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Absolutismo

Luis XIV de Francia, el comienzo del absolutismo pleno.

Fernando VII de Espaa, el final del absolutismo en Espaa.

Nicols II de Rusia, el ltimo monarca absoluto de Europa (el trmino utilizado para la
definicin del rgimen zarista es autocracia).
Absolutismo es la denominacin de un rgimen poltico, una parte de un periodo histrico,
una ideologa y una forma de gobierno o de Estado (el Estado absoluto), propios del
llamado Antiguo Rgimen, y caracterizados por la pretensin terica (con distintos grados
de realizacin en la realidad) de que el poder poltico del gobernante no estuviera sujeto a
ninguna limitacin institucional, fuera de la ley divina.1 Es un poder nico desde el punto
de vista formal, indivisible, inalienable, intranscriptible y libre.
Los actos positivos del ejercicio del poder (legislacin, administracin y jurisdiccin) se
apoyaron en la ltima instancia de decisin: la suprema monarqua, emanando de ella, no
estando por encima sino por debajo;2 lo que implica la identificacin de la persona del rey
absoluto con el propio Estado:
Status, id est, magistratus ("Estado, es decir, magistrado").
L'Etat, c'est moi ("el Estado soy yo").
La frase latina, de origen medieval; la francesa, atribuida a Luis XIV.3

No debe confundirse con el totalitarismo, concepto propio de la Edad Contempornea. En


el rgimen del totalitarismo el poder se concentra en el Estado como organizacin, siendo
que a su vez dicho Estado es dominado y manejado en todos sus aspectos por un partido
poltico; ste a su vez impone a la comunidad una ideologa muy definida que penetra en
todas las actividades sociales (el arte, las ciencias, la economa, los hbitos de conducta).
En el absolutismo no hay un "Estado" propiamente dicho (y menos an un partido poltico)

sino que el Estado se identifica con un individuo que ejerce autoridad sin necesidad de
ideologa alguna; de hecho al absolutismo no le interesa imponer su control e influencia
sobre todos los aspectos de la vida social sino que le basta fijar una autoridad omnmoda a
quien los gobernados slo deben obedecer y jams cuestionar.
El oscuro origen etimolgico del trmino "absolutismo" incluye (adems de su relacin con
el verbo absolver)4 la expresin latina princeps legibus solutus est ("el prncipe no est
sujeto por la ley"), original de Ulpiano, que aparece en el Digesto, y que fue utilizado por
los juristas al servicio de Felipe IV de Francia "el Hermoso" para fortalecer el poder real en
el contexto de la recepcin del derecho romano durante la Baja Edad Media. Algo ms
tarde, el jurisconsulto Balde (Baldo degli Ubaldi, discpulo de Brtolo), usa la expresin
poder supremo y absoluto del prncipe en contraposicin al poder ordinario de los nobles.5
La utilizacin del trmino se generaliz en todas las monarquas, independientemente de su
poder efectivo, como ocurra en la dbil monarqua castellana de Enrique IV "el
Impotente", cuya cancillera emita documentos redactados de forma tan pretenciosos como
sta: E yo de mi propio motu ciencia cierta podero real absoluto...6
Segn Bobbio, en trminos kantianos, el poder absoluto consiste en que "el soberano del
Estado tiene con respecto a sus sbditos solamente derechos y ningn deber (coactivo); el
soberano no puede ser sometido a juicio por la violacin de una ley que l mismo haya
elaborado, ya que est desligado del respeto a la ley popular (populum legis)". Esta
definicin sera comn a todos los iusnaturalistas, como Rousseau o Hobbes.7
A pesar de que la autoridad del rey est sujeta a la razn, y justificada en ltimo extremo
por el bien comn, explcitamente se niega la existencia de ningn lmite externo ni ningn
tipo de cuestin a sus decisiones; de modo similar a como la patria potestad se ejerce por el
pater familias (el rey como "padre" de sus "sbditos" -paternalismo-). Tales justificaciones
imponen de hecho el carcter ilimitado del ejercicio del poder por el rey: cualquier abuso
puede entenderse como una necesidad impuesta por razn de Estado.
El absolutismo se caracteriza por la concentracin de poderes; no hay ninguna divisin de
poderes como la que definir la monarqua limitada propia de las revoluciones liberales. El
poder legislativo, el poder judicial y el poder ejecutivo son ejercidos por la misma
autoridad: el rey como supremo magistrado en todos los mbitos. Rex, lex (o, en francs le
Roi, c'est la loi, a veces expresado como "la palabra del rey es la ley"); sus decisiones son
sentencias inapelables, y al rey la hacienda y la vida se ha de dar.8
El poder tiene un carcter divino, tanto en su origen como en su ejercicio por el propio rey,
que queda sacralizado. La teora del derecho divino del poder real (monarqua de derecho
divino o absolutismo teolgico) naci en el ltimo cuarto del siglo XVI, en el ambiente de
las guerras de religin de Francia. Aunque en Europa la divinizacin del monarca nunca
lleg tan lejos como en el despotismo oriental (que identificaba al rey con el mismo Dios),
el rey siempre tuvo cierto poder sobre las iglesias nacionales; no slo en las surgidas de la
Reforma protestante, sino en las monarquas catlicas, que supeditan en gran medida a la
propia Iglesia catlica a travs del regalismo, aunque las relaciones entre Iglesia y Estado
son altamente complejas.

Temporalmente, la poca del absolutismo es la del Antiguo Rgimen, aunque no puedan


identificarse totalmente como monarquas absolutas las de finales de la Edad Media y
comienzos de la Edad Moderna, para las que la historiografa utiliza el concepto de
monarqua autoritaria. El modelo ms acabado de absolutismo regio fue el definido en
torno a Luis XIV, rey de Francia a finales del siglo XVII y comienzos del siglo XVIII. La
Ilustracin del siglo XVIII convivi con un absolutismo que fue definido como despotismo
ilustrado. El absolutismo sobrevivi a las revoluciones burguesas o revoluciones liberales
de finales del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX, hasta que la revolucin de 1848
acab con la Santa Alianza que desde el Congreso de Viena (1814) haba impuesto la
continuidad de los reyes "legtimos" restaurndolos en sus tronos incluso contra la voluntad
de sus propios pueblos ("Restauracin" del absolutismo). El Imperio ruso mantuvo la
autocracia zarista hasta la Revolucin de febrero de 1917.

Tericos del absolutismo


Jean Bodin (1530-1596) sostena que un rey deba gobernar sin necesidad de ningn
consentimiento ajeno.9
Jacobo Estuardo, rey de Escocia e Inglaterra, consideraba al monarca como lugarteniente
de Dios (Verdadera ley de las monarquas libres, 1598).
Thomas Hobbes (1588-1679) propuso: las naciones prosperan bajo una Monarqua, no
porque tienen un prncipe, sino porque le obedecen (Leviathan).
Jacques Bossuet (1627-1704) consideraba que la monarqua era la forma de gobierno ms
natural, sobre todo si es hereditaria. Era "sagrada" y absoluta. Para l, el rey representa a la
Majestad divina: En los reyes estis viendo la imagen de Dios (Poltica sacada de las
Sagradas Escrituras).10

Evolucin del absolutismo


El absolutismo tuvo un largo proceso de evolucin2 ligado al surgimiento de los Estados
modernos. Desde principios del siglo XV hasta la primera mitad del siglo XVI existi una
primera fase o perodo de absolutismo en formacin, caracterizada por la tendencia a la
concentracin progresiva del poder en manos del monarca, aunque todava existan unas
limitaciones muy claras, especialmente el poder religioso. La Iglesia era la rectora de la
vida intelectual y moral; pero el Papado haba salido de su enfrentamiento con el Imperio y
del Cisma de Occidente sometido a un gran desprestigio, que (a pesar de, o precisamente a
causa de los esfuerzos por evitarlo de los papas renacentistas) explica en buena parte la
Reforma Protestante y la reaccin de la denominada Contrarreforma catlica. Incluso el
naciente capitalismo comercial se vea sometido a limitaciones ticas en torno a la
legitimidad del prstamo con inters (pecado de usura) interiorizadas en la preocupacin
moral de los mismos comerciantes y financieros.11
Las monarquas feudales, en un limitado nmero de casos (el reino de Portugal, la
Monarqua Catlica -Espaa-, el reino de Francia, el reino de Inglaterra) se haban

convertido en monarquas autoritarias, fortalecindose frente a la decadencia de los poderes


universales, y haban conseguido un alto grado de centralizacin del poder en sus manos,
haciendo surgir un nuevo espacio poltico, lo que se ha denominado naciones-Estado de la
Europa Occidental.
Frente al absolutismo pleno que caracteriza, al menos como pretensin, a las monarquas de
la Edad Moderna, surgieron todo tipo de resistencias y contestaciones, incluso en la forma
de revueltas o verdaderas revoluciones (la Guerra de las Comunidades de Castilla, las
alteraciones aragonesas y la crisis de 1640 en Espaa -independencia de Portugal, revuelta
de los catalanes, revuelta de Masaniello-, la Fronda francesa, la Revolucin inglesa, etc.).
El absolutismo real o maduro no lleg hasta la segunda mitad del siglo XVII, con el
reinado de Luis XIV en Francia.

Monarqua teocrtica
La principal consecuencia de la monarqua teocrtica era que, al ser la voluntad de Dios la
que elega al monarca, ste se hallaba legitimado para asumir todos los poderes del Estado
sin ms limitacin que la propia ley de Dios. De acuerdo con Richelieu, que teoriz sobre el
absolutismo durante una poca plagada de disturbios, los sbditos del monarca, incluyendo
a los nobles, deban limitarse a obedecer los designios del mismo, concibiendo las
relaciones entre el poder y el pueblo como unas relaciones verticales, de total
subordinacin. Richelieu argumentaba que slo as poda el monarca garantizar el bienestar
del pueblo, y asuma la teora platnica de que la justicia del Estado se basaba en que cada
parte se dedique nicamente a su cometido y evite mezclarse en los asuntos de las dems.
En la prctica, no obstante, esta opinin tan extrema fue irrealizable: en el contexto
europeo, la monarqua absoluta haba evolucionado desde el feudalismo, por lo que en la
prctica sobre la voluntad del monarca pesaban multitud de limitaciones de ndole feudal,
como privilegios nobiliarios y eclesisticos, estatutos seglares y territoriales, fueros,... As,
en la teora absolutista europea, tal y como la analiza Montesquieu, aunque el monarca
dictaba todas las leyes de acuerdo a sus intereses, que se confunda con los del Estado, los
grupos privilegiados, esto es, los nobles, se erigan en consejeros y ayudantes directos del
rey en sus decisiones. Los tribunales de justicia (los "parlamentos" en Francia), aparecan
como una administracin relativamente independiente, y el Estado absolutista se conceba
como un Estado de leyes, lo que lo distingua de una tirana.

El manejo de la religin
En principio, de acuerdo con la teora absolutista el Rey deba manejar los hilos de la
iglesia y ser el jefe temporal de la misma. En la prctica, de nuevo, el poder de la iglesia era
demasiado grande como para tomar sus riendas de manera tan radical, y aunque algunos
monarcas, como Enrique VIII de Inglaterra, consiguieron hacerse con el control absoluto
sobre la misma, si bien la mayora de las monarqua europeas mantuvo su influencia sobre
la Iglesia de una forma mucho ms venal y sutil.

En el caso de las naciones catlicas, reconociendo tcitamente la supremaca del papado en


cuestiones religiosas. No obstante, monarcas catlicos como Carlos V haban obtenido el
Patronato Regio, lo que les permita el manejo, supervisin (e incluso nombramientos) en la
Iglesia de su jurisdiccin imperial.
Como sabis, el derecho de patronazgo eclesistico nos pertenece en todo el Estado de las
Indias... Las dignidades, canonjas, raciones, medias raciones de todas las iglesias
catedrales de las Indias se provean por presentacin hecha por nuestra provisin real,
librada por nuestro consejo Real de las Indias, y firmada de nuestro nombre... Ordenamos
y mandamos que este derecho de patronazgo siempre sea reservado a Nos y a nuestra Real
Corona, ...y que ninguna persona secular ni eclesistica, orden ni convento, religin o
comunidad ...por cualquier ocasin o causa, sea osado a entrometerse en cosa tocante al
dicho patronazgo real, [] [Real Cdula de Felipe II acerca de los derechos Patronales
sobre todas las Iglesias de las Indias, del 1 de junio de 1574]

Economa y sociedad
Las estructuras econmicas, esencialmente preindustriales, mantenan la continuidad del
modo de produccin feudal o rgimen seorial en el campo, verdadero centro de la
produccin. El capitalismo, que haba nacido en las ciudades medievales continuaba en una
fase inicial (o transicin del feudalismo al capitalismo) que, a pesar de la era de los
descubrimientos que haba permitido la creacin de una economa mundo, se restringa a
circuitos comerciales y financieros.
Aunque la relacin de intereses y apoyos mutuos que pudiera haberse dado entre monarqua
absoluta, feudalismo y capitalismo (o entre los distintos actores sociales: reyes, burgueses,
seores y campesinos) ha sido objeto de notables polmicas historiogrficas; en lo que s
hay consenso es el denominar como mercantilismo al pensamiento econmico identificable
con el periodo del absolutismo. El tamao de la economa de cuyos recursos dependa la
monarqua se identific con el de un naciente mercado nacional, es decir, un mercado cuyas
dimensiones coincidieran con el territorio de la monarqua, limitado por sus fronteras
polticas, sometido a sus impuestos y legislacin comercial, y en el que circulara su moneda
y se aceptaran pesos y medidas comunes; todo ello mediante avances limitados,
pretensiones que no se lograron de forma efectiva hasta el Nuevo Rgimen posterior a las
revoluciones liberales. Segn la interpretacin bullonista (de bullion, lingote de oro), la
riqueza del Estado estaba respaldada por las reservas materiales de metales preciosos (el
oro y la plata); segn la interpretacin colbertista (de Colbert, el ministro de Luis XIV), de
una balanza comercial positiva estimulada por una inteligente poltica arancelaria que
forzara la sustitucin de importaciones por una produccin interior controlada por el rey de
todo tipo de productos, pero especialmente de los productos de lujo y estratgicos
(manufacturas reales). Todas las medidas econmicas deberan tener como fin aumentar la
riqueza interior para as garantizar el incremento de los ingresos del Estado. El
intervencionismo multiplicaba regulaciones y controles, e ignoraba cualquier concepto de
mercado libre. Los privilegios y monopolios de origen feudal o los de nueva creacin por
arbitrio del rey, tenan un importante papel en el sistema econmico: exenciones fiscales

estamentales (nobleza y clero) monopolios de los gremios tradicionales o de las nuevas


compaas comerciales y manufacturas reales, etc.
La sociedad estamental ms cerrada incluso que en la Edad Media, daba pocas
oportunidades para la movilidad o el ascenso social, entre las que destacaban las carreras
eclesistica, universitaria y burocrtica (nobleza de toga) y la venalidad de los cargos o la
compra de ttulos de nobleza. La atraccin de la nobleza hacia la corte regia, adems de
acabar con la descentralizacin y ruralizacin propias de la Edad Media, la someta a
patrones de emulacin en el lujo, la forma de vida y el servicio al rey, cuyo modelo ms
acabado fue el palacio de Versalles. Las revueltas interiores, fruto de las resistencias
particularistas y del descontento social incrementado en las coyunturas crticas, fueron
relativamente frecuentes.

Interpretaciones historiogrficas
Para el historiador Roland Mousnier, la monarqua absoluta es el resultado de la rivalidad
de dos clases: la burguesa y la nobleza. El rey arbitraba el conflicto, apoyando a la
burguesa y domesticando a la nobleza, conduciendo ese conflicto a un equilibrio que
asegur su poder personal y la unidad, el orden y la jerarqua en el gobierno y en el Estado;
lo que llev a la sumisin total y a la obediencia sin lmites.
Por el contrario, segn Perry Anderson, el estado absolutista nunca fue el rbitro entre la
aristocracia y la burguesa, ni mucho menos, un instrumento en la naciente burguesa
contra la aristocracia. El absolutismo fue en su esencia un aparato reorganizado y
potenciado de dominio feudal, el nuevo instrumento de una nobleza amenazada, a la que
permiti seguir ostentando el dominio del poder poltico, manteniendo a las masas
campesinas en la base de la jerarqua social y a la burguesa emergente fuera de las clases
dominantes. Paradjicamente, segn este historiador, si bien el estado absolutista fue un
instrumento para la proteccin de la propiedad y los privilegios de la aristocracia feudal, los
medios que emple favorecieron simultneamente los intereses bsicos de las nacientes
clases mercantiles y manufactureras, posibilitando el desarrollo de las estructuras
capitalistas.
Algunos apartados de Anderson tomados del texto El Estado absolutista en Occidente: "El
absolutismo fue esencialmente eso: un aparato reorganizado y potenciado de dominacin
feudal, destinado a mantener a las masas campesinas en su posicin social tradicional"
El seor Anderson tambin cita en su texto a Althusser: "El rgimen poltico de la
monarqua absoluta es tan solo la nueva forma poltica necesaria para el mantenimiento del
dominio y explotacin feudal en un periodo de desarrollo de una economa de mercado."
"Los estados monrquicos del renacimiento fueron, ante todo y sobre todo, instrumentos
modernizados para el mantenimiento del dominio nobiliario sobre las masas rurales." P.
Anderson.

Instituciones

Hacienda, burocracia, diplomacia y ejrcito profesional, todos ellos servidos por


funcionarios o militares que deban a su formacin y profesionalidad, y a la voluntad del rey
(y no a su propia riqueza o nobleza) el mantenimiento de su posicin; fueron los
instrumentos ms importantes de los que se vali la monarqua absoluta para afianzar y
aumentar su poder, tanto hacia el interior como hacia el exterior. Los enormes costes de una
marina de guerra y un ejrcito permanente de mercenarios equipados con armas de fuego
cada vez ms modernas, implicaba la desaparicin de las mesnadas feudales, reclutadas por
fidelidad vasalltica. El poder militar pas de estar disperso en la nobleza a estar
centralizado en el rey. La fiscalidad necesaria para sostener todos los gastos del Estado y
del monarca, entre los que los que destacaban los gastos militares, los salarios pblicos y
los lujos de la corte, inclua todo tipo de impuestos, directos e indirectos, ordinarios y
extraordinarios, adems del recurso a la deuda pblica, cuyos crecientes intereses
terminaban convirtindose en un problema insoluble que llevaba a peridicas quiebras. Un
cuerpo de embajadores se ocupaban de los cada vez ms complejos tratados militares,
comerciales y matrimoniales (todas las casas reales europeas se emparentaban para formar
o mantener alianzas y conjuntos territoriales). A partir de la Paz de Westfalia (1648), el
nuevo concepto de relaciones internacionales basado en el equilibrio de potencias dio un
nuevo impulso a los ministerios de asuntos exteriores, y las embajadas dejaron de ser
enviados informales para adquirir autntica relevancia dentro de los regmenes absolutistas.

Lmites del poder absoluto


El modelo poltico de la monarqua absoluta tiene como rasgo central la concentracin de
todo el poder en el rey sin control o lmites de cualquier tipo. No deberan de subsistir
poderes ni "cuerpos intermedios" que obstaculizaran la relacin directa entre el rey y cada
uno de sus sbditos. A pesar de estos principios, tanto las condiciones materiales propias de
la poca (que imposibilitan la existencia real de un poder ejercido de forma continua en un
territorio inabarcable, sin comunicaciones eficientes -especialmente en los imperios
coloniales, donde las leyes se obedecen pero no se cumplen-), como el incontestable poder
ideolgico, econmico y social de la Iglesia y la pervivencia del rgimen seorial y de
costumbres e instituciones particularistas (aduanas interiores, multiplicidad de lenguas,
monedas, pesos y medidas, privilegios forales, Cortes de los distintos reinos peninsulares
en Espaa, Parlaments judiciales en Francia, Parlamento en Inglaterra), determinaron que,
de hecho, el poder de los reyes absolutos tuviera lmites; se expresaran o no de forma
explcita.
En trminos jurdicos, las limitaciones al absolutismo son tres:

La ley divina, a la que el rey, al igual que todos los cristianos, est sometido.

Las partes del Derecho que no pueden ser objeto de legislacin por el rey, sino que
se consideran de derecho natural y se determinan por especulacin terica de los
juristas, como el derecho de gentes, que regula tanto los derechos de pueblos ajenos,
a los que el rey tiene que atenerse cuando entabla relaciones internacionales (incluso
en caso de guerra); o determinadas cuestiones del derecho privado de validez
interna, como cuestiones relativas a la propiedad, la herencia, el mayorazgo, etc.

Aquellas que se vinculan al ejercicio directo del gobierno, fueron desplazadas por
los monarcas en el proceso de consolidacin del absolutismo, como el recurso a
cortes o parlamentos para la definicin de ciertas medidas (en Francia los Estados
Generales dejaron de ser citados en 1614, y solo volvieron a sesionar en 1789).

Las leyes fundamentales del Reino: un conjunto de normas relativas al fundamento


del Estado que no dependen de la voluntad del rey, sino que se basan en la tradicin,
en una suerte de "Constitucin histrica" (cuya difuso reconocimiento
posteriormente justificar la redaccin de textos constitucionales liberales, como la
Constitucin de 1812). Dentro de estos principios, no necesariamente escritos, se
cuentan:
o El principio de legitimidad, consecuencia de la necesidad de una nocin de
continuidad del Estado, que aunque se identifique con la persona del rey no
puede dejar de ser independiente de su persona fsica: cuando el rey muere,
la corona debe pasar a su sucesor (lo que implicaba complejas
ritualizaciones: el doble cuerpo del rey, las proclamaciones del tipo El rey
ha muerto, viva el rey). El rey no poda modificar la ley de sucesin que le
haba legitimado a s mismo para acceder al trono. A pesar de ello, algunas s
se cambiaron, como la ley slica que rega tradicionalmente en la monarqua
francesa y, tras la llegada de los Borbones, en la espaola.
o La necesidad de establecer una regencia en casos como la minora de edad o
incapacidad del rey.
o El principio de religin; que no es esencialmente un rasgo del absolutismo.
La confesionalidad del Estado implica que el jefe del Estado tiene la
confesin del Estado. Esto era especialmente cierto para las monarquas
catlicas, fueran absolutas o no. La conversin de Enrique IV de Francia
para poder ser rey dio un claro ejemplo (Pars bien vale una misa). Por el
contrario, en Alemania la guerra de Esmalcalda haba imposibilitado la
formacin de cualquier tipo de monarqua absoluta (o ningn tipo de Estado
centralizado); y se estableci el principio opuesto cuius regio eius religio (la
religin del rey es la del reino). En el caso del reino de Inglaterra, la
posibilidad de que un catlico accediera al trono era vista como una
amenaza de absolutismo; con lo que la identificacin del rey con la cabeza
de la Iglesia anglicana supona uno de los rasgos ms de la monarqua
parlamentaria.

Proponentes del absolutismo


1. Luis XIV de Francia
2. El cardenal Richelieu, ministro principal de Luis XIII de Francia
3. Felipe V de Espaa

4. Carlos XII de Suecia


5. Jacobo II de Inglaterra
6. Carlos II de Inglaterra
7. Federico Guillermo I de Prusia
8. Pedro I de Rusia
9. Fernando VII de Espaa
10. Gustavo III de Suecia
11. Carlos VI de Austria

El ejemplo francs
Vase tambin: Antiguo Rgimen en Francia

El ejemplo ms caracterstico de una monarqua absoluta es el de la monarqua francesa,


que demuestra asimismo cmo lograr hacer caer el rgimen feudal no fue tan sencillo.
La frase "L'tat, c'est moi" ("El Estado soy yo"), es la frase clebre de Luis XIV,
uno de los ms famosos monarcas absolutos de Francia.
La Francia en el siglo XV era un mosaico de regiones con distintas tradiciones, privilegios
y regmenes legales. La tendencia de la monarqua francesa a centralizar el poder aparece
sobre todo tras el fin de la Guerra de los cien aos. Tras la invasin inglesa y la derrota de
la vieja nobleza en la batalla de Agincourt, su prestigio queda seriamente daado, algo que
es aprovechado por los monarcas franceses para incrementar su influencia y poder. Hasta
entonces, los reyes de Francia haban sido considerados como un primus inter pares por
parte del resto de la nobleza francesa, y su influencia real se limitaba a los territorios
patrimoniales de la casa Capeto, esto es, la le de France. El primer monarca en desarrollar
la tendencia centralista fue Luis XI, que se sirvi de mltiples intrigas para extender su
autoridad por todos aquellos territorios que conformaban la Francia del siglo XVI. Sus
sucesores continuaron esta poltica, que pas con reducir la potestad de los nobles en sus
seoros jurisdiccionales y el desarrollo de una administracin centralizada. Sin embargo,
esta tendencia chocaba con importantes problemas de comunicaciones: comnmente, las
rdenes reales no llegaban en tiempo y forma a todos los rincones de Francia, y por lo tanto
el poder en los seores locales se vea favorecido. El nombramiento de gobernadores
locales y el control frreo sobre el nombramiento de cargos pblicos tendi a reducir la
influencia de los nobles locales a favor de la del Rey, aunque gener toda una casta de
nobles de toga que compraban cargos pblicos para luego beneficiarse de ellos a costa del
Rey.

En cuanto a la economa, como en cualquier rgimen absolutista, era mercantil y el


monarca intervena en ella activamente. En lo que a la sociedad se refiere, sta estaba
dividida en rdenes o estamentos, entendidos como la condicin social y poltica de ndole
colectiva que se define por un conjunto de libertades. A lo largo del siglo XVI los sucesivos
monarcas incrementaron su influencia, pero de ellos se esperaba que actuaran siguiendo la
ley divina y el derecho natural, esto es, que respetaran las costumbres feudales.
A lo largo del siglo XVII o de los Ministerios, como es llamado en Francia ya que
gobernaron dos primeros ministros en vez de un rey, Richelieu y Mazarino, la autoridad
real tiende hacia el centralismo, y el absolutismo se apuntala: se uniformizan impuestos, se
restringe la autonoma de los Parlamentos provinciales, se integran en Francia territorios
hasta entonces independientes como Navarra, la Lorena y el Bearn, se desarrolla la
administracin central, se reforma el ejrcito y se profesionaliza,.... Sumida en una
profunda crisis econmica y en medio de grandes revueltas tales como la rebelin
campesina de los Croquants o la rebelin aristocrtica de La Fronda, que debilitaron en
apariencia la autoridad del Rey, a la larga el triunfo de ste sobre los rebeldes apuntal el
absolutismo, y para cuando Luis XIV alcanza la mayora de edad, la autoridad del monarca
es indiscutible.
Luego de la muerte de Mazarino, Luis XIV instaura su gobierno personal y pasa por arriba
de todo lo existente y se impone nombrando a los ministros de su preferencia para que
realicen las funciones vitales, que acompaados por un pesado sistema burocrtico sin
pocas innovaciones, hacen de lo que ser la vida de Francia en aquel entonces.
En cuanto a su plan econmico, se tiene una economa basada eminentemente en la
agricultura, con predominio del sistema de origen feudal, con aduanas y con altos
impuestos que pueden ser pagados en especias o en diezmos segn lo cosechado por los
campesinos. Cuando hay malas cosechas, el pas pasa hambre, pero los muchos impuestos
no se reducen pues deben sufragar las continuas guerras del monarca as como el lujoso
estilo de vida del ste y de la corte. Para sostener en parte los gastos de la corte se crean las
manufacturas reales de la mano de Colbert, destinadas a satisfacer la demanda de productos
de alto lujo por parte de la nueva burguesa y las dems casas reales. Sin embargo, los
trabajadores siguen ordenados en gremios segn el oficio y con escasa conciencia
capitalista.
En lo social, Francia contaba con una sociedad altamente estratificada en la poca y con
privilegios slo para los nobles y los clrigos, que los distinguan en cuanto a la ley y a los
tributos. Los no privilegiados, entre los que se incluan los campesinos y el Tercer Estado,
estaban sometidos a todos los gravmenes y se encontraban bajo el imperio de una ley
mucho menos benevolente. De ellos se esperaba que obedecieran y respetaran a los otros
dos estamentos, a los que en realidad sostenan econmicamente.

Ilustracin

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Historia de la
filosofa occidental
Perodos
Presocrtica
Griega
Helenstica
Medieval
Renacentista
Moderna
Contempornea
Siglos
XVII
XVIII
XIX
XX

La Ilustracin fue una poca histrica y un movimiento cultural e intelectual europeo


especialmente en Francia e Inglaterra que se desarroll desde fines del siglo XVII hasta el
inicio de la Revolucin francesa, aunque en algunos pases se prolong durante los
primeros aos del siglo XIX. Fue denominado as por su declarada finalidad de disipar las
tinieblas de la humanidad mediante las luces de la razn. El siglo XVIII es conocido, por
este motivo, como el Siglo de las Luces.
Los pensadores de la Ilustracin sostenan que la razn humana poda combatir la
ignorancia, la supersticin y la tirana, y construir un mundo mejor. La Ilustracin tuvo una
gran influencia en aspectos econmicos, polticos y sociales de la poca. La expresin
esttica de este movimiento intelectual se denominar Neoclasicismo.1

Definicin del trmino


La Ilustracin significa el movimiento del hombre al salir de una puerilidad mental de
la que l mismo es culpable. Puerilidad es la incapacidad de usar la propia razn sin la

gua de otra persona. Esta puerilidad es culpable cuando su causa no es la falta de


inteligencia, sino la falta de decisin o de valor para pensar sin ayuda ajena. Sapere aude
Ten valor de servirte de tu propio entendimiento! He aqu la divisa de la Ilustracin.
Immanuel Kant, Qu es la Ilustracin?

La Ilustracin (Lumires, en francs; Enlightenment, en ingls; Illuminismo, en italiano;


Aufklrung, en alemn),2 en frase de uno de sus ms importantes representantes,
D'Alembert, lo discuti, analiz y agit todo, desde las ciencias profanas a los
fundamentos de la revelacin, desde la metafsica a las materias del gusto, desde la msica
hasta la moral, desde las disputas escolsticas de los telogos hasta los objetos del
comercio, desde los derechos de los prncipes a los de los pueblos, desde la ley natural
hasta las leyes arbitrarias de las naciones, en una palabra, desde las cuestiones que ms nos
ataen a las que nos interesan ms dbilmente. Esto mismo nos indica que, ms que el
contenido mismo de sus doctrinas, lo original del movimiento fue la forma de pensamiento
y valoracin.
Segn el terico marxista Lucien Goldmann, la Ilustracin puede ser definida como una
etapa histrica de la evolucin global del pensamiento burgus. Como tal, insertara su
filiacin doctrinal en el Renacimiento y, especialmente, en las corrientes racionalistas y
empiristas del s. XVII (de Descartes, a Locke, pasando por Bacon, Bayle, Galileo, Grotius,
Hobbes, Leibniz, Newton, Spinoza, o los libertinos), y basa su posibilidad sociolgica de
desarrollo en las revoluciones polticas neerlandesa e inglesa, en el empuje de la burguesa
y en las transformaciones econmicas en gestacin, apoyadas en una coyuntura en alza, que
desembocarn en la revolucin francesa.

Caractersticas

Retrato de cuerpo entero de Jovellanos, pintado por Francisco de Goya y Lucientes en


1798, considerado uno de los ms emblemticos personajes de la Ilustracin espaola. Este
intelectual espaol accedi al cargo de ministro y emprendi reformas que no llegaron a
consolidarse. En el fondo se aprecia una estatua de Minerva, diosa de la sabidura, que
parece estar "bendicindole".
Desde Gran Bretaa, donde algunos de los rasgos esenciales del movimiento se dieron
antes que en otro lugar, la Ilustracin se asent en Francia, donde la anglofilia fue difundida
por Voltaire, y produjo aqu su cuerpo ideolgico, el enciclopedismo, y sus ms
representativas personalidades (Montesquieu, Diderot, Rousseau, Buffon, etc); tambin dio
sus frutos, en ocasiones ms o menos autnomamente, pero en la mayora de casos
dependientes de Gran Bretaa y, sobre todo, de Francia, en otras zonas europeas (Pases

Bajos, la pennsula italiana y la ibrica, el conglomerado germnico, Polonia, Rusia,


Suecia, etc.) o en sus colonias americanas; frutos condicionados por el grado de desarrollo
ideolgico y sociopoltico adquirido en el momento de lanzamiento de la nueva ideologa y
por el proceso interno seguido a lo largo de su desenvolvimiento.

La Ilustracin en Espaa
Artculo principal: Ilustracin en Espaa

En Espaa, la Ilustracin coincidi con los reinados de Fernando VI y Carlos III. Si bien la
decadencia profunda en que se encontraba el pas en el punto de partida obstaculiz una
posterior eclosin, el auge dinmico de algunas de sus zonas geogrficas (especialmente
Catalua) a lo largo del perodo y la actuacin coadyuvante (aunque tmida) desde el poder
poltico facilitaron la aparicin de un nutrido y valioso grupo de ilustrados (Cabarrs,
Cadalso, Campomanes, Capmany, Cavanilles, Feijoo, Hervs y Panduro, Jovellanos, Mutis,
etc.)3 condicionado, no obstante, por el arraigo y la preponderancia del pensamiento
teolgico tradicional. La creacin de las Reales Academias de la Lengua, de la Historia, de
la Medicina o del Real Gabinete de Historia Natural (actual Museo Nacional de Ciencias
Naturales), fueron algunos de los logros de la Ilustracin espaola.

