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LA EDAD ANTIGUA:

La Edad Antigua es una poca histrica que coincide con el surgimiento y desarrollo
de las Primeras Civilizaciones (Egipto, Grecia, Roma, etc.), tambin conocidas
como Civilizaciones Antiguas. De acuerdo con la historiografa, el inicio de este
periodo est marcada por el surgimiento de la escritura (alrededor del ao 4000
a.C.), que representa tambin el fin de la Prehistoria. De acuerdo con este sistema de
periodizacin histrica la Edad Antigua se extiende el surgimiento de la escritura, hasta
la Cada o derrumbe del Imperio Romano de Occidente, por las invasiones brbaras
del siglo V. Habra tenido una duracin de 5500 aos este periodo histrico.

Principales caractersticas histricas de la Edad Antigua:


-

Surgimiento y desarrollo de la vida urbana


Poderes polticos centralizados en manos de reyes
Sociedades marcadas por la estratificacin social
Desarrollo de las religiones organizadas (en su mayora politestas)
Militarismo y ocurrencias de continuas guerras entre pueblos.
Desarrollo y fortalecimiento del comercio
Desarrollo del sistema de cobranza de impuestos y obligaciones sociales.
Creacin de sistemas jurdicos (Leyes)
Desarrollo cultural y artstico

ANTIGUA ROMA:
Antigua Roma, es el nombre dado a la Civilizacin Romana que se desarroll en la
pennsula itlica durante el siglo VIII aC, a partir de la fundacin de la ciudad de Roma.
Durante sus doce siglos de existencia, la civilizacin romana, tuvo formas de gobierno
como la Monarqua Romana que luego fue reemplazada por la Repblica
Romana hasta convertirse en un gran imperio que domin Europa Occidental y los
alrededores del Mar Mediterrneo a travs de conquista y asimilacin cultural: Imperio
Romano.
Sin embargo, una serie de factores socio-polticos causaron el declinio del imperio, que
fue dividido en dos. La mitad occidental, Imperio Romano de Occidente, donde
estaban incluidas la Hispania, la Galia e Italia, entro en colapso definitivo en el siglo V
(Invasiones brbaras) y dio lugar a varios reinos independientes; la mitad
oriental, Imperio Romano de Oriente, gobern la parte oriental del imperio de Roma
desde Constantinopla, a este imperio tambin se le denomina por los historiadores
modernos , como Imperio Bizantino a partir del ao 476 d.C., fecha tradicional de la
cada de Roma que marca el inicio de Edad media.
La Antigua Roma suele ser insertada en la llamada Antigedad clsica,
que pertenece a la Edad Antigua, juntamente con la Antigua Grecia, Antiguo
Egipto y Mesopotamia qu antecedieron e inspiraron en gran medida a la cultura
romana, en especial la cultura griega.

Periodos de la Historia de la Civilizacion Romana


La Antigua Civilizacion Romana se extiende desde 753 a.c., hasta el ao 476,
abarcando, en consecuencia, ms de 1200 aos dividos en Tres Periodos :

I. Monarquia Romana.- Se desarrollo del ao 753 a.c - 509 a.c. En este periodo
gobernaron los Reyes
II. Republica Romana.- Se desarrollo del ao 509 a.c - 29 a.c. En este periodo
gobernaron los Consules
III. Imperio Romano.- Se desarrollo del ao 29 a.c - 476 d.c. En este periodo
gobernaron los Emperadores

1. MONARQUIA
La Monarqua Romana, es el trmino usado por convencin para definir el Estado
monrquico Romano desde su origen, Fundacion de Roma hasta la cada de la
realeza en el 509 a.c., ms precisamente, va desde el momento legendaria de su
fundacin el 21 de abril del ao 753 a. C. hasta el final de la monarqua en el ao 509
a. c., cuando el ltimo rey, Tarquino el Soberbio, fue expulsado y en su lugar se
instauro la Republica Romana como forma de gobierno.

Etapa monarquica de Roma: Peridos de los reyes


Se conoce poco acerca de la historia del periodo de la Monarquia Romana , ya que
no hay registros escritos de esa poca que sobrevivan, y las historias sobre ste
periodo se escribieron durante la Repblica Romana y Imperio Romano y se
basan principalmente en leyendas de Virgilio (Eneida) y Tito Livio (Ab Urbe condita). Sin
embargo , la historia de la monarqua romana se inici con la fundacin de la
ciudad de Roma (Leyenda de Romulo y Remo), Tradicionalmente se inicio en la fecha
753 a. C., Y termin con el derrocamiento de los reyes etruscos y el establecimiento de
la Repblica Romana en el ao 509 a.c. Los orgenes de la monarqua son imprecisos,
aunque parece claro que fue la primera forma de gobierno en la ciudad, lo que parece
confirmar la arqueologa y la lingstica.
Durante este perodo, el Rey acumulada funciones ejecutivas , judiciales y
religiosas , aunque sus poderes eran limitados en el mbito legislativo , ya que el
Senado O Consejo de Ancianos, tena el derecho de veto y sancionar las leyes hechas
por el rey. La ratificacin de estas leyes era hecha por la Asamblea o de la Curia ,
integrado por todos los ciudadanos en edad militar. En la fase final de la realeza, a
partir del fin del siglo VII a. C., Roma conocio un perodo de dominio Etrusco, que
coincidi con el inicio de su expansin comercial.

Gobierno de los reyes romanos:


En los inicios Roma fue una monarqua gobernada por reyes . Los reyes, con
exclusin del legendario Romulo que ocupo el cargos en virtud de ser el fundador de la
ciudad, fueron elegidos por el pueblo de Roma para servir de por vida, sin que ninguno
de los reyes usara la fuerza militar para conseguir el trono, en consecuencia los
historiadores antiguos afirman que el rey era elegido por sus virtudes y no por su
descendencia.
Los historiadores de la antigua Roma determinan difcilmente los poderes del rey.
Algunos escritores modernos creen que el poder supremo de Roma resida en las
manos del pueblo y que el rey era slo el jefe del Ejecutivo para el Senado y
el pueblo, mientras que otros creen que el rey posea los poderes soberanos y que el
Senado y la gente tena slo el control de menores en su poderes.

Una vez que el rey falleca, Roma entraba en un periodo de interregno (interregnum). El
Senado poda congregar y designar un interrex durante un corto periodo
(normalmente, menos de un ao) para poder mantener los auspicia sagrados mientras
el trono estuviera vacante; en vez de nombrar un slo interex, el Senado nombraba
varios que se sucedan en el tiempo hasta que se nombraba a un nuevo monarca.
Reyes de Roma: Se asume que fueron siete los reyes romanos. Que se dividen en dos
dinastias: la de los Latinos y la de los Etruscos.

REYES
LATINOS
(Dinastia
Latina)

REYES
ETRUSCOS
(Dinastia
Etrusca)

I.

ROMULO (753 - 716 a. C.)

III.

NUMA POMPILIA (715 - 674 a. C.)

V.

TULIO HOSTILIO (673 - 642 a. C.)

VII.

ANCO MARCIO (642 - 617 a. C.)

VIII.

TARQUINO EL ANTIGUO (616 - 579


a. C.)

X.

SERVIO TULIO (578 - 535 a. C.)

XII.

TARQUINO EL SOBERBIO (535 509 a. C.)

El Nacimiento de la ciudad de Roma


Lo que finalmente se convirtiria en el Imperio Romano comenz como asentamientos
alrededor del Monte Palatino a lo largo del ro Tber en Centro de Italia. El ro era
navegable hasta ese lugar. La colina del Palatino y las colinas que lo rodean presentan
posiciones fcilmente defendibles en la frtil llanura de ancho que los rodea. Todas
estas caractersticas han contribuido al xito de la ciudad.
El relato tradicional de la historia romana, que ha llegado hasta nosotros a travs de
Tito Livio, Plutarco, Dionisio de Halicarnaso y otros, es que en los primeros siglos de
Roma, era gobernada por una sucesin de siete reyes. La cronologa tradicional,
codificada por Marco Terencio Varrn, quien Asigna 243 aos de reinado monarquico
con un promedio de casi 35 aos por gobernantedesde, ya que, los galos, liderados
por Breno, saquearon Roma tras su victoria en la batalla de Alia en el 390 a. C.
(Polibio da la fecha del 387 a. C.), de forma que todos los registros histricos de
la ciudad resultaron destruidos, incluyendo aquellos de las fases ms
antiguas, por lo que las fuentes posteriores han de tomarse con cautela. Las crnicas
tradicionales tambin se ven inconsistentes al analizarse las evidencias arqueolgicas
de los inicios de Roma, que no obstante coinciden en sealar su poblamiento a
mediados del siglo VIII a. C. En algn momento de la etapa monrquica de su historia,
Roma cay bajo el control de los reyes etruscos.

2.

REP
UBLI
CA:

La

Repblica Romana fue un periodo de la la civilizacin romana antigua caracterizado


por una rgimen de gobierno republicano . Se inici con el derrocamiento de la
Monarqua Romana, 509 a. C., y dur ms de 450 aos, hasta los conflictos por el
poder, a travs de una serie de guerras civiles, hasta desembocar en un forma de
gobierno imperial.
La Repblica Romana se rige por un constitucin compleja, que se centr en los
principios de una separacin de poderes, controles gubernamentales , equilibrios de
poder. La evolucin de la Repblica Romana fue fuertemente influenciada por la lucha
entre la aristocracia, patricios, Y los romanos con riquezas, pero que no eran de
familias nobles, que eran apoyados por los plebeyos por pertenecer a esta clase social.
La palabra Repblica viene de las voces latina Res : Cosa ; Pblica : Pueblo.
corresponde as, del ao 509 al 29 a.c., periodo en el cual Roma alcanza su mayor
esplendor y podero con el afianzamiento de sus instituciones de gobierno y de justicia,
as como de la administracin del bien pblico y del anhelo de superacin de las
cuestiones sociales . En esta poca el ejercito romano impone su autoridad y dominio
en una extensa zona del mundo conocido, que incluye tierras de Europa meridional,
Asia Menor y frica septentrional. En este proceso de expansin impone el sello de su
cultura, pero al mismo tiempo asimila el complejo cultural de los pueblos conquistados
y Roma se convierte,de este modo, en la heredera y depositara de la cultura de la
Antigedad. Sin embargo, si estos son los signos distintivos de este gran momento de
su historia, tambin debemos anotar que la ambicin por el poder y la riqueza se hizo
presente en numerosos caudillos, que solo habran de culminar ya con el
establecimiento de un rgimen imperial.

Organizacin Poltica de la Repblica Romana


Durante la Repblica en Roma muchos funcionarios e instituciones propias del rgimen
monrquico, desaparecieron, pero otras se adaptaron para servir mejor al gobierno del
pueblo. De este modo los organismos de gobierno fueron:
1. Los Cnsules: Fueron en numero de dos, elegidos anualmente por la asamblea
popular. Ejercieron casi los mismos poderes que le haban correspondido al Rey durante
la Monarqua Romana, o sea la direccin suprema en paz y guerra, la consulta de los

dioses, la convocatoria del Senado y de la Asamblea Popular, as como la


administracin de justicia. Los cnsules se controlaban mutuamente, siendo, por ello,
difcil que uno usurpase el poder y se convirtiese en Tirano. Al abandonar el cargo de
Cnsules deban dar cuenta de su gobierno ante la Asamblea.
En caso de emergencia y de peligro nacional, se decret que los Cnsules deban
nombrar a una persona con poderes absolutos llamado Dictador; este cargo deba
cesar una vez terminado el peligro y, en ningn caso, poda durar ms de seis meses.
2. El Senado: Que ya haba funcionado en la Monarqua Romana, ahora, durante la
Repblica, no solo mantuvo su serie de atribuciones, sino que se afianzo
definitivamente como un organismo consultivo que oriento y aconsejo el gobierno de
Roma, dirigiendo el ordenamiento interior y la actuacin en el exterior de la poltica
romana.
3. Las Asambleas: Reciben tambin el nombre de comicios y fueron de tres clases:

Asamblea Curial: Reunin de patricios que comprendan 30 curias, en cada


una de las cuales se votaba por cabeza para obtener, as, la opinin de la
mayora. Constituy la asamblea ms antigua.

Asamblea Centurial: Reunin de ciudadanos bajo sistema militar y agrupados


de cien en cien, teniendo cada agrupacin un voto. Se reunan en el Campo
Marte bajo la presidencia de los cnsules; dictaban leyes y tenan a su cargo la
eleccin de los mismos cnsules.

Asamblea Tribal: Era la reunin de la plebe, pero agrupaba en tribus. Sus


acuerdos tenan fuerza de ley y se llamaban Plebiscitos. Adems, dentro de sus
atribuciones durante la Repblica, se contaba la de nombrar a los Tribunos de la
Plebe.

Otras magistraturas de la Repblica de Roma


- Censores : Cuya misin era la de llevar la relacin de ciudadanos y sus bienes.
Nombraban a los senadores, al mismo tiempo que velaban por el mantenimiento de la
moral.
- Cuestores: Recaudaban impuestos y administraban el tesoro publico
- Pretores: Eran los encargados de la administracin de Justicia
- Ediles: Encargados del aseo, ornato y conservacin de la ciudad. Deban velar
tambin, por el normal abastecimiento de alimentos a la ciudad.
Los Tribunos de la plebe: Fueron en numero de dos, elegidos mediante la Asamblea
Tribal y que se constituan en personeros y representantes del pueblo para que los
defendiesen, no solo ante el Senado, sino tambin ante los patricios.
Se oponan a las decisiones de cnsules y senadores pronunciando la palabra Veto
("me opongo"). Los tribunos de la plebe gozaban de inviolabilidad para cumplir con
mayor eficacia sus funciones y su nombramiento data del 494 a.c. cuando los
miembros de la plebe cansados de los abusos del patriciado, se retiraron a fundar una
ciudad cerca del Monte Sacro; fue entonces cuando el gran orador Menenio Agripa los
convenci a que volvieran contndoles la apologa de las extremidades y del estmago
que todos son necesarios y concurren al mantenimiento del organismo humano. Los

plebeyos exigieron garantas y se les concedi el nombramiento de sus representantes


conocidos como Tribunos de la Plebe.

Repblica Romana ( 274 a.c -148 a. C. )


Historia de las Guerras Pnicas ( 264-146 a. C. )
- Primera Guerra Pnica ( 264 a.c -241 a. c.)
La Primera Guerra Pnica ( 264-241 a. C. ) fue la primera de tres grandes guerras
libradas entre el Imperio de Cartago y la Repblica Romana. Durante 23 aos, las dos
potencias luchaban por la supremaca en el oeste Mediterrneo. Cartago, ubicada en lo
que hoy es Tnez, Africa fue la potencia dominante del Mediterrneo occidental a
comienzos de los conflictos. Finalmente, Roma emergi victorioso, la imposicin de
condiciones estrictas en virtud de tratados y pesadas sanciones econmicas contra
Cartago. La serie de guerras entre Roma y Cartago eran conocidos por los romanos
como "Guerras Pnicas" debido la palabra latina Punici, Derivados de Phoenici, hace
referencia a los cartagineses de ascendencia Fenicia.
Desarrollo de la Primera Guerra Pnica (Repblica romana contra el Imperio
Cartagins)
En muchos aspectos, las guerras pnicas se pareca a la Guerra del Peloponeso. Ya que
ambos conflictos incluy una potencia militar con base en tierra (Roma en las Guerras
Pnicas y Esparta en la Guerra del Peloponeso) Derrotando a un Estado de ricos
comerciantes basado en la Talasocracia (Cartago en las Guerras Pnicas y Atenas en el
Guerra del Peloponeso).
En 275 aC, Roma haba derrot a los griegos en la Italia continental y ahora controla
toda la parte sur de la pennsula italiana. Roma era ahora una gran potencia en el
Mediterrneo y no perdi el tiempo en la planificacin de su conquista militar siguiente,
se volvieron sus ojos a la isla de Sicilia. En ese momento Sicilia era una isla rica en
recursos que era controlada por Cartago, en el oeste, y la ciudad-estado griegas en el
este, siendo la ms grande de la ciudad de Siracusa.
En el 264 aC, Roma invadi la isla de Sicilia, a instancias de la Mamertinos, Un grupo de
merodeadores ex mercenarios cuyas hazaas de saqueo haba sido recientemente
puesto a su fin por Cartago que cada vez tena mayor control de la isla. Siracusa
( colonia griega en Italia) fue tradicionalmente un enemigo de Cartago, Pero no poda
tolerar la continuacin de las incursiones de rebeldes Mamertinos en su territorio, o la
posibilidad de que Roma se apoderase de la isla, por lo que se aliaron con Cartago.
Para proteger sus lneas de abastecimiento a la isla, Roma se vio obligado a
embarcarse en un ambicioso proyecto de construccin naval. Roma haba sido hasta
entonces un pas basado en el poder militar en tierra y no pudo igualar la superioridad
naval de Cartago, Perdieron una serie de combates navales contra Cartago al comienzo
de la guerra. Sin embargo, Roma finalmente logr capturar a un cartagins
Quinquerreme (barco de guerra propulsado por remos, desarrollado a partir del
trirreme. ) y copiar el diseo. Una vez que la tecnologa naval de los romanos coincida
con el del Cartago las cosas cambiaron, como Cartago, no pudo igualar los niveles de
produccin de Roma. La Primera Guerra Pnica termin con Roma como el vencedor y
nuevo amo de la isla de Sicilia.
Consecuencias de la Primera Guerra Punica
Inmediatamente despus de la guerra, los mercenarios de Cartago se rebelaron por un

conflicto salarial y ocuparon una serie de importantes ciudades pnicas ( ciudades


cartagineses) en el norte de frica y Cerdea, a partir de la guerra de los mercenarios.
Milagrosamente, Cartago fue capaz de derrotar a los mercenarios en frica del Norte,
por su parte Roma utiliz la revuelta de los mercenarios como una excusa para invadir
y conquistar las islas de Cerdea y Crcega . As por el ao 238 aC, Cartago haba
perdido todas sus islas en el Mediterrneo central, pero tal vez el mayor de todos fue
perder el Mar Mediterrneo en s, Cartago ya no controlaba los mares, lo que lo
obligara en la Segunda Guerra Pnica para invadir Italia ir por tierra, en los Alpes.
Tal vez la consecuencia poltica ms inmediata de la Primera Guerra Pnica
fue la cada del poder naval de Cartago. Condiciones firmado en el tratado de paz
tenan la intencin de comprometer la situacin econmica de Cartago y de impedir la
recuperacin de la ciudad. La indemnizacin exigida por los romanos causado tensin
en las finanzas de la ciudad y obligaron a Cartago a buscar a otras reas de influencia
para el dinero para pagar a Roma.
En cuanto a Roma, al final de la Primera Guerra Pnica marc el inicio de la
expansin ms all de la pennsula italiana. Sicilia se convirti en la primera
Provincia romana (Sicilia), Gobernada por un ex pretor, En lugar de un aliado. Sicilia
sera muy importante para Roma, de una fuente de grano
Cronologa de la Primera Guerra Punica
* 264 a. C.: Los mamertinos solicitaron la asistencia de Roma para reemplazar a la
proteccin de Cartago contra los ataques de Hiern II de Siracusa.
* 263 a. C.: Hieron II es derrotado por el cnsul Manio Valerio Mesala y se ve obligado a
cambiar su posicion sumisa a Roma, que reconoce su posicin como rey de Siracusa y
el territorio circundante.
* 262 a. C.: La intervencin romana en Sicilia. La ciudad de Agrigento, ocupado por
Cartago, est sitiada.
* 261 a. C.: Batalla de Agrigento, Que resulta en una victoria de los romanos y la
captura de la ciudad. Roma decide construir una flota para amenazar la dominacin
cartaginesa en el mar.
- Segunda Guerra Pnica (218 a.c - 201 a. c)
La Segunda Guerra Pnica, Tambin conocido como La Guerra de Anbal y por los
romanos de esos tiempos como La guerra contra Anbal, se prolong desde el ao
218 hasta el ao 201 a. C. y participaron combatientes en el Mediterrneo occidental y
oriental. Esta fue la segunda gran guerra entre la Cartago y el Repblica
Romana, Con la participacin de la Bereberes en el lado de Cartago. Los dos estados
haban tres grandes conflictos entre s en los cursos de su existencia. Se les llama
"Guerras Pnicas" debido la palabra latina Punici, Derivado de Phoenici, hace
referencia a Cartago de ascendencia Fenicia.
Antecedentes de la Segunda Guerra Punica
Cartago haba sufrido enormemente durante la Primera Guerra Pnica, No slo haba
perdido la isla de Sicilia, sino que tambin perdi su superioridad naval en el
mediterraneo cediendoselo a la Republica de Roma. Adems, la indemnizacin de

guerra impuesta a Cartago por Roma provoco una quiebra economica en el imperio
cartagines. Pocos aos despus de la Primera Guerra Pnica, mientras que Cartago se
ocupo de sofocar una rebelin encendida por los mercenarios no remunerados, Roma
se apoder de las islas cartaginesas de Cerdea y Crcega. No obstante Cartago logr
recuperarse y comenz a expandir su influencia sobre la Pennsula Ibrica (Hispania).

