bin sus particulares
ambiciones. Y en lugar de dar la alarma inmediatamente a Dollfuss
y al mando m ilitar, moviliz su ejrcito privado, la Guardia cvica
(Heimwehr), y, con fino instinto detector, intent desm ontar por s
solo la conspiracin92. Cuando al fin se dio cuenta de su deber, ha
ban transcurrido quince minutos preciosos. Poco antes de las 12 co
rri al Consejo de ministros, rogando al canciller un breve aparte y
le susurr la fatal noticia. El endeble canciller se irgui incrdulo y,
no obstante, muy resuelto93.
Dollfuss dijo a sus ministros: Fey me acaba de comunicar algo
que no s todava si es inquietante o no. En cualquier caso, ser pre
ferible suspender la sesin. Cada m inistro debe regresar a su puesto.
Cuando podamos reanudar estas deliberaciones, se lo participar a
todos ustedes94. Los m inistros se alejaron meneando la cabeza y
bastante desconcertados. Slo quedaron en la Cancillera el propio
canciller, Fey y el secretario de Estado para Seguridad, K arw insky95.
Karwinsky orden que se reforzaran los destacamentos de Polica
en la Ballhausplatz. Ech una ojeada al patio y vio, sin sospechar nada,
que un camin atravesaba la cancela. sa ser la Polica, pens el
secretario de Estado. Pero se equivoc. Eran los conjurados96. Poco
despus entr precipitadam ente un capitn y comunic a Dollfuss
que unos hombres armados haban invadido la Cancillera. El can
ciller march a paso vivo desde su despacho hasta la galera conti
gua para m irar por una de sus ventanas. Un agente de la Polica
inform que los intrusos eran soldados. Dollfuss: Ah! Soldados'97?
Entonces lleg desalado el ujier Hedvizek y cogiendo al canciller por
la mano derecha grit: Aprisa, seor canciller! El portero conoca
una escalera de caracol que conduca afuera; estaba en una habitacin
rinconera junto al despacho del Canciller98.
Pero apenas lleg Hedvizek con su protegido a la susodicha habi
tacin, entr en el aposento por esa misma escalera el m ilitante SS
Otto Planetta con diez camaradas ms y encontr el canciller99. Du-

LA ORDEN DE LA CALAVERA

325

rante un instante, los dems intrusos perm anecieron inmviles. De


pronto, todos gritaron con tono histrico: Manos arriba! El can
ciller m ir de hito en hito a los hom bres: Qu queris de m?
E hizo un ademn nervioso. Planetta salt atrs y apret el gatillo.
Son un disparo; Dollfuss se desplom y qued boca arriba. De su
pecho empez a m anar sangre 10.
Los conspiradores colocaron al herido sobre un sof. Al cabo .de
un rato, Dollfuss abri los ojos. Y tartam ude confuso: Qu ocu
rre aqu, muchachos? Llega un comandante, un capitn, varios mili
tantes... y disparan contra m 101. Poco a poco se dio cuenta de que
estaba muriendo. Y examin a los hom bres plantados a su alrede
dor. Entonces comenz lo que su bigrafo britnico Gordon Shepherd
describi como una discusin poltica extraam ente plcida entre
Dollfuss y los rebeldes102.
Dollfuss: Siempre procur obrar como m ejor supe, y siempre
dese la paz. Uno de los m ilitantes SS replic que el canciller poda
haber hecho la paz con Alemania si hubiese querido, a lo cual con
test el moribundo: No entendis ni palabra de eso, m uchachos103.
Los m ilitantes SS contemplaron en silencio a su vctima, y ninguno
os dar otra rplica. Alrededor de las 15.45 horas el canciller de
Austria exhal su ltimo suspiro. Sus ltim as palabras fueron stas:
Muchachos, vosotros sois amables conmigo. Por qu no lo son tam
bin los dems? Yo quise siempre la paz. Nosotros no fuimos nunca
agresivos. Siempre estuvimos a la defensiva. Que el Seor los per
done 104.
A pesar de todo, los insurrectos no se dieron por vencidos. El golpe
principal fue un fiasco, pues no se alcanz el objetivo: detener a
todos los m inistros. Slo tuvo xito la ocupacin del centro radiodi
fu so r105. Otto Gustav W aechter corri por las calles vienesas para
buscar ayuda. Ahora, se deca exasperado, es cuando deberan desa
tarse las SA, ahora el Obergruppenfhrer Reschny debera echar sus
cohortes a la calle y em prender la lucha arm ada contra el Gobierno.
Por fin W aechter se detuvo ante el hotel St. James donde estaban
reunidos los jefes de las SA austracas. Pocos segundos despus, se
plant ante el Brigadefhrer
T rk 106. Una vez hube descrito
brevemente la situacin y requerido el apoyo de las SA explicaba
al cabo de un tiempo W aechter, Trk dio la alarm a a los grupos
de Viena y de la Baja Austria en m i presencia. Y cuando le ped in
formacin ms concreta, me dijo que las SA m archaran al cabo de
una hora hacia el centro u rb a n o 107.
Mas todo fue intil. El Brigadefhrer Trk comparta los senti-

