Está en la página 1de 9

Ningn pas ha podido desarrollarse sin

pasar por un proceso de urbanizacin


23 may

Los pases africanos y asiticos, excepto China, no han aprendido de los graves errores
cometidos en Amrica Latina. Los nuevos habitantes urbanos, ya sean emigrantes rurales
o nacidos en la propia ciudad, que necesitan suelo y casa para aprovechar lo que ofrece la
ciudad, quedan a merced del manejo de los especuladores inmobiliarios en la periferia,
sostuvo el socilogo y demgrafo canadiense George Martine, exdirector del equipo
tcnico de UNFPA (Siglas en ingles del Fondo de Poblacin de las Naciones Unidas) para
Amrica Latina y el Caribe. El entrevistado disert acerca de Los cambios demogrficos
y sociales globales en un seminario sobre Pobreza y Medio Ambiente organizado
recientemente por Naciones Unidas en Montevideo. A continuacin un resumen de la
entrevista.
.- Qu porcentaje de los 7.000 millones de habitantes que componen la poblacin
mundial vive actualmente en centros urbanos?
Poco ms de la mitad de la poblacin mundial -el 51%- vive en reas urbanas, segn
datos de la Divisin de Poblacin de las Naciones Unidas recabados en 2009. Es
importante sealar que gran parte de esa concentracin demogrfica se da en ciudades
que tienen ms de 100.000 personas, pero solo un 9% reside en las grandes metrpolis.
Se prev que la poblacin urbana va a representar casi 60% % del total de habitantes del
mundo en el ao 2030 y 69% en 2050.
.- En qu regiones se registra el mayor crecimiento de la concentracin urbana?

En el futuro, la explosin urbana alcanzar sus niveles ms altos en frica y Asia,


superando ampliamente a Latinoamrica y Norteamrica, que experimentaron su proceso
de transicin urbana en el siglo XX. Es preocupante la situacin de los pases africanos y
asiticos porque se estn repitiendo los mismos problemas que se registraron en Amrica
Latina hace treinta o cuarenta aos: el deterioro de las condiciones sociales y
ambientales, con el agravante de que all tienen una escala mucho ms grande.
Seguramente, ese fenmeno de urbanizacin explosiva va a afectar a toda la humanidad
por su incidencia en los mbitos econmicos, sociales y ambientales, dada la magnitud
del nmero de nuevos habitantes urbanos en ambos continentes.
.- Cmo se estn preparando los pases africanos y asiticos para el crecimiento de los
centros urbanos?
Lamentablemente, no han aprendido de los graves errores cometidos en Amrica Latina.
Los nuevos habitantes urbanos, ya sean emigrantes rurales o nacidos en la propia ciudad,
que necesitan suelo y casa para aprovechar lo que ofrece la ciudad, quedan a merced del
manejo de los especuladores inmobiliarios.
Cabe sealar que China es una excepcin importante. La sociedad china ha sido
histricamente contraria a la concentracin urbana porque consideraba a las ciudades
como antros de corrupcin. Incluso, durante el perodo maosta, la vida campesina era
puesta de ejemplo de manera radical. A partir de 1978, con el reajuste del enfoque
econmico postmaoista, comenz un proceso de industrializacin que, a diferencia del
resto del mundo, se concentr mayoritariamente en las aldeas rurales. El xito de esas
industrias locales despert la atencin de las autoridades en la dcada del ochenta y, con
el tiempo, la urbanizacin fue adoptada oficialmente como el motor principal del
desarrollo nacional. Como consecuencia, la poblacin urbana ha aumentado de 185
millones a 607 millones de personas en apenas tres dcadas, habiendo aplicado el
gobierno chino planes urbansticos, que son nicos en el mundo, con el objetivo de
ordenar la transicin urbana.
.- De qu modo han logrado los chinos ordenar la transicin urbana?
La gran diferencia es que no existe un mercado de tierras en torno a las ciudades que
genere especulacin inmobiliaria. A partir de 1988, las autoridades locales pasaron a
vender el derecho al uso de la tierra en el entorno de las ciudades para industrias y
empresas constructoras, utilizando esas ganancias para financiar la construccin de
infraestructura y la provisin de servicios bsicos, as como la compra de viviendas.
Recientemente, la expropiacin de tierras agrcolas ha sido reducida, obligando a las
autoridades locales a enfatizar la densificacin urbana.
Las ciudades chinas ahora tienen muchos problemas que reflejan el ritmo frentico de su
proceso de urbanizacin. Sin embargo, la leccin de China es que el punto de partida para
desarrollar nuevas urbanizaciones, sin riesgo de crear asentamientos precarios que
generan todo tipo de problemas, es tener acceso a los terrenos circundantes a las ciudades
para que se pueda hacer un uso ms sostenible del espacio.