Inicio y desarrollo de la Segunda Guerra entre el imperio de Cartago y la


Republica de Roma
La Segunda Guerra Pnica comenz cuando Cartago captur la ciudad ibrica
de Sagunto, un aliado nominal de Roma. El famoso general cartagines Anbal
estaba decidido a aniquilar a Roma. A falta de un poder naval, Anbal tuvo un gran
ejrcito, incluido elefantes a travs de Francia y sobre los Alpes en Italia. La llegada del
ejrcito de Anbal en Italia desencaden numerosas rebeliones contra el dominio
romano y Anbal derrot decisivamente a Roma en una serie de batallas aplastantes
sobre los ejrcitos romanos como la batalla de la Trebia y la emboscada en el Lago de
Trasimeno donde las tropas romanas fueron cercadas y destrozadas. Roma se bas en
el empleo de la Estrategia de Fabian Mximo (dictador romano) quien decidio evitar el
conflicto directo con Anbal en Italia, sino mantenerlo ocupado mientras que los
romanos fueron capaces de conquistar con exito la region de Iberia. Anbal no tena
equipo de asedio adecuados para tomar Roma y no poda llamar a los refuerzos de
Cartago por falta de poder naval. el general Asdrbal proveeria a Anbal en los Alpes
con un segundo ejrcito, pero fue derrotado antes de llegar a Anbal.
Victoria romana sobre Cartago
Mientras tanto en la Pennsula Ibrica, que servia como la principal fuente de mano de
obra para el ejrcito cartagins es amenazada por una expedicin romana bajo el
mando de Publio Cornelio Escipin el Africanoquien tom nueva Cartago (Hispania) por
asalto y puso fin al dominio cartagins en Iberia. Finalmente, Anbal hizo un retiro
apresurado de vuelta a Cartago para cenfrentarse con Escipin el Africano en frica del
Norte en la batalla de Zama, aqu los romanos vencieron a Cartago, Poniendo fin a la
Segunda Guerra Pnica. Cartago nunca ms ozo desafiar la hegemona de Roma sobre
el Mediterrneo y dej de ser una gran potencia y se convirti en un estado de cliente
romano, que medio siglo ms tarde, sera conquistada completamente por Roma en la
Tercera Guerra Pnica, que era simplemente un sitio de la ciudad de Cartago por Roma.
Conclusiones sobre la Segunda Guerra Punica
Quizs la principal debilidad de los cartaginses fue su incapacidad para incorporar a
los pueblos locales de Tnez a su cultura, que significo que permanecieran como
extranjeros en las costas de Africa. Esto significaba que tenan que depender de
mercenarios en lugar de una gran poblacin local. Roma, por el contrario eran un
pueblo local con un fuerte sentido de identidad en un zona agrcola interior. Ellos
fueron capaces de extraer una poblacin rural grande justo antes del comienzo de las
Guerras Pnicas. Por ejemplo Pirro de Epiro, invadi Italia pero se frustr cuando cada
vez que derrotaba a los romanos estos fueron capaces de reclutar a otro ejrcito
enorme, aunque sigui derrotando a los romanos en las batalla, agot a sus hombres y
termin abandonando Italia. En cierta medida Anbal enfrentan el mismo problema, a
pesar de que derrotaron a los romanos en la batalla en muchas ocasiones, los romanos
fueron capaces de elevar un nuevo ejrcito contra Cartago.
-Tercera Guerra Pnica (149 a. c. - 146 ac)

La Tercera Guerra Pnica fue la ltima de las guerras entre Roma y Cartago (149 a.
C. - 146 a.c.) culminara con la derrota y destruccin de la ciudad de Cartago a manos
de los romanos liderados por Publio Cornelio Escipin Emiliano, nieto de Escipin el
africano. Los historiadores dicen que la guerra fue causada por las reiteradas
declaraciones de Catn el Viejo en el Senado. Catn el Viejo deca que si dejaban que
Cartago se recuperase, volvera a entablar una guerra contra Roma, y que por razones
de seguridad, Cartago debe ser destruida "Ceterum censeo Carthaginem esse
delendam"
Antecedentes de la Tercera Guerra Pnica
Con la derrota en la Primera Guerra Pnica, Cartago haba perdido parte de Sicilia
que haba ganado laboriosamente y que mantuvo durante las guerras griegas - pnicas
. Los romanos invadieron en 258 a. C la isla de Crcega y Cerdea durante la revuelta
de los mercenarios que haba contratado Cartago para luchar contra los romanos. Es
as como Cartago derrotada, tuvo tambin que contener las revueltas en su imperio y
firmar el tratado de Paz
Luego de concluido el primer conflicto entre romanos y cartagineses la ciudad de
Cartago obtuvo rentables conquistas en Hispnica (pennsula Ibrica) que haban
apoyado financieramente tanto para el pago de indemnizaciones tras la Primera Guerra
Pnica, y tanto para entablar una guerra con Roma en la pennsula itlica. Durante
la Segunda Guerra Pnica las aventuras del general cartagins Anbal, cuyas
hazaas fueron la base para el mantenimiento de la Segunda Guerra Pnica, pero que
terminaron en fracaso cuando los romanos invadieron las ciudades de Hispana y
Cartago obligando a los cartagineses a firmar la paz.

Desarrollo de la Tercera Guerra Pnica


Aunque las dos partes estaban en paz desde el final de la Segunda Guerra Pnica,
Roma no poda permanecer apacible con el rival, porque incluso con todos los
embargos e impuestos que el tratado de Paz que haban impuesto los romanos a los
cartagineses en la ltima guerra (Segunda guerra Pnica), Cartago haba superado
todas las la adversidad y volva a prosperar.
Ante esto, Roma no poda permitir que su viejo rival volviese a resurgir, y a
continuacin, utilizo una artimaa de uso frecuente en la antigedad. Como Cartago
estaba prohibido hacer la guerra contra cualquier pueblo, sin el consentimiento del
Senado romano , segn el Tratado de Paz, Roma envo ordenes en secreto a sus nuevos
aliados, los numidias, en frica para atacar el territorio cartagins y provocar un
enfrentamiento.
Durante tres aos, los Cartagins pidieron al Senado romano que se les otorgue el
derecho de defensa, pero siempre eran ignorados por los romanos, esto desemboco el
conflicto cuando los Cartigeneses finalmente decidieron defenderse a s mismos, y as
se cre el pretexto que Roma necesitaba para atacar a Cartago. Luego, en el ao 149
A.C. legiones romanos atacaron y sitiaron la ciudad de Cartago.
La cada de Cartago: Destruccin total
Se inicio con un sitio que dur tres aos, y segn la leyenda fue tan duro que las

mujeres se cortaron el pelo para hacer cuerdas y fabricar armas de guerra, los
habitantes cartagineses lucharon da y noche para defender su ciudad. Los
cartagineses soportaron el asedio desde el ao 149 aC hasta la primavera del 146 aC,
cuando Publio Cornelio Escipin Emiliano tom la ciudad en una tormenta. Aunque los
ciudadanos cartagineses lucharon valientemente, inevitablemente sucumbieron
gradualmente por la abrumadora fuerza militar romana. os romanos tuvieron paciencia
para enfrentarse casa por casa de la ciudadela interior y superar la ltima resistencia
de los pobladores que defendan cada metro cuadrado .
Despus de la batalla, la poderosa Cartago, fue destruida y convertida en ruinas con
slo un botn de aproximadamente 50.000 sobrevivientes, la mayora mujeres y nios
que fueron vendidos en los mercados de esclavos . El odio de los romanos era tan
grande, al viejo rival, que segn la leyenda, despus de la cada de la ciudad, fue
totalmente destruida y su terreno salado para que nada creciese en ella.
La tarea fue tan bien ejecutada que, an hoy los arquelogos no saben la ubicacin
exacta de la ciudad. La Cartago que aparece en los mapas romanos despus de las
Guerras Pnicas es una ciudad fundada por Roma como una colonia.

Triunviratos y ascensin cesrea ( 60 a.c -30 a. C. )


Primer Triunvirato Romano ( ao 60 a.c):
1.Surgimiento del Primer Tiunvirato
En el ao 60 a. C., los tres generales ms poderosos de Roma, Cayo Julio Csar (el
favorito de la plebe),Cneo Pompeyo Magno (quien triunfaba en la regin de Hispania)
y Marco Licinio Craso (el hombre ms rico de Roma), firmaron un acuerdo tcito
llamado Triunvirato(Gobierno de tres personas), para dividir elGobierno de Roma.
La palabra triunvirato se origin a partir de dos voces latinas trium- (tres)
yvir (hombres).
El triunvirato es una forma de gobierno ejercido por tres personas aliadas entre si.
En la Antigua Roma, durante la poca de la Repblica Romana, a veces surgan
alianzas para controlar el escenario poltico. Este trmino Triunvirato fue
concretamente acuado para describir las alianzas entre los generales romanos Cayo
Julio Csar, Cneo Pompeyo Magno y Marco Licinio Craso (primer triunvirato).
2. Conformacin y desarrollo del gobierno tripartito "Triunvirato"
El general romano Julio Cesar, Pompeyo y Craso conformaron el primer
Triunvirato romano.
Con la ayuda de Craso y Pompeyo, Julio Csar fue elegido cnsul y conformara el
Primer Triunvirato romano donde compartira el poder con ellos. Cesar impulso una ley
agraria de reparticin de tierras entre los soldados veteranos de Pompeyo . Apoy a los
partidarios de Craso en la expulsin de Cicern, senador enemigo de Craso y contrario
a las reformas sociales y polticas en Roma. Tambin la administracin adoptada por
Pompeyo en sus logros en Oriente fueron confirmadas por la Asamblea Popular.
Julio Cesar deseaba conquistar el rea de la Galia, Cisalpina y Transalpina dnde
buscara la gloria militar en la lucha contra las tribus rebeldes y sus riquezas para
pagar a sus acreedores en Roma y sostener as sus ambiciones polticas.
Las guerras de las galias impulsada por el general Julio Cesar duraron casi ocho

aos. Vercingetrix, hroe galo que sobrevivo a Julio Csar, fue arrestado y enviado a
Roma; despus de dejarle en la prisin de Mamertina, fue ejecutado en Roma. A lo
larga la regin de la Galia sera abrumada por las campaas militares , Julio Cesar
conquisto victorias y practico el saqueo. Julio Csar gan reputacin militar, fortuna y
gloria que le hacan mucha falta para equipararse con los dos otros miembros con los
que comparta el poder: Craso y Pompeyo.

3. Rebelin de esclavos lideradas por Espartaco y muerte Marco Licinio Craso


en la campaa contra los partos
Marco Licinio Craso, celebre por la lucha en la Tercera Guerra Servil contra la
rebelin de esclavos liderada por Espartaco. La Tercera Guerra Servil, tambin
llamada por Plutarco como la Guerra de los Gladiadores y Guerra de Espartaco,
fue la ltima de una serie de revueltas de esclavos, sin xito, contra la Repblica
Romana, conocidas en su conjunto como las Guerras Serviles o Guerras de los
Esclavos.
La Tercera Guerra Servil fue la nica que consigui plantear una amenaza seria al
ncleo de Roma. El general romano Craso gracias a su inmensa fortuna que haba
acumulado, fue nombrado gobernador de Siria, pero poco despus de la victoria
contra Espartaco y a pesar de su proverbial riqueza, ansiaba aun ms la gloria militar, y
por ello lider una campaa contra los partos en la que encontr la muerte,
junto a su hijo y varias legiones, en la Batalla de Carrhae.
En este periodos de controversia poltica en el mundo romano los soldados eran fieles a
sus generales, con los intereses de clientelismo que podran garantizarles. Durante
las guerras galo- romano, Csar trat de mantener el Triunvirato romano.
Despus de la muerte de Craso, Pompeyo y Csar desempearan un poder nico.

4. Segunda Guerra civil: el senado y Pompeyo contra Julio Cesar


El Senado, temiendo las ambiciones de Julio Csar y su control absoluto sobre el
ejrcito experimentado por las guerras en las galias, intento acercarse a Pompeyo
quien es atrado al bando senatorial, y convencido de la necesidad de eliminar a
Julio Csar para salvar la Repblica Romana. Pompeyo, el mayor general, considerado
el hombre ms ilustre de los ciudadanos de Roma desde la muerte de Sila, en
el 54 a. C.
La victoria romana en la Guerra de las Galias brindo gran simpata del pueblo romano
hacia Julio Csar, por lo que el Senado, temeroso de que ste se apropie
definitivamente del poder, presiona al general Pompeyo para que le ordene regresar a
Roma sin su ejrcito. Julio Csar se da cuenta que una vez en Roma, probablemente
sera juzgado y procesado por los delitos que le achacaban los optimates: Llevar a
trmino guerras sin el permiso del Senado y reclutar ms legiones de las permitidas,
por lo que decide que los acontecimientos se decidiesen por el uso de la fuerza.
La tradicin romana no permita que un general victorioso entre en la ciudad
acompaado de su ejrcito, ya que era una manera de evitar que los militares puedan
prevalecer sobre el poder senatorial.

Julio Csar desconfiaba, sin embargo, de las intenciones del Senado y saba que si
licenciase y dispersaba a sus tropas perdera su poder de negociacin y frustrara sus
reclamaciones polticas. En el 49 a. C., cruz con sus legiones el Rubicn (que separaba
la Italia Cisalpina), y dijo una famosa frase : "Alea iacta est" -La suerte esta
echada. Cuando Pompeyo se entero de que Julio Csar cruz el Rubicn con sus tropas
inmediatamente huy de Roma. Csar invadi Italia y march sobre Roma e inicio la
Segunda Guerra Civil de la Repblica de Roma.

5. Victoria de Julio Cesar - Muerte de Pompeyo - Conquista de Egipto


Ms tarde, las tropas de Csar derrotaron a Pompeyo en Farsalia. Pompeyo
huy a Egipto, donde fue asesinado por los ministros de el Faran, Ptolomeo XII.
Csar lleg a Egipto, donde haba una lucha de poder, y recibi la cabeza de Pompeyo.
Conquisto el pas y depuso al faraon Ptolomeo XII, poniendo en su lugar
a Cleopatra (que era la hermana del faran). Durante la estancia de los romanos en
Egipto se produjeron enfrentamientos entre ellos y los egipcios rebeldes dando lugar a
la quema de la Biblioteca de Alejandra. Csar pas nueve meses en el lado de
la reina Cleopatra, antes de salir de Egipto, en el 47 a. C.
Tras coronar a Cleopatra como reina de Egipto, Julio Csar se dirigi a Roma no por
mar, sino por el Oriente, para que, de paso, pudiese restablecer el orden en las
fronteras del Asia Menor. En la batalla de Zela, la inevitable victoria de Csar sobre
Farnaces (hijo de Mitrdates VI), rey del Bsforo (quera recuperar el Ponto, territorio
que gobernaba su padre), fue tan rpida, que en sus Comentario dijo al Senado su
famosa frase: Veni, Vidi, Vici que siginifica "vine, vi y venc", en alusin a una
gran victoria conseguida con poco tiempo y esfuerzo (47 a. C.).

6. Complot del Senado y muerte de Julio Cesar


Una vez terminada la guerra con la victoria cesariana, Julio Csar convierte el Senado
en una asamblea meramente consultiva e impone un nuevo orden a la antigua
administracin republicana. Sin embargo, el bando senatorial no se da por
vencido y conspira para su asesinato que ocurre en el 44 a. C., siendo muchos
de los cabecillas de este complot, senadores que haban sido perdonados por Csar
durante la guerra contra Pompeyo.
El vaco de poder creado por la repentina muerte del triunviro vencedor motiva a la
creacin del Segundo Triunvirato, que enterrara definitivamente al bando senatorial
y a la Repblica romana.

Segundo Triunvirato Romano (ao 43 a.c):


El segundo triunvirato es el nombre que los historiadores dan a la oficial alianza
poltica de Cayo Julio Csar Octavio (ms tarde conocido como Augusto), Marco
Emilio Lpido y Marco Antonio, que formaron el 26 de noviembre de 43 a. C., con la
promulgacin de la Lex Titia, texto legal que formaliz el Estado de Octavio, Marco
Antonio, Y Marco Emilio Lpido. Esta comisin de tres hombres para restaurar la
Constitucin de la Repblica (triumviri rei publicae constituendae), De hecho, se les dio
el poder para hacer o anular la ley sin la aprobacin de cualquiera de los Senadores , Y
sus decisiones judiciales no fueran susceptibles de apelacin, y pudieran nombrar a los
magistrados a voluntad. Aunque el mecanismo constitucional de la Repblica no fue

irrevocablemente desmantelada por la Lex Titia, En el caso nunca se recuper.En el


transcurso del Triunvirato Lpido fue marginado, y Marco Antonio eliminado en la
guerra civil, dejando a Octavio en el nico lder de Roma.
Inicio y desarrollo del Segundo Triunvirato
A diferencia del anterior Triunvirato ( Primer Triunvirato), el segundo triunvirato fue
una institucin oficial, legalmente establecida, cuyo poder abrumador y juridico se
impuso en el estado romano y cuyo poder imperaba ms que todos los otros
magistrados, incluyendo a los cnsules.
Durante un tiempo, Roma vivio en paz. Octavio acallo las revueltas en el oeste,
mientras que Marco Antonio reorganiz el este, sin embargo, la paz dur poco. Marco
Antonio tena un romance con la reina de Egipto, Cleopatra VII. De Roma, Octavio, tom
nota de las acciones de Marco Antonio. En el ao 40 aC, Marco Antonio se haba casado
con Octavia la Menor, La hermana de Octavio. Octavio aprovech la oportunidad e hizo
que su ministro de Cayo Mecenas produzca una campaa de propaganda contra Marco
Antonio ( de traicion a Roma) .
Romance entre Marco Antonio y Cleopatra VII, Reina de Egipto
Octavio aumento los ataques personales contra Marco Antonio. Lamentablemente, el
Senado y el pueblo de Roma no estaban convencidos de tales acusaciones . La
oportunidad para Octavio llego cuando Marco Antonio se cas con Cleopatra VII en el
ao 32 aC, pero antes se divorci de Octavia ( hermana de Octavio). Mediante
propaganda combinada con la informacin de que Marco Antonio tena la intencin de
establecer un segundo Senado en Alejandra y cuando revel que Marco Antonio
pensaba donar provincias romanas a la reina de Egipto y a sus hijos. cre el ambiente
perfecto para despojar a Marco Antonio de su poder.
Declaracion de Guerra de Roma contra Egipto
Marco Antonio se alia a Cleopatra
En el ao 31 a. C. el Senado romano, controlado por Octavio (Octaviano), declara a
Marco Antonio intil para el triunvirato y declara la guerra a Egipto(gobernado por
CleopatraVII)
Cuando Cleopatra recibi la noticia de que Roma le haba declarado la guerra, Marco
Antonio entreg su apoyo a Egipto inmediatamente, el Senado Romano despojo de
poder a todos los oficiales y partidarios del proscrito y traidor Marco Antonio . Octavio
convoc a todas sus legiones romanas , numerados en casi 200.000. Cleopatra y Marco
Antonio hicieron lo mismo, montaron aproximadamente el mismo nmero de soldados
y una infantera pesada egipcia.
Derrota de Egipto : Suicidio de Cleopatra y Marco antonio
Las fuerzas de Octavio derrotaron decisivamente a los de Marco Antonio y Cleopatra en
la Batalla de Accio en Grecia en septiembre del ao 31 a. C., persiguiendo a los
Egipcios en el ao 30 aC. Tanto Marco Antonio y Cleopatra cometen suicidiso en
Alejandra, y Octavio personalmente tom el control de Alejandia, Egipto (En Egipto
cronologas consideran a Octavio como sucesor de Cleopatra como Faran). Una
conspiracin organizada por Hijo de Lepido fue aplastado por el aliado de Octavio Cayo
Mecenas. Con la derrota completa de Marco Antonio y la marginacin de Lpido,
Octavio, despus de haber denominado a s mismo "Augusto", qued nico dueo del
mundo romano, y procedi a establecer la Principado como el primer ciudadano
romano "Emperador".