325

H E IN Z HHNB

mentos de su jefe Rechny. Mientras W aechter galopaba hacia un


nuevo compadrazgo, Trk se desdijo de sus rdenes y dispuso qu
las SA alertadas regresaron a los acantonamientos vieneses. Ninguna
seccin de asalto hizo el m enor gesto para auxiliar a los subleva
dos SS. Poco despus, Trk hizo correr esta consigna: El levanta
m iento del 25 de julio es un acto imputable al estandarte SS 89 del
que las SA declinan toda responsabilidad108. Con fra indiferencia
asistieron los camaradas SA a la liquidacin del espectro insurrec
cional en Viena por policas y soldados. El asesino del canciller, Planetta, y sus seis cmplices fueron ajusticiados; sobre los restantes in
surrectos recayeron condenas sumamente severas109.
No obstante, el dictador alemn se vio, cuando menos lo espe
raba, ante una oleada de protestas internacionales. Por vez prim era
en la historia del III Reich, Adolf Hitler figur como un asesino con
sumado ante la opinin pblica mundial, con el cual deberan enfren
tarse todas las fuerzas del mundo civilizado cuya orientacin era un
deber inexcusable de todo estadista consciente. Nos hallamos ante
un segundo Sarajevo!, grit H itler a su antiguo vicecanciller Frariz
von Papen cuando favoreci a este celebrrimo catlico del rgimen
una sinecura en Viena como plenipotenciario conciliador110. H itler
reaccion aprisa: Theo Habicht fue destituido, y la Legin austraca,
desarmada. Seguidamente, se orden una investigacin oficial dentro
del Partido contra los conspiradores1U. Pero el ms perjudicado por
aquel desastre fue el Reichsfhrer SS, quien sufri una grave prdida
de prestigio.
Ahora poco im portaba que el chasqueado cabecilla W aechter de
nostara a las SA acusndolas de emplear recursos antipatriticos
para practicar su artera poltica en Austria con la bendicin del pri
mado de las SA, pues, segn l, era absolutamente inadmisible
que un Mando entregara sus camaradas al enemigo... por razones
puram ente egostas112. El dao causado al buen nom bre de las SS
no tena ya reparacin. Los Escalones de Proteccin tendran que re
conquistar paso a paso la lastim ada confianza de Hitler.
Esa experiencia haba enseado una cosa a las SS: en el juego de
las jerarquas del Partido intervenan intereses creados cuyos deten
tadores satisfacan sus anhelos con prim itiva brutalidad despreciando
todos los mandamientos nazis. La guerra interna entre camarillas y
grupos de presin en el Movimiento y, desde 1933, en la estructura
estatal nacionalsocialista, llegaba a representar un sistema norm a
tivo para los patronos pardos hasta el punto de que ningn llama
m iento al idealismo comn poda contener la autofagia inm anente del

LA ORDEN DB LA CALAVERA

32Z

rgimen. Machos preferan ceder ante el adversario poltico que per


der una mnima porcin de su poder o jurisdiccin en la competencia
libre dentro del Partido.
E n 1932, el jefe SA Roehm optaba por pasarse a la socialdemcrata Reichsbanner antes que entenderse con sus rivales en las filas
nacionalsocialistas. El dirigente SA Reschny arrostraba gustoso el
fracaso de un levantamiento nazi antes que contribuir al triunfo SS
en Austria, y el jefe alemn del Estado Mayor SA Viktor Lutze anhe
laba una accin conjunta entre SA y W ehrmacht contra los aborrcidos SS, en vez de reconciliarse con los Escalones de Protecin tras
el escndalo Roehm.
En esa guerra sorda de intereses tan arraigados, las SS una po
tencia m s entre otras muchas se abra paso a duras penas. Slo
avanzaba algunos pasos en el campo de la poltica exterior alemana
cuando se colocaba a sotavento del poder central acatado por todos:
la autoridad de Adolf H itler y la jefatura nacionalsocialista encarnada
entonces en Rudolf Hess, el lugarteniente del Fhrer. El adminis
trador del Partido, Hess, era tam bin quien haba inaugurado al fin
para las SS un escenario secundario de la poltica exterior alemana
donde podran tom ar vuelo las visiones racistas y etnobiolgicas de
Heinrich Himmler: el rea de la poltica pangermanista.
Los jefes nacionalsocialistas haban descubierto ya mucho antes
que los populosos islotes de minoras alemanas en territorios extran
jeros y zonas fronterizas todava ms poblados tras las demarcacio
nes im puestas por los pacificadores de Versalles eran unas bases
esplndidas para la futura poltica im perialista de Alemania. Mlti
ples conexiones, unas invisibles y otras no, entrelazaban el NSDAP
con las num erosas colonias alemanas, sobre todo en el este y en el
sudeste europeos.
La Reichsleitung del NSDAP haba fundado en 1931 un negociado
p ara el extranjero que debera abarcar a todos los alemanes residen
tes en el Reich y en el extranjero. Algunos aos despus (1937), el
susodicho departam ento, denominado ya Organizacin del Extranje
ro (OA) bajo el Gauleiter Wilhelm Bohle, contaba con 51000 afi
liados 113, y representara pronto tal poder en la poltica exterior que
el m inistro Von N eurath nom brara prudentem ente secretario de Es
tado en el AA al Gauleiter Bohle para poder vigilarlo m e jo r114. La OA
de Bohle era slo uno de los muchos grupos interesados que se inje
ran en el trabajo tradicional de la diplomacia alemana. La Oficina
de Poltica exterior dirigida por Alfred Rosenberg atenda en el Reich
a los estudiantes extranjeros de origen alem n115, m ientras que la

