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La muerte de Jess.

II. Por qu muere Jess


Jon SOBRINO*

En el captulo anterior, hemos analizado la lgica histrica y teolgica que lleva a Jess a la muerte: la lucha de las divinidades y de sus mediadores.
En ste queremos analizar el sentido de esa muerte:
por qu muere Jess. Y esta pregunta es exigida
por razones especficas, pues en la cruz no muri
cualquier ser humano, sino el Hijo de Dios.
El Nuevo Testamento tiene una respuesta precisa a esa pregunta despus de la resurreccin. En
conjunto, intenta esclarecer dos puntos, distintos
aunque relacionados. El primero versa sobre la explicacin del hecho en s mismo: cmo es posible
que Jess muriese en la cruz, es decir, cmo habrselas razonablemente con un hecho en s mismo escandaloso; y la respuesta que en ltimo trmino no
lo es es que eso pertenece al misterio de Dios. El
segundo versa sobre el significado del hecho: si en
ese hecho, en s mismo malo para Jess y aparentemente negativo para todos, hay algo de bueno y
positivo; y la respuesta es que a travs de la cruz de
Jess Dios ha otorgado salvacin. La cruz, pues, ha
sido algo sumamente positivo. Esto es lo que analizaremos a continuacin, pero hagamos antes tres
observaciones previas.
La primera es que los primeros cristianos, en el
intento de buscar alguna posible explicacin y
algn posible sentido a la cruz, no se diferenciaron
de cualquier ser humano ante las cruces de la historia, aunque sta les caus especial perplejidad. La
segunda es que ese modo de proceder, muy comprensible, puede ser tambin peligroso si de esa
forma se desvirta o suaviza lo que de escndalo
hay en la cruz de Jess y en las cruces de la historia. Y la tercera es que tanto la explicacin que dan
los cristianos a la cruz como el sentido que le otorgan es, en ltimo trmino, cosa de fe. Ninguna argumentacin emprica los forz a ello, sino que su fe
es lo que los movi a decir, balbuciente y oscuramente, que, a pesar de todo, en la cruz ha acaecido
algo sumamente positivo. Los modelos explicativos y
soteriolgicos del Nuevo Testamento no prueban
nada en sentido estricto. Son expresiones de fe; ms
en concreto, de una fe esperanzada en Dios, en la
ltima bondad de Dios y de la historia1.

1. LA EXPLICACIN DE LA CRUZ EN EL MISTERIO DE


DIOS

A la pregunta de por qu muri Jess, los primeros cristianos dieron varias respuestas que vamos a exponer aqu en forma lgica, no necesariamente cronolgica.
Un primer paso fue considerar la cruz como el
destino de un profeta (1Tes 2,14 ss; Rom 11,3), explicacin que retomarn los evangelios (Mt 23,37;
Mc 12,2 ss), explicitando la fuente Q que se trata
del rechazo de Israel a los profetas (Lc 11,49 ss; Mt
23,34 ss), y aadiendo todos los sinpticos que el
profeta rechazado regresar para juzgar a sus verdugos (Lc 12,8 ss; Mt 10,32 ss; Mc 8,38). Esta explicacin es comprensible, pues est basada en la
propia tradicin de Israel e ilumina las primeras
persecuciones de las propias comunidades cristianas. As, 1Tes 2,14 ss, unifica la persecucin a la
comunidad con el destino de los profetas y el de
Jess.
Explicar la muerte de Jess como profeta esclarece, indudablemente, por qu matan a Jess. La
historia de Israel y la de la humanidad dan testimonio de ello, y puede inscribrsela en la lucha de
los dioses. Sin embargo, para nada esclarece el sentido de esa muerte. A este nivel, ms que de explicacin se trata de mera constatacin: as es la historia que da muerte a los profetas, pero no explica
qu sentido tiene que la historia sea as. Y ello se
agrava en el caso de la muerte de Jess, pues en el
Nuevo Testamento ste no es simplemente un profeta, sino ms que profeta, y este ms es esencial a
la nueva fe. La pregunta se transforma, por tanto,
no en por qu muere un profeta, sino en por qu
muere el mesas, el Hijo de Dios.
Un nuevo paso en la explicacin de la cruz se dio
al afirmar que ya estaba predicha en las Escrituras.
Es sta una importante argumentacin teolgica
para cristianos provenientes de la fe juda y necesaria para su apologtica cuando se presentaban ante
judos a predicar a un mesas crucificado. A qu
la sorpresa de que el mesas muriese crucificado si
ya estaba profetizado en las Escrituras? Esto es lo
que resuena en el bello pasaje de los discpulos de
Emas: Oh, insensatos y tardos de corazn para
creer todo lo que dijeron los profetas! No era necesario que el Cristo padeciera eso y entrara as en su
gloria? (Lc 24,25). Este tipo de argumentacin debi surgir tempranamente, pues aparece ya en el
antiqusimo texto de 1 Corintios 15,4: Cristo muri

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por nuestros pecados segn las Escrituras. En