Inicio del imperio Romano o Principido por Augusto


El reinado de Augusto se plasmara en una poca de oro de la cultura romana y
produciria una estabilidad que Roma no haba visto en ms de un siglo donde Roma
controlara todo el mundo mediterrneo, hubo una paz que reino en Europa durante
siglos despus de la muerte de Augusto: la Pax Romana. El Imperio que Augusto
estableci durara hasta la cada de Roma Occidentasl en el Siglo V

3. IMPERIO:
Imperio Romano: Se llama Imperio a la ultima etapa de la historia romana, en la
que Roma fue gobernada por emperadores. Estos implantaron un gobierno absoluto,
concentrando en su persona todos los poderes: polticos, militares, religioso y
administrativos. Esta etapa se inicio en el ao 29 a.c. con el gobierno de Augusto
(Octavio) y concluyo con el gobierno del ultimo emperador romano Romulo Augustulo
en el ao 476 d.c. debido a las invasiones barbaras del siglo V.
El territorio del Imperio Romano Abarcaba tres continentes: Sur y Oeste de Europa, el
Oeste de Asia y el Norte de frica. Dentro de sus limites quedaron: Britania, Galia,
Espaa, Suiza, los pases situados al sur del Ri Danubio, Italia, Grecia, Turqua, Asia
Menor y el Norte de frica.
El Imperio romano (en latn: Imperium Romanum, pronunciado [imperium rmnum])
fue una etapa de la civilizacin romanaen la Antigedad clsica, posterior a
la Repblica romana y caracterizada por una forma de gobierno autocrtica. El
nacimiento del Imperio viene precedido por la expansin de su capital, Roma, que
extendi su control en torno al mar Mediterrneo. Bajo la etapa imperial los dominios
de Roma siguieron aumentando hasta llegar a su mxima extensin durante el reinado
deTrajano, momento en que abarcaba desde el ocano Atlntico al oeste hasta las
orillas del mar Caspio, el mar Rojo y el golfo Prsico al este, y desde el desierto del
Sahara al sur hasta las tierras boscosas a orillas de los ros Rin y Danubio y la frontera
con Caledonia al norte. Su superficie mxima estimada sera de unos 6,5 millones
de km.
El trmino es la traduccin de la expresin latina Imperium Romanum, que significa
literalmente El dominio de los romanos. Polibio fue uno de los primeros hombres en
documentar la expansin de Roma an como Repblica. Durante los casi tres siglos
anteriores al gobierno del primer emperador, Csar Augusto, Roma haba adquirido
mediante numerosos conflictos blicos grandes extensiones de territorio que fueron
divididos en provincias gobernadas directamente por propretores y procnsules,
elegidos anualmente por sorteo entre los senadores que haban sido pretores o
cnsules el ao anterior.
Durante la etapa republicana de Roma su principal competidora fue la ciudad pnica
de Cartago, cuya expansin por la cuenca sur y oeste del Mediterrneo occidental
rivalizaba con la de Roma y que tras las tres Guerras Pnicas se convirti en la primera
gran vctima de la Repblica. Las Guerras Pnicas llevaron a Roma a salir de sus
fronteras naturales en la pennsula Itlica y a adquirir poco a poco nuevos dominios
que deba administrar, como Sicilia, Cerdea, Crcega, Hispania, Iliria, etc.
Los dominios de Roma se hicieron tan extensos que pronto fueron difcilmente
gobernables por un Senado incapaz de moverse de la capital ni de tomar decisiones
con rapidez. Asimismo, un ejrcito creciente revel la importancia que tena poseer la

autoridad sobre las tropas para obtener rditos polticos. As fue como surgieron
personajes ambiciosos cuyo objetivo principal era el poder. Este fue el caso de Julio
Csar, quien no solo ampli los dominios de Roma conquistando laGalia, sino que
desafi la autoridad del Senado romano.
El Imperio Romano como sistema poltico surgi tras las guerras civiles que siguieron a
la muerte de Julio Csar, en los momentos finales de la Repblica romana. Tras la
guerra civil que lo enfrent a Pompeyo y al Senado, Csar se haba erigido en
mandatario absoluto de Roma y se haba hecho nombrar Dictator perpetuus (dictador
vitalicio). Tal osada no agrad a los miembros ms conservadores del Senado romano,
que conspiraron contra l y lo asesinaron durante los Idus de marzo dentro del propio
Senado, lo que supona el restablecimiento de la Repblica, cuyo retorno, sin embargo,
sera efmero. El precedente no pas desapercibido para el joven hijo adoptivo de
Csar, Octavio, quien se convirti aos ms tarde en el primer emperador de Roma,
tras derrotar en el campo de batalla, primero a los asesinos de Csar, y ms tarde a su
antiguo aliado,Marco Antonio, unido a la reina Cleopatra VII de Egipto en una ambiciosa
alianza para conquistar Roma.
A su regreso triunfal de Egipto, convertido desde ese momento en provincia romana, la
implantacin del sistema poltico imperial sobre los dominios de Roma deviene
imparable, an manteniendo las formas republicanas. Augusto asegur el poder
imperial con importantes reformas y una unidad poltica y cultural (civilizacin
grecorromana) centrada en los pases mediterrneos, que mantendran su vigencia
hasta la llegada de Diocleciano, quien trat de salvar un Imperio que caa hacia el
abismo. Fue ste ltimo quien, por primera vez, dividi el vasto Imperio para facilitar su
gestin. El Imperio se volvi a unir y a separar en diversas ocasiones siguiendo el ritmo
de guerras civiles, usurpadores y repartos entre herederos al trono hasta que, a la
muerte de Teodosio I el Grande en el ao 395, qued definitivamente dividido.
Finalmente en 476 el hrulo Odoacro depuso al ltimo emperador de
Occidente, Rmulo Augstulo. El Senado envi las insignias imperiales
a Constantinopla, la capital de Oriente, formalizndose as la capitulacin del Imperio
de Occidente. El Imperio oriental proseguira casi un milenio en pie (bajo el moderno
nombre historiogrfico) de Imperio bizantino), hasta que en 1453 Constantinopla cay
bajo el poder otomano.
El legado de Roma fue inmenso; tanto es as que varios fueron los intentos de
restauracin del Imperio, al menos en su denominacin. Destaca el intento
de Justiniano I, por medio de sus generales Narss y Belisario, el de Carlomagno as
como el del propio Sacro Imperio Romano Germnico, pero ninguno lleg jams a
reunificar todos los territorios del Mediterrneo como una vez lograra la Roma de
tiempos clsicos.
Con el colapso del Imperio romano de Occidente finaliza oficialmente la Edad
Antigua dando inicio la Edad Media.

Las primeras dinastas


Los primeros emperadores desde Augusto hasta la muerte de Nern, es decir, entre 27
a. C. y 68 d. C., formaron la dinasta Julio-Claudia, que tras el periodo del 68 al 69, el
ao de los cuatro emperadores, dio paso a la dinasta Flavia con tres emperadores
del 69 al 96 y a la dinasta Antonina, los 5 buenos emperadores, del 96 al 180.
El 180 se inici la dinasta Severa que dur hasta la muerte de Alejandro Severo el 235.

Augusto (27 a. C.-14 d. C.) Augusto fund el Imperio romano.


Con la victoria de Octavio sobre Marco Antonio, la Repblica se anexion de facto las
ricas tierras de Egipto, aunque la nueva posesin no fue incluida dentro del sistema
regular de gobierno de las provincias sino convertida en una propiedad personal del
emperador legable a sus sucesores. A su regreso a Roma el poder de Octavio fue
enorme, tanto como lo fue la influencia sobre sus legiones.
En el ao 27 a. C. se estableci una ficcin de normalidad poltica en Roma, otorgando
a Augusto, por parte del Senado, el ttulo de Imperator Caesar
Augustus (emperador Csar Augusto). El ttulo de emperador, que significa vencedor
en la batalla, lo converta en comandante de todos los ejrcitos. Asegur su poder
manteniendo un frgil equilibrio entre la apariencia republicana y la realidad de una
monarqua dinstica con aspecto constitucional (Principado), en cuanto comparta sus
funciones con el Senado, pero de hecho el poder del prncipe era completo. Por ello,
formalmente nunca acept el poder absoluto aunque de hecho lo ejerci, asegurando
su poder con varios puestos importantes de la Repblica y manteniendo el orden sobre
varias legiones. Despus de su muerte, Octavio fue consagrado como hijo
del divus (divino) Julio Csar, lo que lo convertira, a su muerte, en dios.
La batalla de Accio, de Lorenzo A. Castro, 1672.
En el plano militar Augusto estableci las fronteras del Imperio romano en lo que l
consideraba deban ser sus lmites mximos de extensin al norte; el limes ElbaDanubio. Asimismo, finaliz la conquista de Hispania doblegando a las ltimas tribus
del norte de las montaas cantbricas: cntabros y astures, que permanecan an al
margen del control militar romano. Esta sangrienta lucha final sera conocida como las
Guerras Cntabras. Tan difcil fue la tarea que Augusto se traslad personalmente con
toda su corte a la pennsula ibrica estableciendo Tarraco como capital provisional
imperial. En este periodo la urbe experiment un gran crecimiento urbanstico. Hacia el
17 a. C. Hispania pasa a dominio romano por completo, y su territorio queda
organizado en tres provincias: Lusitania, Tarraconensis y Baetica, adems de la
provincia Transduriana, que organizaba los territorios recin conquistados del Noroeste,
de cuya existencia tenemos noticia por un epgrafe recientemente descubierto en
el Bierzo: el Edicto del Bierzo.
Al norte, Augusto tambin obtuvo grandes victorias y anexion Germania Magna, con
lo que el Imperio se expandi hasta el ro Elba. Pero esta situacin no durara mucho:
Augusto confi la direccin de la provincia a un inexperto gobernador, Publio Quintilio
Varo. Su ineptitud y su escaso entendimiento de las culturas locales, nada
acostumbradas a plegarse ante un conquistador, incrementaron los recelos de los
lugareos. As fue como en 9 a. C. una revuelta protagonizada por Arminio aniquil las
tres legiones de Varo en una brutal emboscada conocida como la batalla del bosque de
Teutoburgo. La reaccin romana permiti evacuar no sin problemas el resto de cuerpos
militares acantonados en Germania. Augusto, escandalizado ante el desastre militar,
exclamara: Quintilio Varo, devulveme mis legiones!. Finalmente, y a pesar de los
deseos iniciales de Augusto, las legiones se retiraron a defender el frente del Rin. As el
sistema de limes septentrional se mantendra estable hasta el colapso del Imperio en la
menos firme frontera Rin-Danubio. Augusto recomend a su sucesor Tiberio que no
tratara de extender ms all sus dominios.

La dinasta Julio-Claudia (27 a. C.-69 d. C.)[editar]

Expansin del Imperio Romano en 218 a. C. (rojo), 89 a. C. (rosa), 44 a. C. (naranja),


14 d. C. (amarillo), y 117 d. C. (verde).
Los sucesores de Augusto no demostraron ser especialmente dotados, lo que
evidenciaba las debilidades de un sistema dinstico
hereditario. Tiberio, Calgula y Nern fueron especialmente despticos e incluso se
dejaron llevar por excesos que pusieron a prueba la fortaleza del sistema consolidado
bajo la administracin de Octavio.
Tiberio (14-37 d. C.)
Tiberio era hijo de Livia Drusilla y de Tiberio Claudio Nern. El 18 de septiembre del ao
14, despus de la muerte deOctavio, qued solo en la regencia que haba obtenido con
la acumulacin de ttulos de los aos anteriores. No adopt el ttulo de emperador y
demostr su desafeccin al poder desde inicios de su reinado. Una de sus primeras
decisiones fue reformar las instituciones, para lo cual aument el poder del Senado
dndole la facultad de nombrar magistrados, de manera que los Comicios, instituciones
cuya principal tarea era esa, fueron debilitadas. Al aumentar el poder del Senado y
anular el del pueblo, Tiberio busc un equilibrio, aumentando de 3 a 9 cohortes los
efectivos pretorianos y asignndole un campamento permanente en Roma, la Castra
Praetoria. El Senado comenz la publicacin de numerosas leyes, y recuper su antiguo
poder, al tiempo que volva a ser la entidad fiscalizadora sobre los gobernadores de las
provincias romanas.
A los pocos aos del inicio de su reinado, en las regiones de Panonia y Germania, los
legionarios se sublevaron exigiendo el pago de sus salarios atrasados. Germnico, un
joven y brillante general, y el hijo de Tiberio, Julio Csar Druso, fueron enviados para
sofocarla. As, Germnico uni a los rebeldes a su causa y emprendi una campaa
en Germania, atravesando el Rin. Estos hechos, unidos a que Germnico recuperara las
guilas de las legiones destruidas en la Batalla del Bosque de Teutoburgo, generaron
euforia entre el pueblo y la popularidad de Germnico se dispar. En 17, tras decenas
de aos sin victorias, Germnico celebr un triunfo. En 19, Germnico muri
envenenado, sin conocerse el asesino, aunque muchas sospechas recayeron en Tiberio.
En 23, tras la muerte de su hijo Druso, Tiberio se sumi en un estado depresivo, y
lentamente fue delegando poderes en su prefecto del pretorio, Lucio Elio Sejano, quien
ejerca el cargo desde 15, hasta que, finalmente, en 26, Tiberio se retir a la isla de
Capri y dej el poder absoluto a Sejano, a quien quera mucho. Los 9000 hombres que
Sejano tena a su mando le daban el poder de Roma. La muerte de Livia Drusilla, la
temible mujer, envalenton al, hasta entonces, moderado Sejano. Comenz una serie
de juicios contra sus enemigos, ejecutando y robando sus propiedades, y desterr a la
descendencia de Germnico el ao 30. En 31 se erigi en cnsul junto a Tiberio. Ese
mismo ao un complot senatorial lo llev a juicio y posteriormente a la muerte. Fue
reemplazado como prefecto del pretorio por Nieve Sutor Macre. Al enterarse de esto,
Tiberio volvi rpido a Roma e inici una carnicera que diezm las filas senatoriales, y
ejecut a casi todos sus miembros. Muchos otros patricios fueron ejecutados, exiliados
o encarcelados, debido a la cada de Sejano, amigo personal de Tiberio. En este tiempo,
empezaron a salir a la luz rumores de supuestos actos indebidos de Tiberio durante su
estancia en Capri, entre ellos, de perversin sexual. Tras terminar sus ejecuciones,
Tiberio se retir del poder y se aisl completamente, dejando que el Imperio funcionara
por s solo. Finalmente muere en la miseria, el 16 de marzo de 37, supuestamente
asesinado por Macre o por Calgula, a quien dejara el poder en su testamento por ser
hijo de Germnico, junto a su nieto, Tiberio Gemelo.

Calgula (37-41 d. C.).


Su nombre real fue Cayo Julio Csar Germnico. En su niez acompa a su padre en
sus campaas, siendo objeto de aprecio por parte de los soldados, que le apodaron de
forma cariosa "Calgura", diminutivo de Caligae, las botas-sandalias militares de la
poca. Calgula asume el poder el 13 de marzo del ao 37. El testamento de Tiberio le
dejaba el poder junto al nieto de este, Tiberio Gemelo. Con la ayuda del prefecto del
pretorio, Nieve Sutor Macre, este anul el testamento y se declar emperador. Calgula
haba estado junto a Tiberio en su estancia en Capri y se haba congraciado con l. El
28 de marzo, haca una entrada triunfal en Roma, debido a que el recuerdo de su
padre, el gran generalGermnico, unido a la alegra por la muerte de Tiberio y la sed de
juventud, haca augurar buenos tiempos. Los primeros seis meses fueron bastante
prometedores. Calgula reparti una serie de recompensas monetarias a los
pretorianos, a las tropas urbanas y a las fronterizas. Absolvi a todos los condenados y
exiliados del rgimen de Tiberio y los alent a volver a Roma. Pero, despus de seis
meses de reinado, cae gravemente enfermo y cambia radicalmente su forma de
gobernar, aunque no se conoce qu enfermedad padeci. Sin embargo, Calgula
continu con sus buenos actos, publicando sus gastos personales y reformando
profundamente las polticas econmicas del Imperio. No obstante, orden una serie de
asesinatos sin juicio, incluyendo Macre, que lo elev al trono.
Entre 38 y 39 se desencaden una grave crisis econmica debido a la quiebra del
emperador, quien haba vaciado las arcas imperiales en numerosos juegos, banquetes,
recompensas monetarias y en la construccin de obras pblicas. Comenz a multar e
incluso a asesinar a muchos senadores y caballeros romanos para arrebatarles su
patrimonio y as resolver su maltrecha situacin. Asimismo, grav con impuestos
bodas, prostbulos y juicios. Adems, comenz a cantar pblicamente en los actos del
circo ante el pueblo, rebajando su dignidad. Tergivers muchos testamentos para
recibir los bienes que se establecan. Los centuriones devolvieron sus propiedades
recibidas en saqueos, y algunos funcionarios pblicos fueron multados por corrupcin e
incompetencia. Se desat una enorme hambruna que asol el Imperio, debido, segn
muchos historiadores, al mismo Calgula y sus mandatos. En obras pblicas,
reconstruy los puertos de Regium y Sicilia, y termin el Teatro Pompeyo y el Templo
de Augusto. Se construyeron los canales de Aqua Claudia y Anio Novus. Con el ascenso
de Calgula, el Senado perdi el poder adquirido con Tiberio, lo que agrav sus
relaciones. Ejecut y humill a numerosos senadores sin ningn motivo. En el plano
militar, Calgula conquist Mauritania y prepar una invasin a Britania. Desde el ao
40, Calgula comenz a aparecer en pblico caracterizado como dios o semidis. As,
construy tres templos en su propio honor y comenz a reemplazar a los dioses
romanos por su propia imagen. En su vida privada, Calgula fue un verdadero manaco
sexual, embaraz y prostituy a sus hermanas, e incluso se dice que quiso que Incitato,
su caballo, fuera cnsul y sacerdote. Finalmente fue asesinado el 24 de enero del ao
41 por Casio Querea, apoyado por el Senado despus de un ao de homicidios por
parte del demente emperador. Obviamente puede que sus actos cometidos fueran
gravemente exagerados por los cronistas de la poca.
Claudio (41-54 d. C.)
Claudio era el to de Calgula e hijo de Antonia la Menor y Nern Claudio Druso. Los das
posteriores a la muerte de Calgula, fue proclamado emperador por la Guardia
Pretoriana, frustrando los planes de Casio Querea de asesinar a toda la familia imperial
y restaurar la Repblica. Haba estado alejado de la poltica debido a que padeca de
cojera, tartamudez, numerosas enfermedades respiratorias, y un carcter tmido. Slo

fue cuando Calgula lo nombr cnsul y senador que asumi un poco de protagonismo.
Su nombramiento, el 24 de agosto del 41, se realiz con la aprobacin del Senado. Este
haba sido nombrado porque se le crey un sujeto fcilmente manipulable. En vez de
eso, Claudio demostr ser uno de los emperadores ms grandes de la historia romana,
siendo un hbil juez, excelente legislador, un genio militar, y una persona autoritaria,
pero tambin piadosa, humilde y amable. La expansin militar fue notable, anexando
Tracia, Nrica, Licia, Panfilia y Judea. En el ao 43, Claudio envi al general Aulo Plauco,
junto a cuatro legiones, a preparar la invasin de Britania, que constituira el mayor
xito militar de Claudio. Finalmente, la victoria romana fue celebrada en el 44.
En obras pblicas, termin los acueductos o canales de Aqua Claudia y Anio Novus.
Construy el puerto de Ostia, facilitando el transporte de suministros a Roma. En
materia judicial, lleg a juzgar numerosos pleitos. Comenz a invitar a la aristocracia
de otros pueblos, brbaros incluidos, a venir a Roma e incluso nombr a algunos
senadores. Lleg a decretar 20 edictos por da. Favoreci los derechos de los esclavos
en detrimento de sus amos, prohibiendo la eutanasia por parte de estos hacia sus
esclavos. Con el Senado, se mostr humilde, negndose a ocupar su trono en medio de
la sala y sentndose con el resto de los senadores. Adems, les concedi el control de
antiguas provincias imperiales, les permiti acuar sus propias monedas e incluso
rechaz todos los ttulos que mereca por ganrselos cuando fuera el momento. Form
un Senado ms eficiente y representativo. Sin embargo, muchos senadores intentaron
derribarlo, generando una dura respuesta deClaudio, que ejecuta a muchos sediciosos.
Concedi un lugar especial a los libertos, dndoles una amplia plataforma de accin en
los rganos burocrticos. El 38, se cas conValeria Mesalina. Durante su matrimonio, se
conocieron numerosos escndalos de Mesalina, que era libertina en exceso. Sin
embargo, el escndalo que la llevara a la muerte fue cuando se cas con Cayo Silio
pblicamente en Roma, el 48. Para evitar la humillacin, la envi a ejecutar. Se cas,
por cuarta vez, siendo esta vez la elegida Agripina la Menor, el 49. El 13 de octubre de
54, muere, segn muchos, envenenado por su esposa, Agripina.
Nern (54-68 d. C.)
Nern asumi el trono tras la muerte de su padrastro, Claudio, gracias a las conjuras de
su madre, Agripina la Menor, esposa del difunto emperador, en vez del propio hijo de
Claudio, Britnico, quien tena ms derecho al trono que Nern, que era hijo de
Ahenobarbo. Tras asumir el trono, el 13 de octubre, fue realmente su madre quien tom
el poder, mientras que Nern tomaba las decisiones nominalmente. Los 5 primeros
aos de su gobierno fueron moderados, debido en gran parte a la influencia que en l
ejercan el filsofo y su tutor personal, Sneca, y el prefecto de la Guardia
Pretoriana, Sexto Afranio Burro. Entre sus medidas estuvo intentar frenar la corrupcin
que se haba instalado en el Senado. Sin embargo, pronto quiso tomar las riendas del
poder con sus propias medidas, y fue arrebatando a su madre la influencia. Agripina,
enojada, intent conspirar contra Nern, intentando, ahora, derribar su hijo y
suplantarlo por Britnico. Sin embargo, Nern, adelantndose a su madre, mand
envenenar en un banquete a Britnico, acabando con el nico sucesor posible, cuando
ste haba cumplido 14 aos, el 12 de febrero de 55. Fue en ese entonces, cuando
Nern expuls a Agripina del Palatino, la residencia imperial. Durante este tiempo,
aburrido de su matrimonio con Octavia, hija de Claudio, inici un famoso romance con
una de sus libertas, Claudia Actea. Tras la expulsin de su madre, su autonoma
aument y comenz a imponer su voluntad, reduciendo el papel de Burro y Sneca a
moderadores. El 58, inici un romance conPopea Sabina, esposa del general Marco
Salvio Otn. En el 59, queriendo librarse de su madre, la mand asesinar,

consiguindolo al tercer intento. Con ello, comenz a bajar su popularidad. El 62,


muere Burro y Sneca es acusado de corrupcin, de manera que se retira de la vida
pblica. Despus de esto, el mismo ao, se divorcia y destierra a Octavia y se casa con
Popea. Elige a Cayo Tigelino como prefecto del Pretorio, siendo un hbil secuaz y
malfico alentador de los planes malvados de Nern.
El 64, se produjo el famoso incendio de Roma, que destruira por completo la ciudad.
Muchos testigos aseguraron que vieron pretorianos prendiendo fuego en distintos
puntos de la ciudad, y la creencia de que Nern cant un poema viendo el incendio de
Roma, emulando el de Troya, hace levantar muchas dudas sobre el autntico
responsable del desastre. Nern, tratando de liberarse de la inquina pblica, culp a los
cristianos, que ya eran una comunidad numerosa en Roma, e inici una feroz
persecucin contra ellos. Las sospechas fueron confirmadas cuando comenz una serie
de remodelaciones en el Palatino, con un coste de ms de 100 millones de sestercios,
tras el incendio. El 65 fue descubierta una conjura del senador Cayo Calpurnio Pisn
para derribarlo, por su exceso de poder y por su tirana. Tras ser ejecutados muchos
patricios, Sneca se suicid despus admiten que haba escuchado de la conspiracin.
En esta poca, muere Popea, asesinada accidentalmente por Nern despus de darle
una patada en el vientre, estando ella embarazada. El arrepentimiento de Nern se ve
en su bsqueda infructuosa de un amante que la reemplazara, en la que mantuvo
relaciones homosexuales y con travestis. Nern se vuelve famoso por su aficin a la
actuacin, la poesa y el canto, indignando a la aristocracia romana con sus
actuaciones pblicas tanto en Roma como en otras partes del Imperio. Un ao antes, el
66, haba estallado en Judea una poderosa revuelta aplastada oportunamente por el
general Tito Flavio Vespasiano. El 60, la reina brbara Boudica se haba sublevado
contra el Imperio, siendo sofocada la revuelta. Entre el 67 y el 68, el gobernador de la
Galia Lugdunensis, Cayo Julio Vindex, sublev a sus tropas contra Nern. Lucio Vergina
Rufo, gobernador de la Germania Superior, le derrot, debiendo suicidarse. En junio del
68, el gobernador de la Hispania Tarraconense, Servio Sulpicio Galba, se sublev y el
Senado lo declar emperador, declarando al mismo tiempo a Nern enemigo de Roma.
Nern huy y se suicid el 9 de junio del 68.
Galba
Servio Sulpicio Galba era el gobernador de la Hispania Tarraconense desde el 61. Tras
la revuelta de Cayo Julio Vindex, decidi unirse a su causa despus de enterarse de la
muerte de Nern. As, reclut tropas en Hispania y march a Roma, con el apoyo
general, ya que se le consideraba un fiable candidato al trono. Tras vencer a sus
rivales, el Prefecto del Pretorio, Ninfidi Sabino, Fonte Capitn y Clodio Macer, se hizo
con el poder el 9 de junio. Sin embargo, su avanzada edad le hizo extremadamente
manipulable, e influenciado por sus consejeros ms ntimos. Tom muchas decisiones
polticas que resultaron un completo desastre, la adopcin del senador Lucio Calpurnio
Pisn, para intentar subir su popularidad, provoc que el general Marco Salvio Otn se
sublevara contra l a principios del 69. As, fue asesinado en una emboscada el 15 de
enero en el Foro, y sus enemigos en la capital declararon a Otn como emperador.
Otn
Otn fue reconocido como emperador por el Senado el mismo da de la muerte
de Galba. El nuevo emperador fue recibido con alivio. A pesar de su ambicin y codicia,
a Otn no se le conoca que fuera tirnico ni cruel, por lo que se esperaba que fuera un
emperador justo. Pero exista el problema de Vitelio, que llevaba das marchando
hacia Italia desde la Germania.