La Ilustracin en Hispanoamrica
A Hispanoamrica llegaron las ideas de la Ilustracin a travs de la metrpoli.
En los mbitos de la poltica y la economa, las reformas impulsadas por el despotismo
ilustrado a finales del reinado de Fernando VI y durante el de su sucesor Carlos III tenan
por objeto reafirmar el dominio efectivo del gobierno de Madrid sobre la sociedad colonial
y contener o frenar el ascenso de las elites criollas.
Las autoridades espaolas procedan a una explotacin ms sistemtica y profunda de las
colonias. Procuraban, adems, fortalecer y aumentar la marina de guerra y establecer
unidades del ejrcito regular espaol en las diversas regiones de Amrica.
En la Nueva Espaa (Mxico), en el mbito de los colegios de la Compaa de Jess,
vemos surgir un importante grupo de cientficos y filsofos ilustrados, encabezados por
Jos Rafael Campoy (1723-1777), que defienden una clara separacin entre la filosofa y
las ciencias naturales, una mayor especializacin en el estudio cientfico y una
simplificacin en el mtodo de la enseanza filosfica, evitando las sutilezas silogsticas,
as como la sumisin incondicional a las autoridades. En este grupo de pensadores que
trabaja principalmente en la Ciudad de Mxico, Tepotzotln, Guadalajara y Valladolid
(Morelia), destacan el historiador Francisco Javier Clavijero (1731-1787), que emplea un
mtodo histrico sistemtico y sorprendentemente moderno; el filsofo Andrs de Guevara
y Basoazbal (1748-1801), que se basa en Bacon, Descartes y los sensistas para plantear la
necesidad de una filosofa moderna, justificar el mtodo inductivo y experimental, y
denunciar el abuso del mtodo deductivo; y principalmente Juan Benito Daz de Gamarra y
Dvalos (1745-1783), crtico de la escolstica y defensor de la ciencia y de la modernidad,

cuyo eclecticismo ilustrado est principalmente regido por los valores del buen sentido, la
racionalidad, la tolerancia y la utilidad para el hombre.
En el sur del continente, el pensamiento ilustrado tuvo un primer gran empuje en la Real
Audiencia de Quito mediante la llamada Escuela de la Concordia, fundada en la ciudad de
Quito por el Dr. Eugenio Espejo en 1791, y a la cual pertenecan nobles de la lite criolla y
profesionales mestizos. Los pensamientos y debates surgidos en la Escuela de la Concordia
plantaron las primeras semillas de nacionalismo e independencia de Sudamrica, ya que de
a partir de varios sucesos ocurridos con sus diferentes miembros, la ilustracin se
propagara hacia el resto de territorios de los virreinatos de Nueva Granada y Per.

Contexto histrico
Introduccin
El trmino Ilustracin se refiere especficamente a un movimiento intelectual histrico.
Existen precedentes de la Ilustracin en Inglaterra y Escocia a finales del siglo XVII, pero
el movimiento se considera originalmente francs. La Ilustracin tuvo tambin una
expresin esttica, denominada Neoclasicismo. Desde Francia, donde madura, se extendi
por toda Europa y Amrica y renov especialmente las ciencias, la filosofa,la poltica y la
sociedad; sus aportes han sido ms discutidos en el terreno de las Artes y la Literatura.

Siglo XVII: la era de la Razn

Estatua de Newton en Trinity College, Cambridge.


Segn muchos historiadores, los lmites de la Ilustracin han alcanzado la mayor parte del
siglo XVII, aunque otros prefieren llamar a esta poca la Era de la Razn. Ambos perodos
se encuentran en cualquier caso, unidos y emparentados, e incluso es igualmente aceptable
hablar de ambos perodos como de uno solo.
A lo largo del siglo XVI y siglo XVII, Europa se encontraba envuelta en guerras de
religin. Cuando la situacin poltica se estabiliz tras la Paz de Westfalia (acuerdo entre
catlicos y protestantes, 1648) y el final de la guerra civil en Inglaterra, exista un ambiente
de agitacin que tenda a centrar las nociones de fe y misticismo en las revelaciones
"divinas", captadas de forma individual como la fuente principal de conocimiento y
sabidura (Iluminismo). En lugar de esto, la Era de la Razn trat entonces de establecer
una filosofa basada en el axioma y el absolutismo como bases para el conocimiento y la
estabilidad.

Este objetivo de la Era de la Razn, que estaba construido sobre axiomas, alcanz su
madurez con la tica de Baruch Spinoza, que expona una visin pantesta del universo
donde Dios y la Naturaleza eran uno. Esta idea se convirti en el fundamento para la
Ilustracin, desde Isaac Newton hasta Thomas Jefferson.
La Ilustracin estaba influida en muchos sentidos por las ideas de Blaise Pascal, Gottfried
Leibniz, Galileo Galilei y otros filsofos del perodo anterior. El pensamiento europeo
atravesaba por una ola de cambios, ejemplificados por la filosofa natural de Sir Isaac
Newton, un matemtico y fsico brillante. Las ideas de Newton, que combinaban su
habilidad de fusionar las pruebas axiomticas con las observaciones fsicas en sistemas
coherentes de predicciones verificables, proporcionaron el sentido de la mayor parte de lo
que sobrevendra en el siglo posterior tras la publicacin de sus Philosophiae Naturalis
Principia Mathematica. Pero Newton no estaba solo en su revolucin sistemtica
pensadora, sino que era simplemente el ms famoso y visible de sus ejemplos. Las ideas de
leyes uniformes para los fenmenos naturales se reflejaron en una mayor sistematizacin de
una variedad de estudios.
Si el perodo anterior fue la era del razonamiento sobre los principios bsicos, la Ilustracin
se dedic a buscar la mente de Dios mediante el estudio de la creacin y por la deduccin
de las verdades bsicas del mundo. Esta visin de algn modo puede haber llegado hasta
nuestros das, en los que la creencia de los individuos en las verdades es ms provisional,
pero en aquel momento, la verdad era una nocin poderosa, que contena las nociones
bsicas sobre la fuente de la legitimidad de las cosas.

Siglo XVIII: el inicio de las revoluciones

Portada de Elementos de la filosofa de Newton (1738), que Voltaire y milie du Chtelet


publicaron con gran xito. En ella, explicaron de forma sencilla los principios bsicos de
los descubrimientos de Newton en matemticas, astronoma y ptica, haciendo accesible la
nueva fsica para el pblico francs.
El siglo XVIII constituye, en general, una poca de progreso de los conocimientos
racionales y de perfeccionamiento de las tcnicas de la ciencia. Fue un perodo de
enriquecimiento que potenci a la nueva burguesa, si bien se mantuvieron los derechos
tradicionales de los rdenes privilegiados dentro del sistema monrquico absolutista. Sin
embargo, la historia del siglo XVIII consta de dos etapas diferenciadas: la primera supone
una continuidad del Antiguo Rgimen (hasta la dcada de 1770), y la segunda, de cambios
profundos, culmina con la Revolucin estadounidense, la Revolucin francesa y
Revolucin industrial en Inglaterra.

Esta corriente abogaba por la razn como la forma de establecer un sistema autoritario
tico. Entre 1751 y 1765 se public en Francia la primera Enciclopedia, de Denis Diderot y
Jean Le Rond D'Alembert, que pretenda recoger el pensamiento ilustrado. Queran educar
a la sociedad, porque una sociedad culta que piensa por s misma era la mejor manera de
asegurar el fin del Antiguo Rgimen (el absolutismo y las dictaduras se basan en la
ignorancia del pueblo para dominarlo). En su redaccin colaboraron otros pensadores
ilustrados como Montesquieu, Rousseau y Voltaire.
Los lderes intelectuales de este movimiento se consideraban a s mismos como la lite de
la sociedad, cuyo principal propsito era liderar al mundo hacia el progreso, sacndolo del
largo periodo de tradiciones, supersticin, irracionalidad y tirana (periodo que ellos crean
iniciado durante la llamada Edad Oscura). Este movimiento trajo consigo el marco
intelectual en el que se produciran las revoluciones Guerra de la Independencia de los
Estados Unidos y Revolucin francesa, as como el auge del capitalismo y el nacimiento
del socialismo. En la msica estaba acompaado por el movimiento barroco y en las artes
por el movimiento neoclsico.

Kant en su madurez.
Otro destacado movimiento filosfico del siglo XVIII, ntimamente relacionado con la
Ilustracin, se caracterizaba por centrar su inters en la fe y la piedad. Sus partidarios
trataban de usar el racionalismo como va para demostrar la existencia de un ser supremo.
En este periodo, la fe y la piedad eran parte integral en la exploracin de la filosofa natural
y la tica, adems de las teoras polticas del momento. Sin embargo, prominentes filsofos
ilustrados como Voltaire y Jean-Jacques Rousseau cuestionaron y criticaron la misma
existencia de instituciones como la Iglesia y el Estado.
El siglo XVIII vio tambin el continuo auge de las ideas empricas en la filosofa, ideas que
eran aplicadas a la poltica econmica, al gobierno y a ciencias como la fsica, la qumica y
la biologa.
En la historia nada es casual, un hecho es la consecuencia inevitable de otros que lo
precedieron. La Revolucin francesa, si bien tuvo otras causas, no hubiera sido posible sin
la presencia del iluminismo que, poniendo luz sobre el oscurantismo de la Edad Media,
poca en que se impeda pensar libremente, se alej de los dogmas religiosos para explicar
el mundo y sus acontecimientos, para hacerlos a la luz de la razn.
El iluminismo tampoco hubiera existido de no haberlo precedido un debilitamiento del
poder de la Iglesia a causa de la reforma protestante, que dividi al mundo cristiano; y del

humanismo, movimiento filosfico que centr en el hombre el objeto de las preocupaciones


terrenales, quitando a la religin ese privilegio y desechando el teocentrismo.

Contexto social, difusin y pensamiento


-Debis tener, le dijo Cndido al turco, una extensa y magnfica tierra?
-Solo tengo veinte arpendes, contest el turco; los cultivo con mis hijos; el trabajo aleja
de nosotros tres grandes males, el aburrimiento, el vicio y la necesidad.
-Tambin s, dijo Cndido, que tenemos que cultivar nuestro jardn.
Voltaire, Cndido

Ya se ha dicho que, socialmente, la Ilustracin se halla inscrita en el mbito de la burguesa


ascendente, pero sus animadores no fueron ni todas las capas burguesas, ni solamente stas.
Por un lado, tuvo sus adversarios en determinados sectores de la alta burguesa comercial
(como, por ejemplo, el dedicado al trfico negrero), y, por otra parte, ciertos elementos del
bajo clero o de la nobleza cortesana (caso del Conde de Aranda en Espaa, o de los
Argenson en Francia), e incluso el propio aparato estatal de despotismo ilustrado (Federico
II, Catalina II, Jos II), la apoyaron, aunque, en este ltimo caso, en sus manifestaciones
ms tmidas y, muchas veces, como simple arma de poltica internacional.
Los medios de que se vali el movimiento para su difusin fueron mltiples (entre otros, las
sociedades secretas, como la masonera), pero, en primer lugar, hay que sealar las
sociedades de pensamiento, especficas de la poca, como los Amigos del pas en Espaa, o
conocidas ya antes, pero potenciadas ahora, como las academias y los salones (stos en
muchas ocasiones, regidos por femmes de lettres). Otros vehculos de enorme

importancia fueron la prensa peridica y la internacionalizacin de las ediciones. Por otra


parte, la independencia econmica del profesional de las letras, antes sujeto al mecenazgo,
dio mayor autonoma a su pensamiento.
Aunque existieron diversas tendencias entre los ilustrados (que, a veces, dieron lugar a
largas polmicas entre ellos por ejemplo, en torno a problemas de la propiedad, que
enfrent a fisicratas y utpicos y a enemistades duraderas, como la de DiderotRousseau), reconocieron tambin una lnea maestra comn, que los hizo solidarios en su
lucha. Su arma es la razn, desprovista de contenido preestablecido y convertida en un
seguro instrumente de bsqueda, cuyo poder no consiste en poseer, sino en adquirir (libido
sciendi). Con ella luchan contra la supersticin las formas religiosas tradicionales y
reveladas (llegando al desmo o al atesmo), al argumento de autoridad y las estructuras
polticas y sociales anquilosadas, intentando eliminar cualquier elemento de misterio,
extraeza o milagro; es, por lo tanto, una ideologa antropocntrica Pope dira que el
estudio propio del gnero humano es el hombre, llena de un optimismo activo frente al
futuro, porque cree en el progreso conseguido a travs de la razn, en la posibilidad de
instaurar la felicidad en la tierra y de mejorar a los hombres, de por s buenos (Rousseau).
En este sentido es un movimiento entusiasta, basado no en un fro racionalismo, sino
convencido de que la sensibilidad, como aptitud para la emocin, es una potenciadora de la
razn, si viene guiada por la experiencia: a medida que el espritu adquiere ms luces, el
corazn adquiere ms sensibilidad, se lee en L'Encyclopdie (artculo foible). Al mismo
tiempo, la Ilustracin, forma de pensamiento de una economa de intercambio basada en el
contrato comercial, tiene como rasgos distintivos el individualismo, el igualitarismo formal,
el universalismo iusnaturalista, la tolerancia y el postulado de la libertad.

Caractersticas

David Hume, retrato de Allan Ramsay (1766).

Voltaire, a la izquierda, en la corte de Federico II de Prusia. Fue ste ltimo quien


pronunci la famosa frase Todo para el pueblo, pero sin el pueblo, cita que resume el
despotismo ilustrado.
En la segunda mitad del siglo XVIII, pese a que ms del 70% de los europeos eran
analfabetos, la intelectualidad y los grupos sociales ms relevantes descubrieron el papel
que podra desempear la razn, ntimamente unida a las leyes sencillas y naturales, en la
transformacin y mejora de todos los aspectos de la vida humana.

Para entender correctamente el fenmeno de la Ilustracin hay que recurrir a sus fuentes de
inspiracin fundamentales: la filosofa de Descartes -basada en la duda metdica para
admitir slo las verdades claras y evidentes- y la revolucin cientfica de Newton, apoyada
en unas sencillas leyes generales de tipo fsico. Los ilustrados pensaban que estas leyes
podan ser descubiertas por el mtodo cartesiano y aplicadas universalmente al gobierno y a
las sociedades humanas. Por ello, la lite de esta poca senta enormes deseos de aprender y
de ensear lo aprendido, siendo fundamental la labor desarrollada por Diderot y
D'Alembert cuando publicaron la Encyclopdie raisone des Sciences et des Arts entre
1751 y 1765, completada en 1764 con el Dictionnaire philosophique, de Voltaire.
Como caracterstica comn hay que sealar una extraordinaria fe en el progreso y en las
posibilidades de los hombres y mujeres, para dominar y transformar el mundo. Los
ilustrados exaltaron la capacidad de la razn para descubrir las leyes naturales y la tomaron
como gua en sus anlisis e investigaciones cientficas. Defendan la posesin de una serie
de derechos naturales inviolables, as como la libertad frente al abuso de poder del
absolutismo y la rigidez de la sociedad estamental del Antiguo Rgimen. Critic la
intolerancia en materia de religin, las formas religiosas tradicionales y al Dios castigador
de la Biblia, y rechaz toda creencia que no estuviera fundamentada en una concepcin
naturalista de la religin. Estos planteamientos, relacionados ntimamente con las
aspiraciones de la burguesa ascendente, penetraron en otras capas sociales potenciando un
nimo crtico hacia el sistema econmico, social y poltico establecido, que culmin en la
Revolucin francesa.
Antropocentrismo: Hay un nuevo Renacimiento en que todo gira en torno al ser humano;
alrededor de su razn material y sensible al mundo que en torno a su espritu sensible hacia
Dios, de forma an ms pronunciada, particularmente, que en el siglo XVI; si bien el papel
que entonces jug Italia lo desempea esta vez Francia. La fe se traslada de Dios al
hombre: hay confianza en lo que ste puede hacer, y se piensa en que el progreso (surge en
este siglo la palabra) humano es continuo e indefinido, (Condorcet) y los autores modernos
son mejores que los antiguos y los pueden perfeccionar. Se formul la filosofa del
optimismo (Leibniz) frente al pesimismo caracterstico de la Edad Media y el Barroco. La
sociedad se seculariza y la nocin de Dios y la religin empieza a perder, ya
definitivamente, la importancia que en todos los rdenes haba tenido hasta ahora; se
desarrolla una cultura exclusivamente laica e incluso antirreligiosa y anticlerical. Empiezan
a formularse las expresiones ms tolerantes de espiritualidad: nihilismo libertario
(Casanova, Pierre Choderlos de Laclos), Masonera, desmo (Voltaire), agnosticismo;
incluso se formulan ya claramente las propuestas del atesmo (Pierre Bayle, Baruch
Spinoza, Paul Henri Dietrich) y el satanismo, expuesto por algunos personajes de novelas
escandalosas de la poca (Marqus de Sade, etc.). La atencin a los aspectos ms oscuros
del hombre constituye lo que se ha venido a llamar "la cara oscura del siglo de las luces".
Racionalismo: Todo se reduce a la razn y la experiencia sensible, y lo que ella no admite
no puede ser credo. Durante la Revolucin francesa, incluso se rindi culto a la diosa
Razn, que se asocia con la luz y el progreso del espritu humano (Condorcet). Las
pasiones y sentimientos son un mal en s mismos. Todo lo desprovisto de armona, todo lo
desequilibrado y asimtrico, todo lo desproporcionado y exagerado se considera
monstruoso en esttica.

Hipercriticismo: Los ilustrados no asumen sin crtica la tradicin del pasado y por ello
desdean toda supersticin y superchera, (incluyendo a menudo a la religin),
considerndolos signos de oscurantismo: es preciso depurar el pasado de todo lo que es
oscuro y poco racional. La historia se empieza a documentar con rigor; las ciencias se
vuelven empricas y experimentales; la sociedad misma y sus formas de gobierno
comienzan a ser sometidas a la crtica social, lo que culmina en las revoluciones al fin del
periodo.

Charles Louis de Secondat, Barn de Montesquieu.


Pragmatismo: Slo lo til merece hacerse; se desarrolla la filosofa del Utilitarismo
preconizada por Jeremas Bentham, que halla un principio tico general en la felicidad
preconizada por Epicuro, bajo la frmula de "la mayor felicidad para el mayor nmero de
gente". Las literaturas y las artes en general han de tener un fin til, que puede ser didctico
(enseanza), moral (depurar de las insanas pasiones) o social (stira de las malas
costumbres, para corregirlas). De ah que entren en crisis gneros como la novela o que se
cultiven las novelas de aprendizaje y que se pongan de moda las fbulas, las enciclopedias,
los ensayos, las stiras, los informes. El teatro pretende corregir las costumbres con la
comedia y limpiar de pasiones el alma con la tragedia.
Imitacin: La originalidad se considera un defecto, y se estima que se pueden lograr obras
maestras con receta, imitando lo mejor de los autores grecorromanos, que se constituyen
en modelos para la arquitectura, la escultura, la pintura y la literatura. El academicismo
impera en el terreno artstico y sofoca toda creatividad. El buen gusto es el criterio principal
y se excluye lo imperfecto, lo feo, lo decadente, lo supersticioso y oscuro, la violencia, la
noche, las pasiones desatadas y la muerte. El teatro debe someterse a las reglas de las tres
unidades estatuidas por Aristteles: unidad de accin, lugar y tiempo; es ms, los franceses
aaden la unidad de estilo.
Idealismo: El buen gusto exige rechazar lo vulgar: no se cuenta con los criterios estticos
del pueblo y la realidad que ofrece la literatura es mejor de lo que la realidad es, es
estilizada, neoclsica. El lenguaje no admite groseras ni insultos, no se presentan crmenes,
y todo es amable y elevado. Se excluye lo temporal y lo histrico, el cambio, de la
cosmovisin ilustrada.
Universalismo: Los ilustrados asumen una tradicin cultural cosmopolita y todo tipo de
tradiciones en la horma grecorromana que les sirve de fuente principal. Sienten inters por
lo extico, pero no lo asumen. Todo lo francs se pone de moda y poseer la lengua francesa
se transforma en un signo de distincin: el arte y la cultura francesa influye en Alemania,
Espaa y Rusia.

La filosofa ilustrada

Immanuel Kant
La Ilustracin se nutrir filosficamente de varios movimientos y corrientes del
pensamiento, empezando por el moderno del siglo XVII. Entre ellos, cabe destacar el
Antropocentrismo, el Racionalismo (Ren Descartes, Blaise Pascal, Nicolas Malebranche,
Baruch Spinoza, Gottfried Wilhelm Leibniz), el Empirismo (Francis Bacon, John Locke y
David Hume), el Materialismo (La Mettrie, D'Holbach), el Hipercriticismo, el
Pragmatismo, el Idealismo (George Berkeley e Immanuel Kant) y el Universalismo. En los
campos de la filosofa, metafsica, geometra, astronoma, astrofsica, geografa, lgica,
tica, derecho, esttica, deontologa, religin, ciencia, poltica cabe destacar la obra de
Immanuel Kant, que sigue teniendo sobrada vigencia, en esos temas, hoy en da.
Todo el movimiento filosfico tiene su expresin en el resto de los rdenes de la vida social
nacional y europea.

La poltica en la Ilustracin

La guerra es el arte de destruir hombres, la poltica es el arte de engaarlos, frase


atribuida a Jean Le Rond d'Alembert (1717-1783). Cientfico y pensador francs de la
Ilustracin, promotor de la Enciclopedia junto con Diderot.
En poltica surge el despotismo ilustrado que llevar pronto, an a su pesar, a la teora de la
separacin de poderes. Se subordina el poder religioso al civil (secularizacin) y dentro del
religioso aparecen las primeras seales de independencia de las iglesias nacionales respecto
al absolutismo del papa (regalismo) y aparece el concepto de contrato social que se har
fuerte con Rousseau y el socialismo utpico.
Para los ilustrados, el destino del hombre es la epicrea felicidad, y la propia Constitucin
de los Estados Unidos acoger este propsito como uno de los derechos de los ciudadanos.
Hacia el final del siglo el liberalismo, con la Revolucin francesa a partir de 1789 aunque
iniciado en Gran Bretaa de forma menos traumtica con las ideas de John Locke, Adam
Smith, Jeremas Bentham y John Stuart Mill, expande las conquistas sociales de la
Ilustracin por Europa y Norteamrica, dndose fin al Antiguo Rgimen.

Acaba progresivamente la sociedad estamental que se viene arrastrando desde el


feudalismo y emerge una nueva clase social, la burguesa, que adquiere conciencia de su
poder econmico y su impotencia poltica, de forma que conquistar el gobierno de su
destino a lo largo del siglo siguiente a travs de diversas revoluciones (1820, 1830, 1848)
en que va ampliando su presencia en los rganos polticos del estado relegando a la
aristocracia a un papel subalterno.

La religin en la Ilustracin
Vase tambin: Atesmo en la Ilustracin

En la religin se realizan las primeras formulaciones del desmo, el atesmo y el satanismo


y se estudia la naturaleza desde el punto de vista cientfico, abandonando las viejas
concepciones. Para la mayora de los filsofos, la ilustracin inclua el rechazo del
cristianismo tradicional. La aparicin en el seno de la Ilustracin de estas tendencias
religiosas se termin de desarrollar en la Revolucin francesa.
Se tena una concepcin espiritual de la iglesia. La religin se convierte en un compromiso
personal con Dios, abandonando las imposiciones de esta institucin, que segn los
ilustrados ocupaban el lugar de Dios. La Ilustracin se caracterizaba por la pluralidad y la
tolerancia. Convivirn ortodoxos, catlicos y protestantes; destas y partidarios de la
religin natural. Pero tambin haba ateos.
La Iglesia estaba sometida al Estado absoluto, lo cual gener conflictos en los pases
catlicos, ya que dependan a su vez de las decisiones del pontfice en Roma.

Las artes y las ciencias en la Ilustracin


En geografa se termina de cartografiar todo el globo, a excepcin de los crculos polares y
algunas regiones de frica. En el arte se abre paso el Neoclasicismo tras el que surgir
como rebelin el Romanticismo del siglo XIX. En fsica, ptica y matemticas, los avances
son impresionantes gracias a las contribuciones de sir Isaac Newton y otros estudiosos.
Surge la economa poltica como ciencia moderna gracias a las aportaciones de los
fisicratas y sobre todo del liberalismo de Adam Smith y su monumental obra La riqueza
de las naciones.
LA ILUSTRACIN
La Ilustracin es un movimiento complejo sustentado por las clases altas y los gobiernos absolutistas de la
segunda mitad del XVIII basado en la creencia supersticiosa de que la educacin en el saber racionalista,
separado de lo sobrenatural, lleva a la virtud y a la felicidad y por eso hay que imponerlo al pueblo desde el
poder de la monarqua absoluta.
Afecta a todos los aspectos de la vida. En poltica es el despotismo ilustrado, que es la culminacin de la
monarqua absoluta cuando los ilustrados son dueos del poder del Antiguo Rgimen en la segunda mitad del
XVIII. Su objetivo dicen que es "hacer a los individuos virtuosos y a los pueblos felices", arrancndoles de
sus tradiciones populares a las que los ilustrados llaman supersticiones, especialmente a la religin catlica.
Todo para el pueblo, pero sin el pueblo.
Como racionalista que es, la Ilustracin, es un intento de revolucin con orden, mediante la educacin y

multitud de proyectos econmicos, manteniendo las riendas del poder. Pero les estalla la revolucin liberal,
que procede de la Ilustracin por va de ruptura. Las ideas de los ilustrados, los autodenominados filsofos,
causaron la crisis de la monarqua en cuyo nombre actuaban. La crtica de Cevallos a la Ilustracin la
mostraba como crimen de Estado, adems de falsa filosofa.
Pretenden que el pueblo crea que ser llevado a su perfeccin y a la felicidad al margen de la religin y
gracias a la educacin y a los proyectos econmicos de los ilustrados bajo el poder absoluto de la corona
que ellos ejercen.
Las Sociedades Econmicas de Amigos del Pas fueron los ncleos de las oligarquas ilustradas de las
ciudades espaolas.
Los proyectos de los ilustrados los realizarn los liberales, la nueva generacin formada en las ideas
inculcadas por los ilustrados, pero que descubren que pueden ejercer un poder an ms absoluto en nombre
del Pueblo, que en nombre del rey. Se beneficia la alta sociedad oligrquica en ambas situaciones.

Ampliacin
La Ilustracin se basa en la creencia de que la ciencia y la educacin al margen de la Iglesia llevar al hombre
a su perfeccin moral.
Es el intento, imperante en las clases altas y en los gobiernos absolutistas de la segunda mitad del XVIII, de
cimentar todos los aspectos de la vida social en un naturalismo racionalista.
Naturalismo es descartar, en la prctica, a Dios y a su Iglesia, descartar lo sobrenatural.
Racionalismo es, en la prctica, la creencia de que la razn humana es lo mximo existente; no es racional, es
una creencia irracional, porque no se puede demostrar racionalmente, por consiguiente es una creencia
supersticiosa, porque supersticin es atribuir poderes a lo que no los tiene. Descartar la sobrenaturalidad de la
Iglesia es, en la prctica, convertir al hombre en el ser supremo pretendidamente, porque en realidad es dejarle
hurfano o declararle hijo de padre desconocido.
La Ilustracin, llamada Iluminismo en otros pases, hace que se llame al siglo XVIII el Siglo de las Luces,
que son las luces de la razn hurfana. Y tambin se denomina Enciclopedismo, por el proyecto desarrollado
por los ilustrados franceses, que se hacan llamar "los Filsofos", de recopilar en La Enciclopedia todo el
saber existente teido de racionalismo, segn la creencia supersticiosa de que el saber racionalista separado de
lo sobrenatural, llevara a la virtud y a la perfeccin al pueblo (aun en contra de su voluntad). Esa creencia
supersticiosa en la razn desemboca durante la Revolucin Francesa en la entronizacin en la catedral de
Pars del culto a la diosa Razn personificada en una mujer descarriada.
La Ilustracin es en religin el desmo, que admite que Dios existe y que ha creado el universo y al hombre,
puesto que est demostrado filosficamente, es decir, con la sola luz de la razn, lo que expresaba Voltaire, el
ilustrado ms radical, diciendo que "no hay reloj sin relojero"; pero el desmo tiene la creencia de que Dios ya
no se relaciona ms con el hombre y que la sociedad humana no debe estructurarse en coherencia con ese
hecho de la existencia de Dios.
En las artes, la Ilustracin es el neoclasicismo, tras el rococ.
Su filosofa es el viejo racionalismo del XVII devaluado, vulgarizado al ser divulgado para ponerlo al
alcance de las tertulias de los salones de la alta sociedad.
El regalismo, incluido en el absolutismo de los ilustrados, es la poltica de control del gobierno del rey sobre
la Iglesia, imponindole las regalas o supuestos derechos absolutos del rey a mandar en la Iglesia como en
todos los dems asuntos y personas de sus dominios. Nace de las ideas cesaristas de la Baja Edad Media que
cristalizan en las monarquas autoritarias del Renacimiento y desembocan en las monarquas absolutas, y,
sobre todo, en el despotismo ilustrado del XVIII y, despus de la revolucin liberal, en la prepotencia del
Estado contemporneo, que se basa en la doctrina del Pueblo Soberano, an ms absoluto supuestamente
tambin.
Reforma impuesta en la vestimenta popular, recortando coercitivamente las capas y sombreros. Esta nueva
imposicin dispara el malestar, ya exacerbado por el encarecimiento del pan debido a la supresin de la tasa
del trigo, y estalla en el Motn de Esquilache (1766). Al ao siguiente el gobierno absolutista hace firmar al
rey Carlos III el decreto de expulsin de Espaa de los jesuitas (1767)

La educacin es para los ilustrados la clave para llevar al pueblo a ser feliz bajo su poder absoluto. Adems
de controlar la enseanza universitaria y sacerdotal, crearon entidades culturales y cientficas, con una
mentalidad redentora, en la creencia de que la cultura y sus aplicaciones econmicas llevan a la virtud.
La misma creencia les lleva a multiplicar las Sociedades Econmicas de Amigos del Pas.
Sociolgicamente la Ilustracin es sostenida por la mayor parte de la alta sociedad (gran parte de la
aristocracia con la realeza al frente, la mayor parte de los intelectuales y de la burguesa, donde la hay, e
incluso parte del alto clero). El pueblo, por su parte, no slo sigue apegado a la vida tradicional, sino que la
sigue haciendo avanzar, como se ve desde los niveles ms superficiales del desarrollo del folclore, hasta los
ms profundos del desarrollo de la moderna devocin al Sagrado Corazn de Jess, que expresa y cimenta
aquella sntesis de la religin y de la vida que es el ncleo de la tradicin.
La Ilustracin es un intento de hacer una revolucin con orden, una revolucin desde arriba.
El sistema poltico de la Ilustracin es el despotismo ilustrado,
que es la culminacin de la monarqua absoluta cuando los ilustrados son dueos del Antiguo Rgimen en la
segunda mitad del XVIII.
Su objetivo dicen que es "hacer a los individuos virtuosos y a los pueblos felices", arrancndoles de sus
tradiciones populares a las que los ilustrados llaman supersticiones, especialmente a la religin catlica.
Todo para el pueblo, pero sin el pueblo.
Como racionalista que es, la Ilustracin, es un intento de revolucin con orden, mediante la educacin y una
multitud de proyectos econmicos, manteniendo las riendas del poder. Pero les estalla la revolucin liberal,
que procede de la Ilustracin por va de ruptura.
Las ideas de los ilustrados, los autodenominados filsofos, causaron la crisis de la monarqua en cuyo nombre
actuaban.
Pretenden que el pueblo crea que ser llevado a su perfeccin y a la felicidad al margen de la religin y
gracias a la educacin y a los proyectos de los ilustrados bajo el poder absoluto de la corona que ellos ejercen.
Los proyectos de los ilustrados los realizarn los liberales, la nueva generacin formada en las ideas
inculcadas por los ilustrados, pero que descubren que pueden ejercer un poder an ms absoluto en nombre
del Pueblo, que en nombre del rey.
Se beneficia la alta sociedad en ambas situaciones.

John Locke
Locke redirige aqu. Para otras acepciones, vase Locke (desambiguacin).

John Locke, por Herman Verelst.


John Locke (Wrington, 29 de agosto de 1632-Essex, 28 de octubre de 1704) fue un
pensador ingls considerado el padre del empirismo y del liberalismo moderno.

Biografa
John Locke naci en Wrington (cerca de Bristol), Inglaterra, el 29 de agosto de 1632. Se
educ en la Westminster School y en la Christ Church de Oxford. En 1658 se convirti en
tutor y profesor de griego y Retrica. Ms tarde volvi a Oxford y estudi medicina.
La fama de Locke era mayor como filsofo que como pedagogo. Prcticamente todo el
pensamiento posterior fue influenciado por su empirismo, hasta desembocar en el
escepticismo de Hume. En lo pedaggico, Locke no pretendi crear un sistema educativo,
sino explicar los lineamientos de la educacin para los hijos de la nobleza, por consiguiente
sus ideas representa tanto un reflejo de la percepcin pedaggica de su tiempo como una
reflexin profunda sobre sus bondades, defectos y alcances.
Influy de forma determinante en las ideas de la Revolucin Gloriosa y la Declaracin de
Derechos Britnica de 1689.
Tras algunas vicisitudes en el mundo de la poltica internacional, que le valieron no pocos
problemas, Locke volc la experiencia de su vida intelectual en dos obras cumbre: Ensayo
sobre el entendimiento humano (1690) y Pensamientos sobre educacin (1692).