Uso sostenible
.- Qu se entiende por uso sostenible del espacio?
Consiste en tener una visin que acepte el crecimiento urbano como un proceso
inevitable, pero que intente dirigir esa expansin de modo que sea funcional y efectivo.
Las polticas a adoptar en este caso apuntan a que un rea determinada pueda
desarrollarse, crecer y absorber ms poblacin de una forma ms racional. En primera
instancia, el gobierno de la ciudad tiene que evaluar con mucho cuidado hacia dnde se
va a extender para evitar la destruccin de una biodiversidad valiosa. En segundo
trmino, tiene que generar un banco de tierras reservadas para las poblaciones ms
pobres. Esos terrenos tienen que estar situados en lugares relativamente llanos, no
permitindose la edificacin en pendientes abruptas, que estn expuestas a los
deslizamientos de tierra, o en sitios muy bajos que suelen inundarse con frecuencia. En
tercer lugar, se requiere que las decisiones para el desarrollo de nuevas urbanizaciones se
tomen con criterios de eficiencia a mediano y largo plazo en relacin a los sistemas de
suministro de agua potable, la red de transporte colectivo, el ahorro energtico, etc.
.- Cul es el modelo de vivienda ms adecuado para el desarrollo sostenible de las
nuevas urbanizaciones: la casa habitacin o las torres de apartamentos?
Existe un gran debate entre los urbanistas que apoyan la suburbanizacin y los que
defienden a la ciudad compacta. Ambos tienen una cuota parte de razn, pero la discusin
se basa principalmente en pautas culturales. A mi juicio, la mejor opcin para el
crecimiento urbano es la que permita reducir el uso de energa. Los edificios de
construccin vertical tienen la ventaja de aumentar la eficiencia energtica en los pases
fros que requieren calefaccin central y en los pases clidos que utilizan aire
acondicionado. Sin embargo, reconozco que los emigrantes rurales ms pobres no estn

acostumbrados a vivir en apartamentos y no les resulta fcil su adaptacin a esta forma de


vida en la primera generacin de su vida urbana.
De todos modos, me parece que esa discusin no tiene mayor relevancia porque las reas
ocupadas por poblaciones pobres generalmente presentan una alta densidad demogrfica
a pesar de que la mayora de las viviendas son de un piso o dos. Por ejemplo, en algunas
ciudades de Pakistn se promueve la construccin de casas de una sola planta en los
nuevos asentamientos, pero se exige que tengan cimientos suficientemente fuertes para
poder agregar uno o dos pisos ms en la medida que va creciendo la familia.

Expansin urbana
.- Es posible detener el proceso de emigracin campo-ciudad hoy da?
No es factible ni es deseable. Con las transformaciones que ha experimentado el agro,
sobre todo con la mecanizacin de la produccin agrcola, la necesidad de mano de obra
en el medio rural se ha reducido y esto, conjuntamente con la alta fecundidad de la
poblacin rural, hace que la migracin a las ciudades sea parte esencial del desarrollo
econmico. No hay ningn pas que haya podido desarrollarse sin urbanizacin. Adems,
algo poco conocido es que los emigrantes son personas que tienen ms competencias y
ambiciones que las se quedan en las aldeas. Si no prosperan en la ciudad es porque hallan
barreras infranqueables para hacer uso de sus derechos ciudadanos elementales como es
la vivienda, la seguridad pblica, etc. Cuando el proceso de urbanizacin alcanza un
estadio ms avanzado, como es el caso latinoamericano, la migracin rural ya no es el
principal factor de expansin de las ciudades, sino que las urbes crecen bsicamente por
el aumento vegetativo de su propia poblacin.
.- Le preocupa que las ciudades se extiendan cada vez ms, lo que convierte a grandes
superficies de tierras valiosas en espacios cubiertos de cemento?