328

H E IN Z H HNE

Asociacin para la Nacionalidad alemana en Tierra extranjera


(VDA), de carcter privado pero que segua polticamente desde hace
mucho un curso nacionalsocialista, mantena contacto con todas las
colonias alemanas del m u n d o U6.
Las intrigas entre tales organizaciones fueron tan onerosas que
Hitler confi a su adltere Hess en 1936 la gestin de todos los asun
tos relacionados con grupos alemanes extraterritoriales. Hess escogi
nuevamente a un luchador veterano, el consejero m inisterial Otto
von Kursell, para la jefatura de un Organismo intermedio para Etnias
alemana (Vomi) que subordinado al Partido coordinara, como
una especie de autoridad superior secreta, el trabajo de todas las
oficinas gubernamentales y del Partido dedicadas a los asuntos ale
manes en el extranjero117. A Kursell le falt, sin embargo, energa
para reducir a un denominador comn todas las organizaciones en
vueltas en sus polmicas jurisdiccionales. Entonces, Hess tuvo una
idea salvadora. All slo podra triunfar la formacin nacionalsocia
lista, cuyos jefes tenan fam a de estar dotados para la organizacin
y la disciplina: los SS.
Hess rog al Reichsfhrer SS que le enviara a un hom bre capaz
de poner orden en aquel batifondo. Himmler aprovech esa opor
tunidad, tal vez nica, de controlar la poltica exterior alemana aun
que fu e ra p o r la cola. Comision a uno de los ms elegantes y astutos
jefes SS en el frente alemn del extranjero: el Obergruppenfhrer SS
W erner Lorenz.
Este sujeto, nacido en 1891, aspirante a la academia m ilitar Em
perador Guillermo, antiguo oficial piloto, despus latifundista en
Danzig y, por ltimo, jefe del sector SS Noroeste (Hamburgo), fue
conocido como el bon vivant de los Escalones y aport las m aneras
distinguidas del antiguo oficial prusiano cuya exquisitez poda hacer
olvidar fcilmente que el ms tarde suegro del editor hamburgus
Axel Springer dominaba con arte insuperable las intrigas de tras
tie n d a 118. Tal vez se arrepintiera Himmler ms adelante de haber
elegido precisam ente a Lorenz, pues el Obergruppenfhrer, envane
cido por su nuevo poder, sucumbi muy pronto a la tentacin de crear
en el tringulo form ado por Partido, Ministerio de Asuntos Exterio
res y SS un poder casero que no satisfizo siempre, ni mucho menos,
las ambiciones del Reichsfhrer. Adems, les separ una diferencia
fundamental, particularm ente para los m ilitantes SS: Lorenz fue un
nacionalista tradicional y consider siempre con cierta compasin
despreciativa las febriles fantasas racistas de su je f e 119. Himmler
no lo ignor, pero hubo de resignarse; slo en plena guerra logr,