Bases del pensamiento de John Locke


Su epistemologa (teora del conocimiento) no cree en la existencia del innatismo y el
determinismo, considerando el conocimiento de origen sensorial, por lo que rechaza la idea
absoluta en favor de la probabilstica matemtica. Para Locke, el conocimiento solamente
alcanza a las relaciones entre los hechos, al cmo, no al por qu. Por otra parte cree percibir
una armona global, apoyado en creencias y supuestos evidentes por s mismos, por lo que
sus pensamientos tambin contienen elementos propios del racionalismo y el mecanicismo.
Cree en un Dios creador cercano a la concepcin calvinista del gran relojero, basando su
argumentacin en nuestra propia existencia y en la imposibilidad de que la nada pueda
producir el ser. Es decir, un Dios tal como lo describe el pensador racionalista, Ren
Descartes, en el Discurso del mtodo, en la tercera parte del mismo. De la esencia divina
solamente pueden ser conocidos los accidentes y sus designios solamente pueden ser
advertidos a travs de las leyes naturales.
Trata la religin como un asunto privado e individual, que afecta solamente a la relacin del
hombre con Dios, no a las relaciones humanas.[cita requerida] En virtud de esta privatizacin el

hombre se libera de su dependencia de las imposiciones eclesisticas y sustrae la


legitimidad confesional a la autoridad poltica,[cita requerida] puesto que considera que no hay
base bblica para un estado cristiano.
Considera la ley natural un decreto divino que impone la armona global a travs de una
disposicin mental (reverencia, temor de Dios, afecto filial natural, amor al prjimo),
concretada en acciones prohibidas (robar, matar y en definitiva toda violacin de libertad
ajena), que obligan en favor de la convivencia.

Ensayo sobre el entendimiento humano


Artculo principal: Ensayo sobre el entendimiento humano

John Locke acab su redaccin en 1666, pero no fue publicada hasta 1690, ao en que vio
la luz bajo el ttulo original ingls de An Essay Concerning Human Understanding.
En este tratado, Locke plante los fundamentos del conocimiento humano y advirti su
intencin de realizar una obra moralmente til. Concebida en la poca de los grandes
descubrimientos cientficos (especialmente palpables en los trabajos de Christiaan
Huygens, Isaac Newton), Locke pensaba que la filosofa tena que participar en estos
importantes avances, eliminando, por ejemplo, todas las invenciones y los conceptos
intiles acumulados durante los siglos anteriores. Segn l, las analogas y las relaciones
entre los contenidos del conocimiento, son los elementos que permiten la elaboracin de
instrumentos crticos capaces de eliminar los conocimientos errneos. Debido a su
caracterstico empirismo analtico, se opuso a las concepciones puramente mecanicistas y
sistemticas cartesianas y, pese a ser cuestionado por Gottfried Wilhelm Leibniz, su
influencia sobre los filsofos de la Ilustracin fue considerable.

En el primer libro del Ensayo, Locke insista en la necesidad de prescindir de


consideraciones a priori y, en oposicin a Ren Descartes, afirmaba que no existen
conocimientos innatos y que slo debe ser tenida en cuenta la experiencia.

En el segundo libro, propuso que la sensacin (o ideas de la sensacin, las


impresiones hechas en nuestros sentidos por los objetos exteriores) y la reflexin
(o ideas de la reflexin, reflexin del espritu sobre sus propias operaciones a partir
de ideas de sensacin), se fundamentan en la experiencia y en las ideas simples
creadas por medio de la percepcin inmediata derivada de las excitaciones que
provienen de los objetos.
Los individuos tienen la capacidad de representar los objetos, as como una
voluntad libre para determinarlos. La razn presenta las ideas simples en tres
grupos: conjuncin, abstraccin y combinacin.
La mente, adems, tiene la capacidad de asociar y combinar estas ideas simples,
produciendo as las ideas complejas que pueden ser: de sustancia (cosas
individuales que existen), de modo (las que no existen en s mismo sino en una
sustancia) y de relaciones (que describen asociaciones de ideas).

En el tercer libro se interesaba por las relaciones entre el lenguaje y el pensamiento,


en la formacin intersubjetiva del conocimiento. Las palabras remiten a ideas
generales que son evidenciadas por sustracciones sucesivas de sus particularidades
circunstanciales. Distingua entre las esencias nominales (que son complejas, y
establecidas para servir a la seleccin y clasificacin de las ideas) y las esencias
reales (para uso de la metafsica, inaccesibles a la razn, la cual no puede tener
acceso a su conocimiento).

En el cuarto libro trataba de averiguar lo que se establece a partir del acuerdo o


desacuerdo entre dos ideas, ya fuera por intuicin, por demostracin racional o por
conocimiento sensible. La confrontacin prctica permite despejar la duda. No son
conexiones entre las ideas nacidas de cualidades sensibles lo que percibimos. De
hecho, el conocimiento humano se basa en las definiciones que da a las cosas
llamadas reales. El saber humano es, pues, limitado. Slo el conocimiento
proporcionado por los sentidos puede indicar lo que de realidad hay en los objetos
del mundo. La verdad es cuestin slo de palabras, mientras que la realidad interesa
a los sentidos. A falta de algo mejor, para paliar la limitacin de las posibilidades
cognoscitivas de la realidad se puede intentar utilizar en un discurso la nocin de
cosas probables. Para Locke, Dios es el resultado de una inferencia y las
enseanzas resultantes de la fe deben estar de acuerdo con la razn. Atesmo y
escepticismo estn pues muy presentes en John Locke, como en la mayor parte de
los empiristas ingleses.

En resumen la principal idea que subyace en el Ensayo es que nicamente la sensacin


permite la comprensin de la realidad y que la verdad pertenece slo al discurso.

Poltica

Carta sobre la tolerancia. Portada de una edicin de 1765.


En poltica, John Locke es considerado el padre del liberalismo moderno. Propone que la
soberana emana del pueblo; que la propiedad, la vida, la libertad y el derecho a la felicidad
son derechos naturales de los hombres, anteriores a la constitucin de la sociedad.
El Estado tiene como misin principal proteger esos derechos, as como las libertades
individuales de los ciudadanos. Tambin sostiene que el gobierno debe estar constituido por

un rey y un parlamento. El parlamento es donde se expresa la soberana popular y donde se


hacen las leyes que deben cumplir tanto el rey como el pueblo. Anticipndose a
Montesquieu, a quien Locke influy, describe la separacin del poder legislativo y el
ejecutivo. La autoridad del Estado se sostiene en los principios de soberana popular y
legalidad. El poder no es absoluto sino que ha de respetar los derechos humanos.
Al Estado le confiere funciones de decisin en controversias entre los individuos, en el
contexto de la pluralidad y la tolerancia, puesto que se dan diversidad de opiniones e
intereses entre los hombres, fruto de las distintas vas individuales de bsqueda de la
felicidad, por lo que el desacuerdo y los conflictos son inevitables.
Postula que los hombres viven en el estado de naturaleza en una situacin de paz y
sometidos a leyes naturales que surgen de la razn. Los hombres salen a travs del pacto
social del estado de naturaleza porque no existe all justicia imparcial que asegure los
derechos naturales. El ingreso a la sociedad civil es a travs del contrato. Si es violado por
la autoridad pblica que result de la voluntad de los ciudadanos, se vuelve al estado de
naturaleza. La autoridad se sostiene en tanto asegure los derechos naturales que el individuo
busc proteger al entrar en la sociedad.

Montesquieu
lunes, 15 de noviembre de 2010
La vida de un Filosofo

Biografia de Montesquieu

Charles Louis de Secondat-Montesquieu

Charles Louis de Secondat (Montesquieu) fue un cronista y pensador poltico francs que
vivi durante la Ilustracin. Naci el 18 de enero de 1689 en el Castillo de la Brde. Hijo de Jacques
de Secondat y Marie-Francoise de Pensel. Su familia perteneca a la nobleza de toga.

Montesquieu estudio en la Escuela de Oratoria catlica de Juilly y la carrera de Derecho


siguiendo la tradicin familiar, primero en la Universidad de Burdeos y ms tarde en Paris. En 1714,
tras la muerte de su padre regreso a La Brde, despus vivi bajo la proteccin de su to, el barn de
Moontesquieu y en 1715 se casa con Jeanne Lartigue, una protestante que le aporto una importante
dote. Al ao siguiente muere el Barn de Montesquieu, su to, y le deja como legado su fortuna, el
titulo de barn y el cargo de Presidente del Parlamento (que duro de 1716 a 1727).

Castilo de la Brede

En 1715 fallece Luis XIV y lo sucede Luis XV que solo contaba con 5 aos de edad, este
acontecimiento impacto bastante a Montesquieu que se refiri a l en bastantes ocasiones en sus
escritos. Al poco tiempo recibe un reconocimiento literario por la publicacin de su obra Lettres
persanes (cartas persas), una stira basada en la correspondencia imaginaria entre un visitante
persa de paseo por Paris, que hace notar los absurdos de la sociedad contempornea. Poco tiempo
despus publica Considerations sur les causes de la grandeur des Romains et de leur decadence
(consideraciones sobre las causas de la grandeza y decadencia de los romanos, 1734). Su siguiente
obra fue su famossima obra maestra De l'Esprit des Lois (El espritu de las leyes). La iglesia
Catlica prohibi l'Esprit junto con muchos de los escritos de Montesquieu en 1751.

Montesquieu como monarca

Montesquieu era tenido en alta estima en Inglaterra y en las colonias britnicas en Amrica,
como un campen de la libertad britnica. Montesquieu era citado en temas de gobierno y poltica
en la Amrica britnica colonial pre-revolucionarios. Durante esta poca su funcin como
magistrado le aburre as que decide vender el cargo y dedicarse a viajar 4 aos por Europa,
observando las instituciones y costumbres de cada pas. Se sinti especialmente atrado por el
modelo poltico britnico, de las cuales encontr varios argumentos para criticar la monarqua
absoluta que reinaba en Francia.
Se encontraba completamente ciego al momento de su muerte, el 10 de febrero de 1755 a los
66 aos y en Paris. Su cuerpo est enterrado en la Iglesia de Saint-Sulpice en pars.

Mapa de Montesquieu

Filosofia de Montesquieu

El pensamiento poltico de Montesquieu es elaborar una fsica de las sociedades humanas.

Su modelo est ms en la lnea de lo experiemntal que lo especulativo.

Adopta el anlisis histrico, basado en la comparacin

De la comparacin extrae leyes que piensa que son tiles.

En la obra de El espritu de las leyes:

<!--[if !supportLists]-->
<!--[if !supportLists]-->o
<!--[endif]-->Describe las diversas formas de gobierno y sus fundamentos,
asi como las condiciones histricas.
<!--[if !supportLists]-->o
<!--[endif]-->Nos explica que cualquier punto, por ejemplo el clima y los
hecos sociales afectan bastante en un sistema poltico.
<!--[if !supportLists]-->o
<!--[endif]-->En esta obra elaboro un novedoso enfoque de las leyes, los
hechos sociales y la poltica.
<!--[if !supportLists]-->o
<!--[endif]-->No solo se opuso a la separacin entre la ley natural y la ley
positiva sino que consideraba que eran complementarias.

Cada pueblo tiene las formas de gobierno y las leyes que son propias a su trayectoria
histrica.

Cada forma de gobierno tiene sus determinadas leyes pero todas estn afectadas por
factores como el clima y las pecularidades geogrficas que intervienen en su formacin.

<!--[if !supportLists]-->
<!--[if !supportLists]-->o
<!--[endif]-->Se puede tomar en cuenta el conjunto del corpus legislativo y
las formas de gobierno como indicadores de los grados de libertad a los que ha llegado un pueblo.

La filosofa poltica es afectada por la filosofa moral

Para realizar una poltica totalmente buena y que dara buenos resultados, Montesquieu
considera que la separacin de poderes es imprescindible.

Fue influenciado por Locke y gracias a esto desarrollo la concepcin liberalista de este.

Separo el poder ejecutivo del poder legislativo

<!--[if !supportLists]-->
<!--[if !supportLists]-->o
<!--[endif]-->Esta separacin a sido aplicada por todos los gobiernos
democrticos posteriores.

Ensayo reflexivo sobre la Filosifia


de
Montesquieu

Una cosa que llamo bastante mi atencin sobre el pensamiento filosfico de Montesquieu es el
hecho de que opinara que cosas tan sencillas como la naturaleza y las relaciones sociales afectaran
tanto en un sistema poltico. El analizaba las 3 principales formas de gobierno que son, republica,
monarqua y despotismo. Sostiene tambin que debe darse una separacin y un equilibrio entre los
distintos poderes con el fin de garantizar los derechos y las libertades personales.
Gracias a su gran viaje que duro 4 aos por toda Europa en el que se sinti atrado por el
modelo poltico britnico y en el cual comparo con la monarqua absoluta de Francia podemos decir
que Montesquieu era un hombre con gran inters en los sistemas polticos de diferentes gobiernos.
En su obra El espritu de las leyes, Montesquieu elaboro una gran teora sobre el gobierno y el
derecho, mostrando que ambos dependen de las condiciones en que vive el pueblo. Montesquieu
establece que para crear un sistema poltico estable tena que tomarse en cuenta las costumbres y
tradiciones del pas, los puntos geogrficos y climticos, y sobre todo el desarrollo econmico del
pas.
Fue inspirado por las ideas de John Locke acerca de cmo estaba dividido el poder y gracias al
desarrollo la concepcin liberalista de este. Esta separacin de los 3 poderes ha sido asumida y
aplicada por todos los gobiernos democrticos posteriores. En su obra El espritu de las leyes, se
expresa su admiracin por la poltica inglesa y afirmo que la ley es lo ms importante en un estado.
Montesquieu contaba con una gran inteligencia sobre poltica y esto otorgo que su filosofa
poltica fuera tomada en cuenta en grandes asuntos, aunque no le gustaba su trabajo como
magistrado, le llamaba bastante la atencin comparar gobiernos. Su pensamiento poltico es
elaborar una fsica de las sociedades humanas y l se encuentra ms en la lnea de lo experimental
que de lo especulativo. Por esto tomaba en cuenta las experiencias de diferentes gobiernos y trataba
de no cometer los mismos errores, as adoptando un anlisis de comparacin en hechos histricos y

as poder extraer las leyes que el pensara fueran muy buenas y fuertes para un sistema poltico.
A pesar de que pretenda no gustarle su trabajo como magistrado, aporto grandes ideas para
los diferentes tipos de sistemas polticos que ahora gobiernan varios pases y gracias a sus obras,
podemos decir que a dejado un gran legado hacia las personas que, o bien tengan su misma pasin
sobre la poltica y pueda mejorar los sistemas que el elaboro y asi hacer que crezca nuestro gobierno
de una manera muy productiva o ayudar a los diferentes gobernantes a que su pas tenga un sistema
poltico bastante complejo y bueno. Existen varias cosas que deberamos agradecerle a Montesquieu
pero la mayor de todas ellas es que realizo un gran cambio en la poltica y gracias a l ahora
podemos disfrutar de una vida maso menos tranquila.

Obras

Cartas persas-1721

El espiritu de las leyes- 1748

Ensayo sobre el gusto

Ensayos que hacen referencia a su


obra

Ensayo de la Enciclopedia de Filosofia de Standford

Montesquieu and the logic of Liberty

Revista Cubana de Filosofia, El baron de Montesquieu

. Montesqueu
El espritu de las leyes
Casi en la mitad del siglo XVIII se publica en Ginebra "Del espritu de las leyes" de
Montesquieu. La obra es una suma de filosofa jurdica y poltica, que se sostiene en
la razn y en el mtodo experimental. Veintids ediciones en el trmino de dos
aos, anuncian un texto que, evidentemente sobrepasando el inters de los estudios
especializados, se inserta directamente en el sistema de acontecimientos y
preocupaciones de la sociedad.
Efectivamente, en 1750, dos aos despus, Montesquieu se vio precisado a escribir
una "Defensa del espritu de las leyes". Se le censur por sostener en su definicin
de la ley, que todo estaba sujeto a leyes: el entendimiento, la naturaleza inanimada,

y en especial que las inteligencias superiores al hombre y la misma divinidad


estaban sujetas a leyes.
En realidad, el establecimiento de la legalidad del mundo contiene en Montesquieu,
la crtica del orden instituido, como parte de la llamada crtica universal de la
Ilustracin.
Tal como se plantean estos estudios en el Siglo Filosfico sin embargo, su primus
movens, es el conocimiento de las relaciones del hombre y de la sociedad.
9. El mtodo.
En la preparacin "Del espritu de las leyes", empresa singular que abarca veinte
aos de la vida de Montesquieu, tiene principal importancia todo lo referido al
mtodo. Porque nuevos principios y supuestos dirigen ahora la investigacin y, en
consecuencia, las relaciones subsistentes entre los hechos y las operaciones
mentales que los clasifican y verifican, propenden al establecimiento de principios
generales y particulares incorporando nuevos significados sobre los significados
existentes.
El mtodo reviste en la obra de Montesquieu una importancia decisiva, pues
produce, como en toda la epistemologa moderna, la natural implicacin de las
secuencias doctrinarias con los datos de la experiencia, permitiendo la existencia
simultnea de premisas.
10. Las proposiciones de Montesquieu, constitutivas de su mtodo, son
las siguientes:
1. Determina la existencia del ser social y de la sociedad en forma autnoma y
continua. La sociedad ya no podr ser considerada en el futuro como una
agregacin de individuos, pero tampoco el ser social que ahora la constituye, se
reconocer en el ser aislado de las agregaciones. El hombre y la sociedad -como
afirma la Ilustracin- constituyen entes distintos, pero no pueden pensarse
separados.
2. Est en condiciones de sostener y demostrar que las leyes no provienen de la
naturaleza, ni de la naturaleza particular del hombre, sino de la sociedad.
Montesquieu considera que la naturaleza es fundamentalmente la accin de los
hombres entre s, y esto, cambia el sustento clsico del derecho natural.
3. Los hechos irrumpen en la vida terica y prctica con su legendaria
contundencia. Tal como se les considera ahora, su especificidad indica que no
permanecen inmutables y que en su contingencia est la clave de su comprensin.
Antes, los peripatticos haban ordenado sus estudios de derecho en forma similar
a Montesquieu. Pero a travs de ella sobrevive el sistema empleado. El estudio
comparativo de los textos y su cambio con relacin al cambio de los hechos, el
anlisis de coincidencias y diferencias, la clasificacin de los temas institucionales y
las generalizaciones que establece el entendimiento. El modelo aristotlico y el
modelo de Montesquieu muestran afinidades, las descripciones se unen a la
preferencia por los detalles, no por un afn de clasificarlo todo, sino por aprehender
a travs de los cambios, cualquiera sea su magnitud, la dinmica de una sociedad,
que est hecha de sucesivas sntesis de comprensin.La Ilustracin siempre dispuso
del recurso de la razn y del recurso de la experiencia, como forma natural de toda
comprensin.
11. Las leyes de la ley.
La inteligencia con sus operaciones y la mancomunidad de los hechos con sus
significados contingentes -es decir posibles y tambin necesarios- coincidiendo,

otorgan a la ley los fundamentos de su legitimacin, pero tanto la inteligencia como


los hechos proceden de la sociedad.
El Siglo Filosfico nos entregar un hombre social y una sociedad de hombres,
distintos entre s, pero que, como se dijo antes, no pueden pensarse fuera de su
unidad.
De aqu procede la filosofa jurdica y poltica de Montesquieu. Que, como bien se
ha dicho, no parte de la ley, llega a la ley; no parte de la separacin de poderes, llega
a la separacin de poderes.
Cuando Montesquieu utiliza en la razn de la ley el concepto de relacin necesaria,
est incluyendo en ella al mismo tiempo, las nociones de necesidad y de
contingencia, tan claramente identificadas despus por Kant y que componen y
caracterizan las leyes de la ley o dicho de otra manera, usando las palabras de
Montesquieu, en el examen de los hombres, me ha parecido que en medio de la
infinita diversidad de leyes y costumbres, los hombres, no se comportaban
solamente segn su fantasa.
Es decir, las reglas ms generales que conducen la inteligencia, su aplicacin terica
y practica, en el conocimiento mltiple de las cosas del mundo, son inseparables,
tanto en su proyecto como en sus resultados.
Partiendo de lo particular, de la certeza de los hechos, de su acumulacin,
estableciendo semejanzas y diferencias, extendiendo los conceptos clasificatorios a
la formacin de principios generales, partiendo de la diversidad social pero
volviendo a ella para descubrir no las leyes sino el espritu de las leyes, la esencia
dinmica del principio de legalidad universal, cuyo sustento es la variedad de las
situaciones particulares. Ya Aristteles -tica a Nicmaco- haba sealado en el
derecho una parte constante, igual en todas partes que procede de la naturaleza y
una parte diversa que procede del hombre y de su contingencia.
Del espritu de las leyes est hecho de las relaciones que las leyes establecen entre
los hombres y de las relaciones que surgen de la comunicacin entre los hombres y
las cosas.

Montesquieu
Para otros usos de este trmino, vase Montesquieu (desambiguacin).

Charles Louis de Secondat, barn de Montesquieu.


Charles Louis de Secondat, Seor de la Brde y Barn de Montesquieu (Chteau de la
Brde, 18 de enero de 1689 - Pars, 10 de febrero de 1755), fue un cronista y pensador
poltico francs que vivi durante la llamada Ilustracin.

Es uno de los filsofos y ensayistas ilustrados ms relevantes en especial por la articulacin


de la teora de la separacin de poderes, que se da por descontada en los debates modernos
sobre los gobiernos y ha sido introducida en muchas constituciones en todo el mundo.
Su pensamiento debe ser enmarcado dentro del espritu crtico de la Ilustracin francesa,
patente en rasgos como la tolerancia religiosa, la aspiracin de libertad y su concepto de la
felicidad en el sentido cvico, si bien se desmarcar de otros autores de la poca por su
bsqueda de un conocimiento ms concreto y emprico en oposicin a la abstraccin y
mtodo deductivo dominantes. Podemos decir que como difusor de la Constitucin inglesa
y terico de la separacin de poderes se encuentra muy cercano al pensamiento de Locke,
en tanto que como autor de las Cartas persas podra situarse prximo a Saint-Simon. Sin
embargo, el pensamiento del seor de La Brde es complejo y tiene esa personalidad propia
que le convierte en uno de los pensadores ms influyentes en el seno de la historia de las
ideas polticas.

Biografia

Chteau de la Brde, lugar de nacimiento de Montesquieu.


Naci el 18 de enero de 1689 en el Chteau de la Brde, a pocos kilmetros de Burdeos,
Francia. Hijo de Jacques de Secondat y Marie-Francoise de Pesnel, su familia perteneca a
la llamada nobleza de toga. Su madre, Marie Franoise de Pesnel muri cuando Charles de
Secondat tena siete aos de edad, era la heredera de una importante fortuna que aport el
baronazgo de La Brde a la familia Secondat. En ese mismo ao, el parlamento ingls, a
travs de Bill of Rights impone definitivamente una monarqua constitucional en Inglaterra,
mientras que en Francia el largo reinado de Luis XIV parece asegurar el poder absoluto del
rey, pese a la crisis y el descontento que se manifiesta a su muerte en 1715.
Estudi en la Escuela catlica de Juilly y la carrera de Derecho siguiendo la tradicin
familiar, primero en la Universidad de Burdeos y ms tarde en Pars, entrando en contacto
con los intelectuales de la capital francesa. En 1714, tras la muerte del padre, vuelve a La
Brde donde ingresar como consejero en el Parlamento de Burdeos. Pasar a vivir bajo la
proteccin de su to, el barn de Montesquieu, quien a su muerte le dejar como legado
tanto su fortuna, como su ttulo de barn y el cargo de Presidente del Parlamento (17161727). En 1715 contrae matrimonio con Jeanne Lartigue, una protestante que le aporta una
importante dote cuando el contaba con 26 aos. Al ao siguiente, hereda una fortuna a
causa del fallecimiento de su to, como tambin el ttulo de barn de Montesquieu y
Prsident Mortier en el Parlamento de Bordeaux.
Para esta poca, Inglaterra se haba auto proclamado una monarqua constitucional a
consecuencia de su Revolucin Gloriosa (16881689), y se haba unido con Escocia en la
Unin de 1707 para formar el Reino de Gran Bretaa. En 1715 fallece Luis XIV que haba

reinado por mucho tiempo y es sucedido por Luis XV que contaba con 5 aos de edad.
Estas transformaciones nacionales causaron un gran impacto en Montesquieu; l se referir
a las mismas en forma repetida en sus escritos.
Al poco tiempo, recibe reconocimiento literario por la publicacin de su obra Lettres
persanes (Cartas persas, 1721), una stira basada en la correspondecia imaginaria entre un
visitante persa de paseo por Pars, que hace notar los absurdos de la sociedad
contempornea. Luego publica Considrations sur les causes de la grandeur des Romains
et de leur dcadence (Consideraciones sobre las causas de la grandeza y decadencia de los
romanos, 1734), considerada por algunos estudiosos como una transicin entre Las cartas
persas a su obra maestra. De l'Esprit des Loix (El espritu de las leyes) fue originalmente
publicada en forma annima en 1748 y rpidamente se elev a una posicin de gran
influencia. En Francia, tuvo una recepcin fra tanto de los que apoyaban como los que
estaban en contra del rgimen. La Iglesia Catlica prohibi l'Esprit junto con muchos de
los escritos de Montesquieu en 1751 y lo incluy en el Index Librorum Prohibitorum.
Recibi los mayores elogios del resto de Europa, especialmente de Gran Bretaa.
Montesquieu tambin era tenido en alta estima en las colonias britnicas en Amrica como
un campen de la libertad britnica (aunque no de la independencia Norteamericana). El
estudioso de la poltica Donald Lutz ha descubierto que Montesquieu era la persona ms
comnmente citada en temas de gobierno y poltica en la Amrica britnica colonial prerevolucionaria, siendo citado por los fundadores norteamericanos ms que ninguna otra
fuente con excepcin de la Biblia.1 Luego de la Revolucin estadounidense, las obras de
Montesquieu continuaron ejerciendo una poderosa influencia en muchos de los pensadores
y fundadores de los Estados Unidos, particularmente James Madison de Virginia, uno de
los padres de la Constitucin. La filosofa de Montesquieu en el sentido que debe
establecerse un gobierno de forma tal que ningn hombre tenga miedo de otro fueron un
recordatorio para Madison y otros que un cimiento libre y estable para su nuevo gobierno
nacional requera de poderes separados claramente definidos y balanceados.
Durante esa poca y como miembro de la Academia de Ciencias de Burdeos, presentar
varios estudios sobre las glndulas suprarrenales, la gravedad y el eco. Su funcin de
magistrado le aburre, por lo que termina vendiendo el cargo y dedicndose a viajar por
Europa observando costumbres e instituciones de los diferentes pases, pasa por Austria y
Hungra, permanece un ao en Italia y 18 meses en Inglaterra antes de regresar a Francia.
Adems de trabajar en varias obras adicionales sobre sociedad y poltica.
Sufre de una severa reduccin de su vista, al momento de su fallecimiento el 10 de febrero
de 1755 en Pars a la edad de 66 aos, est completamente ciego. Su cuerpo se encuentra
enterrado en la Iglesia de Saint-Sulpice en Pars.

Filosofa de la historia
La filosofa de la historia de Montesquieu minimiza el papel de los individuos y los
eventos. Presenta su punto de vista en Considrations sur les causes de la grandeur des
Romains et de leur dcadence que cada evento histrico fue inspirado por un evento,

movimiento, en especial. Si una causa en particular, tal como el resultado accidental de


una batalla, ha arruinado a un estado, entonces existi una causa general que fue la que
determin la cada de dicho estado como consecuencia de una sola batalla.2
Montesquieu ejemplificaba este principio con situaciones de la historia de Roma. Al
analizar la transicin de la Repblica al Imperio, Montesquieu sugera que si Csar y
Pompeyo no hubieran trabajado para usurpar el gobierno de la Repblica, otros hombres lo
habran hecho. La causa no fue la ambicin de Csar o Pompeyo, sino la ambicin del
hombre.

Visin poltica y legado


Montesquieu desarroll las ideas de John Locke acerca de la divisin de poder. En su obra
El espritu de las leyes manifiesta admiracin por las instituciones polticas inglesas y
afirm que la ley es lo ms importante del Estado.
Las Cartas Persas se publican en 1721, con 32 aos, y su xito es fulminante en la
sociedad francesa en la poca de la regencia de Luis XV de Francia. Ingresa en la Academia
Francesa en 1727 y se traslada a Inglaterra en 1729 siendo elegido miembro de la Royal
Society. Sus tres aos en Inglaterra resultan cruciales para su desarrollo intelectual.
En 1734 public las Consideraciones sobre las causas de la grandeza y decadencia de los
romanos. Pero su obra magistral fue El espritu de las leyes, que public en Ginebra en
1748, despus de catorce aos de trabajo. Esta obra sufri duras crticas, sobre todo por los
jansenistas y los jesuitas. A estos ataques Montesquieu replic, en 1750, con una defensa de
esta obra, lo que no evit que, ms tarde, fuera censurada por Roma en 1751. Los ltimos
aos de su vida, Montesquieu los dedic a viajar de Pars a Burdeos y a terminar alguna de
sus obras empezadas.3
Dos son fundamentalmente los puntos en que los diferentes autores insisten al sealar la
aportacin original de Montesquieu al estudio cientfico de las sociedades humanas:

Montesquieu acomete la tarea cientfica de describir la realidad social segn un


mtodo analtico y positivo que no se detiene en la pura descripcin empirista de
hechos, sino que intenta organizar la multiplicidad de datos de la realidad social en
un reducido nmero de tipos.

Dar una respuesta sociolgica a la aparente diversidad de los hechos sociales,


bajo el supuesto de que existe un orden o causalidad de estos hechos susceptible de
una interpretacin racional.

Se considera uno de los precursores del liberalismo y fue quien elabor la teora de la
separacin de poderes

Lneas principales del pensamiento de


Jean Jaques Rousseau
Introduccin
Jean-Jaques Rousseau naci en Ginebra en 1712. Fue uno de los pensadores claves del
Siglo de las Luces, de la Ilustracin. Eso s, Rousseau no es el tpico ilustrado, de l
emergen valores que sern claves en el Romanticismo posterior: la razn como causa de la
corrupcin humana. Rousseau piensa que el hombre es bueno por naturaleza, pero que
acta mal forzado por la sociedad, que le corrompe. Da primaca al sentimiento natural, no
a la razn ilustrada, y ese ser el germen del Romanticismo. Sus obras ms importantes son
"Emilio" y "Contrato Social".

El hombre natural y el hombre histrico


El hombre natural
Rousseau habla de un estado natural del hombre en el que es un ser bueno y feliz, sin
preocupaciones y sin industria, sin lenguaje y sin hogar, ajeno a toda guerra y toda atadura.
Este ser se mova por dos impulsos bsicos: el amor a s mismo y la compasin. Es un ser
inocente, como un nio pequeo. No hay separacin entre lo que es y lo que parece. Define
al hombre como un buen salvaje, un hombre primitivo que vive en paz y armona con la
naturaleza.

El hombre histrico
El hombre contemporneo es distinto. Segn Rousseau es un hombre histrico, un hombre
que ha perdido la bondad original. Es un ser vil, egosta, depravado, lleno de odio. Es un ser
degenerado. Pero este hombre histrico no puede mostrar pblicamente su degeneracin: ha
de enmascarar, de ocultar, su vileza, su egosmo y sus pasiones. Por ello adopta un
comportamiento social: la cortesa, la retrica, la tcnica de las apariencias, todo aquello de
que se preocupan las ciencias y las artes, todo lo que nos sirve para enmascarar temores,
odios, traiciones, todo esto que adoptamos para esconder nuestra maldad es la educacin.
Esta mscara que adoptamos es, adems, doblemente odiosa ya que evita reconocer la
degeneracin e imposibilita la regeneracin del ser humano.

El contrato social
Como no se puede volver al pasado natural del hombre, Rousseau propone el contrato
social entre el individuo y la sociedad, con el fin de armonizar la convivencia humana. Esta
es la nica posibilidad de regeneracin moral.

El contrato social
No los hombres se asocian y ponen su persona y todo su poder bajo la direccin de la
voluntad general. A cambio, cada miembro es acogido como parte indivisible del todo. As,
el pacto social representa el reconocimiento de que lo universal es ms importante que lo
particular, se antepone la justicia al instinto, lo social sobre lo natural. Obedecer la voluntad
general es ser libre, es obedecernos a nosotros mismos. Con esto se pasa al tercer estado en
la evolucin humana: el hombre civil. Este hombre, aunque no puede volver al estado ideal
de naturaleza original, puede recuperar y regenerar parte del bien, de la felicidad y de las
libertades pasadas.

Diferencias entre estado natural y estado civilizado


Las diferencias entre estos dos estados son las siguientes: la libertad natural slo es limitada
por la fuerza de cada hombre, la libertad civil es limitada por la voluntad general. En el
estado natural se tiene derecho a tener lo que se pueda y quiera tener mientras que en el
estado civilizado slo se garantiza el derecho a la propiedad de lo que se usa. En el estado
natural se obedece al instinto y al deseo y en el estado civilizado se obedece a la ley
prescrita por la voluntad general, es decir, por el grupo.