Marcos, el mismo Jess en lo que se llaman profecas ex eventu interpreta su muerte tambin como predicha (Mc 8,31; 9,31; 10,33 par).
Pero, de nuevo, aunque se apele a la Escritura,
no se ofrece luminosidad intrnseca al hecho de que
Jess, mesas e Hijo de Dios, acabase de esa manera. Por ello, se da un paso ms, el ms teologal:
Jess muere segn el designio determinado y previo conocimiento de Dios (Hech 2,23; 4,28). Ms
an, se dice que la cruz era necesaria (Lc 24,26;
Mc 8,31), expresin que se convierte en trmino
tcnico para esclarecer el porqu de la cruz.
Este retrotraer la explicacin de la cruz al mismo
Dios hay que analizarlo bien. Lo primero que muestra es que, en s misma, la cruz no tienen ningn
sentido directamente captable por los hombres. Se
comprendern las razones histricas para la cruz
de Jess y de tantos otros pero se suspende el juicio sobre el porqu de la cruz. Si hay alguna explicacin, sta estar escondida en Dios.
El apelar a Dios, en ltimo trmino, para que al
menos en l la cruz tenga sentido, muestra, por una
parte, la renuncia de los seres humanos a encontrar
ellos ese sentido, lo cual es muestra de honradez
hacia lo que en s mismo slo es tragedia y escndalo. Y muestra, por la otra, la terquedad de esos
mismos seres humanos en mantener que existe
algn sentido; en otras palabras, que la historia no
es absurda, que la esperanza sigue siendo una posibilidad. Y ese sentido lo ponen en Dios.
Ambas cosas, renunciar nosotros, seres humanos, a encontrar sentido a la cruz y esperar que lo
tenga aunque slo sea en Dios, son sumamente importantes. En el fondo, no es ms que responder de
una determinada manera al planteamiento de la
teodicea, al planteamiento del mismo Jess en la
cruz, al de Job y al de tantos otros seres humanos a
lo largo de la historia: cmo compaginar el mal y la
injusticia con Dios. El planteamiento que hace el
Nuevo Testamento lo juzgamos muy honrado, porque, por una parte, en el momento en que parece
dar la explicacin ms convincente del porqu de la
cruz, renuncia a toda explicacin: ese porqu slo
tiene respuesta en Dios. Y, por la otra, al mantener
que la cruz puede tener un sentido aunque sea
slo en Dios expresa la esperanza de que el absurdo no es la ltima palabra sobre la historia. Pero
esa esperanza no tiene como fuente el saber del
misterio, sino la fe en ese Dios concreto con ese
designio concreto.
Lo que hay de positivo en el remitir el porqu de
la cruz a Dios queda claro, pero tiene tambin algo
de peligroso. Es natural que los cristianos buscasen

un respuesta a ese porqu, pues una respuesta


siempre otorga algn tipo de paz para la razn y de
tranquilidad para la psicologa, aunque sea en cosas escandalosas. Pasar de la incertidumbre al saber siempre es experimentado como alivio. El peligro est en que al tener una respuesta propia al
porqu el designio de Dios se quiten aristas al
escndalo de la cruz, como ya hemos dicho, pues,
en ltimo trmino, ya tendra explicacin. Y ms peligroso sera todava como lo muestran todos los
anselmianismos pretender saber qu y cmo en
Dios la cruz de Jess se torna algo lgico y aun necesario. Si as fuese, la cruz de Jess no revelara
nada de Dios, no ayudara en nada a conocer a
Dios. El Dios, conocido de antemano, es lo que posibilitara explicar la cruz, pero la cruz no dira nada de Dios.

2. DE LA CRUZ COMO ESCNDALO A LA CRUZ COMO


SALVACIN

Aun cuando se explicase el porqu de la cruz


apelando al misterio de Dios, queda en pie otra pregunta que se impone por necesidad: y por qu ha
sido se y no otro el designio de Dios. Esta pregunta
no es una mera disquisicin terica ni pura arrogancia de la creatura. Para los cristianos provenientes de la tradicin juda se impona, adems, por
necesidad. En efecto, el Dios cuyo designio ha sido
la cruz de Jess no es un Dios cualquiera, ni su
misterio es un misterio cualquiera. Para los judos y
para Jess, Dios es un Dios bueno, que libera a los
oprimidos, que quiere el advenimiento de su reino;
es un Dios a quien Jess llama Padre. Esa bondad
esencial de Dios no excluye su misterio ni el que
tenga un designio indeducible; pero que el designio
del Dios bueno sea que su Hijo muera en una cruz
parece una crueldad incompatible con su bondad.
Bondad de Dios y el hecho nudo de la cruz del Hijo
parecen incompatibles. De ah que de la pregunta
notica por qu muere Jess se pasase necesariamente a la pregunta salvfica: para qu muere
Jess, qu de bueno si algo hay en la cruz de
Jess, ya que se ha sido el designio de un Dios
bueno.
La respuesta formal, desde muy pronto, es que
la cruz de Jess es algo sumamente bueno por sus
efectos en los seres humanos. Dicho en el lenguaje
de todo el Nuevo Testamento, por la cruz de Jess
Dios nos ha salvado del pecado. En formulacin del
kerygma primitivo, Jess fue crucificado para conceder a Israel la conversin de los pecados (Hech
5,31). Jess crucificado es salvacin de Israel (Jn
11,50), y desde ah es salvacin de las gentes
(11,51 ss), de todos (2Cor 5,14 ss; 1Tim 2,6), del
mundo (Jn 6,51). De la primera pregunta del porqu de la cruz se pas, pues, al para qu de la cruz.

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Sobre ese para qu salvfico es sobre lo que va a reflexionar el Nuevo Testamento y la teologa posterior. Pero antes de analizarlo, hagamos unas reflexiones sobre ese modo de proceder.
La primera es que lo bueno que trae Dios a
travs de la cruz es salvacin, pero sta va comprendindose y concentrndose en la salvacin del
pecado. Salvacin del pecado ser el trmino totalizante positivo, en singular, que trae Jess crucificado, a diferencia de las salvaciones plurales que
trae el reino de Dios anunciado por Jess. Lo positivo de esta concentracin es que funge como algo
totalizante, y ciertamente, se refiere a una dimensin decisiva y determinante de la existencia humana. Lo peligroso es que en esa salvacin totalizante
ya no se expliciten las salvaciones plurales que llev
a cabo Jess de Nazaret: salvacin de cualquier tipo
de opresin interna y externa, espiritual y fsica,
personal y social.
La segunda es que en esta reflexin existen dos
niveles que hay que distinguir: que Dios quiere salvar y que quiere hacerlo a travs de Jess no est
en duda para los primeros cristianos. Pero qu hay
especficamente en la cruz que la haga mediacin de
la salvacin y, en concreto, de la remisin de los pecados, es lo que hay que esclarecer. Nos movemos,
pues, aqu, a dos niveles. Al nivel de la fe, el ms
hondo: afirmar que en la cruz hay salvacin; y al
nivel de la reflexin, el ms teolgico: mostrar cmo
puede haber salvacin en la cruz.
Para llevar a cabo esto ltimo, los primeros telogos cristianos echaron mano de la teologa del Antiguo Testamento sobre todo. En este sentido hay
que hablar, aunque con cautela, de diversos modelos tericos explicativos de la eficacia salvfica de la
cruz. No se deben comprender esos modelos explicativos tericos como argumentacin apodctica en
favor de la eficacia salvfica de la cruz, a lo ms,
sera una argumentacin de conveniencia, pero es
evidente que de algn modelo tenan que echar mano para hacer la clamorosa afirmacin de que la
cruz es salvacin.
Nada hay que objetar a ese modo de proceder,
pero hay que mencionar dos peligros. El primero
sera pensar que esos modelos realmente explican
la salvacin que trae la cruz en cuanto tal, siendo
as que son slo una forma de decir, razonablemente, que en la cruz se manifest el amor salvfico de
Dios. El segundo sera, de nuevo, quitar aristas al
escndalo de la cruz en s misma: nada habra de
escandaloso en que Dios dejase morir al Hijo, pues
slo de esa manera podra conseguir el bien mayor
de la salvacin. Supondra que ya con anterioridad
a la cruz sabemos quin es Dios y, ahora, concre-