Vitelio posea el mando de las mejores legiones del Imperio, compuestas por veteranos
de las guerras germnicas, como la I Germnica y la XXI Rapax. Estos eran sus mejores
argumentos para conseguir el poder. Otn no tena intenciones de iniciar otra guerra
civil y envi mensajeros para proponer una paz e invitar a Vitelio a ser su hijo adoptivo.
Sin embargo, era ya demasiado tarde, y el ejrcito de Vitelio golpe Italia con una serie
de victorias menores. Otn fue finalmente derrotado en la batalla de Bedriacum. En vez
de huir e intentar un contraataque, Otn decidi poner fin al caos suicidndose. Haba
sido emperador durante poco ms de tres meses.
Vitelio
Vitelio tras la noticia del suicidio de Otn, fue reconocido como emperador por el
Senado. Con la aceptacin garantizada, Vitelio sali de Roma. Sin embargo el comienzo
de su reinado no fue favorable. La ciudad acogi con inquietud el acceso al cargo de
pontfice mximo por parte de Vitelio en la misma fecha del aniversario de la batalla de
Alia (394 a. C.), un da funesto para la supersticiosa sociedad romana.
Los siguientes acontecimientos demostraran la certeza de estos temores. Con el trono
fuertemente asegurado, Vitelio inici una serie de fiestas, banquetes (el historiador
Suetonio cita tres en un mismo da: maana, medioda y noche) y desfiles que llevaron
a la tesorera imperial a la quiebra. Pronto se acumularon las deudas y los prestadores
empezaron a pedir los pagos. Vitelio mostr su naturaleza violenta en reprimir con
crueldad el atrevimiento de los demandantes mediante torturas y ejecuciones. Con las
finanzas imperiales en un estado psimo, Vitelio hizo asesinar a todos los ciudadanos
que se dijeran como l o su heredero. Se desat entonces una persecucin de cualquier
posible rival invitndoles a palacio con promesas de poder para luego asesinarlos.
Mientras tanto, las legiones estacionadas en las provincias de Oriente
Prximo, Judea y Egipto, aclamaron a Vespasiano como emperador. Vespasiano haba
sido un comandante excepcional en Judea bajo el mandato de Nern el ao 67 cuando
asumi la tarea de sofocar la revuelta juda. Se gan el apoyo del gobernador de Siria,
Cayo Licinio Muciano. Las experimentadas legiones que haban combatido duramente a
los rebeldes judos marcharon sobreRoma al mando de Muciano. Vespasiano viaj
a Alejandra, donde fue aclamado como Emperador el 1 de julio obteniendo el control
de los vitales suministros de grano de Egipto. Tito, el hijo de Vespasiano, permaneci
en Judea para acabar con la revuelta juda. Antes de que las legiones orientales
pudieran llegar a Roma, las legiones danubianos de las provincias de Tracia y Mesia
aclamaron a Vespasiano como emperador en agosto y encabezaron la invasin
de Italia al mando de Marco Antonio Primero. En octubre las fuerzas de Primero
obtuvieron una aplastante victoria sobre el ejrcito de Vitelio en la segunda batalla de
Bedriacum.
Rodeado de enemigos, Vitelio hizo un ltimo intento de ganarse el apoyo de la ciudad,
soborn y prometi poder a quien hizo falta. Mientras tanto, los ejrcitos
del Danubioestaban cada vez ms cerca. Ante la inminente amenaza, Vitelio trat de
ganar tiempo y envi a unos emisarios acompaados por vrgenes vestales para
negociar una tregua e iniciar conversaciones de paz. Al da siguiente, los mensajeros
volvieron con la noticia de que el enemigo estaba a las puertas de la ciudad. Vitelio se
dispuso entonces a esconderse y huir, pero antes decidi hacer una ltima visita al
palacio. All fue asesinado por uno de los hombres de Vespasiano.
El Senado acogi el da siguiente a Vespasiano como emperador. Esto ocurri el 21 de
diciembre del 69, el mismo ao que haba comenzado con Galba en el trono.

La dinasta Flavia (69-96 d. C.)


Esta dinasta de los emperadores sobresali en el aspecto de la administracin y la
construccin. Mantuvieron protegidas las fronteras mediante campamentos militares y
otorgaron derechos de ciudadana romana a los habitantes de las provincias del
imperio.
Vespasiano (69-79 d. C.)
Vespasiano descenda de una familia del orden ecuestre que haba alcanzado el rango
senatorial durante los reinados de los emperadores de la Dinasta Julio-Claudia. Siendo
designado cnsul en 51, gan renombre como comandante militar, destacando en la
invasin romana de Britania(43). Comand las fuerzas romanas que hicieron frente a la
revuelta de los judos del ao 66. Cuando se dispona a sitiar Jerusaln, la capital
rebelde, el emperador Nern se suicid, sumiendo al Imperio en un ao de guerras
civiles conocido como el Ao de los Cuatro Emperadores. Tras la rpida sucesin y
muerte de Galba y Otn y el ascenso al poder de Vitelio, los ejrcitos de las provincias
de Egipto y Judea proclamaron emperador a Vespasiano el 1 de julio del 69. En su
camino hacia el trono imperial, Vespasiano se ali con el gobernador de Siria, Cayo
Licinio Muciano, quien condujo las tropas de Vespasiano contra Vitelio, mientras el
propio Vespasiano tomaba el control sobre Egipto. El 20 de diciembre, Vitelio fue
derrotado y al da siguiente Vespasiano fue proclamado emperador por el Senado.
Poca informacin ha sobrevivido del reinado de Vespasiano despus de sus diez aos
de gobierno. Destaca de su reinado el programa de reformas financieras que promovi,
tan necesario tras la cada de la Dinasta Julio-Claudia, su exitosa campaa en Judea y
sus ambiciosos proyectos de construccin como el Anfiteatro Flavio, conocido
popularmente como el Coliseo Romano. Tras su muerte, el 23 de junio de 79, fue
sucedido en el trono por su hijo mayor, Tito.
Tito (79-81 d. C.)
Tito, antes de ser proclamado emperador alcanz renombre como comandante militar
al servir a las rdenes de su padre en Judea, durante el conflicto conocido como la
Primera Guerra Judeo-Romana (67-70). Esta campaa sufri una breve pausa despus
de la muerte del emperador Nern (9 de junio de 68), cuando su padre fue proclamado
emperador por sus tropas (21 de diciembre de 69). En este punto, Vespasiano inici su
participacin en el conflicto civil que asol el Imperio durante el ao de su
nombramiento como emperador, conocido como el ao de los cuatro emperadores.
Tras este nombramiento recay sobre Tito la responsabilidad de acabar con los judos
sediciosos, tarea que realiz de forma satisfactoria tras sitiar y destruir Jerusaln (70),
el templo fue destruido en el incendio. Su victoria fue recompensada con un triunfo y
conmemorada con la construccin del Arco de Tito.
Bajo el reinado de su padre, Tito recogi recelos entre los ciudadanos de Roma debido
a su servicio como prefecto del cuerpo de guardaespaldas del emperador, conocido
como la Guardia Pretoriana, y tambin causa de su intolerable relacin con la reina
Berenice de Cilicia. A pesar de estas faltas a la moral romana, Tito gobern con gran
popularidad despus de la muerte de Vespasiano el 23 de junio de 79 d. C. y es
considerado como un buen emperador por Suetonio y otros historiadores
contemporneos.

Lo ms importante de su reinado fue su programa de construccin de edificios pblicos


en Roma (Tito finaliz el anfiteatro Flavio, conocido comnmente como el Coliseo). La
enorme popularidad de Tito tambin se debi a su gran generosidad con las vctimas
de los desastres que sufri el Imperio durante su breve reinado, la erupcin
del Vesubio en 79 d. C. y el incendio de Roma el 80 d. C. Tras dos aos en el cargo, Tito
muri a causa de unas fiebres, el 13 de septiembre del 81 d. C. La gran popularidad de
Tito hizo que el Senado lo proclamara como dios. Tito fue sucedido por su hermano
menor, Domiciano.
Domiciano (81-96 d.C.)
Su juventud y los inicios de su carrera transcurrieron a la sombra de su hermano Tito,
que logr un considerable renombre militar durante las campaas de Germania y
de Judea de los aos 60. Esta situacin se mantuvo durante el reinado de su
padre Vespasiano, coronado emperador el 21 de diciembre de 69, tras un largo ao de
guerras civiles conocido como el Ao de los Cuatro Emperadores. Al tiempo que su
hermano goz de poderes semejantes a los de su padre, l fue recompensado con
honores nominales que no implicaban ninguna responsabilidad. A la muerte de su
padre el 23 de junio de 79, Tito le sucedi pacficamente, pero su corto reinado finaliz
abruptamente e inesperadamente a su muerte por enfermedad, acaecida el 13 de
septiembre del 81. Al da siguiente Domiciano fue proclamado emperador por la
Guardia Pretoriana, su reinado, que durara quince aos, sera el ms largo desde el
de Tiberio.
Las fuentes clsicas lo describen como un tirano cruel y paranoico, situando entre los
emperadores ms odiados en comparar su vileza con las de Calgula o Nern. No
obstante, la mayor parte de las afirmaciones sobre l tienen su origen en escritores
que le fueron abiertamente hostiles:Tcito, Plinio el Joven y Suetonio. Estos hombres
exageraron la crueldad del monarca al efectuar adversas comparaciones con los Cinco
Buenos Emperadores que le sucedieron.

Los Cinco Buenos Emperadores (96-180 d. C.) LOS ANTONINOS


Los Cinco Buenos Emperadores llevaron Roma a su culmen territorial, econmico y de
poder: Nerva; Trajano, de origen hispano y gran conquistador; Adriano, querido
emperador que realiz grandes reformas y visit numerosas partes del
imperio; Antonino Po; y Marco Aurelio, pensador a la par que defensor de la
fronteras, Comodo.
Nerva (96-98 d. C.)
Marco Coceyo Nerva lleg al poder tras la muerte de Domiciano en 96, vctima de una
conspiracin de la Guardia Pretoriana. Para cuando asumi, Nerva era considerado uno
de los polticos ms experimentados de Roma, teniendo, a la sazn, 65 aos de edad.
Nerva haba sido testigo de diversas etapas histricas del Imperio, incluyendo la crisis
anrquica del Ao de los Cuatro Emperadores, por lo que su eleccin pudo verse
motivada por la confianza de sus pares del Senado en que su gobierno, que se prevea
corto, sera moderado y restaurara el poder del Senado, mermado seriamente durante
la administracin de Domiciano, quien vio en la institucin un enemigo ms para sus
intereses. Pronto, el longevo emperador comenz a enmendar los excesos de la gestin
anterior, concediendo amnistas a presos polticos, y liberando senadores, adems de
devolver propiedades confiscadas a los patricios. Para ganarse el vital apoyo del pueblo

romano, alivian la carga tributaria de los ms pobres y reparti 75 denarios a cada


ciudadano, adems del donativum para la Guardia Pretoriana.
Cercano a su muerte, se suscit una crisis de sucesin, especial preocupacin de
Nerva, puesto que podra desencadenar otra Guerra Civil. Con el objetivo de ganarse el
apoyo de las tropas, con quienes no poda ser carismtico. As, design como sucesor
al general Marco Ulpio Trajano, decisin acertada considerando su popularidad en el
Ejrcito, que jams simpatiz con Nerva. Finalmente, muere en 98, pero su sabia
decisin de adoptar a Trajano asegur una continuidad de un gobierno progresista y
moderado.
Trajando
Roma llega a su mxima expansin (conquista mas alla de Siria)
Nunca mas vuelven a conquistar nada
Cmodo
A Marco Aurelio le sucedi su hijo natural Cmodo, con el que reapareceran muchos de
los problemas previamente presentes en cuanto a sucesiones e inestabilidad. A la
muerte de Cmodo, el Imperio se sumi en una poca de confrontacin civil, tras la
que asumi el trono Septimio Severo, quien instaur la Dinasta Severa.
Busco el mximo confort a su estilo de vida como emperador

La dinasta Severa (193-235 d. C.)


Septimio Severo (193-211)
Tras la muerte de Cmodo el 31 de diciembre de 192, el general Publio Helvio
Pertinax asumi el poder, tras pagar un contundente soborno a la Guardia Pretoriana.
Debido a la poltica financiera de Pertinax, que implic rebajar la paga de los
pretorianos, se sublev la Guardia Pretoriana, y termin asesinndolo. El rico
senador Didio Juliano compr, en una subasta pblica, el trono imperial.
Tras la llegada de la noticia de la muerte de Pertinax, las legiones del Danubio, el Rin y
Germania proclamaron emperador a Septimio Severo. Tras un fugaz y torpe reinado de
Juliano, ste fue ejecutado el 1 de junio por orden del Senado. El 9 las tropas de Severo
entraban en la capital. Para deshacerse de la influencia de los pretorianos, los invit a
un banquete en que fueron desarmados; los reemplaz por soldados leales a l.
En 194, el gobernador de Siria, Pescenio Nger, se rebela contra Severo, quien
terminara aplastndolo en Issos. En Britania, Clodio Albinoamenaz el poder del
emperador, al tener a su mando un poderoso ejrcito; sin embargo, Severo le otorg un
consulado y el ttulo de Csar, apaciguando los nimos. Sin embargo, poco despus, en
195, Severo se enfrent a Albino, quien march con 40 000 hombres contra Severo, en
la Batalla de Lugdunum, en 196, tras la cual vence Severo y se suicida Albino.
Entre 197 y 199, llev una exitosa campaa contra el Imperio parto, tras la cual
estableci la provincia de Mesopotamia.
Su gobierno, de marcado carcter militar, tendi a otorgarles favores a los militares,
tales como la creacin de nuevas legiones, el aumento de su salario y de sus
privilegios, lo que redund en un aumento de su situacin social, y la fundacin de
nuevos colegios militares.

Finalmente, emprendi numerosas obras pblicas para aumentar la riqueza de Roma. A


su muerte, el 9 de febrero de 211, nombr a sus hijos Caracalla y Geta.
Caracalla (211-217)
Tras la muerte de su padre en 211, el Imperio qued bajo el gobierno de Publio
Septimio Geta, hermano de Caracalla, y ste mismo. Sin embargo, el crudo conflicto
entre los hermanos termin con el suicido de Geta, en 212, tras presiones de Caracalla.
Tras esto, Caracalla se retira de Roma y emprende una serie de campaas militares. En
Germania, logr la pacificacin de las fronteras. En Alejandra, Grecia, sus soldados
saquearon y asesinaron a miles de habitantes, tras una humillacin al emperador, lo
que acrecent al odio del pueblo, ya bastante fomentado con la muerte de Geta y las
masivas ejecuciones que le siguieron.
En obras pblicas, mandara a construir unas espectaculares termas en Roma que
llevan su nombre, y, adems, decret la Constitutio Antoniniana, en el 212, que
nombraba ciudadanos romanos a todos los habitantes libres de las provincias.
Durante una campaa contra los partos, el Prefecto del Pretorio, Marco Opelio Macrino,
terminara sublevndose contra l. Con esto, fue asesinado en Partia, tomando Macrino
el poder, en 217.
Macrino (217-218)
Continu la campaa en Partia, tras auto-proclamarse emperador, y, tras la Batalla de
Nisibis, que result en empate, pag a los partos 200 millones de sestercios para
conseguir la paz, que sac, en parte, del sueldo de los legionarios.
Debido a que se proclam sin el consentimiento del Senado, ste decidi nombrar a un
adolescente llamado Vario vito (el futuro Heliogbalo) como sucesor de Caracalla.
As,Macrino vio su situacin comprometida. En junio de 218, se enfrent a las tropas
que apoyaban a Heliogbalo, derrotndolo.
Heliogbalo (218-222)
Tras la derrota de Macrino en la Batalla de Antioqua, el 8 de junio de 218, la Legio III
Galica, que proclam a Heliogbalo, lo instal en el trono gracias a las diligencias de su
abuela, Julia Mesa.
Sin embargo, pasara poco tiempo antes de que las legiones romanas se arrepintieran
de haberlo apoyado; su desenfrenada conducta sexual, unida a su devocin por un dios
nuevo, generaron amplio rechazo en la sociedad.
Intent suplantar a Jpiter por el Deus Sol Invictus. Estas conductas, unidas a
acusaciones como que se prostitua en el Palacio Imperial, bastaron para que su propia
abuela, Julia Mesa, conspirara contra l, apoyada por el pueblo y el Senado romano. Se
dice que lleg a casarse 6 veces con hombres. Fue asesinado cuando contaba 18 aos,
y reemplazado por su primo, Alejandro Severo.
Alejandro Severo (222-235)
El nuevo emperador, tranquilo y pacfico, terminara dejando el poder en su madre y
abuela, que se dedicaron a reparar los errores cometidos durante la administracin de
Heliogbalo. Su gobierno fue poco significativo, y, tras una campaa contra los

sasnidas, realiza una marcha triunfal en Roma. Durante sus campaas contra los
germanos, fue asesinado por sus tropas. Su gobierno marca el ltimo gobierno civil de
Roma; con su muerte, se inician 50 aos de total anarqua militar en el Imperio y
termina la Dinasta Severa.