Diferencia entre voluntad general y voluntad de todos


Ahora bien, la voluntad general debe ser la voluntad del pueblo, debe ser la soberana. Su
objetivo es el bien comn de la sociedad. La voluntad general no es, ni mucho menos, la
suma de las voluntades individuales, esta suma sera la voluntad de todos. La voluntad de
todos atiende al inters particular y derriba los cimientos del contrato social. La voluntad
general es la de los ciudadanos reunidos en asamblea: una democracia directa, no una
democracia representativa como la que tenemos ahora

Teora de la educacin
Esta teora est expuesta magnificamente en la obra "Emilio o sobre la educacin". En esta
obra Rousseau nos hace una construccin ideal, un modelo utpico de como deben ser las
condiciones educativas del nio (Emilio) y de la nia (Sofa, futura esposa de Emilio). Para
Rousseau la educacin tradicional oprime y destruye la orientacin natural del ser humano.
Los hombres nacen libres y buenos pero la educacin va anulando su libertad
progresivamente. Lo ideal es una educacin que conduzca al desarrollo natural del nio. La
educacin tradicional basada en los libros y la memorizacin es artificial y repetitiva. El
nio debe aprender por s mismo, aprender a pensar e interactuar en contacto directo con las
cosas y con la naturaleza. La educacin tiene como objetivo formar un hombre libre, el
desarrollo de la intuicin y del sentimiento. La moralidad se fundamenta en sentimientos
naturales como el amor, sentimientos que la educacin ha de potenciar. Si esto fuera as,
aparecera el ciudadano, un ser humano que tendra sus races en la bondad de la naturaleza
humana.

Voltaire
Voltaire

Retrato de Voltaire en 1718, por Nicolas de Largillire.

Nombre de

Franois-Marie Arouet

nacimiento
Nacimiento

21 de noviembre de 1694
Pars, Francia

Defuncin

30 de mayo de 1778, 83 aos


Pars, Francia

Nacionalida

Francesa

d
Seudnimo

Voltaire

Ocupacin

Ensayista, escritor, filsofo

Perodo

Siglo XVIII

Lengua de

Francs

produccin
literaria
Lengua

Francs

materna
Movimientos Siglo de las Luces

Influido por[mostrar]
Influy a[mostrar]
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Franois Marie Arouet (Pars, 21 de noviembre de 1694 ibdem, 30 de mayo de 1778),


ms conocido como Voltaire, fue un escritor, historiador, filsofo y abogado francs que
figura como uno de los principales representantes de la Ilustracin, un perodo que enfatiz
el poder de la razn humana, de la ciencia y el respeto hacia la humanidad. En 1746
Voltaire fue elegido miembro de la Academia francesa en la que ocup el asiento nmero
33.

El seudnimo Voltaire
Existen varias hiptesis acerca del seudnimo Voltaire. Una versin muy aceptada dice que
deriva del apelativo Petit Volontaire (el pequeo voluntario) que usaban sus familiares para
referirse a l de nio. No obstante, parece ser que la versin ms verosmil es que Voltaire
sea el anagrama de Arouet L(e) J(eune) (Arouet, el joven), utilizando las maysculas
del alfabeto latino.
Tambin existen otras hiptesis: puede tratarse del nombre de un pequeo feudo que posea
su madre; se ha dicho que puede ser el sintagma verbal que significaba en francs antiguo
que l voulait faire taire (deseaba hacer callar, de ah vol-taire), a causa de su
pensamiento innovador, que pueden ser las slabas de la palabra re-vol-tai (revoltoso) en
otro orden. En cualquier caso, es posible que la eleccin que el joven Arouet adopta, tras su
detencin en 1717, sea una combinacin de ms de una de estas hiptesis.

Biografa

Busto de Voltaire, 1778, por Jean-Antoine Houdon (1741-1828).


Franois-Marie Arouet fue el ltimo de los cinco hijos del matrimonio entre el notario
Franois Arouet (1650 1 de enero de 1722) y Marie Marguerite d'Aumary (1660 13 de
julio de 1701), esta de una noble familia de la provincia de Poitou-Charentes y fallecida
cuando l contaba siete aos de edad. Estudi latn y griego en el colegio jesuita Louis-leGrand (17041711) durante los ltimos aos del reinado de Luis XIV y all trab amistad
con los hermanos Ren-Louis y Marc-Pierre Anderson, futuros ministros del rey Luis XV.

Alrededor de 1706 Voltaire escribi la tragedia Amulius y Numitor, de la que se encontraron


ms tarde algunos fragmentos que se publicaron en el siglo XIX. Entre 1711 y 1713 estudi
Derecho. Su padrino, el Abad de Chteauneuf, lo introdujo en una sociedad libertina, la
Sociedad del Temple, y en esa poca recibi una cuantiosa herencia de la cortesana Ninon
de Lenclos con el propsito, declarado por ella, "de que se comprase libros".
En 1713 obtuvo el cargo de secretario de la embajada francesa en La Haya, trabajo del que
fue expulsado debido a un idilio con una refugiada francesa llamada Catherine Olympe
Dunoyer. Durante esa poca empez a escribir su tragedia Edipo, que no se public hasta
1718. A la muerte de Luis XIV en 1715, el Duque de Orlens asumi la regencia y el joven
Arouet escribi una stira contra l y su hija, la duquesa de Berry,1 que le vali la reclusin
por un ao en la Bastilla (1717), tiempo que dedic a estudiar literatura. Una vez liberado,
fue desterrado a Chtenay-Malabry, donde adopt el seudnimo de Voltaire.
En 1718 su tragedia Edipo y en 1723 su epopeya La Henriade, dedicada al rey Enrique IV
alcanzaron gran xito. Sin embargo, como producto de una disputa con el noble De Rohan,
con el que haba sostenido un altercado en competencia por una dama (el noble Rohan le
mand sus lacayos a darle una paliza y rehus repetidamente dirimir la cuestin en duelo
por la diferencia de estamento social entre ambos) fue encarcelado de nuevo en la Bastilla
y, al cabo de cinco meses, como el recluso segua sosteniendo su derecho al duelo, fue
liberado y desterrado a Gran Bretaa (17261729) a fin de que se apaciguara. Se instal en
Londres y all Voltaire recibi una influencia determinante en la orientacin de su
pensamiento. Cuando regres a Francia en 1728, Voltaire difundi sus ideas polticas, el
pensamiento del cientfico Isaac Newton y del filsofo John Locke, luego plasmadas en sus
Cartas filosficas o inglesas, que harn aparecer a la sociedad francesa como atrasada y sin
tolerancia, causando gran controversia y escndalo.
En 1731 escribi la Historia de Carlos XII, donde esbozaba los problemas y tpicos que,
ms tarde, aparecieron en su famosa obra Cartas filosficas, publicada en 1734, donde
defendi la tolerancia religiosa y la libertad ideolgica, tomando como modelo la
permisividad inglesa y acusando al Cristianismo de ser la raz de todo fanatismo dogmtico.
Por este motivo, en el mes de mayo se orden su detencin y Voltaire se refugi en el
castillo de milie du Chtelet, mujer con la que establecer una larga relacin amorosa y
con la que trabajar en su obra La filosofa de Newton, donde resuma y divulgaba en
francs la nueva fsica del genio ingls.
En esta misma poca, tras el xito de su tragedia Zaire (1734) escribi Adlade du
Guesclin (1734), La muerte de Csar (1735), Alzira o Los americanos (1736), El fanatismo
o Mahoma (1741). Tambin escribi El hijo prdigo (1736) y Nanine o el prejuicio vencido
(1749), que tuvieron menos xito que los anteriores, a pesar de que Voltaire se procuraba
muy hbilmente una claqu para asegurarse el xito.
En 1742 su Mahoma o El fanatismo es prohibida y, un ao despus, publica Mrope. Por
esta poca, Voltaire viaj a Berln, donde fue nombrado acadmico, historigrafo y
Caballero de la Cmara real. Cuando muri Madame de Chtelet en 1749, Voltaire volvi a
Berln invitado por Federico II el Grande, llegando a alojarse como invitado en el Palacio
de Sanssouci para participar en las tertulias a las que era muy aficionado el monarca.

Durante aquella poca escribi El siglo de Luis XIV (1751) y continu, con Micromegas
(1752), la serie de sus cuentos iniciada con Zadig (1748). Debido a algunas disputas con
Federico II, en especial su desencuentro con el recin nombrado presidente de la Academia
de Berln, Maupertuis, a quien haba nombrado personalmente Federico, se le expuls
nuevamente de Alemania y, debido a la negativa de Francia de aceptar su residencia, se
refugi en Ginebra, Suiza, lugar en el que choc con la mentalidad calvinista. Su aficin al
teatro y el captulo dedicado a Miguel Servet en su Ensayo sobre las costumbres (1756)
escandalizaron a los ginebrinos.
Su poema sobre Juana de Arco, la doncella (1755), y su colaboracin en la Enciclopedia
chocaron con el partido de los catlicos. Fruto de esta poca fueron el Poema sobre el
desastre de Lisboa (1756) y la novela corta Cndido o el optimismo (1759), que fue
inmediatamente condenada en Ginebra por sus irnicas crticas a la filosofa leibnitziana y
su stira contra clrigos, nobles, reyes y militares.
Se instal en la propiedad de Ferney, donde vivi durante dieciocho aos, recibi a la lite
de los principales pases de Europa, represent sus tragedias (Tancredo, 1760), mantuvo
una copiosa correspondencia y multiplic los escritos polmicos y subversivos para
combatir el fanatismo clerical.
Cuatro aos despus redact el Tratado sobre la tolerancia, y en 1764 su Diccionario
filosfico. Desde entonces, siendo ya Voltaire un personaje famoso e influyente en la vida
pblica, intervino en distintos casos judiciales, como el caso Calas y el de La Barre, que
estaba acusado de impiedad, defendiendo la tolerancia y la libertad frente a todo
dogmatismo y fanatismo.
En 1778 Voltaire volvi a Pars. Se le acogi con entusiasmo y muri el 30 de mayo de ese
mismo ao, a la edad de 83 aos. En 1791, sus restos fueron trasladados al Panten.

Obra

Busto de Voltaire en el Palacio de Versalles.


Voltaire alcanz la celebridad gracias a sus escritos literarios y sobre todo filosficos.
Voltaire no ve oposicin entre una sociedad alienante y un individuo oprimido, idea
defendida por Jean-Jacques Rousseau, sino que cree en un sentimiento universal e innato de
la justicia, que tiene que reflejarse en las leyes de todas las sociedades. La vida en comn
exige una convencin, un pacto social para preservar el inters de cada uno. El instinto y
la razn del individuo le llevan a respetar y promover tal pacto. El propsito de la moral es
ensearnos los principios de esta convivencia fructfera. La labor del hombre es tomar su
destino en sus manos y mejorar su condicin mediante la ciencia y la tcnica, y embellecer

su vida gracias a las artes. Como se ve, su filosofa prctica prescinde de Dios, aunque
Voltaire no es ateo: como el reloj supone el relojero, el universo implica la existencia de un
eterno gemetra (Voltaire es desta).
Sin embargo, no cree en la intervencin divina en los asuntos humanos y denuncia el
providencialismo en su cuento filosfico Cndido o el optimismo (1759). Fue un ferviente
opositor de la Iglesia catlica, smbolo segn l de la intolerancia y de la injusticia. Se
empea en luchar contra los errores judiciales y en ayudar a sus vctimas. Voltaire se
convierte en el modelo para la burguesa liberal y anticlerical y en la pesadilla de los
religiosos.
Voltaire ha pasado a la Historia por acuar el concepto de tolerancia religiosa. Fue un
incansable luchador contra la intolerancia y la supersticin y siempre defendi la
convivencia pacfica entre personas de distintas creencias y religiones.
Sus escritos siempre se caracterizaron por la llaneza del lenguaje, huyendo de cualquier tipo
de grandilocuencia. Maestro de la irona, la utiliz siempre para defenderse de sus
enemigos, de los que en ocasiones haca burla demostrando en todo momento un finsimo
sentido del humor. Conocidas son sus discrepancias con Montesquieu acerca del derecho de
los pueblos a la guerra, y el despiadado modo que tena de referirse a Rousseau,
achacndole sensiblera e hipocresa.

Su moral
No comparto lo que dices, pero defender hasta la muerte tu derecho a decirlo.
Cita apcrifa de Voltaire.

Voltaire defendi la tolerancia por encima de todo . Esta clebre frase, que se le atribuye
erradamente, pretende resumir su postura sobre este asunto.2
En el pensamiento del filsofo ingls John Locke, Voltaire encuentra una doctrina que se
adapta perfectamente a su ideal positivo y utilitario. Locke aparece como el defensor del
liberalismo, afirmando que el pacto social no suprime los derechos naturales del individuo.
En resumen, slo aprendemos de la experiencia; todo lo que la supera slo es hiptesis; el
campo de alguien coincide con el de lo til y de lo comprobable.
Voltaire saca de esta doctrina la lnea directriz de su moral: la labor del hombre es tomar en
su mano su propio destino, mejorar su condicin, garantizar, embellecer su vida con la
ciencia, la industria, las artes y por una buena poltica de las sociedades. As la vida no sera
posible sin una convencin donde cada uno encuentra su parte. A pesar de que se expresan
por leyes particulares en cada pas, la justicia, que asegura esta convencin, es universal.
Todos los hombres son capaces de concebir la idea, primero porque todos son seres ms o
menos razonables, luego porque son todos capaces de comprender qu es lo intil y til a
cada uno. La virtud, comercio de beneficios, es dictada a la vez por el sentimiento y por

el inters. El papel de la moral, segn Voltaire, es ensearnos los principios de esta


poltica y acostumbrarnos a respetarlos.

Aspectos
Crtica al judasmo
Voltaire critic en numerosas ocasiones la pretensin del pueblo judo de ser el pueblo
elegido por Dios y se hizo eco de los prejuicios habituales en su poca contra los judos.
Esta actitud crtica, que ha llevado a algunos a tildarle de antisemita o antijudo, se inscribe
en la hostilidad general del autor contra la religin, que le llev a atacar con idntico celo a
cristianos y musulmanes.3 Por ello, muchos historiadores consideran a Voltaire
antirreligioso en general, antes que antisemita o anticristiano, mas no por eso se le debe
considerar intolerante a las religiones, ya que puede no aceptar los dogmas religiosos, y sin
embargo, tolerarlos.4
Extractos
(Tomadas de su Diccionario filosfico, 1764)

Artculo sobre los antropfagos:


Por qu los judos no habran sido antropfagos? Habra sido la nica cosa que
hubiera faltado al pueblo de Dios para ser el ms abominable de la Tierra.

Artculo sobre los Estados y gobiernos:


...una horda de ladrones y de usureros....

Artculo sobre los judos:


Me ordena hacerle un cuadro fiel del espritu de los judos, y de su historia; y, sin
entrar en los caminos inefables de la Providencia busqu en las costumbres de este
pueblo la cadena de acontecimientos que esta Providencia ha preparado.
Son el ltimo de todos los pueblos entre los musulmanes y los cristianos, y se
creen el primero. Este orgullo en su descenso se justifica por una razn sin
contrapartida; es que ellos son realmente los padres de los cristianos y de los
musulmanes. Las religiones cristiana y musulmana reconocen a la juda como a su
madre; y, por una contradiccin singular, sienten por esta madre respeto y horror.
Se desprende de este cuadro resumen que los hebreos casi siempre han sido o
errantes, o tunantes o esclavos o sediciosos: an hoy son vagabundos sobre la tierra,
y para horror de los hombres, garantizando que el cielo y la tierra, y todos los
hombres, se crearon para ellos solos.

Voltaire y el dinero

Homenaje a Voltaire en un billete bancario francs (de la segunda mitad del siglo XX).
Voltaire muri siendo inmensamente rico: fue uno de los mayores rentistas de Francia. Es
conocida la aficin de Voltaire a las aventuras financieras y tambin al fraude. Algunos de
sus recursos fueron:

su pluma: en su Comentario histrico sobre las obras del autor de La Henriade,


evoca el xito de esta obra publicada en Gran Bretaa, gracias a la proteccin del
rey.

el mecenazgo de los prncipes, segn las pocas Jorge I de Gran Bretaa, Luis XV
de Francia, Federico II de Prusia, Catalina II de Rusia.

las rentas de los habitantes de Ferney.

inversiones diversas: lotera, prstamos a la aristocracia, inversiones martimas: en


1758 entran en el puerto de Cdiz barcos cargados de oro de Amrica, donde haba
colocado parte de su fortuna.

el comercio triangular.

Un caso recogido en una de sus muchas biografas:


La experiencia le demuestra que el nico modo de ser independiente y libre es ser rico; a conseguir
este objetivo dedicar muchos afanes que se vern premiados con xito. Un clculo equivocado del
contrleur gnral Pelletier-Desforts le permite sentar las bases de su fortuna: se haba anunciado
una lotera para liquidar deudas municipales, y Voltaire y su amigo el matemtico La Condamine
descubren que comprando todos los billetes se puede ganar un milln; se forma una sociedad con la
ayuda de los hermanos Paris-Duverney y se reparten los beneficios y todo ese caudal se incrementa
con otros negocios.
Pujul (1999, p. 39)

Voltaire y el diluvio: un error de apreciacin


La presencia de fsiles marinos en la cima de las montaas fue considerada en su poca
como una prueba de haber estado bajo el agua y, por consiguiente, el diluvio. Voltaire no
admita esta interpretacin, ni siquiera la idea de que hayan podido estar algn da fondos
marinos donde se encuentran las montaas. Apoyaba su idea en el Diccionario filosfico
mostrndose sorprendido de que nadie haya pensado en una explicacin, segn l, bastante
ms simple: que cruzados o peregrinos hayan tirado moluscos de los que tenan entre sus
provisiones para su viaje. A todo esto hay que aadir que tampoco el diluvio ha sido el
causante de la altitud de estos fsiles, sino la deriva continental y la orognesis.

Voltaire y la esclavitud
Voltaire cree posible humanizar la esclavitud. La falta de humanidad de los patrones es la
que causa los males de la esclavitud. No critica el principio,5 slo la forma, lo que se ve
reflejado en Cndido.
Sin embargo, se entusiasma en la liberacin de sus esclavos por los cuqueros de
Pensilvania en 1769. Se interesa an ms por los esclavos de los monjes de Pays de Gex,
que son ms infelices que los negros.

Voltaire y el fanatismo
Vase tambin: El Fanatismo o Mahoma

Toda la obra de Voltaire es un combate contra el fanatismo y la intolerancia, y eso desde La


Henriada, en 1723. Entendemos hoy en da por fanatismo una locura religiosa, oscura y
cruel. Es una enfermedad que se adquiere como la viruela (Diccionario filosfico, 1764,
artculo Fanatismo).

Voltaire y la historiografa
Voltaire fue tambin historiador. Acu la expresin 'filosofa de la historia',
contraponindola de forma polmica a la teologa de la historia, habitual hasta entonces,
que explicaba los acontecimientos histricos recurriendo a una supuesta intervencin divina
en los hechos.
Se interes por el estudio del pasado, primero mediante sus tragedias, algunas de las cuales
abordan temas histricos y presentan personajes que existieron realmente. En La Henriade
describe la historia pica de Francia, centrndose en Enrique IV, fundador de la monarqua
de los Borbones en Francia, que puso fin a las guerras religiosas. Tambin escribi la
historia de Carlos XII de Suecia. Ms tarde, escribi las obras El siglo de Luis XIV y
Ensayo sobre las costumbres.
Como historiador, Voltaire rechaza tanto la teologa de la historia como la historia
erudita. Ridiculiza sin piedad las interpretaciones religiosas que se han dado en la historia,
como la de Agustn de Hipona, segn el cual todo lo sucedi en la antigedad gira en torno
al pueblo de Palestina.
Tipos de Historia
1. Historia de las opiniones.
2. Historia de las artes. Es la parte ms interesante de la historia, y ser la que
desarrollen los enciclopedistas.

3. Historia natural. Aqu se tom la palabra historia por su valor etimolgico, que
segn Herdoto era el de investigar. Para Voltaire no deba estar encuadrada en el
gnero de la historia.
4. Historia de los acontecimientos, que a su vez se divide en:
1. Sagrada. A Voltaire no le cabe duda de que la Biblia y la Ilada son parte de
la historia.
2. Profana. La constituyen los relatos de los padres a los hijos. Cuantas ms
generaciones pasan, los datos son ms improbables, por lo que estos datos de
los pueblos son prescindibles.6
Para este autor la historia debe ser un gnero del que se excluya todo aquello que se
considere falso.
Historia de Carlos XII
Su primera obra histrica, 1730, considerando lo anterior como fbula. Carlos XII de
Suecia rein a finales del siglo XVII y a comienzos del siglo XVIII. Le llamaban el
Alejandro del Norte. Es el rey que lleva a la guerra del Norte, entre Suecia y todas las
dems potencias. Despus de varias victorias, Suecia cae derrotada y entra en crisis, a la
vez que aumenta la potencia rusa. Voltaire no elige a este soberano para hacerle un canto,
sino para demostrar cmo, aunque era una persona que tena todas las virtudes, lleva a su
pas a la derrota.
Para el autor, slo hay dos tipos de acontecimientos que se salvan de estar en una obra
histrica:

Los que llevan a cabo profundas transformaciones.

Los que son retratados por grandes escritores.

Por lo tanto, el libro de Voltaire tiene un carcter educativo. Aun as, su mtodo no es
diferente al de los otros historiadores, consiste en buscar testigos presenciales para
reconstruir la verdad.
El siglo de Luis XIV
Vase tambin: El siglo de Luis XIV

Es adems de la historia de un rey, un planteamiento sobre el tema del Progreso,


convirtindose este en su propsito central. Voltaire pensaba que el progreso en la historia
es relativo, aunque s que se poda encontrar esto. Cree que hay cuatro momentos en que las
luces haban crecido y que son:

El siglo de Pericles.

El siglo de Csar y de Augusto.

El Renacimiento en Europa.

El siglo de Luis XIV.

Se trata de analizarlo todo, es una historia total en cierto modo. Voltaire habla de poltica,
religin, literatura y su conclusin es que se va a producir un cierto progreso.
Ensayo sobre las costumbres
Vase tambin: Ensayo sobre las costumbres

En el prefacio de Ensayo sobre las costumbres, Voltaire se dirige a los lectores planteando
que el pasado es inabarcable, no se podra reflejar en libros. Lo que el historiador hace es
seleccionar, as los historiadores cristianos haban hablado sobre la ciudad de Dios. Ahora
Voltaire rechaza este criterio. Lo que para l merece la pena es hablar sobre el espritu, las
costumbres y el uso de las naciones apoyndose solamente en hechos que sean
imprescindibles. Saber datos no es el objetivo de la historia, sino los usos y las costumbres.
Siempre la historia es una seleccin que se hace de acuerdo con una teora. No es necesario
saber todos los reyes que han reinado en un pas sino los que fueron decisivos. El
historiador debe escoger lo que le es til dentro de ese gran almacn que es la historia. Para
l, la historia tiene slo utilidad de ensear lo que es la Ilustracin.
Voltaire quiere relativizar todo lo que se considere absoluto, la historia antes haba sido
eurocntrica, ahora relativiza este concepto. Tambin quiere poner de manifiesto el
fanatismo y la crueldad contra los que l lucha (sobre todo los de la Iglesia). Pretende
debatir lo que es razonable. Voltaire quiere demostrar cmo las Cruzadas que l analiza no
se produjeron por causas espirituales, sino econmicas.
Cndido
Vase tambin: Cndido

Hace tambin una crtica al optimismo histrico, sobre todo a Leibniz, que crea que todo lo
que suceda era con el fin de alcanzar el mejor de los objetivos. Esta surge a raz del
terremoto de Lisboa, con el que se demuestra que no vivimos en el mejor de los mundos
posibles. Hace un libro donde se reflejan estas concepciones del destino, que es Cndido,
en el que a uno de los discpulos de Leibniz durante toda la narracin le estn ocurriendo
desgracias, pero al final acaba bien.
Diccionario filosfico

En el Diccionario filosfico, Voltaire define a la historia como el relato de los hechos que
se consideran verdaderos y la fbula como el relato de los hechos que se consideran
falsos. Segn esta definicin, el Gnesis o la Ilada seran historias verdaderas. Define la
historia como la subjetividad del autor. Hay que tener en cuenta que en su poca la historia
an no exista como gnero independiente.

Voltaire poeta
Voltaire estimaba mucho sus versos y se autodenominaba poeta (precisemos que en el siglo
XVIII, el concepto de poeta inclua a quienes escriban poesa y a quienes eran
dramaturgos); fue considerado en su siglo como el sucesor de Corneille y de Racine, a
veces incluso como triunfador; sus piezas tuvieron un inmenso xito y el autor conoce la
consagracin en 1778 cuando, en la escena de la Comedia Francesa, Clairon corona su
busto con laureles, delante de un pblico entusiasta.

Ancdotas

En 2000, Frderic Lenormand publica la novela La joven y el filsofo evocando la


adopcin por Voltaire de una descendiente de la familia de Corneille. La ancdota se
extrae del relato que hizo Voltaire en su correspondencia. Atormentado por la
sombra de Corneille, le pareci extraordinario transformarse en el padre adoptivo de
una de sus descendientes. Para constituir una dote, esta joven muchacha public una
nueva edicin de las piezas de Corneille, vendida por suscripcin a todos los
prncipes de Europa. Hay que sealar que se encarcel a la muchacha en Pars bajo
el Terror, como Bonita y Buena, igual que sucedi con la nuera de milie du
Chtelet, que fue incluso guillotinada.

El paleontlogo Pierre Teilhard de Chardin, promotor ferviente de la idea de


noosfera, era su sobrino nieto (su abuela era hermana de Voltaire).

El altercado con el Caballero de Rohan: a la salida de un teatro parisino, Voltaire


encuentra al Caballero de Rohan, un representante de una de las grandes familias de
la nobleza francesa. Durante la conversacin, Voltaire le dijo: Seor, yo estoy
comenzando a hacerme un nombre mientras que usted est terminando el suyo. El
noble saluda educadamente a Voltaire. Algunos das ms tarde, Voltaire es invitado a
almorzar a la casa del Caballero de Rohan. Una vez que ha ingresado al interior de
la casa, los sirvientes golpean con un bastn al joven Arouet; ste sale de la casa, y
jura retar a un duelo al de Rohan. Sin embargo, temiendo el desenlace, el caballero
usa sus influencias para evitarlo, y lo hace encarcelar en la Bastilla. Posteriormente,
Voltaire tiene que exiliarse a Inglaterra.

Serendipia imitando a Jonathan Swift


Jonathan Swift, contemporneo de Voltaire, publica Los Viajes de Gulliver en 1726,
haciendo alusin a dos supuestas lunas que orbitaban Marte, dando sus distancias al planeta

y sus perodos de rotacin con gran precisin para la poca. Hay que tener en cuenta que
Jonathan Swiftt escribi la novela un siglo y medio antes del descubrimiento oficial de las
dos lunas de Marte (Asaph Hall los descubre en 1877).
Voltaire, gran lector y admirador de Swift, escribe en su novela Micromegas (1752)
haciendo mencin a los dos satlites del planeta Marte:
...A salir de Jpiter atravesaron un espacio de cerca de cien millones de leguas, y costearon el
planeta Marte, el cual, como todos saben es cinco veces ms pequeo que nuestro glbulo, y vieron
dos lunas que sirven a este planeta y no han podido descubrir nuestros astrnomos. 7
Voltaire, Micromegas, 1752

Aunque siempre se ha querido ver en esto una suerte de misterio conspirativo, en ambos
casos los dos autores parece que se estaban haciendo eco de una idea muy corriente en los
ambientes intelectuales de la poca, surgida de las primeras opiniones del astrnomo
Johannes Kepler (previas a que enunciara sus famosas tres leyes), basadas a su vez en una
teora misticista relacionada con los slidos perfectos. La precisin de los datos, en ambos
casos, se debe a los clculos mecnicos realizados a principios del s.XVIII con base en la
ley de la Gravitacin Universal, referidos a cul sera el perodo de rotacin y distancia a
Marte de un supuesto cuerpo orbitante en torno a dicho planeta. Se trata por tanto de una
serendipia, puesto que la ptica disponible durante la vida de ambos autores no permita ver
esos cuerpos celestes tan pequeos y que se separan tan poco de la esfera de Marte.
Debido a estas coincidencias, los dos mayores crteres en Deimos (de unos 3 km. de
dimetro cada uno) fueron bautizados como "Swift" y "Voltaire".8 9

Notas y referencias
El carcter contradictorio de Voltaire se refleja tanto en sus escritos como en las opiniones
de otros. Pareca capaz de situarse en los dos polos de cualquier debate, y en opinin de
algunos de sus contemporneos era poco fiable, avaricioso y sarcstico. Para otros, sin
embargo, era un hombre generoso, entusiasta y sentimental. Esencialmente, rechaz todo lo
que fuera irracional e incomprensible y anim a sus contemporneos a luchar activamente
contra la intolerancia, la tirana y la supersticin. Su moral estaba fundada en la creencia en
la libertad de pensamiento y el respeto a todos los individuos, y sostuvo que la literatura
deba ocuparse de los problemas de su tiempo. Estas opiniones convirtieron a Voltaire en
una figura clave del movimiento filosfico del siglo XVIII ejemplificado en los escritores
de la famosa Enciclopedia francesa. Su defensa de una literatura comprometida con los
problemas sociales hace que Voltaire sea considerado como un predecesor de escritores del
siglo XX como Jean-Paul Sartre y otros existencialistas franceses.
Todas las obras de Voltaire contienen pasajes memorables que se distinguen por su
elegancia, su perspicacia y su ingenio. Sin embargo, su poesa y sus obras dramticas
abusan a menudo de un exceso de atencin a la cuestin histrica y a la propaganda
filosfica. Cabe destacar, entre otras, las tragedias Brutus (1730), Zaire (1732), Alzire

(1736), Mahoma o el fanatismo (1741), y Mrope (1743); el romance filosfico Zadig


(1747); el poema filosfico Discurso sobre el hombre (1738); y el estudio histrico
Historia de Carlos XII (1730).
Su pensamiento
No lo cost mucho para convertirse en un smbolo de las modernas ideas ilustradas que
defendan la libertad de pensamiento, la tolerancia y la justicia como instrumentos
superadores de la ignorancia, el dogmatismo y las supersticiones de toda ndole.
Voltaire alcanz la celebridad gracias a sus escritos literarios y sobre todo filosficos, en
donde expresaba en forma directa su pensamiento de base. Aquel en mediante el cual no vea
oposicin entre una sociedad alienante y un individuo oprimido, sino que crea en un
sentimiento universal e innato de la justicia, que tiene que reflejarse en las leyes de todas las
sociedades. Segn l la vida en comn exiga convencin, un pacto social para preservar el
inters de cada uno. El propsito de la moral es ensearnos los principios de esta convivencia
fructfera. Por lo tanto proclamaba que la labor del hombre era tomar el destino en sus manos
y mejorar su condicin mediante la ciencia y la tcnica, y embellecer su vida gracias a las
artes.

Nicolas de Condorcet
Nicolas de Condorcet

Nombre

Marie-Jean-Antoine Nicolas de Caritat

Nacimiento

17 de septiembre de 1743
Ribemont, Aisne, Francia

Fallecimiento

28 de marzo de 1794
(50 aos)
Bourg-la-Reine

Nacionalidad

francs

Alma mter

Universidad de Pars

Ocupacin

filsofo, cientfico, matemtico, poltico,


politlogo

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Marie-Jean-Antoine Nicolas de Caritat, marqus de Condorcet (Ribemont, Aisne,


Francia, 17 de septiembre de 1743 - Bourg-la-Reine, 28 de marzo de 1794), fue un filsofo,
cientfico, matemtico, poltico y politlogo francs.1
Su asombroso nivel de conocimientos le vali que Voltaire le llamara "filsofo universal",
al tiempo que es descrito por D'Alembert como "un volcn cubierto de nieve", lo que est
de acuerdo con lo que comenta Mademoiselle de Lespinasse, quien ha dejado un admirativo
relato del Ilustrado; segn sus palabras: "Esta alma sosegada y moderada en el curso
ordinario de la vida, se convierte en ardiente y fogosa cuando se trata de defender a los
oprimidos o de defender lo que an le es ms querido: la libertad de los hombres..."2 3

Juventud
Nacido en Ribemont (Aisne), fue uno de los descendientes de la familia Caritat. Los Caritat
llevaban su ttulo por la ciudad de Condorcet (Dauphin) de la que eran originarios. Su
padre muri siendo l an muy joven. Su madre, muy religiosa, confi su educacin al
colegio jesuita de Reims primero, y luego al Colegio de Navarra de Pars, tambin jesuita.
Buen conocedor de stos, Condorcet los combati ms tarde con firmeza, extendiendo su
batalla intelectual a todas las iglesias y religiones en general.4

Matemtico
Pronto Condorcet se destac por sus capacidades intelectuales y por amplitud de sus
conocimientos cientficos. El primero de los terrenos en los que se destac fue el de las
matemticas al tiempo que se preocupaba por las cuestiones morales. A los 16 aos,
D'Alembert y A.C. Clairaut descubrieron su capacidad de anlisis, y pronto pas a ser
alumno favorito de DAlembert, que le apoyar hasta la muerte de ste.5
Aunque entre 1765 y 1774 se concentr particularmente en las ciencias, es tambin en este
perodo en torno a los 25 aos cuando experiment su "revolucin moral" y se acerc a los
activos filsofos del momento.6 En 1765, public su primer trabajo relacionado con las
matemticas, titulado Ensayo sobre el clculo integral, que tuvo una favorable acogida y

dispar su carrera de matemtico de prestigio. Adems, este ensayo slo ser el primero de
una larga serie.
El 25 de febrero de 1769, fue elegido como miembro de la Real Academia de Ciencias y
ms tarde lo sera tambin de las de Berln, Turn, Bolonia, San Petersburgo y Filadelfia. Su
contacto con los "filsofos" (D'Alembert, Condillac, Diderot, Voltaire, Helvecio y Turgot),
le llev a colaborar en la Enciclopedia con artculos sobre matemticas, ya en la ltima
etapa de la edicin, que se prolongara en la Metdica de Panckoucke.7
En 1772, volvi a publicar trabajos relacionados con el clculo integral, que recibieron una
gran acogida y se consideraron revolucionarios en muchos de los campos abordados. Poco
despus, conoci y trab amistad con el economista Turgot, que lleg a ser administrador
en tiempos de Luis XV (1772) y controlador general de Finanzas durante el reinado de Luis
XVI (1774). Sus relaciones con Turgot supusieron un contacto con la poltica real, que le
proyect al futuro.
Se cas con Sophie de Grouchy, hermana del futuro mariscal de Grouchy, que a su vez era
cuado de Pierre Jean Georges Cabanis. Era una mujer muy inteligente, y le apoy en sus
relaciones sociales.