tamente, cmo ha de actuar un Dios que quiere salvar de su pecado a los hombres.
Veamos cules son los principales modelos tericos con que el Nuevo Testamento presenta la relacin entre la cruz y la salvacin. En esto, como ya
dijimos antes, no tenemos nada que aadir a lo que
ya han dicho otros, aunque despus intentaremos
reflexionar sobre ellos desde la actualidad.

2.1. El sacrificio
En varios lugares del Nuevo Testamento se describe la figura y la accin de Jess en lenguaje
cltico sacrificial: cordero pascual inmolado (1Cor
5,7), cordero reconciliador (Ap 5,9), la sangre de
Cristo, que apunta al sacrificio de la cruz (Rom
3,25; 5,9; Ef 1,7; 2,13), la sangre derramada por
vosotros, por muchos en las palabras de la ltima cena (Mc 14,24; Mt 26,28; Lc 22,20). Es sabido
que la carta a los Hebreos, usando terminologa
cltica sacrificial, declarar abolido todo sacrificio y
todo sacerdocio anterior y posterior a Cristo, pero
aun con la radical transformacin que opera, usar
el sacrificio como modelo terico para esclarecer el
significado salvfico de la cruz de Jess. Veamos,
por ello, qu significa el modelo en s mismo.
Tanto en el Antiguo Testamento como en las religiones, el sacrificio es una de las instituciones
humanas establecidas para solucionar el problema
central del hombre: cmo salvar siendo creatura
limitada la infinita distancia que le separa de Dios,
distancia que, adems, se hace cualitativamente insalvable, por principio, por el pecado de la creatura.
El sacrificio es lo que salva esa distancia, segn la
siguiente lgica. Visto desde la accin del hombre,
en el sacrificio ste otorga a Dios lo ms vital y querido para l y reconoce, as, la soberana de Dios.
Para ofrecerlo a Dios, separa la ofrenda del mundo
de la creatura, la introduce en el mundo sagrado, la
hace sagrada (sacrificio = sacrum facere); y no slo
la aparta del mundo profano, sino que la destruye.
De esa forma, el hombre piensa poder acceder a
Dios, lo que queda simbolizado en que come parte
de la vctima ofrecida ahora posesin de Dios, y
con la sangre de la misma vctima roca el altar de
Dios y roca al pueblo. Y visto desde Dios, si ste
acepta el sacrificio y aqu est lo decisivo, entonces, se ha salvado la distancia insalvable, el hombre
entra en comunin con Dios, hay salvacin.
Este modelo terico sacrificial es el que usa el
Nuevo Testamento para explicar cmo la cruz de
Jess puede traer bienes y salvacin. Como es sabido, la carta a los Hebreos critica profundamente
la realidad concreta de los sacrificios del Antiguo
Testamento, pero mantiene la terminologa de sacri-

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ficio e incluso una cierta comprensin terica retocada para explicar lo salvfico de la cruz. Lo fundamental de la crtica al sacrificio del Antiguo Testamento es que estos sacrificios no pueden superar la
separacin, pues no son aceptados por Dios, y no
realizan, por lo tanto, la finalidad que se espera del
sacrificio. El sacrificio de Jess, en cambio, realiza
la comunin, porque s ha sido aceptado por Dios,
ha penetrado en los cielos (9,24), y por ello, puede
salvar (7,25), es nuestro intercesor (9,24), consigue redencin eterna (9,12), conduce a muchos
hijos a la salvacin (2,10), otorga la santificacin
(10,10), posibilita entrar en el santuario, acceder a
Dios (10,19 ss). Y en la terminologa de salvacin
de los pecados, la carta afirma que Cristo realiz la
purificacin de nuestros pecados (1,3; 10,11-14), la
purificacin de nuestras conciencias de las obras
de la muerte para que demos culto al Dios vivo
(9,14), de lo ntimo de toda conciencia del mal
(10,22). Lo fundamental es que el sacrificio de Cristo, a diferencia de otros sacrificios, ha sido aceptado, y por ello puede traer salvacin. Y la misma
lgica se presupone en otros lugares del Nuevo Testamento que recalcan la novedad y la supremaca
del sacrificio de Cristo: es sacrificio de suave olor
(Ef 5,2), sin mancha ni defecto (1Pe 1,19).
Por qu el sacrificio de Jess el mismo Jess
histricamente sacrificado es aceptado por Dios,
segn el Nuevo Testamento, y puede, por ello, salvar, lo veremos ms adelante2. Lo que aqu nos ha
interesado constatar es que el Nuevo Testamento
echa mano del sacrificio como modelo terico para
poder explicar que la cruz no fue un absurdo, sino
salvacin.