Anarqua militar (235-268)


En la que se produce una ausencia casi constante de una autoridad regular central
duradera y durante la cual los soldados de los ejrcitos fronterizos, de los limes
imperiales, designan y eliminan emperadores a su voluntad. (No dinasta, no se sabe
quin va a gobernar y el ejrcito se mete)

El Bajo Imperio (284-395)


El Bajo Imperio romano es el perodo histrico que se extiende desde el acceso al poder
de Diocleciano en 284 hasta el fin del Imperio romano de Occidente en 476.
Diocleciano y la Tetrarqua (284-395)
Diocleciano fue proclamado emperador en el 284 en Nicomedia, que ms tarde fue
capital del Imperio. En el 286 promovi como Csar a Maximiano, a quien aos despus
convirti en Augusto dndole la parte occidental del Imperio. As se dividi el Imperio
en Occidente y en Oriente.
El 1 de marzo del 293 se nombr como csares a dos oficiales
de Iliria, Galerio y Constancio I. As se instituy una nueva forma de gobierno:
la Tetrarqua, en la que los dos Augustos gobernaran durante 20 aos Oriente y
Occidente, teniendo cada uno a un Csar como lugarteniente; concluidos los 20 aos,
los csares ascenderan al trono como Augustos y designaran a otros dos csares, al
tiempo que los augustos se retiraran de la vida pblica.
El reparto del poder produjo inicialmente resultados muy satisfactorios. Galerio rechaz
en el bajo Danubio a los godos, y entre el 297 y el 298 consigui una espectacular
victoria contra los persas en las Guerras Romano-Sasnidas y logr extender la frontera
romana hacia el Tigris superior, el Kurdistn y Sinagra. Mientras tanto, Diocleciano
sofoc una revuelta en Egipto y Constancio I recuper Britania de manos del
usurpador Alecto y obtuvo varias victorias en las fronteras del Rin. Maximiano, por su
parte, aplast una insurreccin nativa en Mauritania.
No obstante, a pesar del xito militar del sistema, la instauracin de la tertrarqua,
implic una serie de profundas reformas administrativas y econmicas que afectaran
(y lastraran) al Imperio durante el resto de su existencia.
Constantino (305-363)
Emperador de los romanos desde su proclamacin por sus tropas el 25 de julio de 306,
y gobern un Imperio romano en constante crecimiento hasta su muerte. Se le conoce
tambin como Constantino I, Constantino el Grande o, en la iglesia ortodoxa,
las antiguas iglesias orientales y la iglesia catlica bizantina griega, como San
Constantino.
Legalizador de la religin cristiana por el Edicto de Miln en 313, Constantino es
conocido tambin por haber refundado la ciudad de Bizancio (actual Estambul,
en Turqua), llamndola Nueva Roma o Constantinopla (Constantini-polis; la ciudad

de Constantino). Convoc el Primer Concilio de Nicea en 325, que otorg legitimidad al


cristianismo en el Imperio romano por primera vez. Se considera que esto fue esencial
para la expansin de esta religin, y los historiadores, desde Lactancio yEusebio de
Cesarea hasta nuestros das, le presentan como el primer emperador cristiano, si bien
fue bautizado cuando ya se encontraba en su lecho de muerte, tras un
largo catecumenado.
Constantino representa el nacimiento de la monarqua absoluta, hereditaria y por
derecho divino. Durante su reinado se introdujeron importantes cambios que afectaron
a todos los mbitos de la sociedad del bajo imperio. Reform la corte, las leyes y la
estructura del ejrcito. Constantino traslad la capitalidad del imperio a Bizancio a la
que cambi el nombre por Constantinopla. Falleci, por enfermedad en 337, 31 aos
despus de haber sido nombrado emperador en Britania. Al final de su vida y slo
antes de morir se bautiz para morir como un cristiano.
EDICTO DE MILAN:
El Edicto de Miln (en latn, Edictum Mediolanense), conocido tambin como La
tolerancia del cristianismo, fue promulgado en Milnen el ao 313, por el cual se
estableca la libertad de religin en el Imperio romano, dando fin a las persecuciones
dirigidas por las autoridades contra ciertos grupos religiosos, particularmente
los cristianos. El edicto fue firmado por Constantino I el Grande y Licinio, dirigentes de
los imperios romanos de Occidente y Oriente, respectivamente.
En el momento de la promulgacin del edicto, existan en el Imperio cerca de
1500 sedes episcopales y al menos de 5 a 7 millones dehabitantes de los 50 que
componan el imperio profesaban el cristianismo.1 Despus de la aprobacin, se inici
la etapa conocida por loshistoriadores cristianos como la Paz de la Iglesia.
El edicto de Miln no slo signific el reconocimiento oficial de los cristianos, sino que
trajo como consecuencia profundos cambios dentro del Imperio romano, as como el
comienzo de la expansin de la Iglesia. La aplicacin del edicto devolvi a los cristianos
sus antiguos lugares de reunin y culto, as como otras propiedades que haban sido
confiscadas por las autoridades romanas y vendidas a particulares: las propiedades
habrn de ser devueltas a los cristianos sin exigir pago o recompensa de ningn tipo, y
sin admitir ningn tipo de fraude o engao. Esto le brind al cristianismo (y a
cualquier otra religin) un estatus de legitimidad junto con el paganismo, y en efecto,
depuso al paganismo como la religin oficial del imperio romano y de sus ejrcitos.
Teodosio (364-395)
Fue nombrado emperador de Oriente en enero del 379. Sus primeros aos de gobierno
estuvieron dedicados al problema de los godos. En el ao 382, firm un tratado de
alianza por el cual los godos podran entrar al territorio de Mesia pero deban integrarse
en el ejrcito romano como federados. Teodosio tambin estableci un tratado con
los persas en el 386.
En Occidente a Valentiniano le sucedieron sus hijos Graciano y Valentiniano II, que
entonces constaban con 16 y 4 aos respectivamente. Ambos fueron controlados por
sus consejeros y Valentiano por su madre. Estos gobiernos no fueron lo suficientemente
fuertes y el usurpador Magno Clemente Mximo asesin a Graciano en Lyon e instal
su corte en Trveris esperando el reconocimiento de su poder por parte de Teodosio I.
En el 387 invadi Italia y destron a Valentiniano II que huy a refugiarse con Teodosio.

En respuesta, el emperador de Oriente march contra Mximo en el 388, le dio muerte


y le devolvi el poder a Valentiniano.
De regreso a Constantinopla, Teodosio dej a Valentiniano en Trveris bajo la
supervisin de un general franco, Arbogasto. Al ao siguiente Valentiniano apareci
ahorcado, supuestamente por suicidio y Arbogasto elev a Eugenio a la prpura
imperial. Eugenio restaur el culto pagano en Roma. Teodosio respondi y venci con
sus tropas en la Batalla del Frgido, al este de Aquilea. Teodosio volvi a Miln y asent
su corte all.
Varios emperadores anteriores, como Constantino, eran cristianos pero la religin
oficial era el paganismo. Desde el 313 con el Edicto de Miln haba libertad de culto.
Pero el28 de febrero del ao 380, Teodosio promulg un edicto que declaraba
el cristianismo como religin oficial del Imperio romano y prohiba el paganismo. Desde
entonces se clausuraron los templos paganos y se suspendieron los juegos
consagrados a los antiguos dioses como los Juegos Olmpicos.
La divisin del Imperio (395-476 / 1453)
El Imperio romano de Occidente es la parte occidental del Imperio romano, despus de
su divisin en Occidente y Oriente iniciada con la tetrarqua del Emperador Diocleciano
(284-305) y efectuada de forma definitiva por el Emperador Teodosio I (379-395), quien
lo reparti entre sus dos hijos: Arcadio recibi el Imperio de Oriente y Honorio recibi el
de Occidente.

Establecimiento del Imperio Romano: Caractersticas


Ejrcito romano
El mando supremo del ejrcito corresponda al Emperador. En provincias el mando
corresponda al gobernador provincial (pero ste a su vez estaba supeditado al
Emperador que poda apartarlo cuando quisiera), pudiendo tambin asumirlo
temporalmente el Emperador. El nmero de legiones oscil en toda la poca imperial,
con un nmero cercano a la treintena.
Los caballeros y las clases altas haban desaparecido prcticamente del ejrcito y las
legiones deban reclutar entre los ciudadanos, primero en Italia, pero se reclutaron
progresivamente en las provincias donde estaban acantonadas, y si era necesario se
recurra a mercenarios extranjeros (sobre todo germanos). Con la entrada de los
proletarios del ejrcito tendi a una profesionalizacin, si bien estos soldados tenan
ms facilidad para el saqueo. Los ascensos se ganaban por mritos, por favores o por
dinero. El tiempo de servicio fue aumentado progresivamente y no eran excepcionales
servicios de treinta o ms aos. Para ejercer algunos cargos municipales haba un
cierto tiempo de servicio en el ejrcito.
La legin dispona de arsenales (armamentos) y de talleres de fabricacin y reparacin.
Los soldados reciban un sueldo, donativos imperiales en ocasin del acceso al trono,
las fiestas o los motines, regalos (stillaturae) y el botn de guerra. La racin de
alimentos diaria fue creciendo y se le proporcionaba trigo, sal, vino, vinagre, carne
fresca y carne salada.
Los campamentos se convirtieron en plazas fuertes. Disponan de murallas y torreones
y se dividan interiormente en cuatro partes marcadas por dos vas perpendiculares.

Contenan sala de baos, sala de reuniones, capillas, oficinas, crcel, hospital y


almacenes. Los mercaderes, artistas, prostitutas y otros acudan a sus alrededores y se
establecan constituyndose aglomeraciones urbanas, y crecan las poblaciones civiles
(canabae) y las casas de baos y anfiteatros. Los terrenos prximos se utilizaban como
pastos para el ganado, y en general se arrendaban por ello los agricultores de la zona.
Estructura de la legin
Una legin romana (el emblema de la que era un guila plateada) consista en diez
cohortes (con su respectivo estandarte) cada una de ellas con cinco o seis centurias de
80 hombres subdivididas en 10 contubernios (unidad bsica de ocho legionarios que
compartan tienda), contando pues cada legin 5000 o 6000 hombres de infantera,
divididos en cincuenta o sesenta centurias. Contaba tambin con las guerrillas
regulares auxiliares y de caballera (alae) ciento veinte hombres de caballera.
El nombramiento de los legatus legionis, lugartenientes de la legin con funciones de
pretor, asistidos por tribunos militares designados todos ellos por el gobernador
provincial o por el Emperador, que tambin podan nombrar a los centuriones.
Junto a los legados de la legin estaban los benefiaciarii (encargados de misiones de
confianza), los strato (escuderos), los comentarienses (archiveros),
los cornicularii(contadores ) y los actuario (escribientes). Los tribunos militares se
dividan en laticlavii (afectos a la administracin) y angusticlavii (misiones propiamente
militares). Los centuriones los auxiliaba un oficial secundario llamado optio, algunos de
los cuales tambin ejercan funciones administrativas. En caballera el suboficial que
mandaba unaturma (nueve jinetes) era llamado decurin. Otros suboficiales eran
eltesserarius (equivalente a un sargento), el' 'signifer o vexillarius (portaestandartes),
el aquilifer (el portador del guila legionaria), el campiductor (instructor) y
el pecunarius (furriel).
Las cohortes
Las cohortes se estructuraban en diez filas de 40 o 60 hileras que en tiempos
de Trajano se redujeron a cinco filas. Con Adriano surgi la cohorte familiar (compuesta
de 1200 soldados escogidos) mientras las restantes cohortes fueron
llamadas quingentaries y contaban 500 soldados. Desde el reinado de Adriano el
reclutamiento se hizo exclusivamente en las provincias donde serva la Legin.
Se estructuraron varias cohortes especializadas: las de infantera (peditata), la de
caballera o mixta (equitativa), la policial (togata), la de vigilancia (excubitoria), la de
guarnicin en una ciudad (urbana), la encargada de apagar incendios (Vigilio) y la
encargada de la guardia y custodia imperial o de un caudillo (Praetoriana ). Esta
guardia personal del general en jefe fue habitual en el Imperio. Exista el cuartel
general (Guardia Pretoriana o guardia del general en jefe) los miembros tenan ms
sueldo y estaban dispensados de los trabajos del campamento, y que llegaron a ser los
rbitros del Imperio.
Las centurias
Las centurias estaban al mando de centuriones (el centurin de ms prestigio era
el primus pilus habitualmente el ms veterano), por encima del cual haba seis tribunos
de la legin de rango ecuestre, y el legatus de la legin, de rango senatorial, que haba
sido anteriormente pretor (en las provincias donde solo haba una legin, el legatus de
la provincia y el de la Legin era la misma persona).

Equipamiento
El equipamiento de los legionarios cambiaba sustancialmente dependiendo del rango.
Durante las campaas, los legionarios iban equipados con armadura (lorica
segmentata), escudo (scutum), casco (galae), una lanza pesada y una ligera (pilum),
una espada corta (gladius), una daga (pugio), un par de sandalias (caligae),
una sarcina (mochila de marcha), y comida y agua para dos semanas, equipo de
cocina, dos estacas (Sude murale) para la construccin de muros, y una pala o cesta.
Armada romana
La Armada romana (en latn classis, literalmente flota) comprendi las fuerzas
navales del Antiguo Estado Romano. A pesar de jugar un papel decisivo en la
expansin romana por el Mediterrneo, la armada nunca tuvo el prestigio de
las legiones romanas. A lo largo de su historia los romanos fueron un pueblo
esencialmente terrestre, y dejaron los temas nuticos en manos de pueblos ms
familiarizados con ellos, como los griegos y los egipcios, para construir barcos y
mandarlos. Parcialmente debido a esto, la armada nunca fue totalmente abrazada por
el Estado Romano, y se consideraba no romana.3 En la antigedad, las armadas y las
flotas comerciales no tenan la autonoma logstica que en la actualidad. A diferencia de
las fuerzas navales modernas, la armada romana, incluso en su apogeo, no existi de
forma autnoma, sino que oper como un adjunto del Ejrcito romano.
En el transcurso de la Primera Guerra Pnica la armada fue expandida masivamente y
jug un papel vital en la victoria romana y en la ascensin de la Repblica romana a la
hegemona en el Mediterrneo. Durante la primera mitad del siglo II a. C. Roma
destruy Cartagoy subyug los Reinos Helensticos del este del Mediterrneo, logrando
el dominio completo de todas las orillas del mar interior, que ellos llamaron Mare
Nostrum. Las flotas romanas volvieron a tener un papel preponderante en el siglo I
a.C. en las guerras contras los piratas y en las guerras civiles que provocaron la cada
de la Repblica, cuyas campaas se extendieron a lo largo del Mediterrneo. En el 31 a.
C. la gran Batalla de Accio puso fin a las guerras civiles con la victoria final
de Augusto y el establecimiento del Imperio Romano.
Durante el perodo imperial el Mediterrneo fue un pacfico lago romano por la
ausencia de un rival martimo, y la armada qued reducida mayormente a patrullaje y
tareas de transporte.4
Sin embargo, en las fronteras del Imperio, en las nuevas conquistas o, cada vez ms,
en la defensa contra las invasiones brbaras, las flotas romanas estuvieron plenamente
implicadas. El declive del Imperio en el siglo III d. C. se sinti en la armada, que qued
reducida a la sombra de s misma, tanto en tamao como en capacidad de combate. En
las sucesivas oleadas de los pueblos brbaros contra las fronteras del Imperio la
armada slo pudo desempear un papel secundario. A comienzos de siglo V d. C. las
fronteras del imperio fueron quebradas y pronto aparecieron reinos brbaros en las
orillas del Mediterrneo occidental. Uno de ellos, el pueblo vndalo, cre una flota
propia y atac las costas del Mediterrneo, incluso lleg a saquear Roma, mientras las
disminuidas flotas romanas fueron incapaces de ofrecer resistencia. El Imperio romano
de Occidentecolaps en el siglo V d. C. y la posterior armada romana del
duradero Imperio romano de Oriente es llamada por los historiadores Armada
bizantina.

Arquitectura

Las ciudades romanas eran el centro de la cultura, la poltica y la economa de la


poca. Base del sistema judicial, administrativo y fiscal eran tambin muy importantes
para el comercio y a su vez albergaban diferentes acontecimientos culturales. Es
importante destacar que Roma fue, a diferencia de otros, un imperio
fundamentalmente urbano.
Las ciudades romanas estaban comunicadas por amplias calzadas que permitan el
rpido desplazamiento de los ejrcitos y las caravanas de mercaderes, as como los
correos. Las ciudades nuevas se fundaban partiendo siempre de una estructura bsica
de red ortogonal con dos calles principales, el cardo y el decumano que se cruzaban en
el centro econmico y social de la ciudad, el foro, alrededor del cual se erigan templos,
monumentos y edificios pblicos. Tambin en l se disponan la mayora de las tiendas
y puestos comerciales convirtiendo el foro en punto de paso obligado para todo aquel
que visitase la ciudad. As mismo un cuidado sistema dealcantarillado garantizaba una
buena salubridad e higiene de la ciudad romana.
Curiosamente, este riguroso ordenamiento urbanstico, ejemplo del orden romano,
nunca se aplic en la propia Roma, ciudad que surgi mucho antes que el imperio y
que ya tena una estructura un tanto desordenada. El advenimiento del auge del poder
imperial motiv su rpido crecimiento con la llegada de multitud de nuevos
inmigrantes a la ciudad en busca de fortuna. Roma nunca fue capaz de digerir bien su
grandeza acentundose ms an el caos y la desorganizacin. La capital construa
hacia lo alto, el escaso espacio propici la especulacin inmobiliaria y muchas veces se
construy mal y deprisa siendo frecuentes los derrumbes por bloques de pisos de mala
calidad. Famosos eran tambin los atascos de carros en las intrincadas callejuelas
romanas. La fortuna sin embargo quiso que la capital imperial se incendiara el
ao 64 dC, durante el mandato de Nern. La reconstruccin de los diferentes barrios se
realiz conforme a un plan maestro diseado a base de calles rectas y anchas y
grandes parques lo que permiti aumentar muchsimo las condiciones higinicas de la
ciudad.
Por lo dems toda ciudad romana trataba de gozar de las mismas comodidades que la
capital y los emperadores gustosos favorecan la propagacin del modo de vida romano
sabedores de que era la mejor carta de romanizacin de las futuras generaciones
acomodadas que jams desearan volver al tiempo en que sus antepasados se
rebelaban contra Roma. Por ello, all donde fuera preciso se
construan teatros, termas, anfiteatros y circospara el entretenimiento y el ocio de los
ciudadanos. Tambin muchas ciudades intelectuales gozaban de
prestigiosas bibliotecas y centros de estudio, as fue en Atenas por ejemplo ciudad que
siempre presumi de su presuntuosa condicin de ser la cuna de la filosofa y el
pensamiento racional.
Para traer agua desde todos los rincones se construan acueductos si era preciso, el
agua llegaba a veces con tal presin que era necesario construir abundantes fuentes
por todas partes lo que an aumentaba ms el encanto de dichas ciudades, que a
pesar de estar construidas en tierras secas reciban la llegada de las bien planificadas
canalizaciones romanas.
Las casas tpicas eran las insulae (isla). Solan estar hechas de adobe normalmente de
unos tres o cuatro pisos aunque en Roma o en otras ciudades de gran densidad se
llegaban a construir verdaderos rascacielos cuya solidez muchas veces fue ms que
dudosa. La gente rica y de dinero, patricios de buena familia o ricos comerciantes

plebeyos que haban hecho fortuna se alojaban en casa de una sola planta con patio
interior (impluvium) recubierto de mosaicos llamadas domus.
En honor a las victorias se construan columnas, arcos de triunfo, estatuas ecuestres y
placas conmemorativas que solan hacer siempre referencia al emperador reinante y
sus gloriosas victorias conseguidas en pos de la salvaguarda de la pax romana de la
que gozaban inconscientes los ciudadanos de la urbe. Era un motivo que se recordaba
constantemente para dar sentido a la recaudacin imperial, sin dinero no hay ejrcito,
sin ejrcito no hay seguridad y sin seguridad no hay ciudades ni comercio. Algo que
quedara patente a finales del bajo imperio.
Con la llegada de la crisis del siglo tercero y, particularmente, ya en el tardo imperio
cristiano la seguridad de la que disfrutaron durante tiempo las ciudades romanas haba
desaparecido. Y muchas de ellas, sobre todo las ms fronterizas con
los limes acechados por los pueblos germanos se vieron obligadas a amurallarse y
recluirse en fortificaciones sacrificando calidad de vida por seguridad. Fue un paso
hacia atrs que se materializara con la desaparicin del imperio de occidente, la
ruralizacin, el fin de las actividades comerciales y el surgimiento de los castillos
medievales.

Economa
La economa del Imperio Romano era la propia de un imperio esclavista; los esclavos
trabajaban, obviamente sin remuneracin alguna, lo cual produca una enorme riqueza.
Las diferentes ciudades y provincias estaban conectadas por una red de
comunicaciones, vas y puertos, que fomentaban el comercio notablemente.
Aunque la vida se centraba en las ciudades, la mayora de los habitantes vivan en el
campo con un buen nivel, donde cultivaban la tierra y cuidaban el ganado.
Los cultivos ms importantes eran el trigo, la cebada, la via y los olivos, tambin
rboles frutales, hortalizas ylegumbres. Los romanos mejoraron las tcnicas agrcolas
introduciendo el arado romano, molinos ms eficaces, como el grano, el prensado
de aceite, tcnicas de regado y el uso de abono.
Desde el punto de vista econmico, la base agrcola vara bastante segn las zonas.

En el Valle del Po predominaba el pequeo campesinado que conviva con los


grandes dominios. El cultivo de cereales, cultivo idneo para la zona, tiende a
desaparecer.

El Ager Galicus y el Picenum es una tierra de pequeos campesinos surgidos de


la distribucin de tierras por el Estado.

Etruria y Umbra son tierras de ciudades, cuya organizacin dificulta el progreso


del campesinado.

En el Lacio, Pas Marso y Pas de los Sablicos la situacin es similar a la de la


propia Roma.

En Italia del Sur las ciudades estn arruinadas y existe poco campesinado.

En el Samnio hay una despoblacin notable y las ciudades estn tambin


arruinadas.

En Campania y Apulia las antiguas ciudades han quedado arruinadas, y los


repartos de tierras, en general no prosperaran. En parte de Campania las tierras
eran Ager Publicus y solo se dejaban a su ocupante a ttulo de arrendatario por
tiempo limitado.

En el Brucio y Lucania el poblamiento es dbil y la agricultura apenas progresa.

Sociedad
La sociedad romana original (comienzos de la Repblica) se configura de dos clases
sociales que tenan la ciudadana romana: una aristocracia de propietarios
(patricii, patricios) y una clase popular que luchaba por conseguir derechos
(plebs, plebeyos). Como ya se ha dicho anteriormente, la economa estaba basada en
el sistema de produccin esclavista, donde la mayora de los esclavos eran prisioneros
de guerra. Existan mercados de esclavos donde se comerciaba con ellos como si
fuesen simples mercancas.
As pues la sociedad romana en sus orgenes estaba dividida en:

Patricios: eran la clase dominante que posea todos los privilegios tanto fiscales,
como judiciales, polticos y tambin culturales.

Plebeyos: eran el pueblo que no gozaba de todos los derechos ni privilegios.

Esclavos: no tenan derechos y eran posesin de sus amos. El esclavismo era


toda una institucin social en Roma. No fue un esclavismo de raza, como s lo
sera siglos despus. En Roma cualquiera poda ser esclavo; la fuente de
esclavos provena sobre todo de pueblos conquistados, pero tambin de
delincuentes u otra gente que fuera degradada a esa clase social por algn
motivo. En realidad el esclavismo no era ms que la clase social ms baja. Y
como toda clase, tambin era posible ascender a veces comprando la propia
libertad, o simplemente por el deseo expreso del amo que se formalizaba con el
acto de manumisin, un privilegio exclusivo de todo propietario que converta al
esclavo en liberto (esclavo liberado).

Al evolucionar la Repblica y convertirse en Imperio, esta sociedad evolucion con ella


dando origen a nuevos grupos o transformando otros. Ya hacia finales del siglo IV a.C
se haba formado la clase de los optimates (o aristocracia patricio-plebeya), resultado
de la fusin de los antiguos patricios con los plebeyos ms ricos.
En la medida que Roma entr en el gran circuito econmico del Mediterrneo se
desarroll la clase de los caballeros (u orden ecuestre), dedicada a los negocios
(empresarios mineros, grandes comerciantes, prestamistas, etc).
Por su parte, la antigua clase media campesina, propietaria de tierras en Italia, se
arruin con las guerras y con la competencia de los latifundios y los productos agrcolas
a bajo precio venidos de las provincias. Los campesinos pobres que la formaban
emigraron a Roma y a las grandes ciudades de Italia, transformndose en
el proletariado romano, una masa ociosa y llena de vicios, cuyos integrantes solan
engrosar la clientela de los polticos profesionales y a quienes vendan sus votos. El
proletariado fue sostenido por el aporte econmico de sus patrones y, durante el
Imperio, por las arcas fiscales y los recursos de los emperadores.
La sociedad sigui evolucionando durante el Imperio.