LA ORDEN DE LA CALAVERA

329

m ediante la fuerza, hacer descender a Lorenz de su encumbrada posi


cin en la poltica racial y anexar aquel Vomi excesivamente des
vinculado de una nueva Direccin general SS de su imperio.
Al propio tiempo, las SS pudieron proyectarse potencialmente
m ediante ese organismo intermedio pangerm anista en el campo de la
poltica racial alemana e incorporarse, de rechazo, a la poltica exte
rior. Lo que fue creado como elemento coordinador del Partido vino
a convertirse en una magneto SS que atrajo hacia s muchas esferas
y organizaciones de la poltica racial.
En enero de 1937, comenz su trabajo el jefe del Vomi, Lorenz,
con 30 empleados y medios muy modestos 12. Al poco tiempo, empe
zaron a caer bajo su frula una asociacin tras otra: en julio de 1938
cay el jefe nacional de la VDA, el poltico nacionalista mesurado
en demasa doctor Steinacher, por lo que la gerencia VDA recay en
un valido de Lorenz121; poco despus el Vomi tom bajo su tutela la
Liga alemana oriental m, rgano regulador para los asuntos fronte
rizos, y se asegur un papel preponderante dirigiendo y financiando
a los partidos minoritarios alemanes en el este europeo123. Las m l
tiples relaciones del Vomi con los grupos tnicos alemanes allende las
fronteras germanas fueron tiles tam bin al SD para tender una red
de atalayas y detectores amparndose en los comisarios del Vomi.
Esta organizacin y el SD colaboraron estrecham ente..., y no fue ca
sual la circunstancia de que un alto funcionario SD, el aclito de
Heydrich doctor Hermann Behrends, figurara como director suplente
junto al jefe del Vomi, Lorenz124.
Cada vez fue ms ostensible la superposicin de la red SS y los
contactos SD sobre las gestiones oficiales del AA. Asimismo, en las
presidencias de numerosas organizaciones y sociedades que fomen
taban las relaciones culturales con pases del sudeste europeo sur
gieron llamativamente individuos que vestan el uniforme negro con
la calavera. Por ejemplo, el Oberfhrer SS Ewald von Massow fue
presidente de la Asociacin germanoblgara, y el propio Lorenz asu
mi la presidencia de las Federaciones interestatales125.
Tanto Himmler como Lorenz mantuvieron, sobre todo, lazos muy
estrechos con un camarada a quien se haba subordinado oficial
m ente el Vimo. Mediante ese (como l mismo se titulaba) mandatario
para la poltica exterior en el Cuartel General del lugarteniente del
Fhrer, Gruppenfhrer SS Joachim von R ibbentrop124, esperaron
para poder abrir brecha en la poltica exterior para imponer all su
ley. Los vnculos entre Ribbentrop y la organizacin SS fueron tan
ntim os que muchos creyeron ver al futuro m inistro de Asuntos exte-

330

H E IN Z H H N E

riores como un exponente SS en m ateria de poltica internacional127.


Fue difcil imaginar una am istad ms entraable que la existente
entre Heinrich Himmler y Joachim von Ribbentrop. Sabes bien cun
to estimo tus SS y cunto adm iro su monumental constitucin que, en
definitiva, es obra tuya, escriba Ribbentrop al Reichsfhrer en julio
de 1940. Siempre me considerar muy honrado de pertenecer a ese
_orgulloso Cuerpo cuyo caudillaje tendr una importancia decisiva
para el futuro de nuestro Gran R eich128.
Ambos hom bres se conocan desde 1932, pues Von Ribbentrop,
teniente en excedencia y antiguo representante de un conocido cham
paa, casado con la heredera de la empresa Henkell (champaa y
licores), puso su villa en la Lentze Allee, 9, Dahlems-Berln, a dis
posicin de H itler y Franz von Papen para sus conversaciones se
cretas 129
Himmler tena entonces la misin de aupar a H itler temeroso
de los entrom etidos periodistas por el tapial trasero del jardn
que rodeaba la mansin de Ribbentrop; asimismo, le corresponda
dem ostrar con sus correctas maneras ante una mesa bien servida
que los nazis eran tam bin capaces de gobernar130.
Y
esas demostraciones haban convencido por lo menos al anfi
trin Von Ribbentrop porque, poco tiempo despus, ste ingres en
el NSDAP y suplic a Himmler le perm itiera form ar parte de sus
Escalones. El 30 de mayo de 1933 la jefatura SS le confiri el rango
de Standartenfhrer, y Himmler se convirti en indivitado habitual
de la villa R ibbentrop131. Cuanto ms se afianz el hitleriano Ribben
trop, en la privanza del Fhrer y mayores fueron sus xitos junto al
dictador cono consejero especial en poltica exterior, tanto ms se
aferr Himmler a los talones del afortunado diletante. Cuando Ribben
trop, comisionado por Hitler, abri una oficina frente al Ministerio
de Asuntos exteriores, en la Wilhelmstrasse, concebida para super
visar las gestiones diplomticas del sospechoso AA mediante infor
madores propios, Himmler provey caudales y personal.
El Oberfhrer SS Rolf von Humann-Heinhofen se incorpor como
Stabsfhrer (algo sim ilar a encargado de negocios) en el Servicio
exterior R ibbentrop132, precursor y gua de aquellos diplomticos SS
que surgieron en nm ero cada vez mayor tras la estela de Ribben
trop. Muchos jefes SS pertenecieron al crculo ntimo del inslito
diplomtico nacionalsocialista, entre ellos el antiguo condiscpulo de
Ribbentrop Oberfhrer SS Rudolf L ikus133 y el Standartenfhrer SS
W erner P ico tm, que hizo sus prim eras armas como aficionado en el
Servicio secreto. Ribbentrop y las SS establecieron una cooperacin