Economista
En 1774, Turgot nombra a Condorcet inspector general de la Moneda. A partir de ese
momento, Condorcet desplaza su centro de inters desde las matemticas hasta la filosofa
y la poltica. Los aos siguientes, se interesa por la defensa de los Derechos humanos, en
particular los de las mujeres, los judos y los negros. Recibi las ideas innovadoras que
llegaban desde los recientemente constituidos Estados Unidos, y realiz en Francia
propuestas de reformas polticas, administrativas y econmicas.
En 1776, Turgot fue cesado en su puesto de controlador general. Condorcet decidi
entonces dimitir en su puesto de inspector general de la Moneda, pero se rechaz su
dimisin, y tuvo que permanecer en su puesto hasta 1791. Ms adelante, Condorcet escribi
la Vida de M. Turgot (1786), en donde expondr y demostrar lo fundamentado de las
teoras econmicas de Turgot.
Condorcet sigui obteniendo puestos de prestigio en la administracin: en 1777, fue
nombrado secretario de la Academia de Ciencias, y en 1782, secretario de la Academia
francesa.

El revolucionario
En 1789, al estallar en Francia la Revolucin, Condorcet tuvo un papel protagonista, como
defensor de numerosas causas liberales, y esperaba una reconstruccin racionalista de la
sociedad. Tras la Toma de la Bastilla fue elegido para el Consejo Municipal de Pars. De tal
modo que en 1791, fue elegido representante de Pars en la Asamblea legislativa, tras haber

solicitado la implantacin de la Repblica. Incluso lleg a ser secretario de la Asamblea. Se


aline con los Brisotinos (Girondinos).
La Asamblea adopt, como sistema educativo de la nacin, el que propona Condorcet:
introdujo la nocin bsica de laicismo en la enseanza. Incluso propuso un borrador de
constitucin para la nueva Francia. Adems, adopt una posicin activa, sobresaliente, en la
lucha de las mujeres, mostrndose partidario al voto de ellas en un artculo del Journal de
la Socit de 1789, y publicando -en 1790- Sobre la admisin de las mujeres en el derecho
de ciudadana.
Pero Condorcet se encontr pronto en situacin incmoda. Se enfrentaban dos corrientes
con puntos de vista opuestos a la hora de reformar el Estado francs: los Girondinos,
partidarios de una reconstruccin pacfica del pas, y los Jacobinos, dirigidos por
Maximiliano Robespierre, que propugnaban una depuracin radical del pasado imperial
francs. Condorcet estaba entre los Girondinos y vot contra la ejecucin de Luis XVI,
como no partidario de la pena de muerte.
Los Girondinos perdieron el control de la Asamblea en favor de los Jacobinos, en 1793. El
Jacobino Marie-Jean Hrault de Schelles propuso una nueva constitucin, muy distinta a
la de Condorcet. ste la critic, lo que le hizo ser condenado por traicin. El 3 de octubre
de 1793, se redact una orden de arresto contra l.
La orden de arresto contra Condorcet le oblig a esconderse. Hall refugio durante cinco
meses en Pars, en casa de Madame Vernet. All escribi su Esbozo para un cuadro
histrico de los progresos del espritu humano, que se public de modo pstumo en 1794.
El 25 de marzo de 1794 abandon su escondite, convencido de que ya no se trataba de un
lugar seguro y trat de huir de Pars. Fue detenido en la casa de Jean Baptiste Antoine
Suard en Clamart dos das ms tarde, y encarcelado en Bourg-Egalit (Bourg-la-Reine).
Fue hallado muerto dos das despus en su celda, vctima de un edema pulmonar. Tambin
se habl de suicidio por envenenamiento.8

El historiador
No es un historiador tan importante como Voltaire, pero va a anticipar ideas muy
innovadoras, muy distintas a las de ste. Va a representar el extremo mximo de la filosofa
en su plano cientfico. Para l, el progreso ser como una especie de 'divinidad', en el
sentido de una gua posible para el desarrollo mental y social en la historia. Pero "el
propsito de escribir una historia de la civilizacin era prematuro y Condorcet hubiera
necesitado un aparato conceptual como el fr un Gibbon para producir una sntesis de valor
duradero".9
Cuando Condorcet tuvo que esconderse, escribi el famoso Bosquejo de un cuadro
histrico de los progresos del espritu humano. Es una historia universal rpida y hecha de
memoria, pues no se bas en ningn documento, ya que careca de libros al estar encerrado
en una casa. El eco de este notable borrador fue instantneo: se distribuyeron miles de
ejemplares, pero ya estaba muerto.

La obra pretende ser una Historia Universal. Para realizarla, busca las Leyes del devenir
histrico, ya que piensa que son descubribles y por tanto en cierta medida se puede conocer
el futuro (esto ya lo haba adelantado idealmente en el Medievo Joaqun de Fiore. Pero l se
centra en el Progreso como inters principal de los hombres. Estas leyes son:

Su ley fundamental es el progreso del espritu humano, lo que permite mejorar


moral y materialmente al hombre. Este progreso viene dado a travs de los
conocimientos.

Hay una lucha entre el afn de saber y la supersticin de los que pretenden
conservar sus privilegios. Por lo tanto es una lucha entre sacerdotes y filsofos. As
pues, se trata de una historia agonista. A la larga se impondrn los partidarios del
progreso.

Lo que dificulta ae progreso son las desigualdades, tanto individuales como


nacionales. Dice que si hay igualdad, habr felicidad.

Segn Condorcet, la Humanidad ha pasado por diez fases de evolucin, que


empiezan con unos acontecimientos decisivos. La ltima fase haba comenzado con
la Revolucin francesa, que era la que permita el progreso. Estas fases son:

1. Los hombres se agrupan en poblados.


2. Descubrimiento de la ganadera.
3. Descubrimiento de la agricultura.
4. Invencin de la escritura alfabtica.
5. Divisin de las ciencias en Grecia.
6. Alta Edad Media (hay un gran retroceso).
7. Las dudosas Cruzadas, que contactan con Oriente.
8. Invencin de la imprenta, como motor de civilizacin.
9. Las ciencias y la filosofa modernas proponen una cosmologa nueva.
10. La visin utpica tras la Revolucin francesa, de un progreso continuado.

Paradoja de Condorcet
En 1785, Condorcet public uno de sus principales trabajos: Ensayo sobre la aplicacin del
anlisis a la probabilidad de las decisiones sometidas a la pluralidad de voces. En esta

obra, explora la llamada paradoja de Condorcet, que describe como la intransitividad


posible de la mayora: entre un mismo electorado, y en el curso de una misma eleccin, es
posible que una mayora prefiera A a B, que otra mayora prefiera B a C, y que una tercera
mayora prefiera C a A. Las decisiones adoptadas por una mayora popular siguiendo este
modelo de escrutinio seran, pues, incoherentes con respecto a las que adoptara un
individuo racional. El mismo Condorcet aclara en sus trabajos cmo solucionar su paradoja,
a la vez que aclara que cuestiones prcticas de tiempo convierten en imposibles las
soluciones, al menos en su poca.

Ejemplo
Consideremos por ejemplo una asamblea de 60 votantes que deben elegir entre tres
propuestas a, b y c. Las preferencias se manifiestan de este modo (entendiendo que a > b
representa el hecho de que se prefiere a a b):
23 votantes prefieren: a > c > b
19 votantes prefieren: b > c > a
16 votantes prefieren: c > b > a
2 votantes prefieren: c > a > b
En un proceso de voto pluralista, a gana con 23 votos sobre b con 19 votos y sobre c con
18, por lo que a > b > c.
Sin embargo, en las comparaciones por pares obtenemos:
35 prefieren b > a contra 25 para a > b
41 prefieren c > b contra 19 para b > c
37 prefieren c > a contra 23 para a > c
Lo que nos lleva a la preferencia mayoritaria c > b > a, exactamente contraria a la eleccin
pluralista.
Hay que sealar que, contrariamente a la creencia comn, esta paradoja slo cuestiona la
coherencia de determinados sistemas de votacin, no la de la propia democracia.
Su ensayo expone tambin el mtodo de Condorcet, concebido para simular elecciones
por parejas de candidatos. Mantuvo numerosas discusiones con Jean-Charles de Borda, en
las que comparaban sus respectivos mtodos. El mtodo Condorcet se usa hoy en da en
Minera de datos.

Bajo el prisma de la Paradoja de Arrow


La Paradoja de Arrow demostrar en el Siglo XX que ningn sistema general de votacin
(salvo la dictadura, en la que slo se tiene en cuenta la opinin del dictador) permite,
basndose en hiptesis razonables, asegurar la agregacin coherente de elecciones

individuales que a su vez sean coherentes. Las hiptesis de Arrow, evidentemente, siguen
siendo discutidas, a tenor de las repercusiones del problema.
Sin embargo, se demuestra que a pesar de la paradoja de Arrow, un sistema de agregacin
siempre proporciona elecciones coherentes si (y slo si) las preferencias de los ciudadanos
pueden orientarse, al menos en el momento del voto sobre un nico eje. Y se ve, en efecto,
cmo las grandes democracias evolucionan hacia grandes bipolarizaciones sucesivas a lo
largo del tiempo.

Otros trabajos
En 1786, Condorcet volvi a trabajar sobre el clculo integral y las ecuaciones
diferenciales, mostrando un nuevo modo de tratar los clculos infinitesimales. Estos
trabajos quedaron inditos. En 1789, public la Vida de Voltaire, en la que muestra la
misma oposicin a la Iglesia que Voltaire.

Traslado al Panten de Pars


Con motivo de la celebracin del bicentenario de la Revolucin francesa, en presencia de
Franois Mitterrand, presidente de la Repblica, las cenizas de Condorcet fueron
trasladadas de modo simblico al Panten de Pars junto a las del abad Gregoire y las de
Gaspard Monge, el 12 de diciembre de 1989. De modo simblico, porque el atad que
debiera haber llevado los restos de Condorcet estaba vaco: despus de haber sido enterrado
en la fosa comn del antiguo cementerio de Bourg-la-Reine, que se despej en el siglo
XIX, sus restos mortales nunca se han hallado.

Eco de sus teoras


La segunda edicin, animada por su hija, Eliza de Condorcet-O'Connor, y realizada por el
yerno del filsofo, F. Arago, uvres de Condorcet, Pars, 1847-1849, en 12 vol., es an la
de referencia (la llamada O'Connor-Arago).
Pero Condorcet, pese a la edicin de Arago en el siglo XIX, ha sido una figura lateralmente
considerada en el siglo XX, aunque las referencias de Ernst Cassirer, Alexandre Koyr o
John Bury a su trabajo hayan sido muy importantes. Y hubo dos grandes monografas de
Granger (sobre el matemtico), y de Baker (sobre su pensamiento)
Pero en 1989, tras el centenario de la Revolucin, empez una honda reivindicacin de su
figura: se hicieron congresos, se public la enorme biografa de los Badinter (Condorcet,
un intellectuel en politique), y se vio en l una figura capital para el desarrollo europeo.
Asimismo, pese a que no existan muchas traducciones, tuvo eco en la historia Espaa,
desde las cortes de Cdiz, en que se apel a sus ideas constitucionales, hasta la II Repblica
donde pes en las reformas de la enseanza. Significativamente se ha vuelto a publicar con
la recuperacin de las libertades, desde 1978.

El Pensamiento de David Hume

Martes, 17 noviembre, 2009 at 2:30 am Filed under Corrientes, Epstemologa Etiquetado


David Hume, Empirismo, Epstemologa, Percepcin

David Hume
Hume es la figura ms importante de la corriente filosfica del s. XVIII denominada
empirismo, que surge como reaccin al problema del conocimiento del racionalismo del
siglo XVII. Ahora, el hombre y su mente es el centro de las preocupaciones y no es Dios,
como ocurra en la filosofa medieval. Los empiristas sostienen que no hay ideas innatas
y que todas ellas proceden de la experiencia sensible.
Hume seala que todas las ciencias guardan relacin con la naturaleza humana, es decir,
todas las ciencias caen bajo las capacidades del ser humano y son juzgados por el hombre.
El nico mtodo vlido para Hume es el de Newton pero aplicado a la ciencia del hombre.
Todo cuanto conocemos es una percepcin. Las percepciones son los contenidos de la
mente en general y se dividen en impresiones, que son los datos inmediatos de la
experiencia, e ideas, que son representaciones o copias de las impresiones en el
pensamiento (imgenes debilitadas de las impresiones). Las ideas tienen su origen en las
impresiones. Ambas pueden ser tambin simples o complejas, segn estn o no formadas
por partes y pueden ser tambin de reflexin o sensacin. Cuando la mente ha recibido
impresiones, stas pueden reaparecer de dos modos: memoria e imaginacin. Las ideas de
la memoria son ms fuertes que las de la imaginacin pues la memoria preserva el orden y
la forma de las originales. La imaginacin, sin embargo, es libre de alterar y trastocar las
ideas.
Las cualidades de las que surge la asociacin de ideas (leyes de asociacin) son:
semejanza, contigidad y causa-efecto. Nuestra imaginacin pasa fcilmente de una idea
a otra semejante y adquiere la costumbre de la asociacin de ideas que estn ms prximas
en el espacio. En cuanto a la causa-efecto, no hay conexin ms fuerte en la imaginacin, y
se ha entendido como una conexin necesaria (no puede no darse).

Para Hume, hay dos tipos de conocimiento posibles: Las relaciones de ideas (que incluyen
todas las proposiciones de la matemtica, geometra, etc. A esta proposiciones se llega por
razonamientos del entendimiento, sin necesidad de recurrir a la experiencia) y las
relaciones de hechos que dependen nicamente de la experiencia y no es posible llegar a l
por medio de razonamientos.
Segn Hume, una idea es verdadera si podemos sealar de qu impresin se deriva ya que
el lmite de nuestro conocimiento son las impresiones. Sin embargo, damos por seguros
hechos futuros de los que no tenemos impresin. Segn Hume, estas anticipaciones se
fundan en la relacin causa-efecto. Nuestro conocimiento de hechos futuros slo tiene
justificacin si entre lo que llamamos causa y lo que llamamos efecto existe una conexin
necesaria. Pero lo nico observable entre hechos de los que no tenemos impresin actual es
que se da una sucesin constante entre ellos. Podemos estar seguros de estas anticipaciones
pero esta seguridad procede de la experiencia, del hbito. De hechos futuros no podemos
tener un conocimiento cierto sino slo probable.
Para Hume, la sustancia es un concepto al que no le corresponde ninguna impresin.
Sustancia es un conjunto de percepciones particulares que habitualmente encontramos
unidas. Lo nico que podemos afirmar es la realidad de nuestras impresiones y, como no
tenemos ninguna impresin de Dios, no podemos afirmar su existencia. La filosofa de
Hume desemboca en un fenomenismo y un escepticismo (sabemos que tenemos
impresiones pero no sabemos de dnde vienen).
Una tica es un conjunto de principios o normas a travs de los cuales se juzga si una
accin es buena o mala. Los griegos consideraban que el fundamento de los juicios morales
se encontraba en la razn. Hume se opone a este pensamiento pero afirma que tampoco
pueden tenerlo en los hechos. El hecho en s no es un juicio: el juicio se hace en el interior
de uno mismo, en el sentimiento. Su tica es de carcter emotivista porque afirma que el
fundamento de los juicios morales se encuentra en el sentimiento. Los sentimientos son
las fuerzas que nos llevan a actuar de una u otra manera. El sentimiento moral nos da un
sentimiento de aprobacin o desaprobacin respecto de las acciones humanas.

Edward Gibbon
Edward Emily Gibbon

Retrato, leo sobre lienzo, de Edward Emily Gibbon (17371794) por Sir Joshua
Reynolds (17231792)

Nombre de

Edward Emily Gibbon

nacimiento
Nacimiento

8 de mayo, 1737
Putney, Inglaterra

Defuncin

16 de enero, 1794
Londres, Inglaterra

Nacionalidad

Inglesa

Ocupacin

Historiador

Perodo

Georgiano

Gnero

Historia de Roma

Movimientos

Ilustracin

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Edward Emily Gibbon (8 de mayo de 1737 - 16 de enero de 1794) fue un historiador


britnico, considerado como el primer historiador moderno, y uno de los historiadores ms
influyentes de todos los tiempos.1 2
Su obra magna, The History of the Decline and Fall of the Roman Empire (Historia de la
decadencia y cada del Imperio romano), publicada entre 1776 y 1788, es un trabajo
fundamental cuya influencia perdura hasta hoy en da, no slo para comprender la
evolucin historiogrfica sobre este tema que no el estado de la cuestin, dado que la

obra est, lgicamente, desfasada, sino tambin como slido hito metodolgico en el
estudio histrico.

Vida
Primeros aos
Nacido en Putney, por entonces una ciudad junto al Tmesis, cerca de Londres, Inglaterra.
Su abuelo haba hecho y perdido la fortuna familiar en la burbuja de los mares del Sur.
Gibbon era hijo nico, y en sus memorias se describe a s mismo como un "muchacho
enfermizo". Su madre muri cuando l contaba con diez aos, y su crianza y cuidado corri
a cargo de su ta Catherine Porten. Asisti al Kingston Grammar School, residiendo en la
casa de su favorita "Aunt Kitty", seguida de Westminster School. A los 14 su padre lo envi
al Magdalen College de la Universidad de Oxford.
Gibbon no disfrut de la atmsfera escolar y ms tarde describi los catorce meses pasados
all como los menos provechosos de toda su vida. Lo ms memorable de este periodo fue su
conversin al Catolicismo el 8 de junio de 1753. "Desde mi juventud he sido aficionado a
la disputa religiosa", escribi ms tarde.

Estancia en Suiza
Por su conversin al catolicismo fue expulsado de Oxford y su padre lo envi a Lausana,
Suiza, bajo la tutora de M. Pavilliard, pastor calvinista y tutor privado, donde permaneci
cinco aos, un tiempo que tendra un fuerte impacto en su carcter y su vida posterior.
Rpidamente apostat de nuevo y regres al Protestantismo. Su estancia en Lausana
enriqueci la inmensa aptitud de Gibbon para el estudio y la erudicin. Adems conoci al
nico amor de su vida, la hija del pastor, una joven llamada Suzanne Curchod, que ms
tarde sera la esposa de Jacques Necker, el ministro de finanzas francs y madre de
Madame de Stal. Una vez ms intervino su padre en su vida, que le neg el permiso para
proponer matrimonio a la joven y exigi su regreso a Inglaterra. Gibbon escribira: "I
sighed like a lover, I obeyed like a son."

Regreso
A su regreso a Inglaterra Gibbon public su primer libro Essai sur l'Etude de la Littrature
en 1758. De 1759 a 1763 Gibbon pas cuatro aos de servicio con la milicia de Hampshire.
A finales de 1763 embarc para una Grand Tour a Europa, que incluy una visita a Roma.
Fue all, en 1764, que Gibbon concibi por primera vez la idea de escribir sobre la historia
del Imperio romano. En 1772 su padre muri dejndole lo suficiente como para vivir
desahogadamente en Londres. Empez a escribir su historia en 1773 y el primer "quarto"
de la Decadencia y Ruina apareci en 1776. La obra tuvo mucho xito entre los
intelectuales de su tiempo y provoc cierta polmica con las autoridades eclesisticas. Los
ltimos tomos de la "Decadencia y cada del Imperio romano" aparecieron en 1788. Trabaj
en su autobiografa hasta su muerte, en 1794.

Enfermedad
Gibbon sufri de una afeccin, que ahora se piensa que podra ser hydrocele testis, de
acuerdo con el Manual de Merck. Produce la exudacin de fluido de los testculos en
proporciones extraordinarias. Gibbon ide muchas maneras de retirar el fluido en aos
posteriores, pero la situacin empeor y se convirti en algo ms doloroso y vergonzoso.
Su mdico, que haca mediciones, sac una vez ms de un litro de lquido de la
protuberancia. Esta inflamacin crnica le caus una incomodidad aadida en una poca en
que la moda tenda a los calzones ajustados. Se refiere indirectamente a esto en sus
memorias cuando comenta: "puedo recordar slo catorce das verdaderamente felices en mi
vida" y "nunca estoy contento sino cuando escribo en soledad". La higiene personal durante
el siglo XVIII era como mucho opcional. La humillacin social que soport como
consecuencia de su necesidad de higiene y su protuberancia qued registrada. En una poca
en que el valor del hombre era medido no solamente por el "corte de sus calzones", sino
tambin por su equitacin, Gibbon fue una figura solitaria. En un incidente se arrodill ante
una dama de la sociedad a la que iba a declararse. Ella protest, "Seor, por favor,
levntese." Gibbon replic: "Seora, no puedo."

Historia de la decadencia y cada del Imperio romano


Artculo principal: Historia de la decadencia y cada del Imperio romano

Gibbon se plantea escribir la historia de manera accidental[cita requerida]. En sus memorias


escribi que la redaccin del libro se le ocurre en Roma, cuando est entre las ruinas del
Capitolio y, mientras oye orar a los franciscanos, se plantea el porqu de la decadencia del
Imperio romano[cita requerida]. Quiz por eso asociar la cada del Imperio con el ascenso del
Cristianismo[cita requerida], si bien en la obra esto no parece ser una teora creada ad hoc.
La pregunta inicial del libro ser la causa de la cada del Imperio romano, y el tema central,
quiz por la relevancia histrica del mismo, ser el ascenso y desarrollo del Cristianismo.
La primera edicin de la primera parte de la obra se publica en 1776, y va seguida del
escndalo, porque Gibbon por primera vez aplica la historia filosfica[cita requerida] a la historia
de la Iglesia, es decir, escribe este libro desde una perspectiva ilustrada y crtica. El
escndalo y la seriedad inherente de la obra contribuyen al xito de la obra, por lo que
publica la segunda parte en 1788.
La primera parte abarca desde los Antoninos hasta el ao 476, en el que se produce la
desaparicin del ltimo Emperador, Rmulo Augstulo. La segunda parte se ocupa
fundamentalmente de la historia bizantina y de occidente, desde el ao 476 hasta la Cada
de Constantinopla en el ao 1453. La cada de Roma y Constantinopla se habra producido,
segn l, por un proceso de decadencia moral, debido a que el Cristianismo iba en contra de
los ideales de Roma, que eran la libertad intelectual y moral.
Uno de los planteamientos centrales de la obra es responder a por qu el Cristianismo se
impuso en Roma (y cul pudo ser su influencia en la cada del Imperio). La respuesta obvia
que le hubieran dado en su poca es porque se trata de la doctrina verdadera. Gibbon,

aunque agnstico confeso, no discute esta causa, sino que la ignora y analiza las causas
verdaderas, que son, segn l:

La intolerancia de los cristianos, que estn convencidos de que su religin era la


verdadera.

El Cristianismo tiene como ventaja que es una doctrina proselitista, no como el


Judasmo, que es cerrada.

La promesa en una vida futura.

Los milagros de la Iglesia Primitiva.

La moral austera.

La unin del Cristianismo y Gobierno.

Todo esto contribuye a explicar la cada del Imperio.


El verdadero mrito de Gibbon, empero, no se centra en sus tesis decadentistas, sino en
cmo aborda el estudio del perodo, en cmo maneja las fuentes histricas, y en cmo no se
conforma con recoger aquello que cada una de stas relata, sino que lo hilvana y
contextualiza tratando de ofrecer una imagen global de cada perodo histrico. As, lo
novedoso y valioso de Gibbon no son sus tesis polticas, morales o religiosas, que son las
mismas de Voltaire y de Montesquieu, sino que supo comprender el importante papel de los
hechos en la Historia, y supo ordenarlos y valorarlos, realizando la primera historia
moderna: en eso radica su importancia y la fuerza con que ha calado en toda la
historiografa posterior.3

Valoracin

Placa conmemorativa de Edward Gibbon en Bentinck Street, London.


El arte literario de Gibbon, la continua excelencia de su estilo, sus epigramas picantes y su
brillante irona, puede que no hubieran asegurado a su obra la inmortalidad de que
probablemente disfruta, de no ser por el empuje ecumnico, la precisin extraordinaria y
una perspicacia de juicio que raramente ha sido igualada en historia, o incluso en la prosa
inglesa. Winston Churchill anot, "empec Decadencia y Ruina (y) fui inmediatamente
dominado tanto por la historia como por el estilo. Devor a Gibbon. Lo segu triunfalmente
de principio a fin." Ms tarde, en sus propios escritos tendera a imitar el estilo de su prosa,
aunque a un nivel menos elevado.

De modo inusual para el Siglo XVIII, Gibbon nunca estaba satisfecho de segundas fuentes
si las primarias estaban a mano. "Siempre me he esforzado", dijo, "por extraer de la fuente
principal; mi curiosidad, tanto como un sentido del deber, me han urgido siempre a buscar
en los originales." En esta insistencia en la importancia de las fuentes primarias Gibbon es
considerado por muchos como el primer historiador moderno.
El captulo decimoquinto, que documenta las razones para el rpido crecimiento de la
Cristiandad a lo largo del Imperio romano, fue particularmente vilipendiado y caus la
prohibicin del libro en varios pases hasta hace relativamente poco. (Irlanda, por ejemplo,
levant la prohibicin sobre su venta poco despus de 1970).
La historia de Gibbon sobre la Decadencia y Ruina del Imperio romano sigue siendo una
obra de valor indiscutible, una inspiracin para los historiadores y, sobre todo, una crtica
brillante, sostenida y extraordinariamente perspicaz de la fragilidad de la condicin
humana. Empero, la tesis decadentista que plante en cuanto al "fin del imperio romano de
occidente" est ms que desfasada y bastante superada por la historiografa actual. A
Gibbon es importante tenerlo en cuenta para comprender la evolucin historiogrfica sobre
este tema, ya que fue uno de los pioneros en la historiografa moderna, pero su propuesta ya
no es aceptada por los estudiosos del tema.

Influencia en otros autores


Los temas acerca de los cuales escribi Gibbon, as como sus ideas y su estilo, han influido
en otros autores, como es el caso de Isaac Asimov, que us su obra principal "The History
of the Decline and Fall of the Roman Empire" como su gua al escribir uno de los cuentos
que forman parte del libro "Fundacin e Imperio" (Parte I: "El General"), dentro de la
famosa Triloga de la Fundacin.

Guillaume-Thomas Raynal

Guillaume Raynal.
Guillaume Thomas Franois Raynal, llamado abb Raynal, nacido en Lapanouse de
Svrac en Rouergue, el 12 de abril de 1713 y muerto en Passy el 6 de marzo de 1796, fue
un escritor y pensador francs.

Biografa
Guillaume-Thomas Raynal es ordenado, tras largos estudios con los jesuitas, sacerdote en
1733, ms como una forma de promocin social que por conviccin. En 1746 es asignado a
la iglesia de Saint-Sulpice en Pars, dnde, para mejorar su situacin econmica, har de
preceptor para algunas grandes familias. No duda tampoco en cometer simona vendiendo
sermones a compaeros menos inspirados que l. Sin embargo el escndalo surgir cuando
se descubre que ha aceptado inhumar a protestantes como catlicos a cambio de dinero.
Raynal estar siempre ligado a lo largo de su vida a los protestantes.
Abandona Saint-Sulpice y comienza a frecuentar los salones, como el de Marie-Thrse
Geoffrin, donde se da a conocer como el apstol de la libertad. Rene una pequea fortuna
imprimiendo sus propias obras, encargndose tambin de su distribucin. Tambin escribe
obras por encargo para los grandes de la poca, como por ejemplo para el duque de
Choiseul, lo que le valdr ser nombrado, por servicios prestados, director del Mercure de
France en 1750.
Habiendo hecho figurar un grabado con su retrato en la tercera edicin de su Histoire des
deux Indes (Historia de las dos Indias), lo que equivala a reconocer la autora de la obra,
es obligado a huir en 1781. Huye a Suiza, donde hacer erigir un monumento a la gloria de
la libertad. De all pasa a la corte de Federico II de Prusia, luego a la de Catalina II de
Rusia, sin dejar de asegurarse de la reedicin de su obra.
Autorizado a volver a Francia en 1784, se le prohbe sin embargo la estancia en Pars. Se
instala en Toulon, luego en Marsella y se convierte en fundador de premios acadmicos y
de beneficencia que prolongarn el xito de su obra en las grandes academias europeas.
En 1789 invoca, para rechazar un asiento en los tats Gnraux, su avanzada edad, lo que
no le impedir dos aos ms tarde denunciar los excesos de la Revolucin francesa, a esos
revolucionarios que vean en l un padre fundador. En su carta Lettre lAssemble
nationale (Carta a la Asamblea Nacional) enviada el 31 de mayo de 1791 comenta: ... he
hablado a los reyes de sus deberes, aguantad hoy que hable al pueblo de sus errores.1 Su
prestigio y su popularidad son tales que los revolucionarios engaados de esta manera no
osaron hacerle lo mismo que a Condorcet. En lugar de enviarlo a la guillotina, prefirieron
denigrar su intervencin acusndolo de senilidad.
Fue elegido miembro del Institut de France en 1795, pocos meses antes de su muerte. Se
excusar con su avanzada edad para rechazar la promocin.

Obra
Comienza a publicar sus primeros textos en Nouvelles littraires (1747-1755), que servirn
como introduccin a la Correspondance littraire de Frdric-Melchior Grimm, adems de
obras polticas y de historia por encargo del gobierno como Histoire du Stadhoudrat
(1747) y Histoire du Parlement dAngleterre (1748).

Public numerosas obras histricas o filosficas de menor importancia hasta la primera


edicin de 1770 de su Histoire philosophique et politique des tablissements et du
commerce des Europens dans les deux Indes (Historia filosfica y poltica de los
establecimientos y del comercio de los europeos en las dos Indias) que apareci de forma
annima. La obra es una autntica enciclopedia del anticolonialismo del siglo XVIII. Se
trata de unos de esos viajes filosficos muy a la moda en la poca, poco documentado pero
lleno de reflexiones sobre la ley natural y denuncias mordaces del despotismo, del clero y
del colonialismo. No duda en recurrir a la colaboracin de otros escritores como d'Holbach
o Diderot, a los que debe los pasajes ms notables y que harn que sea comparado
ventajosamente con Voltaire o Rousseau.2
Prohibida en 1772, la Histoire des deux Indes ser publicada de nuevo por Raynal en 1774
e inmediatamente recogida en el Index por la Iglesia. En 1780 publica su tercera edicin,
an ms virulenta que las dos precedentes y que implcitamente acepta como suya.
Condenado por el Parlamento de Pars, la obra es quemada por el verdugo en la plaza
pbica, lo que le asegura un xito considerable.
La Histoire des deux Indes tambin ha sido el tema de la Lettre apologtique de labb
Raynal Monsieur Grimm (Carta apologtica del abb Raynal a Monsieur Grimm, 1781)
de Diderot. En esa carta, que Diderot no envi nunca, acusa violentamente a Grimm, que
haba criticado a Raynal, por haber desvelado su identidad en la tercera edicin de Histoire
des deux Indes, de habers vendido a los grandes: ya no os reconozco ; os habis
convertido, sin sospecharlo quizs, en uno de los ms ocultos, pero uno de los ms
peligrosos antifilsofos. Vivs con nosotros, pero nos odiis..3 Diderot, cuya autora en la
obra seguramente no era ajena a su indignacin, no se haba equivocado sin embargo: tras
la Revolucin, Grimm abandon Francia y se dedic a criticar la revolucin.