Romanizacin y lenguas del imperio


Se tiene constancia de ms de 60 lenguas diferentes habladas en los territorios que
alguna vez formaron parte del Imperio romano. El proceso de romanizacin que tuvo
lugar en los territorios controlados de manera prolongada por el Imperio Romano
comport en muchos de ellos un proceso de sustitucin lingstica que llev a la
desaparicin de lenguas autctonas. Sin embargo, este proceso no fue siempre de
corta duracin y tpicamente abarc diversas generaciones e incluso siglos, en los que
el bilingsmo con el latn o incluso el multilingismo fue frecuente.
La mayor parte de lenguas en la parte europea del Imperio Romano eran lenguas
indoeuropeas de los grupos anotolio, celta, germnico, greco-armenio e itlico, adems
de algunas otras lenguas indoeuropeas ms difciles de clasificar (a veces
llamadas lenguas paleobalcnicas). Aunque tambin estn testimoniadas lenguas no
indoeuropeas autctonas como el aquitano y las lenguas tirsnicas, cuya principal
representante es el etrusco. En el norte de frica y Oriente Prximo, tambin tienen
presencia muchas ramas de las lenguas afroasiticas (egipcio, bereber y semtico).

Religin
La religin de los romanos era politesta (adoraban un gran nmero de dioses). Los ms
venerados eran Jpiter, Minerva y Juno. En honor a ellos se construyeron templos y se
ofrecieron sacrificios de animales. El emperador era adorado como un dios y en todo el
Imperio se practicaba el culto imperial.
Tambin veneraban, en casa, a los dioses protectores del hogar y de la familia; en cada
casa haba un altar dedicado a esos dioses. Adems, los romanos eran muy
supersticiosos y, antes de tomar una decisin consultaban la voluntad de los dioses,
expresada por medio de los orculos.

Las fiestas religiosas


El calendario religioso romano reflejaba la hospitalidad de Roma ante los cultos y
divinidades de los territorios conquistados. Originalmente eran pocas
las festividades religiosas romanas. Algunas de las ms antiguas sobrevivieron hasta el
final del imperiopagano, preservando la memoria de la fertilidad y los ritos
propiciatorios de un primitivo pueblo agrcola. A pesar de eso, se introdujeron nuevas
fiestas que sealaron la asimilacin de los nuevos dioses. Llegaron a incorporarse
tantas fiestas que los das festivos eran ms numerosos que los laborales. Las ms
importantes eran las fiestas lupercales, saturnales, equiria y de los juegos seculares.
Tiempo despus, terminadas las persecuciones contra los cristianos, el cristianismo fue
tolerado con el emperador Constantino. Segn la leyenda, antes de la batalla de
Puente Milvio vio una cruz en el cielo, bajo la cual una inscripcin deca bajo ste
smbolo vencers. Al da siguiente grab en los escudos de todos sus soldados la cruz
y obtuvo una gran victoria, si bien slo se bautiz unos das antes de su muerte. Slo
con el emperador Teodosio I el Grande el cristianismo se convirti en religin oficial del
Imperio.

Despus de vencer a Marco Antonio en Egipto, donde reinaba Cleopatra, Octavio quedo
dueo absoluto del mundo romano. entro triunfalmente en Roma y, en agosto del ao

29 d.c., hizo cerrar el templo de Jano: la paz reinaba tras un siglo de conquistas y
guerras civiles. El pueblo y el Senado le rindieron grandes honores y le dieron los
siguientes ttulos: Imperator, Gran Pontfice, Prncipe del
Senado, Augustus (persona sagrada) y, por ultimo, Cesar, nombre de su padre
adoptivo.
En consecuencia, Octavio paso a ser el primer emperador de Roma con el nombre
de Augusto, asumiendo todos los poderes y afianzando el dominio, la riqueza y el
progreso del Imperio Romano, este periodo es conocido como "El Siglo de Augusto", fue
la etapa ms brillante de las letras y el arte latino.
Augusto reino con acierto, prudencia y justicia, teniendo en cuenta los intereses de la
plebe, y de la burguesa. Asimismo, se preocupo del funcionamiento del Senado y de
las Asambleas.

Obras del Gobierno de Augusto:


Reorganizacin del gobierno Romano: Augusto emprendi la gran tarea de reorganizar
el gobierno Romano, introduciendo grandes reformas:
A. Reformas Polticas :
- El emperador, era la mxima autoridad poltica, religiosa y militar. El Senado le
concedi todas las atribuciones. Con apariencia de legalidad y meras formalidades,
propona y hacia nombrar a los funcionarios, quienes obedecan sus directivas.
- El Senado, eran sumiso. "Se les gana o se les extermina" sola decir el emperador. El
ao 28 d.c., purgo a los indignos, a su parecer, y se nombre Prncipe del Senado.
- Las Asambleas, eran puras formalidades, al igual que las funciones de las otras
magistraturas.
- Las Prefecturas, eran las instituciones encargadas de velar por el bienestar de la
poblacin.
B. Reformas Sociales:
- La Nobleza, como siempre, posea el poder econmico; pero, en lo poltico, era sumisa
al emperador.
- La clase media haba desaparecido. Aumento, en cambio, la de los plebeyos, que en
su gran mayora eran desocupados y se conformaban con las donaciones que les daba
el gobierno, en dinero, cereales, agua, juegos y espectculos publico.s
- A los burgueses se les gano facilmente, dndoles cargos en el Senado, puestos de
inspectores financieros, gobernantes de provincias menores y prefecturas.
- Los esclavos, haban aumentado por las guerras de conquista. Estos se dedicaban a
los servicios domsticos, a la agricultura, la minera, la artesana y las grandes
construcciones.
C. Reformas Econmicas:
- El latifundio, es decir, la concentracin de la propiedad rural, arruino a la agricultura,
porque el campesino sin tierra empez a migrar hacia Roma. ante esta situacin los
romanos se vieron obligados a importar el trigo, a precio mucho ms bajo.
- La minera prospero gracias a las provincias conquistadas, ricas en minerales, y a la

disponibilidad de gran cantidad de esclavos en los mercados.


- El comercio se intensifico con la construccin del puerto de Ostia, por donde se
desembarcaban los productos del Occidente; y del puerto de Pozzoli, para los
productos del Oriente. Se importaban: metales, de Espaa; mbar, perfumes, especias,
sedas y piedras preciosas del Oriente Medio, etc.

Caida del Imperio Romano de Occidente


La decadencia y cada del Imperio romano es un concepto historiogrfico que hace
referencia a las transformaciones operadas durante la Crisis del siglo III y el Bajo
Imperio romano, que a partir de 395 condujeron a un rpido deterioro del poder
romano, y al hundimiento del Imperio de Occidente, cuyo ltimo emperador
efectivo, Rmulo Augstulo, fue depuesto por el caudillo hrulo Odoacro, empleado al
servicio de Roma.
La decadencia y cada del Imperio romano es una de las cuestiones ms debatidas y
estudiadas de la Historia. Es considerada por algunos como "el mayor enigma de
todos", y ha sido uno de los ejes del discurso histrico clsico desde san Agustn de
Hipona. La ruina de la Roma eterna ha perdurado como el paradigma por excelencia
del agotamiento y muerte de las civilizaciones, una caducidad mundana interpretada
como el precedente y anuncio del fin del mundo o, al menos, de la civilizacin
occidental. Los siglos XX y XXI han visto multiplicarse el inters por este problema
histrico, debido probablemente al hecho de que la civilizacin contempornea tiene
muchos rasgos comunes con la de la Antigedad Tarda, y a que la cultura occidental
est en un perodo de transicin, como la Roma de los siglos III y IV.1
La historiografa ha oscilado entre una interpretacin minimalista (la interrupcin de la
serie de emperadores en la parte occidental del Imperio) y una maximalista (el
hundimiento de una civilizacin y el quiebro de una historia del mundo dividida en dos
etapas: una antigua-pagana y otra moderna-cristiana). De igual modo, de un extremo
al otro del espectro de teoras propuestas, se ha considerado el proceso como una
larga transformacin debida a fenmenos endgenos (la "decadencia") o un
derrumbamiento repentino por causas fundamentalmente exgenas (la "cada"). En
concreto, el trmino decadencia y cada hace referencia a la obra maestra del
historiador ingls Edward Gibbon, quien, sin ser el primero en abordar el tema, en el
siglo XVIII renov la ciencia historiogrfica por medio de su anlisis del perodo tardoromano, asumiendo una postura a medio camino entre las endgenas y las exgenas.

EDAD MEDIA:
La Edad Media, Edad medieval, Era medieval o Medioevo fue el periodo intermedio de
la
division esquematica europea de la historia Universal, la historia ha sido dividida por
convencion en 4 edades o periodos, a saber, Edad Antigua, Edad Media, Edad Moderna
y Edad Contemporanea
El perodo de la Edad Media ha sido tradicionalmente delimitado con enfasis en los
acontecimientos polticos. En estos trminos, habra comenzado con la desintegracin
de Imperio Romano de Occidente en el siglo V ( En 476 d. C.) durante las invasiones
barbaras , y termin con el final del Imperio Romano de Oriente (Bizancio) al producirse
la caida de Constantinopla en el siglo XV ( En 1453 d.C.) O con el descubrimiento de
Amrica en el ao 1492

Imperio Bizantino
El Imperio bizantino (tambin llamado Imperio romano de Oriente o,
sencillamente, Bizancio) fue el Estado heredero delImperio romano que pervivi
durante toda la Edad Media y el comienzo del Renacimiento y se ubicaba en
el Mediterrneo oriental. Su capital se encontraba en Constantinopla (actual Estambul),
cuyo nombre ms antiguo era Bizancio. Tambin se conoce al Imperio bizantino
como Imperio romano de Oriente, especialmente para hacer referencia a sus
primeros siglos de existencia, durante la Antigedad tarda, poca en que el Occidente
continuaba todava existiendo.
A lo largo de su dilatada historia, el Imperio bizantino sufri numerosos reveses y
prdidas de territorio, especialmente durante las Guerras Romano-Sasnidas y
las Guerras arabo-bizantinas. Aunque su influencia en frica del Norte y Oriente
Prximo haba entrado en declive como resultado de estos conflictos, continu siendo
una importante potencia militar y econmica enEuropa, Oriente Prximo y
el Mediterrneo oriental durante la mayor parte de la Edad Media. Tras una ltima
recuperacin de su pasado poder durante la poca de la dinasta Comneno, en el siglo
XII, el Imperio comenz una prolongada decadencia durante las Guerras otomanobizantinas que culmin con la toma de Constantinopla y la conquista del resto de los
territorios bajo dominio bizantino por los turcos, en el siglo XV.
Durante su milenio de existencia, el Imperio fue un bastin del cristianismo, e impidi
el avance del Islam hacia Europa Occidental. Fue uno de los principales centros
comerciales del mundo, estableciendo una moneda de oro estable que circul por toda
el rea mediterrnea. Influy de modo determinante en las leyes, los sistemas polticos
y las costumbres de gran parte de Europa y de Oriente Medio, y gracias a l se
conservaron y transmitieron muchas de las obras literarias y cientficas del mundo
clsico y de otras culturas.
La poca de Justiniano
Durante el reinado de Justiniano I (527-565), el Imperio lleg al apogeo de su poder. El
emperador se propuso restaurar las fronteras del antiguo Imperio romano, para lo que,
una vez restaurada la seguridad de la frontera oriental tras la victoria del
general Belisario frente al expansionismo persa de Cosroes I en la batalla de
Dara (530), emprendi una serie de guerras de conquista en Occidente:
Entre 533 y 534, tras sendas victorias en Ad Decimum y Tricamarum, un Ejrcito al
mando de Belisario conquist el reinovndalo, ubicado en la antigua provincia romana
de frica y las islas del Mediterrneo Occidental (Cerdea, Crcega y las Baleares). El
territorio, una vez pacificado, fue gobernado por un funcionario denominado magister
militum. En 535Mundus ocup Dalmacia. Ese mismo ao Belisario avanz hacia Italia,
llegando en 536 hasta Roma tras ocupar el sur de Italia. Tras una breve recuperacin
de los ostrogodos (541-551), un nuevo ejrcito bizantino, comandado esta vez
porNarss, anexion nuevamente Italia, crendose el exarcado de Rvena. En 552 los
bizantinos intervinieron en disputas internas de la Hispania visigoda y anexionaron al
Imperio extensos territorios del sur de la Pennsula Ibrica, llamndolaProvincia de
Spania. La presencia bizantina en Hispania se prolong hasta el ao 620.
La poca de Justiniano no slo destaca por sus xitos militares. Bajo su reinado,
Bizancio vivi una poca de esplendor cultural, a pesar de la clausura de la Academia

de Atenas, destacando, entre otras muchas, las figuras de los poetas Nono de
Panpolis y Pablo Silenciario, el historiador Procopio, y el filsofo Juan Filopn.
Entre 528 y 533, una comisin nombrada por el emperador codific el Derecho
romano en el Corpus Iuris Civilis, permitiendo as la transmisin a la posteridad de uno
de los ms importantes legados del mundo antiguo. Otra recopilacin legislativa:
el Digesto, dirigido por Triboniano, fue publicado en 533. El esplendor de la poca de
Justiniano encuentra su mejor ejemplo en una de las obras arquitectnicas ms
clebres de la historia del Arte, la iglesia de Santa Sofa, construida durante su reinado
por los arquitectos Antemio de Tralles e Isidoro de Mileto.
Dentro de la capital se quebrant el poder de los partidos del circo, donde las carreras
de cuadrigas haban devenido en una diversin popular que levantaba pasiones. De
hecho, eran usadas polticamente, expresando el color de cada equipo divergencias
religiosas (un precoz ejemplo de movilizaciones populares usando colores polticos). La
Iglesia reconoci al seor de Constantinopla como rey-sacerdote y restaur la relacin
con Roma. Surgi una nueva Iglesia de la Divina Sabidura como signo y smbolo de un
esplendor magnfico y majestuoso.
Las campaas de Justiniano en Occidente y el coste de estos actos de esplendor
imperial dejaron exhausta la hacienda imperial y precipitaron al Imperio en una
situacin de crisis, que llegara a su punto culminante a comienzos del siglo VII. La
necesidad de ms financiacin permiti que su odiado ministro de hacienda, Juan de
Capadocia, impusiera mayores y nuevos impuestos a los ciudadanos de Bizancio.
La revuelta de Nik (534) estuvo a punto de provocar la huida del emperador, que evit
la emperatrizTeodora con su famosa frase la prpura es un glorioso sudario.3 As
mismo, un desastre se cerni sobre el Imperio en el ao 543 d.C. Se trataba de la Peste
de Justiniano. Se cree que provocada por el bacilo Yersinia pestis. Sin duda fue un
elemento clave que contribuy a agudizar la grave crisis econmica que ya sufra el
Imperio. Se estima que un tercio de la poblacin de Constantinopla pereci por su
causa.

Mundo bizantino
Demografa
Son muy pocos los datos que pueden permitirnos calcular la poblacin del Imperio
bizantino. J.C. Russell estima que a finales del siglo IV la poblacin total del Imperio
romano de Oriente era de unos 25 millones, repartidos en un rea de
aproximadamente 1.600.000 km. Hacia el siglo IX, sin embargo, tras la prdida de las
provincias de Siria, Egipto y Palestina y la crisis de poblacin del siglo VI, habitaran el
Imperio alrededor de 13 millones de personas en un territorio de 745.000 km.
Hacia el siglo XIII, con las importantes mermas territoriales sufridas por el Imperio, no
es probable que el basileus rigiese los destinos de ms de 4.000.000 de personas.
Desde entonces el territorio del Imperio y, por ende, su poblacin fue decreciendo
rpidamente hasta la cada de Constantinopla en 1453.
Las mayores concentraciones de poblacin estuvieron siempre en la parte asitica del
Imperio, especialmente en el litoral egeo de Asia Menor.
En cuanto a las ciudades, el crecimiento de Constantinopla fue espectacular en los
siglos IV y V. Mientras que la capital de Occidente, Roma, haba declinado
considerablemente desde el siglo II, en que lleg a tener un milln y medio de

habitantes, hasta el siglo V, con slo unos 100.000, Constantinopla, que en el momento
de su fundacin contaba escasamente con 30.000 habitantes, lleg en poca de
Justiniano a los 400.000.
Pero Constantinopla no era la nica gran ciudad del Imperio. La poblacin de Alejandra
en esa misma poca se ha estimado en torno a los 300.000 habitantes, algo mayor
queAntioqua (unos 250.000), seguida de otras ciudades
como feso, Esmirna, Prgamo, Trebisonda, Edesa, Nicea, Tesalnica, Tebas y Atenas.
El siglo VI supuso un importante retroceso de la urbanizacin debido tanto a las guerras
como a una desdichada sucesin de epidemias y catstrofes naturales. En el siglo
siguiente, tras la prdida de Siria, Palestina, Egipto y Cartago, slo quedaron dos
grandes ciudades en el Imperio: la capital y Tesalnica. Parece que la poblacin de
Constantinopla decreci considerablemente durante los siglos VI y VII (a causa, entre
otras razones, de la peste) y slo comenz a recuperarse a mediados del siglo VIII. Se
estima que su poblacin sera de 300.000 habitantes durante el renacimiento
macednico, y de no menos de 500.000 bajo la dinasta Comnena.
En los ltimos tiempos del Imperio las ciudades sufrieron un pronunciado declive. Se
estima que en el momento de su conquista por los turcos la poblacin de la capital
estaba en torno a los 50.000 habitantes, y la de la segunda ciudad del Imperio,
Tesalnica, alrededor de los 30.000.
Economa
Como en el resto del mundo en la Edad Media, la principal actividad econmica era
la agricultura que estaba organizada en latifundios, en manos de la nobleza y el clero.
Cultivaban los cereales, frutos, las hortalizas y otros alimentos vegetales.
La principal industria era la textil, basada en talleres de seda estatales, que empleaban
a grandes cantidades de operarios. El Imperio dependa por completo del comercio con
Oriente para el abastecimiento de seda, hasta que a mediados del siglo VI unos monjes
desconocidos quiz nestorianos lograron llevar capullos de gusanos de seda a
Justiniano. El Imperio comenz a producir su propia seda principalmente en Siria, y
su fabricacin fue un secreto celosamente guardado y desconocido en el resto de
Europa hasta al menos el siglo XII.
Hay que destacar la gran importancia del comercio. Por su situacin geogrfica, el
Imperio bizantino fue un intermediario necesario entre Oriente y el Mediterrneo, al
menos hasta el siglo VII, cuando el Islam se apoder de las provincias meridionales del
Imperio. Era especialmente importante la posicin de la capital, que controlaba el paso
de Europa a Asia, y al dominar el Estrecho del Bsforo, los intercambios entre el
Mediterrneo (desde donde se acceda a Europa occidental) y el Mar Negro (que
enlazaba con el Norte de Europa y Rusia).
Existan 3 rutas principales que enlazaban el Mediterrneo con el Extremo Oriente:
1. El camino ms corto atravesaba Persia, y luego Asia
Central (Samarcanda, Bujar). Se conoce como Ruta de la Seda.
2. Una segunda ruta, mucho ms difcil, evitaba Persia, e iba del Mar Negro, a
travs de los puertos de Crimea, al Caspio, y de ah a Asia Central. Esta ruta fue
abierta en poca de Justino II.