LA ORDEN DE LA CALAVERA

331

tan estrecha que Himmler interpret la promocin de su ntimo ami


go al Ministerio de Exterior en febrero de 1938 como un xito emi
nentemente prestigioso para los Escalones de Proteccin.
El nuevo gerente AA conserv sus lazos con los SS: para sus
ayudantas design exclusivamente a jefes S S 135, hizo servir a su hijo
Rudolf en el estandarte SS Adlf Hitler 136 y tuvo una extravagante
ocurrencia que caus violentos estremecimientos entre los diplom
ticos profesionales. Cierto da, Von Ribbentrop enunci a los encope
tados burcratas del Ministerio que haba acordado con el Reichsfhrer Himmler su inscripcin global en las S S 137; cada cual ves
tira a p artir de entonces su uniforme SS; el secretario de Estado ba
rn Von Weizsaecker se pondra un uniforme de Oberfhrer S S 138, el %
subsecretario E rnst Woermann uno de Standartenfhrer S S 139 y
el jefe de protocolo Von Doernberg otro de Obersturmfhrer S S 140.
Nada placi tanto a Joachim von Ribbentrop segn informa el
Obersturmbannfhrer SS y enconado oponente de Hitler, Erich Kordt como lucir el uniforme de Gruppenfhrer SS con botas
altas en su despacho oficial, bajo la errnea suposicin de que as
se identificaba plenamente con su predecesor Bismarck quien, a su
entender, siempre prefiri correr ac y acull calzando esas prietas
e incmodas botas de coracero141.
Este segundo Bismarck no se saci nunca de ver colaboradores
vistiendo uniforme SS; y en ocasiones reprendi afectuosamente a
su querido amigo Himmler porque no le enviaba suficientes mili
tantes SS para los servicios ministeriales. Desde que asum mis fun
ciones en el Ministerio del Exterior no he recibido de las SS ni un
solo colaborador notable, escriba quejoso a Himmler. Y agregaba:
Considerando la excelente cooperacin de mi m agistratura con los
SS y la estrecha vinculacin personal entre nosotros dos se me an
toja realmente lamentable que los SS brillen aqu por su ausencia142.
Pero el destino, tantas veces irnico, quiso que esos cordiales
socios se atacaran a zarpazos en los encuentros de la burocracia y
term inaron siendo antagonistas enconados. El hom bre que introdu
jera antao los uniformes SS en el Ministerio de Asuntos exteriores
sufri ms tarde verdaderas rabietas cuando vea a alguno de sus
diplomticos con el uniforme n e g ro 143. Asimismo, el uniforme de
Gruppenfhrer SS no fue bice para que el m inistro del Exterior
Von Ribbentrop participara en aquellas intrigas que caracterizaron
no pocas veces la vida cotidiana de los magnates nacionalsocialistas.
Pues Joachim von Ribbentrop capitane un Cuerpo que habra de
oponerse a la intrusin de los SS en sus cotos si no quera dejarse

332

H E IN Z H HNE

arrebatar el control tcnico sobre la poltica exterior alemana por


los Escalones de Proteccin.
Motivo de la ruptura fue una funesta decisin de Adof Hitler cuyas
consecuencias afectaron al mundo entero. Tras la ocupacin de Aus
tria el dictador resolvi extender la soberana alemana a otros terri
torios colindantes y, arriesgndose desdeosamente a provocar una
guerra, abord con insidia el crtico problema de los grupos tnicos
alemanes en Checoslovaquia y Polonia. Pero con ello se desplaz ha
cia el centro de la poltica exterior alemana aquel campo de accin
pangerm anista en el que ya haban conseguido las SS una posicin
predom inante por mediacin del Vomi. Y entonces los diplomticos
ministeriales se vieron desbordados por los m andatarios racistas de
la organizacin SS.
Realmente, el Ministerio del Exterior tuvo una participacin bas
tante gris en la crisis sdete resuelta por Hitler durante la cancula
de 1938. El em bajador alemn en Praga, Ernst Eisenlohr, un oponente
de la poltica anexionista hitleriana, fue echado en olvido delibera
damente m ientras el jefe del V im o144 Lorenz, encargado por Hitler,
estudiaba con el caudillo sdete alemn Konrad Henlein la nica
jugada ajedrecstica contra el Gobierno checoslovaco145. Entonces se
agreg por vez prim era con carcter independiente y muchas veces
contrario al Vomi de Lorenz un segundo delegado de las SS que cau
sara en adelante verdaderas pesadillas al Ministerio del Exterior:
el jefe del SD exterior Reinhard Heydrich. ste persigui un obje
tivo muy distinto: la calda de Henlein.
En las m entalidades SD anim la idea fija de que el jefe sdete
Henlein era un contemporizador pusilnime que no representaba con
suficiente energa los intereses del Fhrer. El SD observ recelosamen
te a ciertos jefes del Partido sdete alemn que, como W alter Brand,
Wilhelm Sebekowski y Heinrich Rutha, sustentaban la teora del
Estado corporativo catlico, es decir, no se adheran a la Alemania
hitleriana sino que esperaban comprensin y ayuda de las grandes
potencias para robustecer su posicin m inoritaria dentro de la Rep
blica checoslovaca146. El propio Henlein manifest todava en 1934:
Nosotros declaramos sin vacilar que nos separan diferencias funda
mentales del nacionalsocialismo. Nosotros no renunciaremos nunca
a la libertad del individuo147. Tan slo un grupo insignificante de
nazis fanticos abog por la anexin del pas sdete al Reich... Y Hey
drich se dedic a ellos148.
Hacia fines de 1937 el jefe SD decidi destronar a Henlein me
diante una revuelta interna. Pero Henlein se le anticip y expuls