Friedrich Schiller
Friedrich Schiller

Retrato de Friedrich Schiller (1759-1805) por Gerhard von Kgelgen

Nacimiento

10 de noviembre de 1759

Marbach am Neckar, Sacro Imperio


Defuncin

9 de mayo de 1805 (45 aos)


Weimar, Sacro Imperio

Nacionalida

Alemana

d
Ocupacin

Poeta, dramaturgo, filsofo e historiador

Perodo

1789 - 1805

Movimientos Romanticismo
Influido por[mostrar]

Firma

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Johann Christoph Friedrich Schiller, desde 1802 von Schiller (Marbach am Neckar, 10
de noviembre de 1759 Weimar, 9 de mayo de 1805), fue un poeta, dramaturgo, filsofo e
historiador alemn. Se le considera junto a Goethe el dramaturgo ms importante de
Alemania,1 as como una de las figuras centrales del clasicismo de Weimar. Muchas de sus
obras de teatro pertenecen al repertorio habitual del teatro en alemn. Sus baladas se
cuentan entre los poemas ms famosos.

Biografa
Origen, formacin y primeros xitos

Casa natal de Schiller en Marbach. Pintura de Eberhard Emminger de 1850.


Friedrich Schiller era hijo del oficial Johann Caspar Schiller y de Elisabeth Dorothea
Schiller, nacida Kodwei. Debido a que el padre obtuvo una plaza de oficial de

reclutamiento, la familia se asent en 1763 en Lorch, no lejos de Marbach. Poco despus


del nacimiento de su hermana Luise, la familia se traslad a Ludwigsburg. Ese mismo ao
comienza Schiller la escuela. Ya con trece aos compuso las obras de teatro Absalon y Die
Christen (Los cristianos), obras que no se han conservado.
Por orden del duque de Wurtemberg y contra la voluntad de sus padres, ingres en 1773 en
la academia militar Hohe Karlsschule ubicada en el palacio Solitude, cerca de Stuttgart y
comenz a estudiar Derecho. Los alumnos eran tratados de forma brutal y tenan que
realizar muchsimos ejercicios militares, lo que era posiblemente la razn de que con 15
aos todava mojara la cama. Por dos veces fue castigado con dureza por ello. En secreto
esnifaba tabaco y lea textos prohibidos con sus camaradas.[cita requerida]
Con el traslado de la academia desde el palacio Solitude al centro de Stuttgart, Schiller
cambia de carrera y empieza Medicina. Durante esta poca lee de forma intensa los poetas
del Sturm und Drang y tambin se entretiene con los poemas del crtico literario Klopstock.
Ese mismo ao compone el drama Der Student von Nassau (El estudiante de Nassau) que
no se ha conservado. En 1776 aparece su primer poema publicado, Der Abend (El
atardecer). Estudi las obras de Plutarco, Shakespeare, Voltaire, Rousseau, Immanuel Kant
y Goethe. Tambin en 1776 comenz a trabajar en la obra de teatro liberal Die Ruber (Los
bandidos). En 1779 aprob el primer examen final y solicit la licencia. Slo tras la lectura
de la tesis doctoral le fue permitido abandonar la academia militar como mdico militar en
1780.
En 1781 Schiller termin la obra Die Ruber, que se public de forma annima ese mismo
ao. En la crcel-fortaleza de Hohenasperg se encuentra por primera vez con Christian
Schubart, que se encontraba all encarcelado. El 13 de enero de 1782 se estren con xito
Die Ruber en el Teatro Nacional de Mannheim. La obra gener tormentosos aplausos,
sobre todo en el pblico ms joven. Tambin Schiller, a pesar de la prohibicin del duque,
haba ido a ver la obra con su amigo Andreas Streicher. Como consecuencia, el duque
Carlos Eugenio de Wurtemberg lo encerr 14 das en el calabozo y le prohibi hasta nueva
orden escribir comedias y cosas por el estilo. Jvenes defensores de la libertad fundaron en
los meses siguientes muchas bandas de bandidos (Ruberbanden) en el sur de Alemania.
[cita requerida]

Fue destinado a Stuttgart a servir como mdico militar del regimiento de peor fama de los
que dispona el duque. El sueldo asignado era misrrimo,[cita requerida] le fue denegado el
permiso de ejercer la medicina a enfermos no militares, adems de que el ambiente cultural
era muy pobre en la ciudad.
En la noche del 22 al 23 de septiembre, Schiller huye de Stuttgart junto con Andreas
Streicher, ste ltimo dispone de los medios econmicos para el viaje, y llega de nuevo a
Mannheim, donde lee el drama Fiesco. Siguieron viajes a Frncfort del Meno, Oggersheim
y Bauerbach en Turingia. A finales de 1782 apareci la Anthologie auf das Jahr 1782
(Antologa del ao 1782) con 83 poemas, casi todos de Schiller. La huida de Stuttgart fue
descrita por el amigo Streicher en el libro Schillers Flucht von Stuttgart und Aufenthalt in
Mannheim von 1782 bis 1785 (La huida de Schiller de Stuttgart y su estancia en Mannheim
de 1782 a 1785).

Los aos inseguros


En su estancia de 1783 en Bauerbach, en Turingia, trab amistad con el bibliotecario
Reinwald de Meiningen. Trabaj de bibliotecario con Reinwald, que acab por casarse con
la hermana de Schiller, Christophine. Termin all la obra Kabale und Liebe (Intriga y
amor; inicialmente con el ttulo Luise Millerin) y comenz Don Carlos. Tras su vuelta a
Mannheim, enferm en septiembre de 1783 de malaria, que en la poca todava se extenda
por las cinagas de la zona. En Mannheim trabaj hasta 1785 como dramaturgo de la casa
en el teatro y durante esos aos conoci a Charlotte von Kalb. En 1784 August Wilhelm
Iffland renombr la obra Luise Millerin como Kabale und Liebe. En ese mismo ao
tambin se estren su drama Fiesco. El intendente del teatro, Wolfgang Heribert von
Dalberg, no renov el contrato de Schiller y este acab endeudndose tanto que casi acaba
en el calabozo.
Schiller comenz a cartearse con Christian Gottfried Krner, con el que acabara unindole
una buena amistad. Krner editar de 1812 a 1816 sus obras completas. El duque Carlos
Augusto le concede el ttulo de Consejero de Weimar tras haber escuchado una lectura del
primer esbozo de Don Carlos. En abril de 1785 viaja a Leipzig para ver a Krner, que le
ayuda a salir de sus problemas econmicos. Ese mismo verano surge en el pueblo cercano
de Gohlis (actualmente un barrio de Leipzig) la Ode an die Freude (Oda a la alegra), en
otoo seguira a Krner hasta Loschwitz (actualmente parte de Dresde). Durante su estancia
en Loschwitz, Schiller conoce en una taberna (actualmente llamada Schillergarten, Jardn
de Schiller) de la aldea de Blasewitz, a orillas del Elba, a la hija del tabernero, Justine
Segedin, que ms tarde inmortalizar como Gustel en 1797 en su obra Wallensteins Lager
(El campamento de Wallenstein).
En 1786 apareci en el segundo nmero de la revista Thalia el relato Verbrecher aus
Infamie. Eine wahre Geschichte (Criminal por infamia. Una historia real.), que ms tarde
se publicara bajo el ttulo Der Verbrecher aus verlorener Ehre (El criminal por el honor
perdido).
El 21 de julio de 1787, Schiller viaj a Weimar y all conoci a Johann Gottfried von
Herder y Christoph Martin Wieland. Durante un viaje por Rudolstadt conoce a Charlotte
von Lengefeld y su hermana Caroline, que ms tarde sera conocida por su nombre de
casada Caroline von Wolzogen. Caroline von Wolzogen public, inicialmente de forma
annima, la novela Agnes von Lilien en la revista de Schiller Die Horen, novela que fue
atribuida durante un tiempo a Schiller.
Don Carlos se publica por primera vez y se estrena ese mismo ao. Tras la vuelta en 1788
de Goethe de su viaje a Italia, Goethe y Schiller se conocen en Rudolstadt, sin que surja la
amistad. Schiller termina el trabajo para el primer y nico volumen de Geschichte des
Abfalls der Vereinigten Niederlande von der spanischen Regierung (Historia de la
separacin de las Provincias Unidas de los Pases Bajos del gobierno espaol) y en las
doce cartas sobre Don Carlos: Briefen ber Don Carlos.

Seguridad financiera

A. Graff: Friedrich Schiller (hacia 1790).


En 1789 Schiller consigui una ctedra en Jena, pero sin sueldo. All ense Historia, a
pesar de ser catedrtico de Filosofa. El puesto se lo haba ganado sobre todo con su
Geschichte des Abfalls der Vereinigten Niederlande. Admirado por su obra Die Ruber, la
noticia de que estaba enseando en Jena produjo entusiasmo. Su primera clase magistral
(Qu significa y a qu fin se estudia Historia Universal?) llen de tal manera el aula
inicialmente prevista que hubo que cambiarla por otra ms grande.2 La ciudad estudiantil
estaba expectante ante lo que les haba de ensear el nuevo y famoso profesor. Fue
especialmente sorprendente cuando habl, citando a viajeros, la cultura prcticamente nula
(idioma pobre, falta de escritores, editores, lectores, desconocimientos agrcolas,
medicinales, etc.) de los indgenas de los pases que aquellos haban visitado, para decir a
continuacin que era exactamente as como a ellos, a los alemanes, los haban encontrado
los romanos haca 1.800 aos.
Ese mismo ao apareci la primera edicin en forma de libro de la novela Der Geisterseher
(El que ve fantasmas). Tambin trab amistad con Wilhelm von Humboldt. El 22 de febrero
de 1790 Schiller se casa con Charlotte von Lengefeld. Los cas su amigo y profesor de
Filosofa Carl Christian Erhard Schmid.
Pero ya en 1791 Schiller enferm con peligro de muerte. El 3 de enero sufri un colapso,
con tos convulsiva y prdida de conocimiento. Dos semanas despus tuvo otros ataques,
que continuaron hasta mayo. Es probable que Schiller enfermara de tuberculosis, de la que
ya no se curara por completo. En diciembre del 91 Ernesto Enrique de Schimmelmann y
Federico Cristin II de Augustenburg ofrecen a Schiller una pensin anual de 1.000 tleros,
que le fueron pagados durante cinco aos para aliviar sus problemas econmicos durante la
enfermedad.
En 1792 Schiller fue nombrado Ciudadano Honorario de la Repblica Francesa por Die
Ruber, junto con Friedrich Gottlieb Klopstock, Johann Heinrich Pestalozzi, George
Washington y Tadeusz Kociuszko. El motivo era ms bien la fama de escritor de Schiller
que sus acciones. A pesar de que en un principio estuvo a favor de la Revolucin francesa,
tema que los partidarios de la libertad se convirtieran en partidarios de la tirana.
Efectivamente, el rey de Francia fue guillotinado ms tarde por los luchadores por la
libertad. Schiller conden este hecho.[cita requerida]
Termin la Geschichte des Dreiigjhrigen Krieges (Historia de la Guerra de los Treinta
Aos), obra que le convirti en el historigrafo ms importante que haba tenido hasta
entonces Alemania; tambin le editaron las obras Neue Thalia (Nueva Thalia) y ber die
tragische Kunst (Sobre el arte trgico).
En 1793 apareci ber Anmut und Wrde y visit a sus padres en Ludwigsburg. El 14 de
septiembre naci su primer hijo, Karl Friedrich Ludwig Schiller.

En 1794 Schiller conoce al editor Friedrich Cotta, que est dispuesto a editar la revista
mensual Die Horen y el Musenalmanach (Almanaque de las musas).

Carta de acompaamiento a la entrega del ttulo de Ciudadano Honorario de la Repblica


Francesa (1792).
Schiller consigue que Goethe acepte participar en la revista Die Horen y se desarrolla un
intercambio amistoso de cartas entre los dos. En septiembre de 1794 Schiller pasa dos
semanas en la casa de Goethe. Durante la estancia mantuvo su ritmo habitual de trabajo, es
decir, dormir hasta el medioda y trabajar por la noche. Sabiendo que Schiller era muy
tradicionalista, Goethe y su amante Christiane Vulpius ocultaron su relacin. El juego del
escondite que se produjo durante esas dos semanas tuvo que representar un problema
logstico de consideracin. Christiane Vulpius y su hijo de cinco aos, August Goethe, se
mantuvieron invisibles en su propia casa. Schiller calific la relacin de Goethe con
Mademoiselle Vulpius como la nica vergenza de Goethe y lo critic en una carta por
tener una idea falsa de la felicidad conyugal. El liberal Goethe hablaba simplemente de
matrimonio sin ceremonia. A Goethe, sin embargo, le molestaba la pasin de Schiller por
el juego de las cartas, adems de que pudiera ser mordaz con sus amigos (la ancdota de
que Schiller slo poda escribir con el olor a manzanas podridas, tiene su origen en
Goethe).
En 1795 apareci por primera vez la revista mensual Die Horen; en ella colaboraron los
autores ms famosos como Johann Gottfried Herder, Johann Gottlieb Fichte, August
Wilhelm Schlegel, Wilhelm von Humboldt, Alexander von Humboldt, Johann Heinrich
Voss y Friedrich Hlderlin.
Adems, Schiller termin ese ao el tratado ber naive und sentimentalische Dichtung
(Sobre la poesa ingenua y sentimental). En 1796 murieron su hermana Nanette y su padre.
Tambin naci su segundo hijo Ernst Friedrich Wilhelm Schiller.
De 1796 a 1800 Schiller edita la revista literaria Musenalmanach (El almanaque de las
musas), en el que colaboraran autores de la talla de Johann Wolfgang Goethe, Johann
Gottfried Herder, Ludwig Tieck, Friedrich Hlderlin y August Wilhelm Schlegel.
En 1797 aparece en el Musenalmanach fr das Jahr 1797 (El almanaque de las musas
para el ao 1797) las Xenien, en las que Schiller y Goethe se burlan juntos de las
desgracias literarias. 1797 tambin se suele llamar el ao de las baladas, ya que Schiller
termina ese ao Der Taucher (El buceador), Der Handschuh (El guante), Der Ring des
Polykrates (Anillo de Policrates), Der Gang nach dem Eisenhammer (La marcha del
martillo de hierro) y Die Kraniche des Ibykus (La grulla del hibisco). En 1798 aparecieron
las baladas Die Brgschaft (El aval) y Der Kampf mit dem Drachen (La lucha con el

dragn). Ese ao le llega el documento que le declara Ciudadano Honorario de la


Repblica Francesa.

Los aos de Weimar

F. G. Weitsch: Schiller (1804).


En 1799 Schiller termina el drama Wallenstein, Das Lied von der Glocke (La cancin de la
campana) y el 11 de octubre naci su hija Caroline Henriette Luise Schiller. El 3 de
diciembre se traslada con su familia a Weimar.
En 1800 termina la obra Maria Stuart (Mara Estuardo). En 1801 termina Die Jungfrau
von Orleans (La virgen de Orleans, un drama sobre Juana de Arco) y se edit el poema Der
Antritt des neuen Jahrhunderts (La entrada del nuevo siglo).
El 16 de noviembre de 1802 el Duque Carlos Augusto de Sajonia-Weimar-Eisenach lo
ennobleci al permitirle usar la partcula von antes de su apellido (de, que slo en Alemania
significa nobleza, en ninguna otra legislacin nobiliaria) y se le autoriz a llamarse a partir
de ese momento Friedrich von Schiller. Ese mismo ao muri su madre. En 1803 termina la
obra Die Braut von Messina (La novia de Messina). El 18 de febrero de 1804 termina su
Wilhelm Tell (Guillermo Tell) y comienza la obra Demetrius. Schiller enferma cada vez ms
a menudo durante esta poca. El 25 de julio de 1804 nace su hija Emilie Friederike
Henriette Schiller.

Muerte
En febrero de 1805 Schiller enferma gravemente y el 1 de mayo se encuentra por ltima
vez de camino al teatro con Goethe. Friedrich Schiller muri el 9 de mayo en Weimar de
una pulmona probablemente causada por su tuberculosis. La autopsia revel que el pulmn
izquierdo estaba completamente destrozado. Tambin los dems rganos internos estaban
muy daados. El bazo y la bilis estaban muy hinchados y los riones haban desaparecido
casi por completo.[cita requerida] El corazn, sano por otra parte, no resisti el esfuerzo.

El crneo de Schiller
Se ha demostrado que los crneos hallados en la tumba de Schiller (dos, uno identificado
por su familia y otro por Goethe) no corresponden con su ADN.3
Schiller fue sepultado en 1805 en una tumba masiva en el cementerio de Weimar reservada
para personalidades destacadas de la ciudad.4 En 1826, en un intento por exhumar sus
restos, fueron extrados ms de veinte crneos, y el alcalde de la ciudad un fantico de
Schiller seal que el crneo ms grande deba ser el del escritor. Luego se coloc un
esqueleto que se supona que corresponda con el crneo y ambos fueron enterrados al ao

siguiente en otro cementerio de la ciudad.5 El 16 de diciembre de 1827 se trasladaron al


nuevo cementerio de Weimar, donde ms tarde se enterrara a Goethe a su lado, a peticin
propia.
En otoo de 1826 Goethe tom el crneo de Schiller de la Biblioteca de la duquesa Ana
Amalia. Slo se lo revel a su amigo Wilhelm von Humboldt, que, sin embargo, no supo
mantener el secreto. Goethe emple el crneo para estudios propios.
Casi 100 aos despus, se sac del mismo lugar otro crneo, tambin atribuido a Schiller.
Las investigaciones demostraron que el fragmento seo fue de una mujer y, basndose en
una protuberancia en la nuca, se lo atribuy a Luise von Gchhausen, dama de corte de la
princesa Ana Amalia de Brunswick-Wolfenbttel.6

Importancia literaria de su obra

Busto de Schiller de Theodor Wagner (segn Johann Heinrich Dannecker).


Schiller vivi durante la transicin del absolutismo a la burguesa, la poca de la
Revolucin francesa. Debido a que la burguesa no poda articularse polticamente dentro
del absolutismo de los pequeos Estados que formaban Alemania, la literatura se convirti
a partir de la segunda mitad del siglo XVIII en su principal medio de expresin. El pathos y
la sensibilidad en las obras de Schiller hasta 1785 son una expresin del desarrollo de lo
humano, un principio que se opone al afn de dominacin aristocrtico. La tragedia
burguesa como formato principal, adems de la contraposicin humanidad/dominacin en
los primeros dramas hasta Kabale und Liebe, reflejan este pensamiento.
Tras un periodo entre 1785 y 1795 con obras como Don Carlos y profundos tratados de
teora literaria como ber die sthetische Erziehung des Menschen (Sobre la educacin
esttica del hombre) y ber naive und sentimentalische Dichtung (Sobre la poesa ingenua
y sentimental), entre 1795 y 1805 surgen sobre todo dramas, que se pueden adscribir al
Clasicismo de Weimar. En estas obras Schiller programa la educacin esttica del hombre,
el equilibrio entre la razn y el sentimiento. Se haba propuesto formar al hombre esteta a
travs de la alternancia entre obras dramticas e idlicas, como medio para alcanzar una
transicin pacfica hacia una forma de Estado razonable y como contraprograma a la
Revolucin francesa y a la poltica contempornea, en la que slo vea la actuacin de la
fuerza bruta.
Schiller no es slo autor de dramas intensos de lenguaje e imgenes potentes (Die Ruber,
Don Carlos, Die Jungfrau von Orlans o Wilhelm Tell), adems acerc a los lectores en
lengua alemana los ideales dieciochescos de razn, humanidad y libertad. Como afirma el
propio Schiller en su segunda carta de Sobre la educacin esttica del hombre: La

construccin de la autntica libertad poltica... es la ms completa de todas las obras de


arte.

Recepcin

Monumento a Goethe y Schiller en Weimar.


La obra de Schiller no slo fue acogida con entusiasmo en Alemania, sino tambin en otros
pases europeos, como por ejemplo en la todava no unificada Italia (vase Giuseppe Verdi),
as como en la Rusia de los zares. Para unos, Schiller era el poeta de la libertad, para otros
el defensor de la mesura burguesa. El centenario de su nacimiento se celebr en 1859 en
toda Europa. El editor Cotta haba vendido hasta 1867 2,4 millones de ejemplares de sus
obras en total.
La clase social alemana que representa a los que podan pagarse una buena educacin en el
siglo XIX y principios del XX cosificaron la obra de Schiller. Aprendan de memoria sus
obras, como las de otros autores, ms para conseguir una ventaja social y menos para
conocerlo como artista y pensador. Fue muy apreciado en el movimiento obrero y en las
asociaciones para la educacin de obreros.
Tambin en la Repblica Democrtica Alemana se realizaron esfuerzos por integrar
ideolgicamente a Schiller y se le convirti en un pionero del comunismo. En el 200
aniversario de su nacimiento, en 1959, se celebraron grandes fiestas. Sin embargo, no toda
la obra de Schiller era apreciada por el rgimen. La obra Don Carlos (Sire, Geben Sie
Gedankenfreiheit, Seor, dad libertad de pensamiento) ya no se representaba hacia
finales del rgimen.
Todava en mayo de 1955, en el 150 aniversario de la muerte de Schiller, el escritor Thomas
Mann apel en Stuttgart y Weimar a una Alemania mejor y ms humana con el discurso
Ensayo sobre Schiller Por el 150 aniversario de su muerte.
A partir de los aos 1970, en parte como consecuencia del movimiento del 68, Schiller
desapareci prcticamente del canon de enseanza, junto a todos los dems grandes
escritores desde el Sturm und Drang al Congreso de Viena. Tras la desaparicin del
Instituto clsico, las obras de Schiller son ms bien evitadas. Los alumnos tratan a
Thomas Mann, Gerhart Hauptmann y como mximo a Theodor Fontane o Heinrich Heine.
Sus conocimientos no llegan ms atrs en el tiempo.
En el Ao de Schiller 2005 qued claro que tampoco contaba con el apoyo del pblico en la
Alemania reunificada. La literatura sobre Schiller se vio impulsada, pero los medios de

comunicacin se limitaron ms a la biografa del autor. Eugen Rosenstock-Huessy ha


sealado que, tras los cambios sociales de siglo y medio, partes completas del inventario
cultural quedan obsoletas y pueden desaparecer de la memoria colectiva de las nuevas
generaciones. A pesar de ello, sus textos estn presentes en los intelectuales alemanes, por
lo menos ms que la literatura barroca a los contemporneos de Schiller. Sin embargo,
actualmente el conocimiento de ste no representa lo que fue en los siglos XIX y principios
del XX.

Immanuel Kant
Immanuel Kant

Nombre

Immanuel Kant

Nacimiento

22 de abril de 1724
Knigsberg, Prusia (ahora Rusia)

Fallecimiento

12 de febrero de 1804 (79 aos)


Knigsberg, Prusia

Nacionalidad

Prusiano

Ocupacin

Filsofo, profesor

Conocido por

El concepto del imperativo categrico, crear


la teora del idealismo trascendental, el
nomeno, contribuir a la distincin

analtico-sinttico, la expresin Sapere aude


y proponer el concepto de la nebulosa
protosolar

Obras

Crtica de la razn pura, Crtica de la razn


prctica, Crtica del juicio, Prolegmenos a
toda metafsica futura que pueda
presentarse como ciencia
Firma

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Immanuel Kant (manuel kant) (Knigsberg, Prusia, 22 de abril de 1724 Knigsberg,


12 de febrero de 1804) fue un filsofo prusiano de la Ilustracin. Es el primero y ms
importante representante del criticismo y precursor del idealismo alemn y est considerado
como uno de los pensadores ms influyentes de la Europa moderna y de la filosofa
universal.
Entre sus escritos ms destacados se encuentra la Crtica de la razn pura (Kritik der
reinen Vernunft), calificada generalmente como un punto de inflexin en la historia de la
filosofa y el inicio de la filosofa contempornea. En ella se investiga la estructura misma
de la razn. As mismo se propone que la metafsica tradicional puede ser reinterpretada a
travs de la epistemologa, ya que podemos encarar problemas metafsicos al entender la
fuente y los lmites del conocimiento. Sus otras obras principales son la Crtica de la razn
prctica, centrada en la tica; la Crtica del juicio, en la que investiga acerca de la esttica y
la teleologa y La metafsica de las costumbres que indaga en la doctrina de las virtudes, la
moral, el valor moral y el deber ser.1
Kant adelant importantes trabajos en los campos de la ciencia, el derecho, la moral, la
religin y la historia, inclusive crea haber logrado un compromiso entre el empirismo y el
racionalismo. Aceptando que todo nuestro conocimiento empieza con la experiencia, no
todo procede de sta,2 dando a entender que la razn juega un papel importante. Kant
argumentaba que la experiencia, los valores y el significado mismo de la vida seran
completamente subjetivos si no hubiesen sido subsumidos por la razn pura, y que usar la
razn sin aplicarla a la experiencia, nos llevara inevitablemente a ilusiones tericas.
El pensamiento kantiano fue muy influyente en la Alemania de su tiempo, llevando la
filosofa ms all del debate entre el empirismo y el racionalismo. Fichte, Schelling, Hegel

y Schopenhauer se vieron a s mismos expandiendo y complementando el sistema kantiano


de manera que justificaban el idealismo alemn. Hoy en da, Kant contina teniendo una
gran influencia en la filosofa analtica y continental.

Biografa
Immanuel Kant fue bautizado como Emanuel pero cambi su nombre a Immanuel tras
aprender hebreo.3 Naci en 1724 en Knigsberg (desde 1946 Kaliningrado, Rusia). Era el
cuarto de nueve hermanos, de los cuales slo cinco alcanzaron la adolescencia. Pas toda su
vida dentro o en los alrededores de su ciudad natal, la capital de Prusia Oriental en esa
poca, sin viajar jams ms all de 150 km de Knigsberg.4 Su padre Johann Georg Kant
(16821746) era un artesano alemn de Memel, en aquel tiempo la ciudad ms al nordeste
de Prusia (ahora Klaipda, Lituania). Su madre Anna Regina Reuter (16971737), nacida
en Nremberg, era la hija de un fabricante escocs de sillas de montar. En su juventud,
Kant fue un estudiante constante, aunque no espectacular. Creci en un hogar pietista que
pona nfasis en una intensa devocin religiosa, la humildad personal y una interpretacin
literal de la Biblia. Por consiguiente, Kant recibi una educacin severa estricta, punitiva
y disciplinaria que favoreca la enseanza del latn y la religin por encima de las
matemticas y las ciencias.5

El joven estudiante
Desde el inicio de sus estudios, Kant mostr gran aplicacin en sus investigaciones.
Primero fue enviado al Collegium Fridericianum y despus se matricul en la Universidad
de Knigsberg en 1740, a la edad de 16 aos.6 Estudi la filosofa de Leibniz y Wolff con el
profesor Martin Knutzen, un racionalista que tambin estaba familiarizado con los
desarrollos de la filosofa y la ciencia britnica y que introdujo a Kant en la nueva fsica
matemtica de Newton. Tambin previno al joven alumno respecto del idealismo, visto
negativamente por toda la filosofa del siglo XVIII, e, incluso despus de la creacin de la
teora del idealismo trascendental, Kant refut el idealismo en la segunda edicin de su
obra principal: la Crtica de la razn pura.
El infarto de su padre y su posterior muerte en 1746 interrumpi sus estudios. Kant se
convirti en un profesor particular en los pequeos pueblos alrededor de Knigsberg, pero
continu su investigacin acadmica. En 1749 public su primera obra filosfica,
Gedanken von der wahren Schtzung der lebendigen Krfte (Meditaciones sobre la
verdadera estimacin de las fuerzas vivas). Kant public muchas ms obras sobre temas
cientficos, y lleg a ser profesor universitario en 1755. El tema de sus lecciones era la
metafsica, la cual ense durante casi cuarenta aos, incluso despus de su ruptura con
sta. El manual para el curso estaba escrito por Alexander Gottlieb Baumgarten, autor del
trmino Esttica en su sentido moderno.
En Allgemeine Naturgeschichte und Theorie des Himmels (Historia general de la
naturaleza y teora del cielo, 1755), Kant dise la hiptesis de la nebulosa protosolar, en
donde dedujo correctamente que el Sistema Solar se form de una gran nube de gas, una
nebulosa. De este modo intentaba explicar el orden del Sistema Solar, anteriormente visto

por Newton como impuesto por Dios desde el comienzo. Kant en su libro tambin dedujo
correctamente que la Va Lctea era un gran disco de estrellas, formada asimismo a partir
de una nube giratoria. Adems, sugiri la posibilidad de que otras nebulosas podan ser
igualmente grandes discos de estrellas distantes, similares a la Va Lctea, lo que dio origen
a la denominacin de Universos Isla para las galaxias, trmino en uso hasta bien entrado el
siglo XX.
Desde este momento, Kant se concentr en temas cada vez ms filosficos, aunque
continuara escribiendo sobre las ciencias a lo largo de su vida. En los inicios de los aos
1760, Kant concibi una serie de importantes obras de filosofa: Die falsche Spitzfindigkeit
der vier syllogistischen Figuren erwiesen (La falsa sutileza de las cuatro figuras del
silogismo), una obra sobre lgica, publicada en 1762. Aparecieron dos libros ms al ao
siguiente: Versuch, den Begriff der negativen Gren in der Weltweisheit einzufhren
(Ensayo para introducir el concepto de magnitudes negativas en la filosofa) y Der einzig
mgliche Beweisgrund zu einer Demonstration des Daseins Gottes (El nico fundamento
posible de una demostracin de la existencia de Dios).
En 1764, Kant escribi Beobachtungen ber das Gefhl des Schnen und Erhabenen
(Observaciones sobre el sentimiento de lo bello y lo sublime) y qued segundo tras Moses
Mendelssohn en un concurso de la Academia de Berln con su Untersuchung ber die
Deutlichkeit der Grundstze der natrlichen Theologie und Moral (Sobre la nitidez de los
principios de la teologa natural y de la moral). En 1770, a la edad de 45 aos, Kant fue
nombrado finalmente Profesor de Lgica y Metafsica en la Universidad de Knigsberg.
Kant escribi su Disertacin inaugural (De mundi sensibilis atque intelligibilis forma et
principiis) en defensa de este nombramiento. Esta obra vio la aparicin de muchos temas
centrales de su obra madura, incluyendo la distincin entre las facultades del pensamiento
intelectual y la receptividad sensible. Ignorar esta distincin significara cometer el error de
la subrepcin y, como dice en el ltimo captulo de la disertacin, la Metafsica tan slo
progresar evitando dicho error.