2.2. La nueva alianza


Otro modelo explicativo de lo salvfico de la cruz
es el de la alianza. Que la alianza entre Dios y los
hombres sea salvacin es esencial a la fe veterotestamentaria y una de sus formas ms especficas para formular la salvacin. Y como la alianza se sellaba con derramamiento de sangre, la cruz de Jess
pudo ser interpretada como la sangre de la nueva
alianza. Segn la lgica de la comparacin, recuerda Hebreos que tampoco la primera alianza se inaugur sin sangre (9,18); y segn la lgica de la
superacin, afirma que, en Jess, se ha dado una
alianza superior a la del Sina (8,6), alianza nueva,
predicha en Jer 31,31-34,texto citado en Heb 8,613 y 10,16 ss.
Esta comprensin salvfica de la cruz de Jess
es la que desarrollan tambin las narraciones de la
ltima cena, ya teologizadas. Por una parte, las palabras de Jess sobre el cliz son interpretadas en
la lnea sacrificial como una accin en favor de los

hombres, sangre derramada por vosotros, afirman


los tres sinpticos, a lo que Mateo aade para el
perdn de los pecados. Pero, por otra parte, los tres
sinpticos y 1Cor 11,25,explicitan que esa sangre es
la que produce una alianza entre Dios y los hombres, nueva y definitiva.
Este modelo terico de la alianza incluye la salvacin que produce el sacrificio, el perdn de los
pecados, pero en s mismo el modelo incluye una
salvacin ms abarcadora, como se desprende del
texto de Jer 31,31-34, sobre la nueva alianza. Qu
sea esa nueva alianza se puede colegir de lo que dice la carta a los Hebreos en el pasaje que aparece a
continuacin del texto citado de jeremas. La nueva
alianza es una nueva forma de vida de los agraciados por ella. En sntesis, es la plenitud de la fe, la
confesin firme de la esperanza y la caridad y
buenas obras (Heb 10,22-24; vanse, adems, los
captulos 3, 4 y 11 sobre la fe, los captulos 12 y 13
sobre la esperanza, y 12, 14-13, 21 sobre la caridad).

2.3. La figura del siervo sufriente


Otro modelo explicativo de la salvacin que trae
la cruz es el de la misteriosa figura del siervo de
Yahv, descrita en Isaas 42,1-9; 49,1-6; 50,4-11;
52,13-53,12.
El Nuevo Testamento hace uso frecuente de esos
pasajes para explicar realidades importantes de la
eleccin y de la misin terrena de Jess, y el modo
de llevarla a cabo. Partes de Isaas 42,1-9,son citadas explcitamente en Mateo 12,18-21; 11,10; e
implcitamente en Juan 1,32-34 (la eleccin); Mateo
3,17, y en Juan 8,12 (para ser luz de las gentes) y
Lucas 4,18; 7,23 (para abrir los ojos a los ciegos).
Del ltimo canto el novedoso y escandaloso, el
que muestra al siervo en cuanto sufriente, al principio, probablemente slo se tomaron algunas frases para aplicarlas a la forma en que muri Jess:
como oveja llevada al matadero (Is 53,7, citado en
Hech 8,32), encontrado entre los malhechores (Is
53,13, en boca de Jess en Lc 22,37, para que se
cumpliera la Escritura).
Estas ltimas referencias fueron muy tiles para
constatar y narrar bblicamente cmo muri
Jess, pero no para explicar el sentido de su muerte, pues en ninguna de estas citas aparece todava
lo ms especfico y novedoso de la teologa del siervo. El siervo es producto de nuestras acciones, ha
sido herido por nuestras rebeldas, molido por
nuestras culpas (v. 5), entregado a la muerte por
nuestras rebeldas (v. 8b). El siervo carga con
nuestros pecados, llev el pecado de muchos (v.

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12), soporta nuestras culpas (v. 11), y a travs de


ello trae salvacin, soporta el castigo que nos trae
la paz (v. 5), con sus cardenales hemos sido curados (v. 5), por sus desdichas justifica a muchos
(v. 11), intercede por los rebeldes (v. 12). Y el mismo siervo es glorificado, si se da a s mismo en expiacin ver descendencia (v. 10).

pecado del mundo (Jn 1,29). En 1Juan se llama a


Cristo vctima de propiciacin por nuestros pecados (2,2; 4,10). En Hebreos, Cristo expa los pecados del pueblo (2,17). Y en 1 Pe se dice que sobre
el madero llev nuestros pecados en su cuerpo, a
fin de que, muertos a nuestros pecados, viviramos
para la justicia (2,24).

Estos pasajes son nicos en el Antiguo Testamento y no fueron aplicados a Jess con facilidad,
pues en ellos se afirma que un ser humano derrama
sangre, inocentemente, en lugar y en favor de quienes realmente lo merecan, intercediendo por ellos y
en favor de ellos: para su justificacin, su sanacin.
En Israel, tanto antes como durante y despus del
tiempo de Jess, esta idea era impensable, pues se
prohiban los sacrificios humanos3.

La idea fundamental se repite, pues, en el Nuevo


Testamento. Jess es inocente, los sufrimientos con
que carga son los que deberan cargar otros y, en
ello, se convierte en salvacin para otros. De nuevo,
no es que de este modo se expliquen las cosas, sino
que se confiesan: algo positivo acaeci en la cruz de
Jess4.