3. Por mar, desde la costa de Egipto, a travs del Mar Rojo y del Ocano ndico,
aprovechando los monzones, hasta Sri Lanka. Esta ruta martima posibilitaba no
slo el comercio con la India, sino tambin con el reino de Aksum, en la
actual Eritrea. Una pormenorizada relacin de las vicisitudes de esta ruta se
encuentra en la obra del viajero Cosmas Indicopleustes. El comercio bizantino
por esta ruta desapareci cuando en el siglo VII se perdieron las provincias
meridionales del Imperio.
El comercio bizantino entr en decadencia durante los siglos XI y XII, a causa de las
ruinosas concesiones que se hicieron a Venecia, y, en menor medida, a Gnova y
a Pisa.
Un importante elemento en la economa del Imperio fue su moneda, el slido
bizantino y el besante, de extendido prestigio en el comercio mundial de la poca.
El emperador
El jefe supremo del Imperio bizantino era el emperador (basileus), que diriga el
Ejrcito, la Administracin, y tena el poder religioso. Cada emperador tena la potestad
de elegir a su sucesor, al que asociaba a las tareas de gobierno confirindole el ttulo
de csar. En algn momento de la historia de Bizancio (concretamente, durante el
reinado deRomano I Lecapeno) lleg a haber hasta 5 csares simultneos.
El sucesor no era necesariamente hijo del emperador. En muchos casos, la sucesin fue
de to a sobrino (Justiniano, por ejemplo, sucedi a su to Justino I y fue sucedido por su
sobrino Justino II). Otros personajes llegaron a la dignidad imperial a travs del
matrimonio, como Nicforo II o Romano IV.
Si bien el emperador elega a su sucesor, fueron muchos los que llegaron al poder al
ser proclamados emperadores por el Ejrcito (como Heraclio I o Alejo I Comneno), o
gracias a las intrigas cortesanas, a veces aderezadas con numerosos crmenes. Para
evitar que los emperadores depuestos y sus familiares reivindicaran el trono eran con
frecuencia cegados y, en ocasiones, castrados, y confinados en monasterios. Un caso
peculiar es el de Justiniano II, llamado Rhinotmetos ('Nariz cortada'), a quien el
usurpador Leoncio cort la nariz y envi al destierro, aunque recuperara
posteriormente su trono. Estos crmenes atroces fueron sumamente frecuentes en la
historia del Imperio bizantino, especialmente en las pocas de inestabilidad poltica.
El escudo del Imperio bizantino, cuando gobernaban los Palelogos, hace referencia al
papel poltico y religioso del emperador; el guila bicfala porta en una pata un orbe o
una cruz (la Iglesia); y en la otra, una espada (Estado).
La figura del emperador estaba especialmente relacionada con la Iglesia, que se
convirti en un factor estabilizador, y especialmente con el patriarca de
Constantinopla. La monarqua bizantina tena un carcter cesaropapista uno de los
ttulos del emperador era Isapstolos ('Igual a los Apstoles'), y ciertas prerrogativas de
su cargo remiten al Rex sacerdos ('Rey sacerdote') de la monarqua israelita. El
emperador y el patriarca tenan una relacin de mutua interdependencia: si bien el
emperador designaba al Patriarca, era ste el que sancionaba su acceso al poder
mediante la ceremonia de coronacin. Entre uno y otro hubo en la historia de Bizancio
muchos momentos de tensin, pues los intereses del Estado diferan a veces de los de
la Iglesia. En la ltima etapa del Imperio, por ejemplo, cuando los emperadores, para
obtener la ayuda de Occidente frente a los turcos, intentaron restaurar la unidad

religiosa de su iglesia con la de Roma, se encontraron con la tenaz resistencia de los


patriarcas.
Una de las principales bazas del emperador era su control sobre una eficaz
administracin, que se rega por el Corpus Iuris Civilis, recopilado en poca de
Justiniano. La organizacin territorial se basaba, desde el siglo VII, en
los themata ('temas'), provincias al mando de un strategos o general.
Ejrcito
El Ejrcito bizantino fue durante siglos el ms poderoso de Europa. Heredero
del Ejrcito romano, en los siglos III y IV fue sustancialmente reformado, desarrollando
sobre todo la caballera pesada (catafracta), de origen srmata.
La armada bizantina tuvo un papel preponderante en la hegemona del Imperio, gracias
a sus giles embarcaciones, llamadas dromones (dromos) y al uso de armas secretas
como el fuego griego. La superioridad naval de Bizancio le proporcion el dominio
del Mediterrneo oriental hasta el siglo XI, cuando empez a ser sustituida por el
incipiente poder de algunas ciudades-estado italianas, especialmente Venecia.
En un primer momento existan dos tipos de tropas: los limitanei (guarniciones de
frontera) y los comitatenses. A partir del siglo VII el Imperio fue organizado en themata,
circunscripciones tanto administrativas como militares dirigidas por un strategos, cuya
existencia mejor sustancialmente la capacidad defensiva de Bizancio frente a sus
numerosos enemigos exteriores.
En la defensa de Bizancio jug un importante papel la hbil diplomacia de sus
emperadores. Los pagos de tributos mantuvieron mucho tiempo alejados a los
enemigos del Imperio, y su servicio de espionaje logr salvar situaciones que parecan
desesperadas.
Una de las debilidades del Ejrcito bizantino, que fue acentundose con el tiempo, fue
la necesidad de recurrir a tropas mercenarias, de fidelidad dudosa. Entre los cuerpos
mercenarios ms conocidos est la famosa guardia varega. La crisis ms terrible que
los mercenarios causaron en el Imperio fue seguramente la revuelta de
los almogvares, en el siglo XIV.
El arte de la estrategia alcanz un gran auge en poca bizantina, e incluso varios
emperadores, como es el caso de Mauricio escribieron tratados sobre el arte militar.
Estas doctrinas ensalzaban el sigilo, la sorpresa y el liderazgo de los comandantes.
Religin
Uno de los rasgos ms caractersticos de la civilizacin bizantina es la importancia de la
religin y del estamento eclesistico en su ideologa oficial, Iglesia y Estado, emperador
y patriarca, se identificaron progresivamente, hasta el punto de que el apego a la
verdadera fe (la ortodoxia) fue un importante factor de cohesin poltica y social en
el Imperio bizantino, lo que no impidi que surgieran numerosas corrientes herticas.
El cristianismo primitivo tuvo un desarrollo mucho ms rpido en Oriente que en
Occidente. Es muy significativo el hecho de que el Concilio de Calcedonia reconociera
en 451cinco grandes patriarcados, de los cuales slo uno (Roma) era occidental; los
otros cuatro (Constantinopla, Jerusaln, Alejandra y Antioqua) pertenecan al Imperio
de Oriente. De todos ellos, el principal fue el Patriarcado de Constantinopla, cuya sede

estaba en la capital del Imperio. Las otras tres sedes fueron separndose
paulatinamente de Constantinopla, primero a causa de la hereja monofisita,
duramente perseguida por varios emperadores; luego, con motivo de la invasin del
Islam en el siglo VII, las sedes de Alejandra, Antioqua y Jerusaln quedaron
definitivamente bajo dominio musulmn.
Durante el siglo VII, hubo algunos intentos de la Iglesia Ortodoxa por atraerse a los
monofisitas, mediante posturas religiosas intermedias, como el monotelismo,
defendido porHeraclio I y su nieto Constante II. Sin embargo, en los aos 680 y 681, en
el III Concilio de Constantinopla se retorn definitivamente a la ortodoxia.
La Iglesia Ortodoxa sufri otra crisis importante con el movimiento iconoclasta, primero
entre los aos 730 y 787, y luego entre 815 y 843. Se enfrentaron dos grupos
religiosos: los iconoclastas, partidarios de la prohibicin del culto a las imgenes
o iconos, y los icondulos, que defendan esta prctica. Los iconos fueron prohibidos
por Len IIIcomenzando as las ms agrias disputas. Esto no se resolvi hasta que la
emperatriz Irene convoc el II Concilio de Nicea en 787 que reafirm los iconos. Esta
emperatriz consider una alianza con Carlomagno que hubiera unido ambas mitades
de la Cristiandad, pero que fue desestimada.
El movimiento iconoclasta resurgi en el siglo IX, siendo derrotado definitivamente
en 843. Todos estos conflictos internos no ayudaron a resolver el cisma que se estaba
produciendo entre Occidente y Oriente.
En el siglo IX destaca la figura del patriarca Focio, que por primera vez rechaz el
primado de Roma, abriendo una historia de desencuentros que culminara en 1054, con
el llamado Cisma de Oriente y Occidente. Focio se esforz tambin en equiparar el
poder del patriarca al del emperador, postulando una especie de diarqua o gobierno
compartido.
El cisma contribuy, sin embargo, a la transformacin de la Iglesia Ortodoxa en una
iglesia nacional. Esto se reforz ms an con la humillacin sufrida en 1204 por la
invasin de los cruzados y el traslado temporal de la sede patriarcal a Nicea.
Durante el siglo XIV se desarroll una importante corriente religiosa, conocida
como hesicasmo (del griego hesycha, que puede traducirse como 'quietud' o
'tranquilidad'). El hesicasmo defenda el recogimiento interior, el silencio y la
contemplacin como medios de acercamiento a Dios, y se difundi sobre todo por las
comunidades monsticas. Su mximo representante fue Gregorio Palams, monje
de Athos que llegara a ser arzobispo de Tesalnica.
Desde finales del siglo XIII hubo varios intentos de volver a la unidad religiosa con
Roma: en 1274, en 1369 y en 1438, para conseguir la ayuda occidental frente a los
turcos. Sin embargo, ninguno de estos intentos lleg a prosperar.
CONSTANTINOPLA:
Constantinopla es el nombre histrico de la actual ciudad de Estambul, situada a
ambos lados del Estrecho del Bosforo en Turqua, y que fue capital de distintos imperios
a lo largo de la historia, a saber: del Imperio romano (330395), del Imperio romano de
Oriente o Imperio bizantino (3951204 y 12611453), del Imperio Latino (12041261) y
del Imperio otomano (14531922). Estratgicamente situada entre elCuerno de Oro y
el mar de Mrmara en el punto de encuentro de Europa y Asia, la Constantinopla
bizantina fue baluarte de la Cristiandad y heredera del mundo griego y romano. A lo

largo de la Edad Media fue la mayor y ms rica ciudad de Europa, y conocida como la
Reina de las Ciudades (Basileuousa Polis). Por otra parte, fue llamada la Encrucijada
del Mundo, pues era el nexo de comercio entre Asia, Europa y frica (martimo).
Dependiendo de sus gobernantes y el momento histrico, ha tenido diferentes
nombres; entre los ms comunes estnBizancio (en
griego Byzantion), Stamboul o Nueva Roma (en griego , en latn Nova Roma),
este ltimo un nombre ms eclesistico que oficial.
Constantino el Grande, fundador de la ciudad
En el ao 324 Constantino I el Grande, el emperador que refundara la ciudad de
Constantinopla, vence al coemperador romano Licinio (Flavio Valerio Licinio
Liciniano 250325), transformndose en el hombre ms poderoso del Imperio Romano.
En ese contexto decidi convertir la ciudad de Bizancio en la capital del Imperio,
comenzando los trabajos para embellecer, recrear y proteger la ciudad. Para ello utiliz
ms de cuarenta mil trabajadores, la mayora esclavos godos.
Despus de seis aos de trabajos, hacia el 10 de mayo de 330, y an sin finalizar las
obras se terminaron en 336 Constantino inaugur la ciudad con unos ritos
tradicionales, que duraron 40 das. La ciudad entonces contaba con unos 30 000
habitantes. Un siglo ms tarde haba alcanzado el medio milln, convirtindose en la
ciudad ms grande del mundo; algunos autores, en determinados momentos de su
historia, llegan a atribuirle hasta un milln.
Rebautizada Nea Roma Constantinopolis (Nueva Roma de Constantino), aunque
popularmente llamada Constantinopolis (en griego ), fue
reconstruida a semejanza de Roma, con catorce regiones, foro, capitolio y senado, y su
territorio sera considerado suelo itlico (libre de impuestos). Al igual que la capital
itlica, tena siete colinas.
Constantino no destruy los templos existentes, ya que no persigui a los paganos, es
ms, construy nuevos templos para paganos y cristianos, especialmente influido por
estos ltimos. Tal es as que durante su gobierno se aboli la crucifixin, las luchas
entre gladiadores, se regul el divorcio, dndose mayor proteccin legal a la mujer y se
mantuvo una mayor austeridad sexual, segn las costumbres que despus se
convertiran en cristianas. Adems construy iglesias como la de Santa Irene y la
iglesia-mausoleo, donde fue enterrado el emperador. Constantino jams se declar
religioso, slo lo lleg a ser en el lecho de muerte, siendo bautizado por
el arriano Eusebio de Nicomedia.
Nueva Roma fue embellecida a costa de otras ciudades del Imperio, cuyas mejores
obras fueron saqueadas y trasladadas a la nueva capital. En el foro se coloc una
columna donde se emplaz una estatua de Apolo a la que Constantino hizo quitar la
cabeza para colocar una rplica de la suya. Se trasladaron mosaicos, esculturas,
columnas,obeliscos, desde Alejandra, feso y sobre todo desde Atenas. Constantino no
repar en gastos, pues quera levantar una capital universal.
La ciudad contaba con un hipdromo, construido en tiempos de Septimio Severo (ao
203), que poda albergar ms de 50 000 personas y era la sede de las fiestas populares
y de los homenajes a los generales victoriosos del Imperio. Sus tribunas tambin fueron
testigo de tribunales donde se diriman los casos ms relevantes. Hoy en da, el
hipdromo slo es una plaza del centro de la ciudad (Estambul), donde se conservan

los dos obeliscos que se encontraban en el eje de la pista, uno de ellos perteneciente al
faran egipcio Tutmosis III.
Tambin se dio gran importancia a la cultura. Constancio II cre una de las primeras
universidades del mundo al fundar, en el 340, la Universidad de Constantinopla,
aunque luego fuera reformada por el emperador Teodosio II en 425. En ella se
enseaba Gramtica, Retrica, Derecho, Filosofa, Matemtica, Astronoma y Medicina.
La universidad constaba de grandes salones de conferencias, donde enseaban sus 31
profesores.
Al morir Constantino, la fragmentacin del Imperio Romano era un hecho. Sin embargo,
esto no se producira hasta la muerte de uno de sus sucesores: Teodosio, quien
en 395dividi en dos el Imperio y cedi el mando de la parte occidental, con sede en
Miln, a su hijo Honorio; y la parte oriental, con sede en Constantinopla, a su otro hijo,
Arcadio, dando comienzo al Imperio Bizantino que, a diferencia de la parte occidental
cuya decadencia fue cada vez mayor, se mantuvo pujante hasta 1453. A Teodosio se
debe el foro de su nombre en la antigua Constantinopla.
En poca del emperador Justiniano (527565) se construy el templo de Santa Sofa,
donde sus arquitectos tuvieron que idear una cpula para cubrir el amplio edificio de
planta rectangular. Tan complejo fue el trabajo que la primera cpula se derrumb; la
segunda es la que hoy se puede ver en el edificio. Justiniano tambin construy la
iglesia de los santos Sergio y Baco, entre 527 y 536 despus de Cristo.
Durante el gobierno del emperador Heraclio (610641) se cre la Academia Patriarcal
de Teologa, que luego fuera organizada tambin como universidad.

El Imperio Carolingio (800-1806)


El Imperio carolingio es un trmino historiogrfico utilizado para referirse al reino
franco que domin la dinasta carolingia del siglo VIII al siglo IX en Europa occidental.
Este perodo de la historia europea deriva de la poltica de los reyes francos, Pipino el
Breve y Carlomagno, que supuso un intento de recuperacin en los mbitos polticos,
religiosos y culturales de la poca medieval. La coronacin de Carlomagno como
emperador en Roma fue un hecho relevante e importante como signo de restauracin
de facto del Imperio romano de Occidente. Tras su particin por el tratado de Verdun en
843, sera sucedido un siglo despus por el Reino de Francia en su parte oeste, y por
el Sacro Imperio Romano Germnico en el este.
Los carolingios
La dinasta deriva del matrimonio de los hijos de Arnulfo de Metz y Pipino el Viejo,
ambos descritos por Fredegario como los seores ms importantes de Austrasia. La
familia consolid su poder desde el segundo tercio del siglo VII consiguiendo que el
oficio de mayordomo de palacio fuese hereditario, y convirtindose as en los
verdaderos gobernantes de los francos; mientras que los reyes merovingios quedaban
reducidos a un papel nominal, es por ello que se les denomina "Reyes holgazanes".
El mayordomo de palacio de todos los reinos merovingios, Pipino el Breve (hijo del
mayordomo Carlos Martel y descendiente de Pipino el Viejo), logr destronar a su
rey merovingio Childerico III en 751, y fue reconocido rey de los francos con apoyo del
Papa Zacaras, y posteriormente ungido como rey por el Papa Esteban II en 754. As,
aunque Pipino fue rey electo, asegur su legitimidad divina a travs del Papa.

En efecto, Pipino consolid su posicin en 754 al fraguar una alianza con


el papa Esteban II, quien obsequi al rey de los francos una copia de la Donacin de
Constantino en Pars, y le ungi a l y a su familia en una majestuosa ceremonia
enSaint-Denis, declarndolo patricius Romanorum (protector de los romanos). El ao
siguiente, Pipino cumpli la promesa hecha al papa y recuper el exarcado de Rvena,
recientemente perdido ante los lombardos, entregndoselo al papa en lugar de
devolvrselo al emperador bizantino. Pipino entreg tambin los territorios
reconquistados en los alrededores de Roma, dando pie a la creacin de los Estados
Pontificios en la Donacin de Pipino, que dej en la tumba de San Pedro. La
reconstruida monarqua franca proporcionara una base de poder leal (potestas) en la
creacin de un nuevo orden mundial, en que el liderazgo religioso-espiritual del papa
acrecent su dosis de poder poltico-terrenal.
Carlomagno
Pipino reparti el reino a su muerte en 768, entre sus hijos Carlos y Carlomn. De todas
formas, Carlomn se retir a un monasterio y muri poco tiempo despus, dejando a su
hermano como nico rey. ste pasara ms tarde a ser conocido como Carlomagno, en
francs Charlemagne y en alemn Karl der Groe. Era un personaje poderoso,
inteligente y relativamente culto, que se convertira en una leyenda para la historia
posterior tanto de Francia como de Alemania. Carlomagno restableci un equilibrio de
poder entre el emperador y el papa.
A partir del ao 772, Carlomagno emprendi una larga guerra en la que conquist y
derrot a los sajones para incorporar sus territorios al Imperio Franco (las ltimas
incursiones de Carlomagno sobre los territorios sajones est datada en 804 por
los Annales regni Francorum). Esta campaa se sum a la prctica de lderes cristianos
no romanos que provocaban la conversin de sus vecinos por la fuerza. Los misionarios
catlicos francos, junto a otros de Irlanda y de la Inglaterra anglosajona, haban
penetrado en territorio sajn desde mediados del siglo VIII, resultando en un aumento
de los enfrentamientos con los sajones, que se resistan a los empeos misionarios
acompaados de incursiones militares. El principal oponente sajn de
Carlomagno, Widukind, acept ser bautizado en el 785, como parte de unos acuerdos
de paz, pero otros lderes sajones continuaron con la lucha. Tras su victoria en
el 782 en Verden, Carlomagno orden la matanza masiva de miles de prisioneros
sajones paganos. Tras varios levantamientos ms, los sajones sufrieron la derrota
definitiva en el 804. Esto expandi el Imperio Franco hacia el este, hasta el ro Elba,
algo que el Imperio romano slo intent una vez, y en lo que fall en la batalla del
Bosque de Teutoburgo (ao 9 d. C.). Para poder cristianizar con ms efectividad a los
sajones, Carlomagno fund varias dicesis, entre las que se cuentan las
de Bremen, Mnster, Paderborn y Osnabrck.
Al mismo tiempo (773774), Carlomagno conquist a los lombardos, incluyendo de esta
manera el norte de Italia en su esfera de influencia. Renov el donativo al Vaticano y la
promesa al papado de continuar la proteccin por parte de los francos.
En el 788, Tasiln III, duque de Baviera, se rebel contra Carlomagno. Tras aplastar la
revuelta, ste incorpor Baviera a su reino. Adems de expandir los horizontes de sus
dominios, redujo de manera drstica el poder y la influencia de los agilolfingos (la
familia de Tasiln), otra de las familias influyentes de entre los francos y sus
potenciales rivales. Hasta el 796, Carlomagno continu expandiendo su reino todava
ms hacia el sureste, hasta la actual Austria y a partes de Croacia.

De esta manera, Carlomagno cre un reino que alcanzaba desde los Pirineos al
suroeste, incluyendo de hecho una zona del norte de la Pennsula Ibrica (Marca
Hispnica tras795), pasando por casi toda la Francia moderna (a excepcin de Bretaa,
que nunca fue conquistada por los francos), y al este la mayor parte de la actual
Alemania, incluyendo el norte de Italia y la actual Austria. En la jerarqua de la Iglesia,
los obispos y abades buscaban la proteccin del palacio del rey, fuente tanto de
proteccin como de seguridad. Carlomagno se haba erigido en lder de
la cristiandad occidental, adems de impulsar un Renacimiento carolingio en la
cultural literaria, gracias a su apoyo a monasterios como centros de enseanza.
El da de Navidad de 800, el papa Len III coron a Carlomagno como Emperador que
gobierna el Imperio romano, en Roma, en una ceremonia presentada como
inesperada, puesto que Carlomagno no deseaba encontrarse en deuda con el obispo de
Roma, y a su hijoCarlos el Joven como rey de los francos. Se trataba de uno ms de los
gestos llevados a cabo por el papado para definir los papeles deauctoritas papal
y potestas imperial; as como para considerarle como sucesor de los emperadores
romanos. Esto origin una serie de disputas con los bizantinos por. el nombre
de Imperio romano. Tras una primera protesta por la usurpacin, en 812, el emperador
bizantinoMiguel I Rangab reconoci a Carlomagno como emperador (basileus), pero
no como emperador de los romanos ( ), ttulo que se reserv el
bizantino como el verdadero sucesor de los emperadores romanos. La coronacin sirvi
para dar una legitimidad permanente a la primaca carolingia entre los francos.
Tras la muerte de Carlomagno el 28 de enero de 814 en Aquisgrn, fue enterrado en
su Capilla Palatina.
Divisin y hundimiento
Muerto Carlomagno en 814, toma el poder su hijo Ludovico Po. Los hijos de
ste: Carlos el Calvo (Francia occidental), Luis el Germnico(Francia oriental) y Lotario
I (primognito y heredero del ttulo imperial), se enfrentaron militarmente disputndose
los diferentes territorios del imperio, que, ms all de las alianzas aristocrticas,
manifestaban distintas personalidades, interpretables desde una
perspectiva protonacional (idiomas diferentes -hacia el sur y oeste se imponan
las lenguas romances que se comenzaban a diferenciar del latn vulgar, hacia el norte y
este las lenguas germnicas, como testimoniaban los previos Juramentos de
Estrasburgo-, costumbres, tradiciones e instituciones propias -romanas hacia el sur,
germanas hacia el norte-). Esta situacin no concluy ni siquiera en el 843 tras
el Tratado de Verdn, puesto que la posterior divisin del reino de Lotario entre sus
hijos (la Lotaringia, franja central desde los Pases Bajos hasta Italia, pasando por la
regin del Rin, Borgoa y Provenza) llev a los tos de stos -Carlos y Luis-, a otro
reparto (el Tratado de Mersen -870) que simplificaba las fronteras (dejando nicamente
Italia y Provenza en manos de su sobrino el emperador Luis II el Joven -cuyo cargo no
supona ms primaca que la honorfica-), pero no condujo a una mayor concentracin
de poder en manos de esos monarcas, dbiles y en manos de la nobleza territorial. En
algunas regiones, el pacto no era ms que una entelequia, puesto que la costa del Mar
del Norte estaba ocupada por los vikingos. Incluso en las zonas tericamente
controladas, las posteriores herencias y luchas internas entre los sucesivos reyes y
emperadores carolingios subdividieron y reunificaron los territorios de manera casi
aleatoria.
La divisin, sumada al proceso institucional de descentralizacin inherente al sistema
feudal, en ausencia de fuertes poderes centrales, y al debilitamiento preexistente de

las estructuras sociales y econmicas, hizo que la siguiente oleada de invasiones


brbaras, sobre todo las protagonizadas por magiares y vikingos, sumieran de nuevo a
Europa Occidental en el caos de una nueva edad oscura.