Giro hacia la crtica


A la edad de 46 aos, Kant era un conocido erudito y un filsofo cada vez ms influyente.
Se esperaba mucho de l. Como respuesta a una carta de su alumno Markus Herz, Kant
lleg a reconocer que en la Disertacin inaugural no haba logrado dar cuenta de la
relacin y conexin entre nuestras facultades intelectuales y sensibles. Tambin reconoci
que David Hume le despert del sueo dogmtico (alrededor de 1770). Kant no public
ningn trabajo de filosofa en los once aos siguientes.
Kant dedic su dcada silenciosa a trabajar en una solucin para los problemas planteados.
Aunque amante de la compaa y la conversacin, Kant se aisl, pese a los intentos de sus
amigos de sacarle de su aislamiento. En 1778, en respuesta a una de esas peticiones de un
antiguo alumno, Kant escribi:
Cualquier cambio me hace aprensivo, aunque ofrezca la mejor promesa de mejorar mi estado, y
estoy convencido, por este instinto natural mo, de que debo llevar cuidado si deseo que los hilos
que las Parcas tejen tan finos y dbiles en mi caso sean tejidos con cierta longitud. Mi sincero

agradecimiento a mis admiradores y amigos, que piensan tan bondadosamente de m hasta


comprometerse con mi bienestar, pero, al mismo tiempo, pido, del modo ms humilde, proteccin
en mi actual estado frente a cualquier alteracin. 7

Cuando Kant sali de su silencio en 1781, el resultado fue la Crtica de la razn pura
(Kritik der reinen Vernunft). Aunque hoy sea reconocida unnimemente como una de las
ms importantes obras en la historia de la filosofa, fue ignorada en el momento de su
publicacin inicial. El libro era largo, ms de 800 pginas en la edicin original en alemn,
y escrito en un estilo seco y acadmico. Fue objeto de pocas reseas, las cuales, adems, no
concedan importancia a la obra. Su densidad haca de ella un hueso duro de roer,
oscurecida por ...toda esta pesada telaraa, segn la describi Johann Gottfried Herder en
una carta a Johann Georg Hamann.8
Esto contrasta intensamente con el elogio que Kant haba recibido por obras anteriores,
como la citada memoria de 1764 y otros opsculos que precedieron a la primera Crtica.
Estos tratados bien recibidos y legibles incluyen uno sobre el terremoto de Lisboa, que fue
tan popular que se venda por pginas.9 Antes de su giro hacia la crtica, sus libros se
vendan bien, y para cuando public Observaciones sobre el sentimiento de lo bello y lo
sublime en 1764, se haba convertido en un autor popular de cierto renombre.10 Kant se
decepcion con la recepcin de la primera Crtica. Reconociendo la necesidad de clarificar
el tratado original, Kant escribi los Prolegmenos a toda metafsica futura (Prolegomena
zu einer jeden knftigen Metaphysik, die als Wissenschaft wird auftreten knnen) en 1783,
como un resumen de sus principales puntos de vista. Tambin anim a su amigo Johann
Schultz, a publicar un breve comentario sobre la Crtica de la razn pura.
La reputacin de Kant aument gradualmente durante la dcada de 1780, gracias a una
serie de obras importantes: el ensayo Respuesta a la pregunta: Qu es Ilustracin?
(Beantwortung der Frage: Was ist Aufklrung?) de 1784; la Fundamentacin de la
metafsica de las costumbres (Grundlegung zur Metaphysik der Sitten), de 1785 (su primera
obra sobre filosofa moral), y Principios metafsicos de la ciencia natural (Metaphysische
Anfangsgrnde der Naturwissenschaft), de 1786. Pero el reconocimiento final de Kant
lleg desde una fuente inesperada. En 1786, Karl Leonhard Reinhold comenz a publicar
una serie de cartas pblicas sobre la filosofa kantiana. En estas cartas, Reinhold enmarcaba
la filosofa de Kant como una respuesta a la principal controversia intelectual de la poca:
la Disputa sobre el Pantesmo. Friedrich Heinrich Jacobi haba acusado al recientemente
fallecido Gotthold Ephraim Lessing (distinguido dramaturgo y ensayista filosfico) de
spinozismo. Esa acusacin, equivalente a la de atesmo, fue desmentida rotundamente por
Moses Mendelssohn, amigo de Lessing, y surgi una amarga disputa pblica entre ellos. La
controversia gradualmente escal hasta convertirse en un debate general sobre los valores
de la Ilustracin y de la razn en s misma. Reinhold mantena en sus cartas que la Crtica
de la razn pura de Kant poda resolver esta disputa defendiendo la autoridad y los lmites
de la razn. Las cartas de Reinhold fueron ampliamente ledas e hicieron a Kant el filsofo
ms famoso de su poca.

ltimas obras de Kant

Kant public una segunda edicin de la Crtica de la razn pura en 1787, revisando en
profundidad las primeras partes del libro. La mayora de sus posteriores obras se centraron
en otras reas de la filosofa. Continu desarrollando su filosofa moral, especialmente en la
Crtica de la razn prctica (Kritik der praktischen Vernunft, conocida como la segunda
Crtica) de 1788 y la Metafsica de las costumbres (Metaphysik der Sitten) de 1797. La
Crtica del juicio (Kritik der Urteilskraft, la tercera Crtica) de 1790 aplicaba el sistema
kantiano a la Esttica y la teleologa. Tambin escribi varios ensayos algo populares sobre
historia, religin, poltica y otros temas. Estas obras fueron bien recibidas por los
contemporneos de Kant y confirmaron su posicin preeminente en la filosofa del siglo
XVIII. Haba varias revistas dedicadas nicamente a defender y criticar la filosofa
kantiana. Pero, a pesar de su xito, las tendencias filosficas se movan en otra direccin.
Muchos de los discpulos ms importantes de Kant (incluyendo a Reinhold, Beck y Fichte)
transformaron la posicin kantiana en formas de idealismo cada vez ms radicales. Esto
marc la aparicin del Idealismo alemn. Kant se opuso a estos desarrollos y denunci
pblicamente a Fichte en una carta abierta11 en 1799. Fue uno de sus ltimos actos
filosficos. La salud de Kant, mala desde haca mucho tiempo, empeor, y muri en
Knigsberg el 12 de febrero de 1804, murmurando la palabra Genug (suficiente,
basta) antes de expirar.12 Su inacabada obra final, el fragmentario Opus postumum, fue
(como su ttulo sugiere) publicada pstumamente.
Han surgido una variedad de creencias populares con respecto a la vida de Kant. A menudo
se sostiene, por ejemplo, que Kant madur tardamente, que slo se convirti en un filsofo
importante a sus cincuenta y tantos aos despus de rechazar sus anteriores puntos de vista.
Aunque es cierto que Kant escribi sus mejores obras relativamente tarde en su vida, hay
una tendencia a infravalorar el valor de sus obras anteriores. Los estudios recientes sobre
Kant han dedicado ms atencin a estos escritos precrticos y se ha reconocido una cierta
continuidad con sus obras maduras.
Muchos de los mitos comunes acerca de las peculiaridades personales de Kant se
enumeran, explican y refutan en la introduccin del traductor ingls Goldthwait de las
Observaciones sobre el sentimiento de lo bello y lo sublime.13 A menudo se sostiene que
Kant vivi una vida muy estricta y previsible, lo que lleva a la historia a menudo repetida
de que sus vecinos ponan los relojes en hora cuando daba sus paseos diarios.14 De nuevo,
esto es cierto slo en parte. Mientras fue joven, Kant fue una persona muy sociable y un
apasionado de los convites durante la mayor parte de su vida. No se cas nunca.
nicamente en una poca ms avanzada de su vida, la influencia de su amigo, el
comerciante ingls Joseph Green, hizo que Kant adoptara un estilo de vida ms regular.15

Tumba
De 1879 a 1881 se recolect dinero para construir una capilla a modo de monumento. La
tumba de Kant se encuentra fuera de la Catedral de Knigsberg actual Kaliningrado en
el ro Pregolya y es uno de los pocos monumentos alemanes conservados por los soviticos
despus de que conquistaran y anexionaran la ciudad en 1945. La tumba original de Kant
fue demolida por las bombas rusas a comienzos de aquel ao. Una rplica de una estatua de
Kant, ubicada en frente de la Universidad, fue donada por una entidad alemana en 1991.

Los recin casados llevan flores a la capilla, como hicieron antes para el monumento de
Lenin.
Cerca de la tumba se halla una placa con la siguiente inscripcin en alemn y ruso, tomada
de la Conclusin de Crtica de la razn prctica: Dos cosas me llenan la mente con un
siempre renovado y acrecentado asombro y admiracin por mucho que continuamente
reflexione sobre ellas: el firmamento estrellado sobre m y la ley moral dentro de m.

Pensamiento
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Todo aquel que se ocupe de filosofa moderna no puede dejar de lado a Kant; tal vez haya
que decir lo mismo de todo aquel que se ocupe de filosofa. Su obra es tpicamente
alemana, muy elaborada y un tanto nebulosa. Encerrado en su gabinete, donde pas su larga
vida de casi 80 aos, cuidaba poco el filsofo del mundo banal, aun cuando lo frecuentaba
con placer.
Encasillado en su subjetividad, a la manera de Descartes, da a sus teoras una direccin
muy distinta a la del filsofo francs. Descartes se adentra en su yo, pero ha de encontrar el
camino para elevarse a Dios, y a un tiempo, para dar certidumbre al mundo fsico o de la
res extensa. Kant, encerrado en un mundo fenomnico, ha de descalificar la posibilidad de
contactar a las cosas en s mismas, sean las del mundo, la de Dios, o del alma.
La filosofa de Kant no niega la existencia de Dios, ni un orden moral, ni la realidad
pensable de un mundo fsico. Lo que niega salvo en lo moral es que la razn humana
pueda trascender y llegar a esos entes en s mismos: sean el mundo, Dios o el alma.
Adems Kant constituy la idea de que el mundo, el Sol y todos los planetas son
complementarios unos con otros.
Kant parte de la conciencia, de las representaciones fenomnicas del yo, sean provenientes
del mundo externo o interno. Se aboca, desde un principio, a la esttica trascendental.
Kant entiende por sensacin el efecto de un objeto sobre la facultad representativa, en
cuanto somos afectados por l. Se entiende que se prescinde por completo de la naturaleza
del objeto afectante y que solamente se presta atencin al efecto que se produce en
nosotros, en lo puramente subjetivo.
La intuicin emprica es una percepcin cualquiera que refleja a un objeto, y as el
conocimiento es considerado como un medio. La intuicin emprica es la que se refiere a un
objeto, pero por medio de la sensacin. El fenmeno es el objeto indeterminado de la
intuicin emprica. El rbol puede afectarnos y de l tenemos una representacin

fenomnica. Nada podemos saber del rbol en s. La realidad de la cosa, en ella misma, es
un nomeno no alcanzable.

Esttica trascendental
En la Crtica de la razn pura se parte, asumiendo los resultados del empirismo, afirmando
el valor primordial que se le da a la experiencia, en tanto sta permite presentar y conocer a
los objetos, desde la percepcin sensible o intuicin (Anschauung). La capacidad de recibir
representaciones se llama sensibilidad, y es una receptividad, pues los objetos vienen dados
por esta. La capacidad que tenemos de pensar los objetos dados por la sensibilidad se llama
entendimiento. Las intuiciones que se refieren a un objeto dado por las sensaciones se
llaman intuiciones empricas y el objeto sensible constituido por la sensacin y las
categoras a priori de espacio y tiempo impresas por el hombre, se llama fenmeno (trmino
de origen griego que significa aquello que aparece). Asimismo a las representaciones en
las que no se encuentra nada perteneciente a la sensacin se las llama puras. Se sigue que la
ciencia de la sensibilidad es llamada esttica trascendental, que forma parte de la Doctrina
Trascendental de los Elementos en la Crtica de la razn pura.
El empleo del trmino Esttica en Kant difiere del uso que hizo Alexander Gottlieb
Baumgarten del mismo trmino, en cuanto ciencia de lo bello. El uso de Kant es en realidad
ms fiel a la etimologa (, aisthetike, viene de , aisthesis, que significa
'sensacin, sensibilidad') pero el de Baumgarten tuvo mejor fortuna.
La Esttica trascendental muestra que, a pesar de la naturaleza receptiva de la sensibilidad,
existen en ella unas condiciones a priori que nos permiten conocer, mediante el
entendimiento, los objetos dados por el sentido externo (intuicin). Estas condiciones son el
espacio y el tiempo.
La capacidad (receptividad) de recibir representaciones, al ser afectadas por los objetos, se llama
sensibilidad. La ciencia de todos los principios de la sensibilidad a priori la llamo esttica
trascendental.... .../...todas nuestras intuiciones no son ms que una representacin fenomnica.
Permanece para nosotros absolutamente desconocido qu sean los objetos en s,
independientemente de toda esa receptividad de nuestra sensibilidad
Kant. Crtica de la Razn pura. Madrid. Alfaguara, 1978, p.7

LA ESTTICA TRASCENDENTAL
ESPACIO
Forma pura de la sensibilidad
1. El espacio no es un concepto emprico
extrado de experiencias externas
2. El espacio es una necesaria
representacin a priori que sirve de base a
todas las intuiciones externas
3. El espacio no es un concepto discursivo,
(...) sino una intuicin pura

TIEMPO
Forma del sentido interno y condicin formal
de todos los fenmenos
1. El tiempo no es un concepto emprico
extrado de alguna experiencia
2. El tiempo es una representacin necesaria
que sirve de base a todas las intuiciones
3. El tiempo no es concepto discursivo o,
como se dice, universal, sino una forma pura

de la intuicin sensible
4. La originaria representacin del espacio
4. La originaria representacin tiempo debe
es, pues, una intuicin a priori no un
estar, pues, dada como ilimitada
concepto
Para que las sensaciones sean referidas a objetos externos, o alguna cosa que ocupe un
lugar distinto del nuestro, y, asimismo, para poder entender los objetos como exteriores los
unos a los otros, como situados en lugares diversos, es necesario que tengamos antes la
representacin del espacio, que servir de base a las intuiciones. De lo que se infiere que la
representacin del espacio no puede derivar de la relacin de los fenmenos ofrecidos por
la experiencia. Todo lo contrario: es absolutamente necesario dar por sentado de manera a
priori esta representacin de espacio como dada para que la experiencia fenomnica sea
posible. El espacio, argumenta Kant, no puede ser un concepto del entendimiento puesto
que los conceptos empricos se elaboran sobre los objetos ya intuidos de forma sensible en
el espacio y el tiempo; el espacio, como intuicin, es anterior a cualquier intuicin de
objeto, anterior a cualquier experiencia; por eso, dice Kant, es una intuicin pura.
La representacin del espacio no es un producto de la experiencia; es una condicin de
posibilidad necesaria que sirve de base a todas las intuiciones externas. El espacio es la
condicin de posibilidad de existencia de todos los fenmenos.16
Es importante comprender que el espacio es la forma en la cual todos los fenmenos
externos se dan, o dicho de otro modo, en el espacio se da la intuicin sensible. De lo
anterior se sigue que el espacio tendr una doble cualidad: en tanto condicin formal en la
que se dan los fenmenos, el espacio posee una idealidad trascendental en la cual se
prescinde de la sensibilidad, y una realidad emprica en la cual se validan objetivamente los
fenmenos intuidos.
Por su lado, el tiempo es tambin una forma pura de la intuicin sensible y es presupuesto
desde el sujeto cognocente (de manera a priori) El tiempo es una condicin formal a priori
de todos los fenmenos y posee validez objetiva en relacin solo con los fenmenos. El
tiempo, al igual que el espacio, tampoco es un concepto discursivo, sino una forma pura de
la intuicin sensible.
Pero en este caso, el tiempo es adems la forma del sentido interno. Kant se refiere a la
capacidad que los sujetos tienen de intuirse a s mismos, en la apercepcin, es decir la
percepcin de la propia identidad emprica, en una sucesin de momentos, que constituyen
el tiempo.
El espacio da validez objetiva a los fenmenos en tanto estos existen en la sensibilidad
(sentido externo) que pone en relacin al sujeto con el objeto que es percibido como fuera.
El tiempo da validez objetiva a los fenmenos en tanto que estos son percibidos no solo en
el espacio exterior, sino desde la apercepcin que se percibe a s misma y en relacin con
su experiencia externa segn un antes y un despus, es decir, en un momento de esa
intuicin pura que es el tiempo. Se sigue de lo anterior que es posible pensar objetos que no

estn dados en el espacio, pero no es posible pensar objetos que no estn dados en el
tiempo. El tiempo es en consecuencia la forma de la intuicin pura de la sensibilidad
interna y tiene en s mismo realidad subjetiva en tanto permite al sujeto pensarse a s mismo
como objeto en el tiempo. Finalmente el tiempo es asimismo forma de la intuicin externa
en la cual devienen todos los fenmenos intuidos en un espacio determinado.
De lo anterior Kant deduce que es imposible que los fenmenos existan por s mismos, pues
toda la realidad emprica se valida como algo real en tanto es intuida por el sujeto. En
consecuencia, espacio y tiempo, al ser formas puras de la intuicin sensible, son tambin
condiciones inherentes al sujeto que intuye y sin estas al sujeto se le hara imposible recibir
representaciones. Es as como la esttica trascendental constituye el primer estadio de
conocimiento del sujeto, y que tiene directa relacin con la percepcin sensible de objetos
de la experiencia.
Cuando proyectamos hacia el exterior lo que denominamos extensin, estamos aplicando o
sobreponiendo a los datos sensibles algo que no viene dado por ellos, algo puramente
subjetivo, una forma, una condicin previa de nuestra sensibilidad. Todo lo que llamamos
corporal no va ms all de la representacin interna, aunque lo consideremos como externo.
En la primera edicin de la Crtica de la razn pura Kant dice: El concepto trascendental
de los fenmenos en el espacio es una advertencia crtica de que en general nada de lo
percibido en el espacio es una cosa en s, que el espacio es adems una forma de las cosas;
los objetos en s nos son completamente desconocidos y lo que llamamos cosas exteriores
no son ms que representaciones de nuestra sensibilidad.17
Podemos resumir la esttica trascendental de la siguiente forma:
1. Que son las impresiones (elemento material del conocimiento) las que ponen en
marcha la mente humana.
2. Que las impresiones son condicin necesaria, pero no suficiente, para que se
produzca el conocimiento sensible, o sea, para que podamos ver, or, tocar... Hace
falta algo ms.
3. Ese algo ms que falta es aportado por el sujeto que conoce, por dos formas a priori
de la sensibilidad: el espacio y el tiempo; con lo que cualquier acceso a las cosas en
s mismas sera en principio imposible para una mente receptivamente sensible
como es la humana. Lo en-s hay que suponer que existe, independientemente de
que un sujeto lo conozca o no. Adems, es causa de las impresiones que afectan
nuestra sensibilidad, pero cualquier afirmacin sobre ellas carece de sentido.
4. Cuando, gracias al espacio y al tiempo ordenamos las impresiones, se produce el
conocimiento o representacin sensible, es decir, podemos ver, or, tocar... Se ha
realizado entonces la sntesis de aprehensin.
De esto Kant extrae dos conclusiones adicionales:

1. Existe un lmite, una demarcacin clara entre lo que puede ser conocido de un modo
objetivo y lo que no puede serlo, es decir, una demarcacin clara entre ciencia y
metafsica. Ese lmite es la experiencia.
2. Los matemticos por ej. en geometra pueden llegar a establecer verdades a
priori sobre el espacio y aplicar esas verdades al mundo fsico en la medida en que
su ciencia tiene como objeto un espacio que es a priori.

Analtica trascendental
Adems de espacio y tiempo como formas puras de la sensibilidad, el hombre dispone de
las categoras como funciones del entendimiento, tema que se aborda en la Analtica
trascendental. La sensibilidad es receptiva, aunque no quiere decir esto que sea pasiva,
pues presupone la actividad corporal. El entendimiento es tambin activo y su funcin es la
de producir (hervorbringen) los conceptos. En este sentido, como ha mostrado Eugenio
Moya en su reciente libro: Kant y las ciencias de la vida (Madrid, Biblioteca Nueva, 2008),
la mente humana se comporta como cualquier ente vivo. En efecto, de igual manera que
stos organizan y se autoorganizan a s mismos a partir de las diferentes materias que les
servan de alimento, de respiracin, etc.; es decir, son autopoyticos. La mente tiene la
capacidad para hacer emerger desde s misma (selbstgebren), determinadas formas
cognitivas a priori que organizan el material mltiple que le proporcionan los sentidos. En
este sentido dice Kant en la Crtica de la razn pura, las impresiones dan el impulso
inicial para abrir toda la facultad cognoscitiva en relacin con ellos y para realizar la
experiencia. sta incluye dos elementos muy heterogneos: una materia de conocimiento,
extrada de los sentidos, y cierta forma de ordenarlos, extrada de la fuente interior de la
pura intuicin y del pensar, los cuales, impulsados por la materia, entran en accin y
producen conceptos. El a priori del entendimiento hay que concebirlo as, ms que un
conocimiento sustantivo, como una capacidad de producir conocimientos ajustando a
ciertas reglas los materiales de la experiencia. Ahora bien, en la medida en que slo
podemos aprender a partir de esas reglas, no podemos decir que todo conocimiento deba
justificarse a partir de aquellos materiales.
Recapitulando:18

EL SISTEMA KANTIANO DE LA ANALTICA TRASCENDENTAL


ESQUEMAS DE
Criterios de
CLASES DE
LA
clasificacin
LAS CATEGORAS
LOS PRINCIPIOS
JUICIOS
PERCEPCIN
de los juicios
DEL OBJETO
Cantidad
Generales
Unidad
Nmero
Axiomas de la
intuicin:
Particulares Pluralidad
Singulares
Totalidad
Todas las
intuiciones son
cantidades

extensivas

Cualidad

Afirmativos

Realidad

Negativos
Disyuntivos

Negacin
Limitacin

Anticipaciones de
la percepcin:
Grado

En todas las
apariencias lo real
posee una cantidad
intensiva, un grado
Analogas de la
experiencia:

Categricos
Relacin
Hipotticos
Disyuntivos

Subsistencia e
inherencia
(Sustancia/accidente)
Causalidad
(causa/efecto)
Comunidad (Accin
recproca)

Modo
Problemticos Posibilidadimposibillidad
Asertricos
Existencia-no
Apodcticos existencia
Necesidadcontingencia

Permanencia de lo
Permanencia de la
real en el tiempo
sustancia
Sucesin de la
diversidad
Simultaneidad de
las
determinaciones

Sucesin temporal
segn la causalidad
Simultaneidad
segn la ley de
accin recproca

Postulados del
pensamiento
Conformidad con emprico en
general:
la sntesis de
diferentes
representaciones
Existencia en un Lo que es conforme
tiempo
con las condiciones
determinado
formales de la
experiencia es
Existencia en todo posible
tiempo
Lo que est en
conexin con las
condiciones
materiales de la
experiencia es real
Aquello en que la
conexin con lo real
est determinado
por las condiciones
universales de la
experiencia es

necesario.
1. El origen de todos nuestros conocimientos est en los sentidos. El espacio es la
forma que aportamos para las representaciones externas. El tiempo es la forma pura
que previamente aportamos tanto para lo externo como para lo interno.
2. Aparte de estas formas puras, la razn humana dispone de la facultad del
entendimiento, conformadora espontnea con su bagaje de categoras.
3. Las intuiciones sensibles por s mismas y solas no engendran conocimiento: son
ciegas.
4. Las intuiciones sensibles constituyen materia de conocimiento en tanto se someten a
la conceptualizacin del entendimiento. Y a partir de all opera nuestro aparato
discursivo.
La razn humana tiene en el conjunto de categoras su fuerza para concebir los objetos,
pero siempre que haya un aflujo de fenmenos sobre los cuales ellas puedan actuar. Cuando
tal cosa no ocurre, en el caso de los objetos denominados metafsicos, como Dios, el
alma, el mundo, tal funcin del entendimiento deriva sin mucho sentido y cae en las
llamadas antinomias, en que tanto puede demostrarse como verdadera una posicin como la
contraria.

tica
Artculo principal: tica kantiana

La tica kantiana est contenida en lo que se ha denominado como sus tres obras ticas:
Fundamentacin de la Metafsica de las costumbres, Crtica de la razn prctica y
Metafsica de las costumbres. Kant se caracteriz por la bsqueda de una tica o principios
con el carcter de universalidad que posee la ciencia. Para la consecucin de dichos
principios Kant separ las ticas en: ticas empricas (todas las anteriores a l) y ticas
formales (tica de Kant).
Este nuevo planteamiento acerca de la tica provoca importantes replanteamientos de la
tica a partir de Kant.
La razn terica formula juicios frente a la razn prctica que formula imperativos. Estos
sern los pilares en los que se fundamenta la tica formal kantiana. La tica debe ser
universal y, por tanto, vaca de contenido emprico, pues de la experiencia no se pueden
extraer deberes universales, sino solo planteamientos prudenciales condicionados por la
experiencia sensible. Debe, por lo mismo, ser a priori, es decir, anterior a la experiencia y
autnoma, esto es, que la ley le viene dada desde dentro del propio individuo y no desde

fuera. Los imperativos de esta ley deben ser categricos y no hipotticos que son del tipo
Si quieres A, haz B.
En contraposicin a la tica a Kant se encuentran las diversas ticas orientadas a fines y
bienes, como las de Aristteles o santo Toms de Aquino.
El imperativo categrico tiene tres formulaciones:
1. Obra slo segn una mxima tal, que puedas querer al mismo tiempo que se torne
en ley universal.19
2. Obra de tal modo que trates a la humanidad, tanto en tu persona como en la de
cualquier otro, siempre como un fin y nunca solamente como un medio.20
3. Obra como si por medio de tus mximas fueras siempre un miembro legislador en
un reino universal de los fines.21
Kant sintetiza su pensamiento, y en general el campo de la filosofa en sentido
cosmopolita, en tres preguntas: Qu debo hacer?, Qu puedo saber?, Qu me est
permitido esperar?, que pueden resumirse en una sola: Qu es el hombre?22
A la primera interrogante trata de dar respuesta la moral. A la segunda, el anlisis de la
Crtica de la razn pura en torno de las posibilidades y lmites del conocimiento humano.
A la tercera trata de responder la religin.
Kant concluye su estudio epistemolgico haciendo especial hincapi en la importancia del
deber, que es donde reside la virtud de toda accin. Al hacer coincidir la mxima de
cualquier accin con la ley prctica, el ser humano habr encontrado el principio objetivo y
universal del obrar.

Filosofa de la historia
Los escritos de Kant sobre filosofa de la historia forman tan slo una parte menor de su
amplia produccin. Sin embargo, su impacto ser importante, especialmente por su
influencia sobre las filosofas de la historia de pensadores posteriores de gran importancia
como Marx y Hegel. El aporte decisivo de Kant a la filosofa de la historia es su Idea para
una historia universal en clave cosmopolita (Idee zu einer allgemeinen Geschichte in
weltbrgerlicher Absicht) de 1784.
La concepcin histrica de Kant est inspirada por la idea aristotlica de la fisis, es decir,
por la concepcin de una naturaleza de las cosas, una esencia que se despliega y que
contiene en s tanto la necesidad como las leyes bsicas del desarrollo. Se trata de la idea de
una potencialidad (potentia) que a travs de su propio proceso natural de desarrollo (fisis)
llega a hacerse realidad o actualidad (actus). De esta manera se alcanza la entelequia o fin
del desarrollo. Kant transformar esta idea en la base de una visin progresiva de la historia
totalmente ajena al pensamiento griego clsico. Segn Kant, una ley inmanente del

progreso, dictada por la necesidad de la naturaleza de alcanzar sus fines, rige la historia
aparentemente absurda y antojadiza de la especie humana, elevndola sucesivamente
desde el nivel inferior de la animalidad hasta el nivel supremo de la humanidad.23 La
tarea del filsofo es, justamente, descubrir en ese absurdo decurso de las cosas humanas
una intencin de la Naturaleza, a partir de la cual sea posible una historia de criaturas tales
que, sin conducirse con arreglo a un plan propio, s lo hagan conforme a un determinado
plan de la Naturaleza.24
Segn Kant, el hombre comparte, como especie, el destino teleolgico o determinado por
su fin que Aristteles vio como la ley de desarrollo de todo lo natural: Todas las
disposiciones naturales de una criatura estn destinadas a desarrollarse alguna vez
completamente y con arreglo a un fin [] En el hombre aquellas disposiciones naturales,
que tienden al uso de la razn, deben desarrollarse por completo en la especie, mas no en el
individuo.25 Esta es la fuerza que acta entre bastidores con el fin de desplegar todas las
potencialidades humanas y los individuos o los pueblos no son ms que sus instrumentos
inconscientes: Poco imaginan los hombres (en tanto que individuos e incluso como
pueblos) que, al perseguir cada cual su propia intencin segn su parecer y a menudo en
contra de los otros, siguen sin advertirlo, como un hilo conductor, la intencin de la
Naturaleza, que les es desconocida, y trabajan en pro de la misma.26
Esta idea de una fuerza oculta que acta como motor e hilo conductor de una historia
cuyo verdadero sentido no es comprendido por sus protagonistas directos no es sino una
naturalizacin aristotlica de la idea de la Providencia y ser central tanto en la visin de
la historia de Hegel como en la de Marx. Hegel reemplazar las leyes de la naturaleza de
Kant por las de la lgica o razn y Marx pondr a las fuerzas productivas en su lugar, pero
la estructura mental diseada por Kant permanecer, en su esencia, intacta. Ahora bien, el
parentesco entre estos tres pensadores va mucho ms all de esto. Kant concibe tambin la
historia como un proceso tridico o dividido en tres fases, que va desde el estado de
animalidad, pasando por un largo desarrollo lleno de dolor, conflictos y luchas hasta llegar
al fin de la historia, que ser un estado de perfeccin que el mismo Kant define como
quiliasmo, que no es sino el sinnimo de raz griega de milenio (el Reino de Cristo sobre la
Tierra que, segn el Apocalipsis bblico, durar mil aos): Se puede considerar la historia
de la especie humana en su conjunto como la ejecucin de un plan oculto de la Naturaleza
para llevar a cabo una constitucin interior y a tal fin exteriormente perfecta, como el
nico estado en el que puede desarrollar plenamente todas sus disposiciones en la
humanidad [] Como se ve, la filosofa tambin puede tener su quiliasmo.27 En un pasaje
de otra obra, Kant se expresa de una forma an ms cargada de simbolismo milenarista:
Cuando la especie humana haya alcanzado su pleno destino y su perfeccin ms alta
posible, se constituir el Reino de Dios sobre la tierra.28
De lo hasta aqu dicho sera, sin embargo, un serio error sacar la conclusin de que el gran
filsofo de Knigsberg hubiese sido un pensador milenarista en el verdadero sentido
militante y revolucionario de la palabra. Para ello le faltan muchos de los elementos ms
esenciales y dinmicos del pensamiento milenarista tal como se estructuraba en el
pensamiento medioeval o se estructurar en el marxismo venidero. El anuncio del milenio
es algo distante en Kant, casi terico. Siempre que proclama su fe en un estado venidero de
perfeccin o quiliasmo agrega frases como la siguiente: si bien slo cabe esperarlo tras el

transcurso de muchos siglos. La adhesin a lo que el mismo Kant en otro escrito


caracteriza como la concepcin quilistica de la historia29 va unida a una sobria y a veces
sombra descripcin de la situacin y posibilidades actuales de hombre y, ms importante
an, sobre su naturaleza esencialmente imperfecta tal como nos lo recuerda su famosa frase
sobre el madero torcido del cual est hecho lo humano y del cual nada recto puede tallarse.
El de Kant no es, por tanto, sino un utopismo light, suave y lejano, una premisa
metodolgica ms que otra cosa, y por ello incapaz de despertar las esperanzas y energas
revolucionarias de sus contemporneos. Sin embargo, su herencia no tardara en
evolucionar hacia la actualizacin (con Hegel) y el intento de realizacin revolucionaria
(con Marx) del sueo de una realizacin plena de las potencialidades humanas en una
sociedad sin conflictos ni contradicciones.
En el mismo sentido faltan en Kant los componentes esenciales de los mitos movilizadores
centrales del milenarismo y las utopas revolucionarias en torno a una Edad de Oro
perdida y a una especie de paraso venidero. A la famosa Edad de Oro le dedica todo un
ensayo en 1786 titulado Probable inicio de la historia humana (Muthmalicher Anfang der
Menschengeschichte), calificndola all de un espectro que slo sirve para alentar el
vano anhelo de su restauracin. El comienzo de la historia es para Kant algo tan alejado
de toda quimera como lo es la pura y bruta animalidad. La verdadera historia la historia de
la lenta y difcil humanizacin del hombre, es decir, de su auto constitucin en un ser moral
y libre comienza con el primer paso desde esta animalidad hacia la moralidad o, lo que es
lo mismo, con la irrupcin de la libertad, que saca al hombre de la existencia meramente
instintiva propia del estado puro de naturaleza. Pero con la libertad llega no slo el bien
sino tambin el mal30 y, segn la enumeracin de Kant, la discordia, la propiedad del
suelo, la desigualdad entre los hombres, el constante peligro de guerra, la ms abyecta
esclavitud y los vicios. Tan desolador es este panorama que Kant, en el mismo ensayo,
debe hacer grandes esfuerzos para combatir aquel descontento con la Providencia y la
desesperanza a que toda esta evidencia puede llevar. Finalmente est, si bien en un
horizonte muy lejano, el fin final de la historia y de la naturaleza humana, el estado de
perfeccin o el Reino de Dios sobre la tierra, pero la descripcin de Kant del mismo es un
verdadero anticlmax: se trata de la moralidad y la legalidad, del hombre que vive de
acuerdo al imperativo categrico y ata definitivamente su animalidad con las cadenas de
una conducta moral voluntariamente asumida. Esto est, obviamente, a aos luz de los
sueos mesinicos de la mayora de los partidarios ms utpicos de la idea del progreso
acerca del advenimiento de una sociedad de total libertad, hermandad y comunidad. Nada
hay en Kant que de manera alguna se acerque al delirio de los espritus libres del
milenarismo medieval, al hombre nuevo del comunismo venidero o al sueo nazi del
Tercer Reich como una comunidad superior en base a una raza superior.

JUAN GODOFEIDO HERDER


Vitalismo

[082]

Es un sistema de pensamiento que se extiende desde el siglo XIX como


reaccin contra el exagerado racionalismo impuesto por Descartes y
Kant. Como sistema es complejo, polivalente y muy diversos en sus
formas expresivas. El comn denominador est en la defensa y la
reflexin sobre la vida, en general en las formas biolgicas, y en especial
la humana en los pensadores ms antropocntricos: Nietzsche, Bergson,
Ortega y Gasset.
Un autor madrugador en el vitalismo fue Juan G. Herder (1744-1803).
En sus obras, "Filosofa de la Historia para la formacin de la humanidad"
y "El conocer y sentir del alma humana", desarroll la idea de que la
historia es una explosin de la humanidad vital, en la cual hay una
infancia (oriente, historia de los patriarcas), una adolescencia (cultura
egipcia y fenicia), una juventud (Grecia con su armona y curiosidad por
saber), una virilidad (Imperio romano) con su austeridad, dominio y poder)
y la decadencia que comienza con los brbaros y la Edad Media) para
llegar a la senectud actual (decadencia).
Una de las formas ms sistematizadas y significativas es el vitalismo de
E. Bergson. Otra manera de entender la vida es el razonamiento
experiencial que se hace sobre ella que tanto promovi Jos Ortega y
Gasset en su segundo perodo de pensamiento filosfico, denominado
como "raciovitalismo".
Como pensador inicial del vitalismo conviene recordar a Guillermo
Dilthey (1833-1911), quien en obras como "Introduccin a las ciencias del
espritu", "Intento de una fundamentacin del estudio de la sociedad y de
la historia", "La estructuracin del mundo histrico" o "Los tipos de
concepcin del mundo", elabor un pensamiento de elevada significacin
vivencial y existencial.
En tiempos ms recientes han sido otros autores como Karl Popper
(1902-1994) en obras como "La Sociedad abierta y sus enemigos", "La
lgica de la investigacin cientfica", "Conjeturas y reputaciones y la
miseria del historicismo" en las que defiende el origen de la vida como
algo que supera la explicacin a travs de la filosofa.
Popper citaba a Einstein: "Es insuficiente la bsqueda de aquellas leyes
sumamente universales a partir de las cuales puede obtenerse una
imagen del mundo por pura deduccin. No existe una senda lgica que
encamine a estas leyes. Slo pueden alcanzarse por la intuicin, apoyada
en algo as como una introyeccin de los objetos de la experiencia".
Es curioso confrontar que casi todos los vitalistas han vuelto los ojos a
personajes tan vitales como San Agustn (354-430) o ms tarde a Juan
Bautista Vico (1668-1744) que defendieron el valor de la vida, desde
ngulos casi contradictorios pero confluyentes.