2.4. Lo salvfico de la cruz en Pablo


Cmo se lleg, entonces, en el Nuevo Testamento
a aplicar a Jess este canto del siervo no es fcil
saberlo. Posiblemente, lo hicieron judos no palestinos en Antioqua de Siria, porque all haba ya una
tradicin de alguna forma semejante, aunque no
exactamente igual, a la del siervo sufriente. Esta
tradicin se encuentra en el cuarto libro de los Macabeos en el cual se narran las luchas de los judos
piadosos contra el rey Antoco IV Epfanes, quien
oblig a los judos a rechazar sus tradiciones religiosas. Como se sabe, muchos cayeron en esa persecucin; pero ocurri algo nuevo y especfico que
oblig a los judos a repensar su fe: la muerte de
nios inocentes. Su inocencia, que los equipara al
siervo, provoca la inevitable pregunta del porqu de
sus muertes: qu sentido tiene para un creyente en
Yahv la muerte infligida a un inocente.
La respuesta que da el libro es doble. Por una
parte, afirma que a esos muertos Dios les har justicia, resucitarn. Pero, por otra parte, busca algn
sentido positivo al hecho mismo de la muerte inocente: los inocentes no murieron por sus pecados
personales, sino en sustitucin de y expiacin por el
pueblo.
Esta tradicin es la que quizs ayud a relacionar a Jess con el siervo sufriente, y ello aparece en
varios estratos del Nuevo Testamento. En el antiguo
himno de Romanos 3,25 ss (redactado en Antioqua)
se dice de Jess que Dios le exhibi como instrumento de propiciacin por su propia sangre... pasando por alto los pecados cometidos anteriormente. Pablo dice tambin que a quien no conoci pecado, le hizo pecado por nosotros para que vinisemos a ser justicia de Dios (2Cor 5,21; es decir, Dios
hizo que pesara sobre Jess la maldicin inherente
al pecado; y Gl 3,13 relaciona la maldicin con el
estar colgado de un madero). En Juan, la teologa
del siervo se relaciona con la del cordero expiatorio
del Levtico: he aqu el cordero de Dios que quita el

Adems de las reflexiones de Pablo ya mencionadas, ste recalca lo salvfico de la cruz de otras
formas.
a) Ante todo, la cruz de Jess es central, junto a
y a pesar de su insistencia en la resurreccin. Su
centralidad le viene de ser la forma de remitir a los
cristianos a Jess de Nazaret y de corregir y criticar
la desviacin fundamental del cristianismo, expresada programticamente en su crtica a los corintios: nadie en nombre del Espritu puede decir
maldito es Jess (1Cor 12,3). La vida cristiana no
puede consistir en el entusiasmo de los corintios
que piensan vivir ya resucitados sin esperar por
ello a la resurreccin, y para corregir radicalmente
su entusiasmo falaz remite a Cristo crucificado. Ello
puede verse en dos frases lapidarias al comienzo de
la carta: Mientras los judos piden seales y los
griegos sabidura, nosotros predicamos a un Cristo
crucificado: escndalo para los judos, necedad para
los gentiles; mas para los llamados, lo mismo judos
que griegos, un Cristo fuerza de Dios y sabidura de
Dios (1Cor 1,22 ss), lo que confirma con una afirmacin personal: no quise saber entre vosotros sino a Jesucristo y ste crucificado (1Cor 2,2), y lo
ejemplifica existencialmente: me present ante vosotros dbil, tmido, tembloroso (1Cor 2,3).
Esa predicacin del crucificado es esencial, pues
de ella depende la verdad de la fe. Pero es tambin
salvfica, porque, precisamente por ser escandalosa,
la cruz puede constituirse en autntica revelacin
de Dios. La cruz se convierte en desenmascaramiento de todos los presupuestos humanos y pecaminosos para no aceptar la revelacin del verdadero de
Dios. Se podr aceptar a Dios o no, dira Pablo, pero
si se lo acepta en la cruz, por lo escandaloso e insospechado, entonces, se ha aceptado realmente a
Dios y se ha aceptado que l mismo se nos ha mos-

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trado, no que nosotros hayamos llegado a l por


nuestras propias fuerzas.
b) En la segunda carta a los Corintios, Pablo recalca lo salvfico de la cruz sin ofrecer pruebas para ello, pero con una fuerza inigualable. Ms que
explicar, glosa, por as decirlo, en qu consiste la
salvacin de la cruz. Lo que afirma programticamente es que lo negativo de la existencia humana
se ha transformado en positivo. Cristo muri por
todos, para que los que viven no vivan ya para s
(5,14). Siendo rico, se hizo pobre por vosotros a fin
de que os enriquecierais con su pobreza (8,9). Fue
crucificado en razn de su flaqueza, pero est vivo
por la fuerza de Dios. As tambin nosotros: somos
dbiles en l, pero viviremos con l por la fuerza de
Dios sobre vosotros (13,4). En Cristo estaba Dios
reconciliando al mundo consigo, no tomando en
cuenta las transgresiones de los hombres, sino poniendo en nuestros labios la palabra de reconciliacin (5,19).
No hay aqu intentos de explicacin de lo salvfico de la cruz, sino proclamacin agradecida del
hecho: la mxima debilidad se ha transformado en
fuerza, la pobreza en riqueza, el egosmo en descentramiento, la divisin en reconciliacin, lo negativo
en positivo.
c) Por ltimo, Pablo trata de explicar lo salvfico
de la cruz porque sta nos ha liberado de la ley convertida en maldicin. Para Pablo, la ley proviene de
Dios y es cosa buena; a veces la llama propedutica
hacia Cristo. Pero la situacin existencial de los
hombres y la propia experiencia personal del Pablo
fariseo, judo fervoroso le convence de que la ley se
ha convertido en maldicin: la ley prescribe lo que
hay que hacer, pero no da la fuerza para hacerlo. La
ley muestra al hombre su incapacidad radical, su
condena al fracaso: la Escritura encerr todo bajo
el pecado (Gl 3,22), todos los que viven las obras
de la ley incurren en maldicin (3,10).
Lo que aqu ejemplifica la ley es la situacin
existencial de angustia y fracaso del hombre, y lo
que a Pablo le interesa afirmar es que de esa situacin nos ha liberado Cristo. Y como la situacin de
condenacin viene de la ley, la liberacin de Cristo
es analizada desde su relacin con la ley. La condicin de posibilidad de que Cristo pueda liberarnos
es que l mismo es nacido bajo la ley para rescatar
a los que se hallaban bajo la ley (Gl 4,4). Y esta liberacin se hizo real en la cruz. Cristo nos rescat
de la maldicin de la ley, hacindose l mismo maldicin por nosotros (3,13).