LA ORDEN DE LA CALAVERA

333

del Partido a sus simpatizantes y aliados149, unos cuantos polticos


congregados alrededor del semanario Der Aufbruch. Al comenzar el
verano de 1938 Heydrich vislumbr otra oportunidad para alcanzar
su objetivo. Entretanto, haba establecido contacto con el contrin
cante de Henlein, Karl Hermann Frank, jefe del Partido nacional
socialista sdete que se haba fusionado, tras su disolucin, con el
grupo poltico Henlein. Frank no tuvo inconveniente en ponerse a
la cabeza del Partido aun cuando le ayudara el SD 15.
Probablemente, Henlein olfate el peligro, porque se despeg de
la sombra SD huyendo hacia delante. Como crea en cualquier caso
que la intransigencia del Gobierno checo y el derrumbamiento de
Austria le dejaban como nico recurso la colaboracin con Alema
nia, parti hacia Breslau para asistir al festival gimnstico alemn
(julio de 1938) y sostuvo una fructfera entrevista con otro espec
tador de excepcin, H itle r151. El dictador prohibi al SD toda m a
quinacin ulterior contra Henlein. ste se salv, aunque a un precio
muy elevado, por supuesto, y los SS tuvieron que conformarse. Mos
traron esa conformidad ante la nueva situacin empleando sus habi
tuales contrasentidos: el proverbial detractor del nacionalsocialismo,
Henlein, fue nombrado Gruppenfhrer S S 152.
Aquello fue una leccin para los diplomticos ministeriales. Les
permiti ver con claridad hasta qu punto se haban adentrado las
SS en el campo vedado de la poltica exterior. Aunque Von Ribben
trop pudo im pedir todava153 que se nom brara a Lorenz secretario de
Estado para las minoras alemanas, el SD sigui reclamando con te
nacidad sus privilegios diplomticos. Y al producirse la siguiente
crisis ministerial, el Ministerio del Exterior se vio por completo des
plazado por el Servicio de Seguridad. Ante esa nueva coyuntura, el
dictador encomend a sus leales agentes secretos la escenificacin de
otra bellaquera: el desmembramiento del territorio checoslovaco res
tante en marzo de 1939.
Hitler haba concebido un plan muy sutil. Los jefes clericales y
conservadores del Partido populista eslovaco deberan recibir con
venientes estmulos; era preciso anim arles a solicitar una disocia
cin entre su pas y el Gobierno central de Praga. Mas por otra parte
se sugerira a los checos el aplastam iento de la rebelin eslovaca..., y
cuando se avecinase el estallido H itler terciara como componedor
y pondra bajo su tutela ambas fuerzas: el territorio checo restante
como protectorado de Bohemia y Moravia, y Eslovaquia como Estado
tericamente independiente aunque protegido por el Gran Reich
alemn.

334

H E IN Z H HNE

A principios de ao, ei Gruppenfhrer S S Wilhelm Keppler y .su


escudero el Standartenfhrer S S Edmund Veesenmayer ms una es
colta de agentes SD partieron hacia Presburgo y se pusieron en co
municacin con los polticos eslovacos154. Previamente, Hitler haba
dado instrucciones estrictas a esos mensajeros secretos: el Ministe
rio del Exterior debera ignorar la finalidad de su viaje, bajo cual
quier concepto155.
La banda Klepper lleg en el momento justo: precisam ente el
Gobierno de Praga, irritado por las constantes fricciones con el Go
bierno regional eslovaco casi autnomo, lo haba invitado a una con
ferencia conciliatoria en la capital checa. Sin embargo, los caballeros
berlineses se las arreglaron para captar la voluntad del m inistro pre
sidente eslovaco e inducirle a rechazar la invitacin de Praga y prepa
r a r sin demora la independencia eslovaca156.
Entonces, uno de los polticos eslovacos ms eminentes desbarat
la m aniobra alemana: el doctor Karel Sidor, m inistro de Estado en
el Gobierno central de Praga y comandante de la Guardia Hlinka
algo as como unas SA eslovacas desaprob los planes separatis
tas sugeridos por los alemanes. El no tajante de Sidor hizo vacilar
a los dems polticos eslovacos. Acto seguido, los germanos intenta
ron negociar con Sidor, pero el eslovaco permaneci inconm ovible157.
Ante esta situacin, el SD vio tan slo una componenda, la nica que
sola aplicar en tales casos: recurri otra vez al crimen.
El pistolero oficial del SD, Alfred Naujocks, fue destinado a Eslovaquia con unos cuantos dinamiteros: debera escenificar el aten
tado de tal modo que pareciera haber sido perpetrado po r los nacio
nalistas eslovacos158.
Cuando ya haban estallado las prim eras bombas en Presburgo
destruyendo una fbrica de chocolate, cuando ya se haba dejado
em baucar Praga por las promesas alemanas, cuando ya se haba de
puesto el Gobierno Tiso y declarado el estado de excepcin en Eslovaquia, surgi inopinadamente un seudodiplomtico que no estaba
incluido en el program a159.
El Gauleiter de Viena, Josef Drckel, y tam bin Gruppenfhrer SS,
se present a Sidor, quien haba sido nom brado entretanto por Praga
m inistro presidente eslovaco en lugar del separatista Tiso, e intent
hacerle cam biar de opinin. Sin embargo, esas peculiares gestiones
del Gauleiter, como las calific con mordacidad Klepper, fracasaron
por com pletoI60.
En Berln, H itler se impacient, pues m ientras tanto haba em
pezado a funcionar una bom ba de relojera: el presidente checoslo