Georg Wilhelm Friedrich Hegel


G. W. F. Hegel

Hegel segn Jakob Schlesinger, 1831.

Nombre

Georg Wilhelm Friedrich Hegel

Nacimiento

27 de agosto de 1770
Stuttgart, Ducado de Wurtemberg,
Sacro Imperio Romano Germnico

Fallecimiento

14 de noviembre de 1831 (61 aos)


Berln, Reino de Prusia

Causa de muerte

Epidemia de clera

Nacionalidad

Germana

Alma mter

Universidad de Tubinga

Ocupacin

Filsofo

Conocido por

La teora del idealismo absoluto, la


dialctica y la dialctica del amo y el
esclavo

Predecesor

Aristoteles, Platon, Descartes, Goethe,


Spinoza, Leibniz, Rousseau, Kant,
Fichte, Hlderlin, Schelling, Adam
Smith.

Sucesor

Adorno, Barth, Bauer, Bradley,


Brandom, Butler.

Obras

Fenomenologa del espritu, Ciencia de


la lgica, Enciclopedia de las ciencias
filosficas, Elementos de la filosofa del
derecho
Firma

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Georg Wilhelm Friedrich Hegel (Stuttgart, 27 de agosto de 1770 Berln, 14 de


noviembre de 1831), filsofo alemn nacido en Stuttgart, Wurtemberg, recibi su
formacin en el Tbinger Stift (seminario de la Iglesia Protestante en Wurtemberg), donde
trab amistad con el futuro filsofo Friedrich Schelling y el poeta Friedrich Hlderlin. Le
fascinaron las obras de Platn, Aristteles, Descartes, Spinoza, Kant, Rousseau, as como la
Revolucin Francesa, la cual acab rechazando cuando esta cay en manos del terror
jacobino. Muri vctima de una epidemia de clera, que hizo estragos durante el verano y el
otoo de 1831.
Considerado por la historia clsica de la filosofa como el representante de la cumbre del
movimiento decimonnico alemn del idealismo filosfico y como un revolucionario de la
dialctica, habra de tener un impacto profundo en el materialismo histrico de Karl Marx.
La relacin intelectual entre Marx y Hegel ha sido una gran fuente de inters por la obra de
Hegel. Hegel es clebre como un filsofo muy oscuro, pero muy original, trascendente
para la historia de la filosofa y que sorprende a cada nueva generacin[cita requerida]. La
prueba est en que la profundidad de su pensamiento gener una serie de reacciones y
revoluciones que inauguraron toda una nueva visin de hacer filosofa[cita requerida]; que van
desde la explicacin del materialismo Marxista, el pre-existencialismo de Sren
Kierkegaard, el escape de la Metafsica de Friedrich Nietzsche, la crtica a la Ontologa de
Martin Heidegger, el pensamiento de Jean-Paul Sartre, la filosofa nietzscheana de Georges
Bataille, la dialctica negativa de Theodor W. Adorno y la teora de la deconstruccin de
Jacques Derrida, entre otros. Desde sus principios hasta nuestros das, sus escritos siguen

teniendo gran repercusin, en parte debido a las mltiples interpretaciones posibles que
tienen sus textos.

Formacin
Hegel asisti al seminario de Tubinga con el poeta pico Friedrich Hlderlin y el idealista
objetivo Schelling. Los tres estuvieron atentos al desarrollo de la Revolucin francesa y
colaboraron en una crtica de las filosofas idealistas de Immanuel Kant y su seguidor,
Fichte.

Obra
Se suele considerar la primera obra realmente importante de Hegel su Fenomenologa del
espritu (1807), si bien sus nunca publicados en vida Escritos de Juventud, entre los que
sobresale "El Espritu del Cristianismo y su destino", han sido objeto de estudio e
interpretacin desde su publicacin a principios del siglo XX. Otras obras
prefenomenolgicas, como La Constitucin de Alemania (1802), dan cuenta del triste
estado del imperio romano-germnico a comienzos del s. XIX. El sistema que propone para
Alemania y el resentimiento que ah expresa por los dems pases de Europa, con
excepcin de Italia que, segn Hegel, comparte el destino de Alemania, hace de esta obra
un extrao presagio de la Segunda Guerra Mundial.[cita requerida]. En 1802 aparecen sus
primeras publicaciones en la Revista Crtica de Filosofa, en la que trabaja junto a su viejo
compaero del Seminario de Tubinga, Schelling.
Actualmente, la Fenomenologa del espritu es considerada la ms importante obra de
Hegel.[cita requerida] An en vida, public adems la Ciencia de la lgica (1812-1816), la
Enciclopedia de las ciencias filosficas (1817, con varias reediciones posteriores) y la
Filosofa del derecho (1821). Otras varias obras sobre la filosofa de la historia, la religin,
la esttica y la historia de la filosofa se recopilaron a partir de los apuntes de sus
estudiantes y se publicaron pstumamente.

Pensamiento
Las obras de Hegel tienen fama de difciles por la amplitud de los temas que pretenden
abarcar. Hegel introdujo un sistema para entender la historia de la filosofa y el mundo
mismo, llamado a menudo dialctica: una progresin en la que cada movimiento sucesivo
surge como solucin de las contradicciones inherentes al movimiento anterior. Por ejemplo,
la Revolucin francesa constituye para Hegel la introduccin de la verdadera libertad a las
sociedades occidentales por primera vez en la historia.
Sin embargo, precisamente por su novedad absoluta, es tambin absolutamente radical: por
una parte, el aumento abrupto de violencia que hizo falta para realizar la revolucin no
puede dejar de ser lo que es, y por otra parte, ya ha consumido a su oponente. La
revolucin, por consiguiente, ya no tiene hacia dnde volverse ms que a su propio
resultado: la libertad conquistada con tantas penurias es consumida por un brutal Reinado

del Terror. La historia, no obstante, progresa aprendiendo de sus propios errores: slo
despus de esta experiencia, y precisamente por ella, puede postularse la existencia de un
Estado constitucional de ciudadanos libres, que consagra tanto el poder organizador
benvolo (supuestamente) del gobierno racional y los ideales revolucionarios de la libertad
y la igualdad. "En el pensamiento es donde reside la libertad".
En las explicaciones contemporneas del hegelianismo para las clases preuniversitarias,
por ejemplo la dialctica de Hegel a menudo aparece fragmentada, por comodidad, en
tres momentos llamados tesis (en nuestro ejemplo, la revolucin), anttesis (el terror
subsiguiente) y sntesis (el estado constitucional de ciudadanos libres). Sin embargo,
Hegel no emple personalmente esta clasificacin en absoluto; fue creada anteriormente
por Fichte en su explicacin ms o menos anloga de la relacin entre el individuo y el
mundo. Los estudiosos serios de Hegel no reconocen, en general, la validez de esta
clasificacin[cita requerida], aunque probablemente tenga algn valor pedaggico (vase Trada
dialctica).
El historicismo creci significativamente durante la filosofa de Hegel. De la misma manera
que otros exponentes del historicismo, Hegel consideraba que el estudio de la historia era el
mtodo adecuado para abordar el estudio de la ciencia de la sociedad, ya que revelara
algunas tendencias del desarrollo histrico. En su filosofa, la historia no slo ofrece la
clave para la comprensin de la sociedad y de los cambios sociales, sino que es tomada en
cuenta como tribunal de justicia del mundo.
La filosofa de Hegel afirmaba que todo lo que es real es tambin racional y que todo lo que
es racional es real. El fin de la historia era, para Hegel, la parusa del espritu y el desarrollo
histrico poda equipararse al desarrollo de un organismo, los componentes trabajan
afectando al resto y tienen funciones definidas. Hegel dice que es una norma divina, que en
todo se halla la voluntad de Dios, que es conducir al hombre a la libertad; por ello es
pantesta. Justifica as la desgracia histrica: toda la sangre y el dolor, la pobreza y las
guerras son "el precio" necesario a pagar para lograr la libertad de la humanidad.
Hegel se vali de este sistema para explicar toda la historia de la filosofa, de la ciencia, del
arte, de la poltica y de la religin, pero muchos crticos modernos sealan que Hegel a
menudo parece pasar por alto las realidades de la historia a fin de hacerlas encajar en su
molde dialctico. Karl Popper, crtico de Hegel en La sociedad abierta y sus enemigos,
opina que el sistema de Hegel constituye una justificacin tenuemente disfrazada del
gobierno de Federico Guillermo III y de la idea hegeliana de que el objetivo ulterior de la
historia es llegar a un Estado que se aproxima al de la Prusia del decenio de 1831. Esta
visin de Hegel como aplogo del poder estatal y precursor del totalitarismo del siglo XX
fue criticada minuciosamente por Herbert Marcuse en Razn y revolucin: Hegel y el
surgimiento de la teora social, arguyendo que Hegel no fue aplogo de ningn Estado ni
forma de autoridad sencillamente porque stos existieran; para Hegel, el Estado debe ser
siempre racional. Arthur Schopenhauer despreci a Hegel por su historicismo y tach su
obra de pseudofilosofa.
La filosofa de la historia de Hegel est tambin marcada por los conceptos de las "astucias
de la razn" y la "burla de la historia"; la historia conduce a los hombres que creen

conducirse a s mismos, como individuos y como sociedades, y castiga sus pretensiones de


modo que la historia-mundo se burla de ellos produciendo resultados exactamente
contrarios, paradjicos, a los pretendidos por sus autores, aunque finalmente la historia se
reordena y, en un bucle fantstico, retrocede sobre s misma y con su burla y paradoja
sarcstica, convertida en mecanismo de cifrado, crea tambin ella misma, sin quererlo,
realidades y smbolos ocultos al mundo y accesibles slo a los cognoscentes, es decir, a
aquellos que quieren conocer.

Lgica
El acto del conocimiento es la introduccin de la contradiccin. El principio del tercero
excluido, algo o es A o no es A, es la proposicin que quiere rechazar la contradiccin y al
hacerlo incurre precisamente en contradiccin: A debe ser +A -A, con lo cual ya queda
introducido el tercer trmino, A que no es ni + ni - y por lo mismo es +A y -A. Una cosa es
ella misma y no es ella, porque en realidad toda cosa cambia y se transforma ella misma en
otra cosa. Esto significa la superacin de la lgica formal y el establecimiento de la lgica
dialctica.
Todas las cosas son contradictorias en s mismas y ello es profunda y plenamente esencial.
La identidad es la determinacin de lo simple inmediato y esttico, mientras que la
contradiccin es la raz de todo movimiento y vitalidad, el principio de todo
automovimiento y, solamente aquello que encierra una contradiccin se mueve.
La imaginacin corriente capta la identidad, la diferencia y la contradiccin, pero no la
transicin de lo uno a lo otro, que es lo ms importante, cmo lo uno se convierte en lo
otro.
Causa y efecto son momentos de la dependencia recproca universal, de la conexin y
concatenacin recproca de los acontecimientos, eslabones en la cadena del desarrollo de la
materia y la sociedad: la misma cosa se presenta primero como causa y luego como efecto.
Es necesario hacer conciencia de la intercausalidad, de las leyes de conexin universal
objetiva, de la lucha y la unidad de los contrarios y de las transiciones y las
transformaciones de la naturaleza y la sociedad. La totalidad de todos los aspectos del
fenmeno, de la realidad y de sus relaciones recprocas, de eso est compuesta la verdad.
La realidad es la unidad de la esencia y la existencia. La esencia no est detrs o ms all
del fenmeno, sino que por lo mismo que la esencia existe, la esencia se concreta en el
fenmeno. La existencia es la unidad inmediata del ser y la reflexin: Posibilidad y
accidentalidad son momentos de la realidad puestos como formas que constituyen la
exterioridad de lo real y por tanto son cuestin que afecta el contenido, porque en la
realidad se rene esta exterioridad, con la interioridad, en un movimiento nico y se
convierte en necesidad, de manera que lo necesario es mediado por un cmulo de
circunstancias o condiciones.

La cantidad se transforma en calidad y los cambios se interconectan y provocan los unos


con los otros. Las matemticas no han logrado justificar estas operaciones que se basan en
la transicin, porque la transicin no es de naturaleza matemtica o formal, sino dialctica.
Las determinaciones lgicas anteriormente expuestas, las determinaciones del ser y la
esencia, no son meras determinaciones del pensamiento. La lgica del concepto se entiende
ordinariamente como ciencia solamente formal, pero si las formas lgicas del concepto
fueran recipientes muertos, pasivos, de meras representaciones y pensamientos, su
conocimiento sera superfluo; pero en realidad son como formas del concepto, el espritu
vivo de lo real y por tanto se requiere indagar la verdad de estas formas y su conexin
necesaria.
El mtodo del conocimiento no es una forma meramente exterior, sino que es alma y
concepto del contenido. Por lo que se refiere a la naturaleza del concepto el anlisis es lo
primero, porque debe elevar la materia dada a la forma de abstracciones universales, las
cuales, luego, mediante el mtodo sinttico son puestas como definiciones. El anlisis
resuelve el dato concreto, asla sus diferencias y les da forma de universalidad o deja lo
concreto como fundamento y, por medio de la abstraccin de las particularidades que
aparentan ser inesenciales, pone de relieve un universal concreto o sea la fuerza de ley
general. Esta universalidad es luego tambin determinada mediante la sntesis del concepto
en sus formas, en definiciones.
La actividad humana une lo subjetivo con lo objetivo. El fin subjetivo se vincula con la
objetividad exterior a l, a travs de un medio que es la unidad de ambos, esto es la
actividad conforme al fin. As, con sus herramientas, el hombre posee poder sobre la
naturaleza exterior, aunque en lo que respecta a sus fines se encuentra con frecuencia
sometido a ella.

Esttica
Hegel estudi el arte como modo de aparecer de la idea en lo bello. En sus lecciones sobre
esttica define primero el campo en el que esta ciencia debe trabajar. Realiza para ello una
distincin entre lo bello natural y lo bello artstico. Lo bello artstico es superior a lo bello
natural porque en el primero est presente el espritu, la libertad, que es lo nico verdadero.
Lo bello en el arte es belleza generada por el espritu, por tanto partcipe de ste, a
diferencia de lo bello natural que no ser digno de una investigacin esttica, precisamente
por no ser partcipe de ese espritu que es el fin ltimo de conocimiento.
Antes de analizar lo Bello artstico, Hegel refuta algunas objeciones que catalogan al arte
como indigno de tratamiento cientfico (con tratamiento cientfico Hegel se refiere a
tratamiento filosfico y no a la ciencia como se entiende hoy).
Como primer punto que refutar, habla de la afirmacin que vuelve al arte indigno de
investigacin cientfica por contribuir a la relajacin del espritu, careciendo as de
naturaleza seria. Segn esto, el arte, tomado como un juego, emplea la ilusin como medio

para su fin y, dado que el medio debe siempre corresponder a la dignidad del fin, lo
verdadero nunca puede surgir de la apariencia.
Tambin Hegel en este punto se refiere a Kant para criticarlo. Kant viene a decir que el arte
s es digno de una investigacin cientfica, al asignarle el papel de mediador entre razn y
sensibilidad. Pero Hegel no solo no cree esto posible, ya que tanto la razn como la
sensibilidad no se prestaran a tal mediacin y reclamaran su pureza, sino que adems
aclara que, siendo mediador, el arte no ganara ms seriedad, ya que este no sera un fin en
s mismo y el arte seguira estando subordinado a fines ms serios, superiores.
Dentro del campo de la esttica o filosofa del arte, Hegel distingue entre arte libre y arte
servil, teniendo este ltimo fines ajenos a l, como por ejemplo el decorar. Es el arte libre el
que ser objeto de estudio, ya que tiene fines propios, es libre y verdadero, porque es un
modo de expresar lo divino de manera sensible. De esta manera el arte se aproxima al modo
de manifestacin de la naturaleza, que es necesaria, seria y sigue leyes.
En su calidad de ilusin, el arte no puede separarse de toda la realidad. La apariencia le es
esencial al espritu, de manera que todo lo real ser apariencia de ste. Existe una diferencia
entre la apariencia en lo real y la apariencia en el arte. La primera, gracias a la inmediatez
de lo sensible, se presenta como verdadera, se nos aparece como lo real. En cambio la
apariencia en lo artstico se presenta como ilusin, le quita al objeto la pretensin de verdad
que tiene en la realidad y le otorga una realidad superior, hija del espritu. De manera que
aunque la idea se encuentre tanto en lo real como en el arte, es en este ltimo en donde
resulta ms fcil penetrar en ella.
Al tener el arte como esencia el espritu, se deduce que su naturaleza es el pensar, de
manera que los productos del arte bello, ms all de la libertad y arbitrio que puedan tener,
en cuanto partcipes del espritu, ste les fija lmites, puntos de apoyo. Tienen conciencia, se
piensan sobre s mismos. El contenido determina una forma.
Al serle al arte esencial la forma, el mismo es limitado. Hay un momento en el que el arte
satisface las necesidades del espritu, pero por su carcter limitado esto dejar de ser as.
Una vez que deja de satisfacer dichas necesidades, la obra de arte genera en nosotros,
adems del goce inmediato, el pensamiento y la reflexin; genera en nosotros juicio, y ste
va a tener como objetivo el conocer el arte, el espritu que en l se aparece, su ser ah. Es
por esto que la filosofa del arte es an ms necesaria hoy que en el pasado.
Entonces, los productos del arte bello son una alienacin del espritu en lo sensible. La
verdadera tarea del arte es llevar a la conciencia los verdaderos intereses del espritu y es
por esto que, al ser pensado por la ciencia, el arte cumple su finalidad.
Hegel distingue tres formas artsticas: la forma artstica Simblica, la forma artstica
Clsica y la forma artstica Romntica. Estas marcan el camino de la idea en el arte, son
diferentes relaciones entre el contenido y la forma.
La forma artstica Simblica es un mero buscar la forma para un contenido que an es
indeterminado. La figura es deficiente, no expresa la idea. El hombre parte del material

sensible de la naturaleza y construye una forma a la cual le adjudica un significado. Se da la


utilizacin del smbolo y ste, en su carcter de ambiguo, llenar de misterio todo el arte
simblico. La forma es mayor que el contenido. Hegel relaciona esta forma artstica con el
arte de la arquitectura, sta no muestra lo divino sino su exterior, su lugar de residencia. Se
refiere a la arquitectura de culto, ms especficamente a la egipcia, la india y la hebrea.
La forma artstica Clsica logra el equilibrio entre forma y contenido. La idea no solo es
determinada sino que se agota en su manifestacin. El arte griego, la escultura, es el arte de
la forma artstica clsica. Las esculturas griegas no eran, para los griegos, representaciones
del dios sino que eran el dios mismo. El hombre griego fue capaz de expresar su espritu
absoluto, su religin, en el arte. A esto se refiere Hegel cuando habla del carcter pasado del
arte. El arte, en su esencia, pertenece al pasado siempre, porque es en l en donde la
cumple, es en el arte griego en donde el Arte logra su fin ltimo, la representacin total de
la idea.
Pero precisamente por el carcter limitado del arte, este equilibro tiene que romperse y aqu
se da el paso a la forma artstica Romntica. Una vez ms hay una desigualdad entre forma
y contenido, dejan de encastrar de manera perfecta, pero ahora es la forma la que no es
capaz de representar el espritu. El contenido rebasa la forma.
Las artes de esta forma artstica son la pintura, la msica y la poesa. La idea va de lo ms
material, la pintura, a lo menos material, pasando por la msica, que tiene como materia el
sonido, y llega a la poesa, que es el arte universal del espritu ya que tiene como material la
bella fantasa. La poesa atravesar todas las dems artes.
Muchos filsofos van a retomar el tema del arte en Hegel, Hans-Georg Gadamer, por
ejemplo, hablar de La muerte del Arte refirindose a la esttica hegeliana. Hegel nunca
habl de una muerte del arte sino que le otorg a ste el carcter de pasado, pasado no
entendido como algo que ya no existe; el carcter pasado del arte esta ntimamente
vinculado con el fin de la filosofa hegeliana, conocer al espritu, que ste sea libre. Dentro
de este fin, el arte cumpli su tarea en el pasado, en la poca clsica, para luego ser
superado por la religin y en ltima instancia, sta por la filosofa.

Dialctica histrica
Hegel expuso extensamente su filosofa de la historia en sus Lecciones sobre la Filosofa
de la Historia Universal. Sin embargo, la exposicin ms notable de su visin dialctica de
la historia es aquella contenida en la obra que, como ninguna otra, encarna y simboliza su
filosofa: la Fenomenologa del Espritu. Se trata del anlisis presentado en la seccin
central de la Fenomenologa, que lleva por rbrica El Espritu (Der Geist) y que trata de la
historia europea desde la Grecia clsica hasta la Alemania del tiempo de Hegel.1
En concordancia con su esquema dialctico, Hegel divide el perodo a analizar en tres
grandes fases: la de la unidad originaria (la polis de la Grecia clsica), la de la divisin
conflictiva pero desarrolladora (Roma, el feudalismo y la edad moderna hasta la
Revolucin Francesa) y, finalmente, la vuelta a la unidad, pero ahora enriquecida por el

desarrollo anterior (el presente de Hegel). El punto de arranque es el momento de lo que


Hegel llama el Espritu verdadero (Der wahre Geist). Este momento, representado por las
ciudades estado griegas, nos muestra el Espritu en su unidad primigenia, an
indiferenciado y no desarrollado. Es un momento de felicidad dada por la armona entre el
todo (la ciudad) y las partes (los ciudadanos), donde los individuos entienden su destino
como una expresin directa del destino colectivo y donde, como lo dice Hegel de una
manera inspirada por la Antgona de Sfocles, la ley humana y la ley divina coinciden. Los
hombres viven aqu de acuerdo a las costumbres heredadas que forman la base de una tica
espontnea y evidente, an muy distante de la moral reflexiva. Este estado o momento
representa una especie de infancia de la humanidad: feliz en la inmediatez natural de sus
vnculos y en sus certidumbres an no cuestionadas. Pero esta felicidad de la armona
primigenia no puede durar, ya que su precio es la falta de desarrollo. Por su naturaleza, el
Espritu busca profundizar en su propio contenido y tal como Adn, y con las mismas
consecuencias, no puede dejar de comer del fruto del rbol de la sabidura. De esta manera
se rompe el encanto del Jardn del Edn y un abismo se abre entre la ley divina y la ley
humana. Los hombres se individualizan y entran en conflicto unos con otros: la comunidad
original se quiebra. As se enfrentan las familias y luego las ciudades entre s, cada una de
las cuales quiere afirmar su ley y sus peculiaridades como universales y busca por ello
someter a las dems. La guerra se hace inevitable, pero el Espritu no retrocede ni ante la
guerra ni los sufrimientos. Tanto por las divisiones y desgarramientos internos como por los
conflictos externos pierden las viejas costumbres su legitimidad natural y espontnea, su
validez evidente e incuestionada. La infancia queda as atrs y se entra en la fase de la
juventud, activa, desafiante y conflictiva. De esta manera se adentran los hombres en una
larga peregrinacin, en un estado social caracterizado por la divisin y el extraamiento. El
Espritu entra en el reino de la alienacin.
El segundo momento del desarrollo del Espritu es aquel del Espritu extraado de s
mismo (Der sich entfremdete Geist). El Espritu se ha hecho extrao a s mismo, la unidad y
la totalidad han cedido lugar a la lucha de las partes en un mundo cada vez ms atomizado,
donde lo particular (los individuos o los grupos) se rebela contra lo general (la sociedad o
comunidad). El tejido social se escinde entre una esfera privada y una pblica. La vida
individual se privatiza y, al mismo tiempo, lo pblico pasa a ser el dominio o la propiedad
de unos pocos: el Estado se separa de la sociedad. La marcha del progreso que resulta de
esta divisin se hace ajena a sus propios creadores. La historia discurre as, como Hegel
primero y luego Marx gustaba de decir, a espaldas de los hombres. La prdida de la unidad
primigenia y la divisin social crean un fuerte sentimiento de infelicidad. Es la poca de lo
que Hegel llama la conciencia infeliz (unglcklige Bewusstsein), la cual encuentra en el
cristianismo su expresin religiosa adecuada por medio de la cual reconoce su propio
extraamiento y su incapacidad de comprender su propia obra en la idea de un Dios
trascendente, inalcanzable e incomprensible. La vida se hace misterio y el misterio pasa a
ser la esencia de Dios. Todo esto es doloroso, pero as es el progreso, la realizacin de la
razn es trgica tal como lo ensea el sacrificio mismo de Cristo.
El conflicto entre el todo y las partes alcanza su forma ms aguda en la lucha que
directamente precede la poca de Hegel: la lucha entre la ilustracin y la fe (der kampf der
Aufklrung mit dem Aberglauben). La fe, el sentimiento religioso, representa lo general, la
totalidad, la especie, pero de una manera mstica. La Ilustracin representa, a su vez, la

fuerza analtica del intelecto, la profundizacin por medio de las ciencias especializadas en
las singularidades de la existencia, el dominio ilimitado de lo individual y lo particular. En
este enfrentamiento triunfa la Ilustracin y la fe se desintegra ante el embate del intelecto.
Pero la victoria del intelecto que es la negacin del todo o la unidad es slo temporal y
prepara la victoria definitiva de la totalidad, bajo la forma del sistema omniabarcante de la
razn del mismo Hegel, que no es sino la negacin de la negacin y con ello la vuelta a la
afirmacin original, pero ahora enriquecida por el desarrollo intermedio.
El ltimo acto en el drama del Espritu alienado de s mismo es la Revolucin Francesa. En
torno a la misma Hegel desarrolla uno de sus anlisis ms notables. La Revolucin
Francesa representa para Hegel el intento de instaurar sobre la tierra el reino de lo que l
llama la libertad absoluta (die absolute Freiheit). Se trata de la razn individual
ensoberbecida que se decide a actuar con plena libertad, sin lmites, como si el mundo
pudiese crearse de nuevo y, adems, a su antojo. El cuestionamiento de la fe y la elevacin
del intelecto humano al sitial de Dios crean la ilusin de que todo puede ser cambiado de
acuerdo al plan de los reformadores revolucionarios. Se trata de la hybris de la razn que,
de esta manera, se vuelve contra todo lo existente. Pero la revuelta de la razn
revolucionaria o de la libertad absoluta no es para Hegel sino un malentendido trgico, que
no poda sino terminar en el terror (der Schrecken). Finalmente, cada lder y cada fraccin
revolucionaria trata de imponerle al resto sus utopas y crear un nuevo mundo a su antojo
como si fueran dioses. Y estos nuevos dioses feroces, decididos a hacerle el bien a la
humanidad aunque le costase la vida a incontables seres humanos, terminaron
necesariamente combatindose unos a otros, con aquella ceguera y ensaamiento que slo
aquellos que se creen los portadores de la bondad extrema pueden exhibir. La rivalidad y la
sospecha mutua se hicieron as la regla y el reino de la llamada voluntad general termin
en el despotismo de Robespierre. Ahora bien, el final trgico de la Revolucin Francesa no
hace que su evaluacin de conjunto sea negativa para Hegel sino muy por el contrario. Fiel
a su lgica historicista, donde incluso la violencia ms repugnante juega su papel, la ve no
slo como un momento necesario de la realizacin del Espritu sino como uno de sus
grandes momentos. La revolucin fue un intento grandioso de transformar a cada individuo
en el dueo del mundo y de su destino, de someter toda objetividad, todo lo dado, a la
voluntad transformadora del ser humano. Se cumpla as, radicalmente, el programa de la
Ilustracin, aquel que Kant resumi en su famosa definicin de la misma como la salida
del hombre de su mayora de edad. Pero al cumplirse de una manera tan radical y absoluta,
el programa de la Ilustracin dej claramente de manifiesto sus falacias y problemas. El
tribunal de la razn se transform en el tribunal revolucionario, donde no slo se decapit
al pasado sino tambin a los propios revolucionarios. En todo caso, el apocalipsis
revolucionario fue un hito definitivo para el futuro y posibilit, como la tormenta que
despeja el cielo nublado, el paso del Espritu a la fase de su reconciliacin final.
Despus del fin sangriento del gran sueo de la libertad absoluta, los individuos volvieron a
sus modestos quehaceres cotidianos, pero la Europa posrevolucionaria ya nunca ms podra
ser la de antes. Un nuevo principio se haba plasmado y se transformara en el eje de un
nuevo Estado, el Estado racional, que no negaba las distinciones anteriores propias de la
sociedad civil ni tampoco al individuo sino que los subordinaba a todos en una nueva
unidad orgnica, en una armona superior que era as la negacin de la negacin, el fin de la
alienacin, la reconciliacin de las partes con el todo y de los individuos con la comunidad.

Con ello se pasaba al momento culminante de la realizacin del Espritu, la del Espritu
cierto de s mismo (Der seiner selbst gewisse Geist) que alcanza su forma ms adecuada en
la filosofa absoluta, que no es otra que la de Hegel. La leccin de la gran revolucin fue
verdaderamente decisiva. Para Hegel signific el abandono definitivo de todo sueo
utpico entre ellos aquellos sueos juveniles de un restablecimiento de aquel supuesto
estado de armona primigenia representado por la polis de la Antigedad para
transformarse en el pensador profundamente conservador de su edad madura, aquel
pensador que ya no es el filsofo de la revolucin sino de la restauracin. Lo que el fracaso
del intento de instaurar el reino de la libertad absoluta mostraba era que los hombres, en
realidad, nada tienen que cambiar en lo esencial, que no pueden construir un mundo como
les plazca, que el pasado no es una pura sarta de estpidas irracionalidades, que lo que ha
existido tiene un sentido y un contenido duraderos, que se trata nada menos que de las
expresiones de la razn en sus distintos momentos, todos ellos necesarios para alcanzar su
forma adecuada. Detrs del teln del fin de la historia no hay nada ms que la historia
misma. Es por ello que lo que resta no es destruir la herencia de los siglos sino reconocerla
y darle una forma definitivamente armoniosa o racional, es decir, acorde al conjunto de la
Idea ya realizada. Al fin de la historia no queda sino la reconciliacin o la vuelta del
Espritu a s mismo.

Eurocentrismo
Hegel fue uno de los promotores ms notables de la superioridad europea, ms exactamente
del norte de Europa, sobre las dems culturas del mundo. Para l, la Historia Universal nace
en Asia, y culmina en Europa. La manifestacin ms alta del pensamiento humano, que
aparece con la modernidad, para l, con la Reforma Protestante en Alemania, la Revolucin
francesa y la Ilustracin, tambin de cosecha germnica, son los puntos de referencia en
donde la subjetividad se reconoce a s misma. Hegel recuerda que Inglaterra se otorg a s
misma la misin de expandir la civilizacin por el resto del mundo.
Fue un defensor irrestricto del Espritu germnico, que acompaado del cristianismo,
sera lo ms avanzado de la humanidad:
El Espritu germnico (der germanische Geist) es el Espritu del Nuevo Mundo (neuen Welt), cuyo
fin es la realizacin de la verdad absoluta, como autodeterminacin infinita de la libertad, que tiene
por contenido su propia forma absoluta. El principio del imperio germnico debe ser ajustado a la
religin cristiana. El destino de los pueblos germnicos es el de suministrar los portadores del
Principio cristiano.
(Hegel, Vorlesungen ber die Philosophie der Geschichte, en Werke, ed. Suhrkamp, Frncfort del
Meno, t. 12, p. 413; ed. espaola, t. II, p. 258.)

Seguidores
Artculo principal: Hegelianismo

Tras la muerte de Hegel, sus seguidores se dividieron en dos campos principales y


contrarios. Los hegelianos de derecha, discpulos directos de Hegel en la Universidad de
Berln, defendieron la ortodoxia evanglica y el conservadurismo poltico de la restauracin
de los sistemas monrquicos tras las guerras napolenicas.
Los de izquierda vinieron a ser llamados jvenes hegelianos e interpretaron a Hegel en un
sentido revolucionario, lo que los llev a atenerse al atesmo en la religin y a la
democracia liberal en la poltica. Entre los hegelianos de izquierda se cuenta a Bruno
Bauer, Ludwig Feuerbach, David Friedrich Strauss, Max Stirner y el ms famoso, Karl
Marx. Los mltiples cismas en esta faccin llevaron finalmente a la variedad anarquista del
egosmo de Stirner y a la versin marxista del comunismo.
En el siglo XX, la filosofa de Hegel tuvo un gran renacimiento: Esto se debi en parte a
que fue redescubierto y revaluado como progenitor filosfico del marxismo por marxistas
de orientacin filosfica, en parte a un resurgimiento de la perspectiva histrica que Hegel
aport a todo, y en parte al creciente reconocimiento de la importancia de su mtodo
dialctico. Algunas figuras que se relacionan con este renacimiento son Herbert Marcuse,
Theodor Adorno, Ernst Bloch, Alexandre Kojve y Gotthard Gnther. El renacimiento de
Hegel tambin puso de relieve la importancia de sus primeras obras, es decir, las publicadas
antes de la Fenomenologa del espritu. Los estudiosos no estn de acuerdo si filsofos
contemporneos como Wilfrid Sellars, John McDowell, Robert Brandom y Slavoj iek
deberan ser considerados neo-hegelianos.2