3. LA MANIFESTACIN DE LO QUE ES GRATO A DIOS

En el Nuevo Testamento se afirma, pues, que la


cruz de Jess es salvfica, y para explicarlo, sus telogos echan mano de diversos modelos tericos,
unos ms conocidos (sacrificio, alianza), otros ms
insospechados (expiacin vicaria del siervo), otros
inditos (liberacin de la ley). Hemos insistido, sin
embargo, en que esos modelos nada explican estrictamente hablando, y por eso, hay que precisar, al
menos, qu es lo que en definitiva queran decir al
afirmar que de la cruz provena salvacin, y qu es
lo que hoy nos puede decir.
a) Ante todo hay que enfatizar que el Nuevo Testamento no insiste en que lo doloroso de la cruz, en
s mismo, es lo que produce salvacin. De un minucioso anlisis de textos, Gonzlez Faus concluye
que los trminos que en el Nuevo Testamento expresan la redencin aluden slo al hecho de sta y
no al principio formal o al mecanismo redentor5. Es
decir, el Nuevo Testamento no afirma ni menos se
concentra en el hecho de que porque hubo sufrimiento hay salvacin, y por eso, ni el dolorismo ni el
masoquismo encuentran justificacin en l, ni menos la idea de que Dios tuviese que pagar a alguien
un rescate oneroso.
Lo que s recalca el Nuevo Testamento y en esto
hay un punto de contacto con la lgica del modelo
terico del sacrificio es que Jess fue grato a Dios,
y fue por ello aceptado por Dios, as como los sacrificios, para ser eficaces, tienen que ser gratos a Dios
y tienen que ser aceptados por Dios. Pues bien, en
el Nuevo Testamento lo que ha sido grato a Dios ha
sido la totalidad de la vida de Jess en palabras de
la carta a los Hebreos, una vida en fidelidad y en
misericordia y lo que la cruz de Jess pone de relieve, sin ninguna duda, es que as ha sido la vida
de Jess.
Dada la condicin humana y la realidad de la
historia, fidelidad y misericordia son realidades que
llegan a ser pasando una prueba. La primera fidelidad y misericordia genricas se confrontan con la
prueba y ante ella o dejan de serlo o, triunfando sobre ella, llegan a ser reales. Dicho en palabras sencillas, el Nuevo Testamento afirma que sobre la tierra ha aparecido lo grato a Dios porque ha aparecido una vida en el amor hasta el final.
Que el amor tenga que pasar por el sufrimiento
es conviccin histrica acumulada. Podr preguntarse o se podr protestar por qu las cosas son
as, pero as son, y por eso, quien intenta ejercitar
la misericordia hacia otros y salvarlos, tiene que estar dispuesto al sufrimiento. Esta intuicin puede
formularse de formas a veces hasta crueles: sin derramamiento de sangre no hay salvacin, como decan los padres de la Iglesia, o hacerse pasar por
modelo terico explicativo, sin serlo, tal como

POR QUE MUERE JESUS

hemos insistido. Pero se lo formule de la manera


que sea, la intuicin sigue en pie. Por eso, es hasta
cierto punto comprensible que los seres humanos
hayan asociado la salvacin con derramamiento de
sangre y, as, con sacrificio. Salvacin siempre supone recomposicin de algo que se ha destruido, y
esa recomposicin es siempre costosa histricamente. La sangre es el smbolo de lo oneroso de toda
salvacin que realmente construye lo destruido. O,
dicho de otra forma, el pecado tiene una fuerza negativa que lo destroza todo, y para frenarla, Jess la
asume en la cruz.
Lo que no hay que hacer es adecuar en el concepto amor y sacrificio, ni menos afirmar que Dios
se complace y aun exige el sacrificio de la cruz de
Jess. Esta, en cuanto acompaante histricamente necesario del amor, pertenece a su plenitud
histrica, y en lo que Dios se complace es en esta
plenitud del amor. Por eso, lo que es grato a Dios no
es algo puramente puntual: la encarnacin, en la
teologa de corte griego, o la cruz, en la de corte latino. Todas estas concreciones puntuales dicen algo
importante, aunque estn guiadas por un inters,
consciente o inconsciente, de buscar comprender
cmo Jess trae salvacin a travs de algo concreto.
As, la encarnacin es acercamiento, lo cual
puede ser interpretado desde la experiencia primaria de que la cercana, la acogida, es ya salvacin; o, en la mentalidad filosfica de los griegos, la
encarnacin puede ser comprendida como participacin en la naturaleza humana, y de ah su conocida sentencia: Lo que no ha sido asumido no puede ser salvado. As, la cruz es sacrificio, muerte,
expresin mxima de la negatividad, cuya asumpcin, segn la teologa latina, es la condicin de posibilidad de superacin de la misma negatividad,
aunque los modelos concretos de explicacin suenen excesivamente jurdicos y extrnsecos. En ambas cosas hay una importante intuicin, pero mantienen su validez slo si se las toma conjuntamente
y expresan la totalidad de la vida de Jess: la encarnacin adecuada en un mundo de pecado es lo
que lleva a la cruz, y la cruz es el producto de una
encarnacin adecuada.
Esa totalidad de la vida de Jess, no uno de sus
momentos, es lo grato a Dios. Eso es lo que en forma descriptiva narran los evangelios y en forma sistemtica la carta a los Hebreos. Y desde ah habra
que releer los cantos del siervo en su totalidad no
slo el ltimo canto si quieren usarse como modelos tericos para comprender la salvacin que trae
Jess: el siervo que viene a implantar la justicia y el
derecho (primeros cantos) termina siendo el siervo
doliente (ltimo canto); y, a la inversa, el siervo doliente no es otro que el que instaura la justicia y el