LA ORDEN DB LA CALAVERA

335

vaco Hacha, presintiendo una fea estratagem a alemana, haba anun


ciado su visita a Hitler para el 14 de marzo m , obligndole con ello, sin
saberlo, a exigir la declaracin eslovaca de independencia antes del
da 13..., condicin previa de la capitulacin que Hitler pensaba im
poner a los checos. El 11 de marzo, Keppler se entrevist una vez
ms con Tiso y lo asedi furiosamente para hacerle aprobar la sepa
racin de Praga. En la noche del 12 al 13 de marzo, Tiso cedi 162.
Y apenas hubo pronunciado su aquiescencia, le lleg una invitacin
de H itler para una entrevista en Berln. Pocas horas despus com
pareci ante H itler y entreg graciosamente Eslovaquia al dueo de
Europa central, anticipndose con el tiempo justo a la llegada de
H ach a163.
Por vez prim era, se revel el SD como ejecutor fiel de la voluntad
hitleriana en poltica exterior. El Fhrer arrum b la carta difa
m atoria del Gauleiter Brckel, quien clam desde Viena que el SD
se haba comportado en Eslovaquia como un autntico chapucero;
si a l, Josep Brckel, se le hubiera concedido ms tiempo para nego
ciar con Sidor, se habra coronado la diligencia sin roce alguno. Los
Escalones de Proteccin permanecieron fieles a sus principios: la
victoria en Eslovaquia provoc violentas reyertas entre los jefes SS
que no lograban llegar a un acuerdo sobre el verdadero artfice de
la misma. El Gruppenfhrer SS Brckel derram aludes de memo
rias sobre Hitler, Goering y Von Ribbentrop alegando la presunta
incapacidad del Gruppenfhrer SS Keppler, y el Gruppenfhrer S S
Keppler despotric contra el Gruppenfhrer SS Brckel, quien, segn
l, pudo haber causado daos irreparables al Reich. Me perm ito
hacer un llamamiento a tu comprensin escriba muy excitado Kep
pler a Himmler ya que en la subsiguiente aclaracin de los hechos
referidos debo proceder sin m iramientos con la filiacin SS de
Brckel tal como l hizo conmigo; pues probablemente tendr que
defenderme de... las ms burdas sospechas164.
El dictador tuvo una confianza ilim itada en su SD. Y as, no es de
extraar que confiriera tambin al Servicio de Seguridad el honor
de encender la mecha para desencadenar la segunda conflagracin
mundial.
Aquella empresa en la frontera germanopolaca fue slo parte de
la formidable provocacin blica urdida po r el SD; al mismo tiem
po, partieron 12 comandos SD hacia Polonia con la misin de per
petrar hasta fines de agosto 200 actos terroristas que seran imputados
a los extremistas de ese p a s 16S.
Cada vez fue mayor el ascendiente del SD sobre la poltica .exte-

