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POLIOMIELITIS

Definicin
La poliomielitis es una enfermedad infecciosa, tambin llamada polio (de
manera abreviada), que afecta principalmente al sistema nervioso. La
enfermedad la produce el virus poliovirus. Se llama infantil porque las personas
que contraen la enfermedad son principalmente nios. Se transmite de persona
a persona a travs de secreciones respiratorias o por la ruta fecal oral. La
mayora de las infecciones de polio son asintomticas. Solo en el 1 % de
casos, el virus entra al sistema nervioso central (SNC) va la corriente
sangunea. Dentro del SNC, el poliovirus preferentemente infecta y destruye las
neuronas motoras. Esa destruccin de neuronas causa debilidad muscular
y parlisis aguda flcida.
La poliomielitis es ms probable que ocurra en nios de 4 a 15 aos en climas
templados, en verano clido e invierno un poco fro. Es una enfermedad muy
infecciosa, pero se combate con la vacunacin. La enfermedad afecta
al sistema nervioso central. En su forma aguda causa inflamacin en
las neuronas motoras de la mdula espinal y del cerebro y lleva a
la parlisis, atrofia muscular y muy a menudo deformidad. En el peor de los
casos puede causar parlisis permanente o la muerte al paralizarse el
diafragma.
Causas
La poliomielitis es una enfermedad causada por una infeccin con el poliovirus.
El virus se propaga por:
Contacto directo de persona a persona
Contacto con moco o flema infectados de la nariz o de la boca
Contacto con heces infectadas
El virus entra a travs de la boca y la nariz, se multiplica en la garganta y en el
tracto intestinal para luego ser absorbido y diseminarse a travs de la sangre y
el sistema linftico. El tiempo que pasa desde el momento en que resulta
infectado con el virus hasta la aparicin de los sntomas de la enfermedad
(incubacin) oscila entre 5 y 35 das (un promedio de 7 a 14 das). La mayora
de las personas no presenta sntomas.
Los riesgos incluyen:
Falta de vacunacin contra la poliomielitis
Viajar a un rea en donde se haya presentado un brote de polio

An pueden ocurrir brotes en pases desarrollados, generalmente en grupos de


personas que no han sido vacunadas. La polio con frecuencia se presenta
despus de que alguien viaja a una regin donde ha habido un brote de la
enfermedad. Como resultado de la campaa de vacunacin masiva y global
durante los ltimos 20 aos, la polio se presenta slo en algunos pases en
frica y Asia. Estos incluyen a Afganistn, Camern, Guinea Ecuatorial, Etiopa,
Irak, Israel, Nigeria, Pakistn, Somalia y Siria.
Sntomas
Hay tres patrones bsicos de infeccin por polio: infeccin subclnica, no
paraltica y paraltica. La mayora de las personas tienen infecciones
subclnicas y es posible que no tengan sntomas.
infeccin subclnica

Molestia general o inquietud (malestar general)


Dolor de cabeza
Garganta enrojecida
Fiebre leve
Dolor de garganta
Vmitos

Las personas con la infeccin de polio subclnica podran no presentar


sntomas o podran durar slo 72 horas o menos.
La poliomielitis clnica afecta al sistema nervioso central (el cerebro y la mdula
espinal) y se divide en las formas no paraltica y paraltica. Se puede presentar
despus de la recuperacin de una infeccin subclnica.
poliomielitis no paraltica

Dolor de espalda o lumbago


Diarrea
Cansancio excesivo, fatiga
Dolor de cabeza
Irritabilidad
Dolor en las piernas (msculos de la pantorrilla)

Fiebre moderada
Rigidez muscular
Sensibilidad muscular y espasmos en cualquier rea del cuerpo
Dolor y rigidez en el cuello
Dolor en la parte anterior del cuello
Dolor o rigidez en la espalda, brazos, piernas y abdomen
Erupcin o lesin en la piel acompaada de dolor
Vmitos

Los sntomas generalmente duran de 1 a 2 semanas.


Poliomielitis Paraltica

Sensibilidad anormal, pero sin prdida de la sensibilidad, de un rea


Distensin abdominal
Dificultad para respirar
Estreimiento
Dificultad para comenzar a orinar
Babeo
Fiebre, que ocurre de 5 a 7 das antes que otros sntomas
Dolor de cabeza
Irritabilidad o poco control del temperamento
Espasmos o contracciones musculares, particularmente en la pantorrilla,
el cuello o la espalda
Dolor muscular
Debilidad muscular asimtrica (slo en un lado o empeora en un lado)
o la localizacin depende de la parte en que la mdula espinal se
afecte
o que progresa a parlisis
o de inicio rpido
Sensibilidad al tacto; un toque leve puede ser doloroso
Rigidez de nuca y espalda
Dificultad para deglutir

Signos y exmenes:
El mdico puede encontrar signos de irritacin menngea (parecida a
la meningitis), como rigidez de nuca o espalda con dificultad para doblar el
cuello. La persona tambin podra tener dificultad para levantar la cabeza o las
piernas cuando est acostada boca arriba y reflejos anormales.

Los exmenes abarcan:


Examen de rutina del LCR
Examen para niveles de anticuerpos frente al virus de la polio
Cultivos virales de gargarismos, heces o lquido cefalorraqudeo ( LCR)
Tratamiento:
El objetivo del tratamiento es controlar los sntomas mientras la infeccin sigue
su curso.
Las personas con casos graves pueden necesitar medidas de salvamento,
particularmente ayuda con la respiracin.
Los sntomas se tratan con base en su gravedad y esto abarca:
Antibiticos para las infecciones urinarias
Medicamentos, como el betanecol, para la retencin urinaria
Calor hmedo (paos calientes, toallas calientes) para reducir el dolor y
los espasmos musculares
Analgsicos para reducir el dolor de cabeza, el dolor muscular y los
espasmos (en general, no se suministran narcticos porque aumentan el
riesgo de dificultad respiratoria)
Fisioterapia, dispositivos ortopdicos o zapatos correctivos, o ciruga
ortopdica para ayudar a recuperar la fuerza y funcionalidad muscular

Expectativas (pronstico):
El pronstico de la enfermedad depende de la forma (subclnica, no paraltica o
paraltica) y del sitio afectado. Si la mdula espinal y el cerebro no se han
afectado, como ocurre en ms del 90% de los casos, es posible una
recuperacin completa.
El compromiso del cerebro y de la mdula espinal es una emergencia mdica
que puede terminar en una parlisis o en la muerte, generalmente por
dificultades respiratorias.
La discapacidad es ms comn que la muerte. La infeccin en la parte alta de
la mdula espinal o en el cerebro incrementa el riesgo de problemas
respiratorios.