derecho. De esa totalidad del siervo hay que decir


que es luz y salvacin.
b) Puede preguntarse ahora qu importancia
salvfica tiene para nosotros que Jess sea lo grato
a Dios. Pues bien, si esto que es grato a Dios no es
algo arbitrario, ni mucho menos cruel, entonces, lo
salvfico consiste en que ha aparecido sobre la tierra
lo que Dios quiere que sea el ser humano: ya se te
ha declarado, oh hombre, lo que es bueno y lo que
el Seor desea de ti: que actes con justicia, que
ames con ternura y que camines humildemente con
tu Dios (Miq 6,8).
El Jess fiel hasta la cruz es salvacin, entonces, al menos en este sentido: es la revelacin del
homo verus, del hombre verdadero y cabal, no slo
del vere homo, es decir, de un ser humano en el que
resultara que se cumplen fcticamente las caractersticas de una verdadera naturaleza humana.
Ese homo verus es lo que presenta el Nuevo Testamento como el que pas haciendo el bien, el fiel y
misericordioso, el que ha venido no a ser servido
sino a servir.
El hecho mismo de que se haya revelado lo
humano verdadero, contra toda expectativa, es ya
buena noticia, y por ello, es ya en s mismo salvacin: los seres humanos sabemos ahora lo que somos, se ha llegado a liberar la verdad sobre nosotros mismos que nosotros mantenemos cautiva pecaminosamente. Y como el ncleo central de eso
humano verdadero es el gran amor de Jess hacia
los hombres, entonces, podemos afirmar que existe
el amor y que sobre esta tierra no slo se hace presente el mal, sino que tambin nos envuelve el
amor. Cun poderoso sea ese amor es otra cosa; pero al menos y ese menos es un mximo los seres
humanos han podido ver el amor sobre la tierra,
saber lo que ellos son y lo que deben y pueden ser.
Como ocurre con frecuencia en Amrica latina,
en presencia de los mrtires, cuando los seres
humanos captan que ha habido amor, lo captan
como una buena noticia, como lo hondamente
humanizante. Es bueno para los seres humanos
que monseor Romero haya pasado sobre la tierra.
Y lo captan tambin como invitacin a proseguirlo
recurdese la frmula testamentaria de la ltima
cena: Jess nos deja el testamento de ser serviciales como l. Segn esto, la cruz de Jess como
culminacin de toda su vida puede ser comprendida
salvficamente. Esta eficacia salvfica se muestra
ms bien a la manera de la causa ejemplar que de
la causa eficiente. Pero no quita esto que no sea eficaz: ah est Jess, el fiel y misericordioso hasta el
final, invitando y animando a los seres humanos a
reproducir ellos el homo verus, lo humano verdadero.

POR QUE MUERE JESUS

4. LA CREDIBILIDAD DEL AMOR DE DIOS


Todo lo dicho hasta ahora no es la ltima palabra sobre la eficacia salvfica de la cruz de Jess ni
lo ms especfico de la interpretacin de la cruz que
hace el Nuevo Testamento. En ste, la salvacin
proviene del mismo Dios, y por eso hay que preguntarse qu dice la cruz de Jess en definitiva sobre el
Dios salvfico.
Ante todo, el Nuevo Testamento no dice que la
vida y la cruz de Jess eran necesarias para hacer
cambiar la actitud de Dios hacia los hombres, para
hacerlo pasar de ser un Dios justamente airado a
un Dios condignamente aplacado. Ni el derramamiento de sangre poda exigirlo y ni siquiera la aparicin de Jess, el grato a Dios, tena que forzarlo.
La afirmacin del Nuevo Testamento es audaz e inaudita: el mismo Dios ha tomado la iniciativa de
hacerse salvficamente presente en Jess, y la cruz
de Jess no es, entonces, slo lo grato a Dios, sino
aquello en que Dios se expresa l mismo como grato
a los hombres. No se trata, pues, de causalidad eficiente, sino de causalidad simblica. La vida y la
cruz de Jess es aquello en que se expresa y llega a
ser lo ms real posible el amor de Dios a los hombres.
Del hecho mismo de que el Nuevo Testamento
interprete as la vida y cruz de Jess, no hay duda.
Jess es iniciativa de Dios, y tambin lo es
escandalosamente la cruz: Dios entreg a su propio Hijo por nosotros (Rom 3,28), Dios dio a su
nico Hijo (Jn 3,16). Sea cual fuere el impacto y el
escalofro, el desconcierto o las protestas que causen estas palabras, de 1o que no se puede dudar es
de que la iniciativa proviene del mismo Dios. No es
que Jess haya hecho cambiar a Dios, sino que
Jess es el sacramento histrico en el que Dios expresa su irrevocable cambio salvfico hacia nosotros. Y si a pesar del vrtigo que producen estas palabras seguimos leyendo el Nuevo Testamento, encontramos por qu ha sido sta la iniciativa de Dios:
Tanto am Dios al mundo que entreg a su Hijo
(Jn 3,16); en esto se hizo visible el amor de Dios:
en que envi a su Hijo (1Jn 4,9).
La palabra final del Nuevo Testamento sobre la
cruz de Jess es que en ella se ha expresado el
amor de Dios. Este lenguaje de amor es ms abarcador que el de redencin, salvacin de pecados.
Incluye sta, pero la supera, y, sobre todo, ofrece
sin explicarlo ni intentar explicarlo el gran modelo
terico explicativo: el amor salva y la cruz es expresin del amor de Dios. Por eso, Pablo dice: Quien
no perdon a su Hijo, cmo no nos dar con l todas las cosas? (Rom 8,32). Y por eso, Juan dice:
Dios no ha enviado al Hijo para condenar al mun-