Si bien puede haber motivos de preocupacin, algunos juicios me parecen muy


exagerados si se considera las tierras ocupadas por las ciudades. En realidad, el rea
edificada equivale al 0,4% del total de la superficie terrestre. Si se le agrega el rea que
corresponde a parque, jardines, baldos, etc., la cifra llega a 2,7%, que es un porcentaje
insignificante de territorio. Es menos de la cantidad de suelo agrcola que se pierde
anualmente por la erosin y la salinizacin.
El fenmeno que s puede causar problemas es la creciente dispersin urbana, debido a
que las personas estn buscando cada vez ms espacio para vivir en las ciudades. Segn
estudios recientes, el rea urbana ocupada per cpita est expandindose a un ritmo que
duplica el crecimiento de la poblacin, lo cual est afectando a la biodiversidad y a la
agricultura en una forma innecesaria, adems de aumentar mucho los gastos de energa.
Por lo tanto, el concepto de densidad compacta debe ser promovido.
.- El sueo americano de la suburbanizacin ha conquistado a las sociedades de los
pases desarrollados. En qu medida se manifiesta la desconcentracin de las reas
centrales en las ciudades del Tercer Mundo?
La suburbanizacin es el peor modelo desde el punto de vista ecolgico porque, con el
propsito de vivir en casas rodeadas de csped y rboles, se asfaltan extensas superficies
de tierra que tienen una densidad muy baja de poblacin. Es lamentable que ese modelo
no solo se ha impuesto en Europa, que ha tenido tradicionalmente ciudades compactas,
sino tambin es imitado por las clases de altos ingresos en los pases en desarrollo.

Periurbanizacin

.- Cmo se puede poner un cierto orden a la expansin urbana en gran escala, sobre
todo en lo que se refiere al asentamiento de poblaciones en la periferia de las grandes
ciudades?
En realidad, la periurbanizacin es mucho ms preocupante que la suburbanizacin. Con
la globalizacin, los pases en desarrollo procuran que grandes industrias se radiquen en
sus ciudades y estas empresas procuran, a su vez, instalar las plantas fabriles en los
terrenos ms baratos que, generalmente, estn ubicados en la periferia urbana. As es
como se crean zonas econmicas y pobladas fuera del mbito administrativo de los
municipios, lo que tiene un fuerte impacto ambiental porque no hay control de la
urbanizacin, de los residuos, etc. Ese fenmeno se debe a la especulacin inmobiliaria
ya que los particulares no se desprenden de predios en el rea urbana que podran ser
ocupados por la expansin natural de la ciudad debido a los clculos de sus propietarios
acerca de la futura valoracin de la tierra.
.- Quin debe encargarse de organizar y regular estos procesos espaciales en la
periferia urbana que afectan el bienestar social y ambiental?
Las organizaciones que deberan estar a cargo de ese control todava no existen. Hay que
crear entidades regionales que se encarguen de administrar el espacio integral
-bsicamente el suministro de agua, el saneamiento y el transporte- en forma sustentable
en el largo plazo mediante la coordinacin con las autoridades de los ncleos poblados de
la periferia. Por ejemplo, la ciudad de San Pablo tiene 38 municipios. En cada uno de
ellos hay un alcalde, una administracin municipal, una red de transporte, un sistema de
recoleccin de residuos, etc., pero no se coordinan temas crticos como el manejo del
agua, la ocupacin de reas vulnerables, o el transporte etc. Esta descoordinacin afecta a
todos y a la calidad ambiental.
.- Uno de los temas ms polmicos de la gestin ambiental en Montevideo es el manejo
de los residuos slidos, donde miles de hurgadores recorren la ciudad anticipndose a la
recoleccin de los camiones de la Intendencia. Qu medidas sugiere al respecto?
El primer paso es llevar a cabo un fuerte programa de concientizacin para que la
poblacin utilice distintos recipientes para los residuos domiciliarios. Adems, la gente
ms pobre tiene que comprender las ventajas que implica la clasificacin de los
desperdicios en reas expresamente establecidas para esa tarea. En caso que los
ciudadanos y los clasificadores no cumplan con esas disposiciones, habra que imponerles
severas sanciones. La implementacin de un plan relativamente tan sencillo trae
aparejados beneficios no solo para quienes comercializan la basura, sino para todos los
habitantes porque una ciudad ms limpia es capaz de atraer ms inversiones productivas
que generan empleo y recursos fiscales.