El sistema feudal
Uso del trmino feudalismo
El fracaso del proyecto poltico centralizador de Carlomagno llev, en ausencia de ese
contrapeso, a la formacin de de un sistema poltico, econmico y social que los
historiadores han convenido en llamar feudalismo, aunque en realidad el nombre naci
como un peyorativo para designar del Antiguo Rgimen por parte de sus crticos
ilustrados. La Revolucin francesa suprimi solemnemente "todos los derechos
feudales" en la noche del 4 de agosto de 1789 y "definitivamente el rgimen feudal",
con el decreto del 11 de agosto.
La generalizacin del trmino permite a muchos historiadores aplicarlo a las
formaciones sociales de todo el territorio europeo occidental, pertenecieran o no al
Imperio carolingio. Los partidarios de un uso restringido, argumentando la necesidad de
no confundir conceptos como feudo, villae, tenure, o seoro lo limitan tanto en espacio
(Francia, Oeste de Alemania y Norte de Italia) como en el tiempo: un "primer
feudalismo" o "feudalismo carolingio" desde el siglo VIII hasta el ao 1000 y un
"feudalismo clsico" desde el ao 1000 hasta el 1240, a su vez dividido en dos pocas,
la primera, hasta el 1160 (la ms descentralizada, en que cada seor de castillo poda
considerarse independiente, y se produce el proceso denominado incastellamento); y
la segunda, la propia de la "monarqua feudal"). Habra incluso "feudalismos de
importacin": la Inglaterra normanda desde 1066 y los estados latinos de
oriente creados durante las Cruzadas (siglos XII y XIII).32
Otros prefieren hablar de "rgimen" o "sistema feudal", para diferenciarlo sutilmente
del feudalismo estricto, o de sntesis feudal, para marcar el hecho de que sobreviven
en ella rasgos de la antigedad clsica mezclados con contribuciones germnicas,
implicando tanto a instituciones como a elementos productivos, y signific la
especificidad del feudalismo europeo occidental como formacin econmico social
frente a otras tambin feudales, con consecuencias trascendentales en el futuro
devenir histrico.Nota 8 Ms dificultades hay para el uso del trmino cuando nos alejamos
ms: Europa Oriental experimenta un proceso de "feudalizacin" desde finales de la
Edad Media, justo cuando en muchas zonas de Europa Occidental los campesinos se
liberan de las formas jurdicas de la servidumbre, de modo que suele hablarse del
feudalismo polaco o ruso. El Antiguo Rgimen en Europa, el islam medieval o el Imperio
bizantino fueron sociedades urbanas y comerciales, y con un grado de centralizacin
poltica variable, aunque la explotacin del campo se realizaba con relaciones sociales
de produccin muy similares al feudalismo medieval. Los historiadores que aplican la
metodologa del materialismo histrico (Marx defini el modo de produccin
feudal como el estadio intermedio entre el esclavista y el capitalista) no dudan en
hablar de "economa feudal" para referirse a ella, aunque tambin reconocen la
necesidad de no aplicar el trmino a cualquier formacin social preindustrial no
esclavista, puesto que a lo largo de la historia y de la geografa han existido otros
modos de produccin tambin previstos en la modelizacin marxista, como el modo de
produccin primitivo de las sociedades poco evolucionadas, homogneas y con escasa
divisin social -como las de los mismos pueblos germnicos previamente a las
invasiones- y el modo de produccin asitico o despotismo hidrulico -Egipto faranico,
reinos de la India o Imperio chino- caracterizado por la tributacin de las aldeas

campesinas a un estado muy centralizado.33 En lugares an ms lejanos se ha llegado


a utilizar el trmino feudalismo para describir una poca. Es el caso de Japn y el
denominado feudalismo japons, dadas las innegables similitudes y paralelismos que la
nobleza feudal europea y su mundo tiene con los samuris y el suyo. Tambin se ha
llegado a aplicarlo a la situacin histrica de los periodos intermedios de la historia de
Egipto, en los que, siguiendo un ritmo cclico milenario, decae el poder central y la vida
en las ciudades, la anarqua militar rompe la unidad de las tierras del Nilo, y los
templos y seores locales que alcanzan a controlar un espacio de poder gobiernan en
l de manera independiente sobre los campesinos obligados al trabajo.
El vasallaje y el feudo
Dos instituciones eran claves para el feudalismo: por un lado el vasallaje como relacin
jurdico-poltica entre seor y vasallo, un contratosinalagmtico (es decir, entre iguales,
con requisitos por ambas partes) entre seores y vasallos (ambos hombres libres,
ambos guerreros, ambos nobles), consistente en el intercambio de apoyos y fidelidades
mutuas (dotacin de cargos, honores y tierras -el feudo- por el seor al vasallo y
compromiso de auxilium et consilium -auxilio o apoyo militar y consejo o apoyo
poltico-), que si no se cumpla o se rompa por cualquiera de las dos partes daba lugar
a la felona, y cuya jerarqua se complicaba de forma piramidal (el vasallo era a su vez
seor de vasallos); y por otro lado el feudo como unidad econmica y de relaciones
sociales de produccin, entre el seor del feudo y sus siervos, no un contrato
igualitario, sino una imposicin violenta justificada ideolgicamente como un do ut
des de proteccin a cambio de trabajo y sumisin.
Por tanto, la realidad que se enuncia como relaciones feudo-vasallticas es realmente
un trmino que incluye dos tipos de relacin socialde naturaleza completamente
distinta, aunque los trminos que las designan se empleaban en la poca (y se siguen
empleando) de manera equvoca y con gran confusin terminolgica entre ellos:
El vasallaje era un pacto entre dos miembros de la nobleza de distinta categora. El
caballero de menor rango se converta en vasallo (vassus) del noble ms poderoso, que
se converta en su seor (dominus) por medio del Homenaje e Investidura, en una
ceremonia ritualizada que tena lugar en la torre del homenaje del castillo del seor. El
homenaje (homage) -del vasallo al seor- consista en la postracin o humillacin
-habitualmente de rodillas-, el osculum (beso), la inmixtio manum -las manos del
vasallo, unidas en posicin orante, eran acogidas entre las del seor-, y alguna frase
que reconociera haberse convertido en su hombre. Tras el homenaje se produca
la investidura -del seor al vasallo-, que representaba la entrega de un feudo
(dependiendo de la categora de vasallo y seor, poda ser un condado, un ducado, una
marca, un castillo, una poblacin, o un simple sueldo; o incluso un monasterio si el
vasallaje era eclesistico) a travs de un smbolo del territorio o de la alimentacin que
el seor debe al vasallo -un poco de tierra, de hierba o de grano- y del espaldarazo, en
el que el vasallo recibe una espada (y unos golpes con ella en los hombros), o bien
un bculo si era religioso.
La encomienda, encomendacin o patrocinio (patrocinium, commendatio, aunque era
habitual utilizar el trmino commendatio para el acto del homenaje o incluso para toda
la institucin del vasallaje) eran pactos tericos entre los campesinos y el seor feudal,
que podan tambin ritualizarse en una ceremonia o -ms raramente- dar lugar a un
documento. El seor acoga a los campesinos en su feudo, que se organizaba en
una reserva seorial que los siervos deban trabajar obligatoriamente
(sernas o corveas) y en el conjunto de las pequeas explotaciones familiares (mansos)

que se atribuan a los campesinos para que pudieran subsistir. Obligacin del seor era
protegerles si eran atacados, y mantener el orden y la justicia en el feudo. A cambio, el
campesino se converta en su siervo y pasaba a la doble jurisdiccin del seor feudal:
en los trminos utilizados en la pennsula Ibrica en la Baja Edad Media, el seoro
territorial, que obligaba al campesino a pagar rentas al noble por el uso de la tierra; y
el seoro jurisdiccional, que converta al seor feudal en gobernante y juez del
territorio en el que viva el campesino, por lo que obtena rentas feudales de muy
distinto origen (impuestos, multas, monopolios, etc.). La distincin entre propiedad y
jurisdiccin no era en el feudalismo algo claro, pues de hecho el mismo concepto de
propiedad era confuso, y la jurisdiccin, otorgada por el rey como merced, pona al
seor en disposicin de obtener sus rentas. No existieron seoros jurisdiccionales en
los que la totalidad de las parcelas pertenecieran como propiedad al seor, siendo muy
generalizadas distintas formas de alodio en los campesinos. En momentos posteriores
de despoblamiento y refeudalizacin, como la crisis del siglo XVII, algunos nobles
intentaban que se considerase despoblado completamente de campesinos un seoro
para liberarse de todo tipo de cortapisas y convertirlo en coto redondo reconvertible
para otro uso, como el ganadero.34
Junto con el feudo, el vasallo recibe los siervos que hay en l, no
como propiedad esclavista, pero tampoco en rgimen de libertad; puesto que su
condicin servil les impide abandonarlo y les obliga a trabajar. Las obligaciones del
seor del feudo incluyen el mantenimiento del orden, o sea, la jurisdiccin civil y
criminal (mero e mixto imperio en la terminologa jurdica reintroducida con el Derecho
Romano en la Baja Edad Media), lo que daba an mayores oportunidades para obtener
el excedente productivo que los campesinos pudieran obtener despus de las
obligaciones de trabajo -corveas o sernas en la reserva seorial- o del pago de renta
-en especie o en dinero, de circulacin muy escasa en la Alta Edad Media, pero ms
generalizada en los ltimos siglos medievales, segn fue dinamizndose la economa-.
Como monopolio seorial solan quedar la explotacin de los bosques y la caza, los
caminos y puentes, los molinos, las tabernas y tiendas. Todo ello eran ms
oportunidades de obtener ms renta feudal, incluidos derechos tradicionales, como
el ius prime noctis o derecho de pernada, que se convirti en un impuesto por
matrimonios, buena muestra de que es en el excedente de donde se extrae la renta
feudal de manera extraeconmica (en este caso en la demostracin de que una
comunidad campesina crece y prospera).
Los rdenes feudales
Con el tiempo, siguiendo la tendencia marcada desde el Bajo Imperio romano, que se
consolid en la poca clsica del feudalismo y que pervivi durante todo el Antiguo
Rgimen, se fue conformando una sociedad organizada de manera estamental, en los
llamadosestamentos u ordines (rdenes): nobleza, clero y pueblo llano (o tercer
estado): bellatores, oratores y laboratores los hombres que guerrean, los que rezan y
los que trabajan, segn el vocabulario de la poca. Los dos primeros son privilegiados,
es decir, no se les aplica la ley comn, sino un fuero propio (por ejemplo, tienen
distintas penas para el mismo delito, y su forma de ejecucin es diferente) y no pueden
trabajar (les estn prohibidos los oficios viles y mecnicos), puesto que esa es la
condicin de no privilegiados. En poca medieval, los rdenes feudales no eran
estamentos cerrados y bloqueados, sino que mantenan una permeabilidad que
permita en casos extraordinarios el ascenso social debido al mrito (por ejemplo, a la
demostracin de un excepcional valor), que eran tan escasos que no se vivan como
una amenaza, cosa que s ocurri a partir de las grandes convulsiones sociales de los

siglos finales de la Baja Edad Media, en que los privilegiados se vieron obligados a
institucionalizar su posicin procurando cerrar el acceso a sus estamentos de los no
privilegiados (en lo que tampoco tuvieron una eficacia total). Completamente impropia
sera la comparacin con la sociedad de castas de la India, en que guerreros,
sacerdotes, comerciantes, campesinos y parias pertenecan a castas diferentes
entendidas comolinajes desconectados cuya mezcla se prohiba.
Las funciones de los rdenes feudales estaban fijadas ideolgicamente por
el agustinismo poltico (Civitate Dei -426-), en bsqueda de una sociedad que, aunque
como terrena no poda dejar de ser corrupta e imperfecta, poda aspirar a ser al menos
una sombra de la imagen de una "Ciudad de Dios" perfecta de races platnicasNota 9 en
que todos tuvieran un papel en su proteccin, su salvacin y su mantenimiento. Esta
idea fue reformulada y perfilada a lo largo de la Edad Media, sucesivamente por
autores como Isidoro de Sevilla (630), la escuela de Auxerre (Haimn de Auxerre -865en la abada borgoona en la que trabajaban Erico de Auxerre y su discpulo Remigio
de Auxerre, que seguan la tradicin de Escoto Erigena), Boecio (892), Wulfstan de
York (1010), Gerardo de Cambrai(1024) o Adalbern de Laon; y utilizada en textos
legislativos como la llamada Compilacin de Huesca de los Fueros de Aragn (Jaime I),
y el Cdigo de las Siete Partidas(Alfonso X el Sabio, 1265).35
Los bellatores o guerreros eran la nobleza, cuya funcin era la proteccin fsica, la
defensa de todos ante las agresiones e injusticias. Estaba organizada piramidalmente
desde el emperador, pasando por los reyes y descendiendo sin solucin de continuidad
hasta el ltimo escudero, aunque atendiendo a su rango, poder y riqueza puede
clasificarse en dos partes diferenciadas: alta nobleza (marqueses, condes y duques)
cuyos feudos tienen el tamao de regiones y provincias (aunque la mayor parte de las
veces no en continuidad territorial, sino repartido y difuso, lleno
de enclaves y exclaves); y la baja nobleza o caballeros (barones, infanzones), cuyos
feudos son del tamao de pequeas comarcas (a escala municipal o inferior a la
municipal), o directamente no poseen feudos territoriales, viviendo en los castillos de
seores ms importantes, o en ciudades o poblaciones en las que no ejercen
jurisdiccin (aunque s pueden ejercer su regimiento, es decir, participar en su gobierno
municipal en representacin del estado noble). A finales de la Edad Media y en la Edad
Moderna, cuando la nobleza ya no ejerca su funcin militar, como era el caso de
los hidalgos espaoles, que aducan sus privilegios estamentales para evitar el pago de
impuestos y obtener alguna ventaja social, alardeando de ejecutoria o de blasn y casa
solariega, pero que al no disponer de rentas feudales suficientes para mantener la
manera de vida nobiliaria, corran el peligro de perder su condicin por contraer un
matrimonio desigual o ganarse la vida trabajando:
Adems de la legitimacin religiosa, a travs de la cultura y el arte laicos (la pica de
los cantares de gesta y la lrica del amor corts de los trovadores provenzales) se
difunda socialmente la legitimacin ideolgica de la forma de vida, la funcin social y
los valores de la nobleza.36
Los oratores o clrigos eran el clero, cuya funcin era facilitar la salvacin espiritual de
las almas inmortales: algunos formaban una lite poderosa llamada alto
clero (abades, obispos), y otros ms humildes, el bajo clero (curas de pueblo o
los hermanos legos de un monasterio). La extensin y organizacin
del monacato benedictino a travs de la Orden de Cluny, estrechamente vinculado a la
organizacin de la red episcopal centralizada y jerarquizada, con cspide en el Papa de
Roma, estableci la doble pirmide feudal delclero secular, destinado a la
administracin los de sacramentos (que controlaban toda la trayectoria vital de la

poblacin, desde el nacimiento hasta muerte); y el clero regular, apartado del mundo y
sometido a una regla monstica (habitualmente la regla benedictina). Los tres votos
monsticos del clero regular: pobreza, obediencia y castidad; as como el celibato
eclesistico que se fue imponiendo al clero secular, funcionaron como un eficaz
mecanismo de vinculacin de los dos estamentos privilegiados: los hijos segundones
de la nobleza ingresaban en el clero, donde eran mantenidos sin estrecheces gracias a
las numerosas fundaciones, donaciones, dotes y mandas testamentarias; pero no
disputaban las herencias a sus hermanos, que podan mantener concentrado el
patrimonio familiar. Las tierras de la Iglesia quedaban como manos muertas, cuya
funcin era la de garantizar las misas y oraciones previstas por los donadores, de modo
que los hijos rezaban por las almas de los padres. Todo el sistema garantizaba el
mantenimiento del prestigio social de los privilegiados, asistiendo a misa en lugares
destacados mientras vivan y enterrados en lugares principales de iglesias y catedrales
cuando moran.Nota 10 No faltaron los enfrentamientos: la evidencia
de simona y nicolasmo (nombramientos de cargos eclesisticos interferidos por las
autoridades civiles o su pura compraventa) y la utilizacin de la principal amenaza
religiosa al poder temporal, equivalente a una muerte civil: la excomunin. El Papa se
atribua incluso la autoridad de eximir al vasallo de la fidelidad debida a su seor y
reivindicarla para s mismo, lo que fue utilizado en varias ocasiones para la fundacin
de reinos que pasaban a ser vasallos del Papa (por ejemplo, la independencia
que Afonso Henriques obtuvo para el condado convertido en reino de Portugal frente
al reino de Len).
Los laboratores o trabajadores, eran el pueblo llano, cuya funcin era el mantenimiento
de los cuerpos, la funcin ideolgicamente ms baja y humilde -humiliores eran los
cercanos al humus, la tierra, mientras que sus superiores eran honestiores, los que
podan mantener la honra u honor-.Nota 11 Necesariamente los ms numerosos, y la
inmensa mayora de ellos dedicados a tareas agrcolas, dado la
bajsima productividad y rendimiento agrcola, propios de la poca preindustrial y del
muy escaso nivel tcnico (de ah la identificacin en castellano
de laborator con labrador). Por lo comn estaban sometidos a los otros estamentos. El
pueblo llano estaba compuesto en su gran mayora por campesinos, siervos de los
seores feudales o campesinos libres (villanos), y por artesanos, que eran escasos y
vivan, bien en las aldeas (aquellos de menor especializacin, que solan compartir las
tareas agrcolas: herreros, talabarteros, alfareros, sastres) o en las pocas y pequeas
ciudades (los de mayor especializacin y de productos de necesidad menos apremiante
o de demandada de las clases altas: joyeros, orfebres, cereros, toneleros, tejedores,
tintoreros). La autosuficiencia de los feudos y los monasterios limitaba su mercado y
capacidad de crecer. Los oficios de la construccin (cantera, albailera, carpintera) y
la misma profesin de maestro de obras o arquitecto son una notable excepcin:
obligados por la naturaleza de su trabajo al desplazamiento al lugar donde se
construye el edificio, se transformaron en un gremio nmada que se desplazaba por los
caminos europeos comunicndose novedades tcnicas u ornamentales transformadas
en secretos de oficio, lo que est en el origen de su lejana y mitificada vinculacin con
la sociedad secretade la masonera, que desde su origen los consider como los
primitivos masones.Nota 12
Las zonas sin dependencia intermedia de seores nobles o eclesisticos se
denominaban realengo y solan prosperar ms, o al menos solan considerar como una
desgracia el pasar a depender de un seor, hasta el punto de que en algunas ocasiones
conseguan evitarlo con pagos al rey, o se incentivaba la repoblacin de zonas
fronterizas o despobladas (como ocurri en el reino astur-leons con la despoblada

Meseta del Duero) donde podan aparecer figuras mixtas, como el caballero
villano (que poda mantener con su propia explotacin al menos un caballo de guerra y
armarse y defenderse a s mismo) o las behetras, que elegan a su propio seor y
podan cambiar de uno u a otro si les convena, o con la oferta de un fuero o carta
puebla que otorgaba a un poblacin su propio seoro colectivo. Los privilegios iniciales
no fueron suficientes para impedir que con el tiempo la mayor parte de ellos cayeran
en la feudalizacin.
Los tres rdenes feudales no eran en la Edad Media an unos estamentos cerrados:
eran consecuencia bsica de la estructura social que se haba ido creando lenta pero
inexorablemente con la transicin del esclavismo al feudalismo desde la crisis del siglo
III (ruralizacin y formacin de latifundios y villae, reformas de Diocleciano,
descomposicin del Imperio romano, las invasiones, el establecimiento de los reinos
germnicos, instituciones del Imperio carolingio, descomposicin de ste y nueva
oleada de invasiones). Los seores feudales eran continuacin de las
lneas clientelares de los condes carolingios, y algunos pueden remontarse a los
latifundistas romanos o los squitos germanos, mientras que el campesinado provena
de los antiguos esclavos o colonos, o de campesinos libres que se vieron forzados a
encomendarse, recibiendo a veces una parte de sus antiguas tierras propias en forma
de manso "concedido" por el seor. El campesino heredaba su condicin servil y su
sujecin a la tierra, y rara vez tena oportunidad de ascender de nivel como no fuera
por su fuga a una ciudad o por un hecho todava ms extraordinario: su
ennoblecimiento por un destacado hecho de armas o servicio al rey, que en
condiciones normales le estaban completamente vedados. Lo mismo puede decirse del
artesano o el mercader (que en algunos casos poda acumular fortuna, pero no alterar
su origen humilde). El noble lo era generalmente por herencia, aunque en ocasiones
poda alguien ennoblecerse como soldado de fortuna, despus de una victoriosa
carrera de armas (como fue el caso, por ejemplo, de Roberto Guiscardo). El clero, por
su parte, era reclutado por cooptacin, con un acceso distinto segn el origen social:
asegurado para los segundones de las casas nobles y restringidas a los niveles
inferiores del bajo clero para los del pueblo llano; pero en casos particulares o
destacados, el ascenso en la jerarqua eclesistica estaba abierto al mrito intelectual.
Todo esto le daba al sistema feudal una extraordinaria estabilidad, en donde haba "un
lugar para cada hombre, y cada hombre en su lugar", al tiempo que una extraordinaria
flexibilidad, porque permita al poder poltico y econmico atomizarse a travs de toda
Europa, desde Espaa hasta Polonia.