do, sino para que el mundo se salve por l (Jn


3,16).
La cruz de Jess es expresin del amor de Dios,
y por lo novedoso e insospechado de la afirmacin
sirve, mejor que ninguna otra cosa, para recalcar la
iniciativa y la credibilidad del amor de Dios. Por esto existe el amor: no porque nosotros hayamos
amado primero, sino porque l nos am primero y
envi a su Hijo (1Jn 4,10). Siendo nosotros pecadores, Cristo muri por nosotros (Rom 5,8). Y en
esto est la credibilidad del amor de Dios, la prueba de que Dios nos ama (Rom 5,8). Cristo no muri
por un justo lo cual, con ser difcil, puede suceder
sino que muri por los injustos (Rom 5,6 ss).
Esta es la afirmacin fundamental del Nuevo
Testamento. Esta afirmacin nada explica, pero lo
dice todo. En la vida y en la cruz de Jess se ha
mostrado el amor de Dios. Y Dios ha elegido esa
forma de mostrarse, porque no ha tenido otra forma
ms inequvoca de decirnos a los seres humanos
que en verdad quiere nuestra salvacin. El lenguaje
del Nuevo Testamento es poderoso: ni lo ms querido por Dios, su propio Hijo, ha puesto lmite a que
Dios muestre su amor a los hombres. No perdonar
al Hijo es el modo de expresar que nada impide el
amor de Dios a los hombres.
Ya hemos dicho que estas palabras no explican
tericamente el cmo de la salvacin, pero ninguna otra puede decir mejor qu es el amor de Dios. Y
si un ser humano no capta que, al preferirnos a nosotros sobre su Hijo, Dios ha querido mostrarnos su
amor, nada le convencer de ello. Su razn podr
seguir preguntando por qu ha elegido Dios ese camino, podr protestar y rebelarse contra ese Dios,
pero lo que no podr hacer es desestimar la fuerza
del argumento: nada, absolutamente nada, ha sido
obstculo para que Dios muestre su s definitivo,
salvador, acogedor, irrevocable a este mundo.
Y algo de esto se puede barruntar en la historia.
Surgen amores que no tienen lmites, y la forma
ms clara de mostrarlo es cuando nada se convierte
en obstculo para el amor. Si una madre dejar ir libremente a su hijo aunque prevea que lo va a perder por defender la causa de un pueblo, muchas
cosas se podrn pensar de ella, pero de lo que no se
puede dudar es de que esa madre ama a ese pueblo.
Ustedes podrn hacer lo que quieran, pero nosotros seguiremos amndolos. Mtannos en las crceles, y an as los amaremos. Lancen bombas contra
nuestras casas, amenacen a nuestros hijos, y, por
difcil que sea, les amaremos tambin. Enven sicarios a nuestras casas en las tinieblas de la medianoche, golpennos, y, aun estando moribundos, les
amaremos (Martin Luther King).

POR QUE MUERE JESUS

Qu dice, en definitiva, la cruz de Jess? Dice


que Dios se ha acercado irrevocablemente a este
mundo, que es un Dios con nosotros y un Dios
para nosotros. Y para decir eso con la mxima claridad se deja ser un Dios a merced de nosotros.
Esto es lo que vieron los autores del Nuevo Testamento. No hay aqu lgica, sino fe. Comprensiblemente, intentaron lo primero, ofreciendo los modelos tericos antes analizados, pero terminan con lo
segundo: la cruz de Jess es salvfica, porque en
ella ha aparecido en su mxima expresin el amor
de Dios a los hombres.
Quin es ese Dios de la cruz de Jess lo analizaremos en el captulo siguiente. Ahora digamos solamente que es un Dios de amor. Y si se sigue preguntando qu tipo de amor es se, qu capacidad
tiene para salvar, la respuesta es, en este punto,
sumamente ambivalente: la cruz nada dice en directo del poder del amor de Dios, pero dice con la
mxima claridad que es un amor creble por su absoluta cercana. De nuevo, la razn seguir preguntando para qu sirve un amor creble, pero impoten-

*
SOBRINO, J., La muerte de Jess. II: Por qu muere
Jess, en Id., Jesucristo Liberador. Lectura histricoteolgica de Jess de Nazaret, Madrid, Trotta, 31997, p.
281-296.
1
Los datos del Nuevo Testamento que usamos en este
captulo estn basados en L. Boff, Jesucristo y la liberacin
del hombre, Madrid, 21987, 367-404; E. Schillebeeckx,
Jess. La historia de un viviente, Madrid, 21983, 249-268;
X. Lon-Duour, Jess y Pablo ante la muerte, Madrid,
1982, 81-98, 173-205; J. I. Gonzlez Faus, Acceso a
Jess, Salamanca, 61987, 128-136. A ellos nos remitimos
sin citarlos en detalle.
2
Sobre la problemtica teolgica de la realidad sacrificial y sacerdotal, vase nuestro artculo Hacia una determinacin de la realidad sacerdotal: RLT 1 (1984) 47-81.
3
Los sacrificios expiatorios del templo, donde se ofrecan animales y se derramaba su sangre, impedan semejante interpretacin, L. Boff, op. cit., 374.
4
Un modelo ms grfico para la imaginacin es el del
rescate que Cristo pag por nuestras transgresiones (1Pe
1,18; Mc 10,45; Gl 3,13...). El modelo est tomado del
precio a pagar por la liberacin de los esclavos en latn
redemptio de donde viene el castellano redencin. Afn a
este modelo est el de la compra (1Cor 6,20; 7,23): Dios
adquiere para s un pueblo pagando para ello el precio de
la cruz.

76.

J. I. Gonzlez Faus, op. cit., 505.

El precio de la gracia, Salamanca, 1986, 211.

J. Moltmann, Umkehr zur Zukunft, Hamburgo, 1970,

8
Monseor Romero, en La voz de los sin voz, San Salvador, 1980, 367.

te, y la respuesta no es nada fcil. Slo la resurreccin de Jess creda romper la ambivalencia, pero en un amor creble hay algo, aunque impotente,
que atrae a los seres humanos como bueno y salvfico y que tiene su propia eficacia. Hace aos lo dijo
D. Bonhoeffer: Slo un Dios que sufre puede salvarnos6. Y la historia se repite. No cualquier vida
es ocasin de esperanza, pero s esta vida de Jess
que acept sobre s mismo, en amor, la cruz y la
muerte7. Qu bien se identifica Cristo con el sufrimiento de nuestros pueblos!8.
Algo hay en un amor puro y creble, aunque impotente, que paradjicamente genera esperanza
en el poder del amor en cuanto tal. Llegar un da
en que conquistaremos la libertad, y no slo para
nosotros: los venceremos a ustedes, conquistaremos
su corazn y su conciencia, y de ese modo nuestra
victoria ser doble (Martin Luther King). De esa
manera, Dios quiere mostrarnos su amor en la cruz
y, as, salvarnos.