Hay menos pobreza en las ciudades


.- Cmo se pueden controlar los problemas ambientales en los centros urbanos?
De hecho, muchos ecologistas han tenido una posicin muy negativa con respecto a las
ciudades. No comprenden que los centros urbanos son la materializacin de una
civilizacin volcada al consumo, que a su vez alimenta a un modelo de desarrollo basado
en la necesidad de un crecimiento constante. La concentracin demogrfica es el modo
ms eficiente de desarrollar la expansin econmica. Por algo, el ndice de pobreza en las
ciudades es un 30% menor que en el rea rural en todo el mundo, a pesar de los altos
niveles de miseria que existen en las periferias y favelas urbanas.
.- Pero, no son la produccin y el consumo de las grandes ciudades la principal causa
de contaminacin ambiental?
No necesariamente. Estudios recientes han mostrado que el nivel de emisin per cpita de
los gases de efecto invernadero de la poblacin de Ro de Janeiro y San Pablo -a pesar del
smog existente en esta ltima- es proporcionalmente menor al promedio de todo Brasil
porque los factores que ms inciden en ese ndice son la deforestacin de la Amazonia y
la ganadera. En resumen, existe un equvoco muy grande con respecto a la culpabilidad
de las ciudades en materia ambiental. Incluso los centros urbanos son muy importantes
para la preservacin de la fauna y flora en el mundo porque la concentracin urbana est
evitando que desaparezcan los bosques. Imagine lo que sera si los 7.000 millones de
habitantes del planeta viviramos todos en el campo!

El complejo proceso de favelizacin


.- En la periferia urbana de Montevideo se advierte un proceso de favelizacin, en
donde mafias vinculadas al narcotrfico y otros delitos tienden a crear sus bases
territoriales. Se puede trazar un paralelismo con la situacin en Brasil?
Si bien la concentracin de la pobreza siempre es un caldo de cultivo para generar
relaciones muy cercanas de la gente con las organizaciones criminales, el fenmeno que
cataliz el dominio de las mafias en las favelas ha sido el narcotrfico. No solo los pobres
estn sujetos al poder de los narcotraficantes, estos tambin han penetrado y ramificado
su influencia en el sistema judicial y en la clase poltica. Sin una reduccin del consumo
de drogas o, quizs, sin una despenalizacin de su uso, no hay solucin posible. No se
puede atribuir la culpa de esta plaga social a la pobreza urbana.
.- Es una solucin aceptable deshacer un asentamiento y relocalizar a sus habitantes
cuando el rea se ha convertido en un gueto de los narcos?
No. Lo que hemos visto en Brasil es que, cuando el ejrcito toma por asalto una favela en
donde hay un alto grado de narcotrfico, los cabecillas se escapan y crean ncleos de
delincuencia en otros asentamientos precarios, que estn poco controlados por la polica y
escasamente asistidos por la municipalidad. En consecuencia, la droga registra un alza
temporal en su precio hasta que los traficantes normalizan su actividad desde las
nuevas bases territoriales, donde se convierten en amos y seores por su poder
econmico. Mientras se mantenga la demanda por drogas, el narcotrfico se aprovechar
siempre de las localidades ms pobres y ms abandonadas por el Estado.
Ficha tcnica: George Martine, canadiense radicado en Brasil desde hace casi cincuenta
aos, se doctor en sociologa y demografa en la Universidad de Brown (Estados
Unidos). Se ha dedicado a los temas de desarrollo latinoamericano, especialmente de
Brasil. Fue director del Equipo Tcnico para Amrica Latina y el Caribe del Unfpa,
senior fellow del Centro de Poblacin y Desarrollo de la Universidad de Harvard y

coordinador de Proyectos de Desarrollo Social del PNUD en Brasil. Es autor del libro
Desencadenando el potencial del crecimiento urbano publicado por Unfpa.
Jorge Rebella | El Pas (Espaa)