336

H E IN Z H HNE

rior. Al Cuartel General de Hitler llegaron los informes SD en


lugar de las exposiciones diplomticas presentadas regularm ente por
el Ministerio del Exterior. Hitler adopta a menudo decisiones s
bitas sin consultarme se lam entaba ms tarde Von Ribbentrop
y fundndose exclusivamente en informaciones falsas (las del SD )166.
Pocas fueron las reas de poltica internacional donde Ribbentrop
pudiera disponer a su antojo. As como Himmler haba colaborado
ya en enero de 1939, sin pedir consejo al Ministerio, con el embaja
dor japons en Berln, general Oshima, para enviar diez exiliados
rusos a la Unin Sovitica que perpetraran el asesinato de Stalin me
diante unas cuantas bombas 167, el SD practic igualmente durante
la guerra una poltica singular. Mandatarios SD intentaron por su
propia cuenta y contra la resistencia del Ministerio de Asuntos exte
riores, embelecar al presidente argentino, Castillo, para concertar una
alianza antiam ericana con el III R eich168, derribar en Espaa al
caudillo Franco, poco amigo de la g u e rra 169, y llevar al poder en Ru
m ania a la Guardia de H ierro fascista170.
Todava fue ms gravosa para el desenvolvimiento norm al de la
diplomacia alemana cierta innovacin introducida durante el confuso
inicio del conflicto blico por la Direccin general de Seguridad
(RSHA) que no caus precisam ente alegra en el AA aunque la apro
bara Von Ribbentrop: la presencia de un llamado agregado policial
en las representaciones diplomticas.
El 26 de octubre de 1939, Ribbentrop accedi a que el SD sirviera
dentro de las embajadas y legaciones alemanas para poder enmas
carar su trabajo en el extranjero; el jefe del Servicio informativo SD
en cada pas debera tener inmunidad diplomtica bajo el ttulo de
agregado policial. Como compensacin, el SD prometi m antenerse
al margen de las cuestiones polticas171. Sin embargo, los agrgados
policiales no cumplieron su palabra: empezaron a censurar las medi
das polticas de embajadores y plenipotenciarios, m ientras sembraban
la discordia entre el personal diplomtico. El AA no pudo contra
rrestar esa accin, pues Ribbentrop, todava partidario por entonces
de una estrecha colaboracin con las SS, haba concedido a Heydrich
y Himmler plenos poderes para movilizar en cualquier momento
(lo cual significaba sin autorizacin previa del Ministerio) agentes SD
y enviar directam ente los informes obtenidos a la RSHA. Esas in
formaciones SD desataron con frecuencia acerbas reclamaciones con
tra los diplomticos alemanes. Basta mencionar a ttulo de ejem
plo, escribe Von Ribbentrop en sus Memorias que cierta vez se
me orden sbitam ente disponer el regreso de tres jefes de misin

LA ORDEN DE LA CALAVERA

337

en Espaa, Portugal y Suecia como consecuencia de un informe se


creto SD rem itido directamente al Fhrer m .
Pero Joachim von Ribbentrop no fue hom bre que soportara sin
alterarse tales intromisiones en sus dominios. Se parapet tras sus
altas atribuciones y desat una guerra pequea pero muy movida
contra el antiguo camarada Himmler. Al poco timpo, el jefe AA re
sult ser un temible virtuoso de la estrategia nacionalsocialista sobre
competencias.
Ribbentrop aprovech con gran astucia una orden del Fhrer para
lanzar su contraofensiva. El 3 de setiembre de 1939, Hitler haba dis
puesto que mientras durara la guerra, todos los representantes de
autoridades civiles o funcionarios nazis en el extranjero quedaban
subordinados a los respectivos jefes de misin en cada pas. Hitler:
Los susodichos representantes o comisionados deben cursar sus in
formaciones peridicas al Ministerio de Asuntos exteriores por con
ducto del em bajador173. El jefe AA se propuso utilizar la orden hit
leriana para poner bajo su control a todos los agentes SD residentes
en el extranjero. Ahora bien; antes tuvo que tantear cautelosamente
el terreno. Mientras el SD actuara en nom bre de Hitler y acatara
religiosamente las disposiciones hitlerianas, el Ministerio del Exterior
tendra pocas probabilidades de ganar una porcin mnima de po
testad sobre las actividades de aquel organismo en el extranjero.
Ribbentrop decidi esperar a que el SD cometiera un error...; enton
ces, su prestigio palidecera en el Cuartel General del Fhrer. Ribben
trop esper al acecho.
Recin firmado el convenio del 25 de octubre de 1939 sobre los
agregados policiales, ocurri un incidente que vino a demostrar cun
desaconsejable era por el momento criticar ante Hitler las manipu
laciones del SD. Ribbentrop sinti honda preocupacin cuando oy
decir que el SD planeaba cerca de la frontera germanoholandesa el
secuestro ms sensacional en la historia del Servicio secreto.
A mediados de octubre de 1939, el jefe del SD W alter Schellenberg
haba sido comisionado por Heydrich para iniciar en Holanda, pas
todava neutral, una partida de espionaje con el muy envidiado Intel
ligence Service del antagonista britnico, cuyos resultados podran
reportar grandes beneficios al jerarca SD: atisbar los mtodos del
Servicio britnico, la colaboracin entre los servicios de Holanda
e Inglaterra y los contactos del extranjero con la oposicin interna
alem ana174. Cierto emigrante alemn en Holanda llamado doctor
Franz, conocido como agente del SD por la contrasea cifrada F-479,
m antena buenas relaciones con el Servicio secreto britnico. Cono-

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H e in z h h n b

cia bie