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Espaciado:

kerning y tracking
TIPOGRAFA BSICA
Carrera de Diseo Grfico - Facultad de Artes y Diseo
Universidad Nacional de Cuyo
Primer Ao
Ciclo Lectivo 2010

D.I. Mara Florencia Castellino

TIPOGRAFA BSICA
UNCuyo - Diseo Grfico

D.I. Mara Florencia Castellino

Progresin de la tipografa
en la pgina
La lectura de las letras es tan cotidiana, leemos textos largos como los artculos de una revista, e inclusive ms
extensos an, como una novela; tambin leemos textos
cortos, como en un peridico y an ms breves, como en
una sealizacin de un banco. Sin embargo, a pesar de
que estamos acostumbrados a leer todo tipo de textos,
no podemos definir con exactitud por qu algunas veces
nos cuesta ms leer que otras, sin considerar los factores
externos al texto, como la iluminacin, el estado de
nimo o el ruido.
Notamos entonces que leer con fluidez tiene que ver
con la manera armnica en que las letras, las palabras y los
textos se presentan ante nuestros ojos. Este concepto se
describe como "Iecturabilidad", pero no es un trmino
aceptado por todos los expertos en la materia, ya que se
usan otros como "confort visual" o simplemente legibilidad.
La comunicacin a travs de la pgina impresa
requiere que el lector convierta signos (los caracteres
tipogrficos) en pensamiento. La legibilidad hace referencia a la mayor o menor facilidad para la realizacin de
este proceso crtico. Ovink lo define como la facilidad y
precisin con la que el lector percibe los textos impresos
y, aunque esta accin se puede describir con dos trminos diferentes -legibilidad (percepcin visual) y lecturabilidad (comprensin del texto) - en este apunte no utilizaremos esta distincin.

La palabra: espaciado de letras y kerning


En el uso de la tipografa aparece como primera aproximacin el enfrentamiento entre los caracteres y su
relacin espacial en la lnea de base. A pesar de que las
tipografas profesionales tienen resuelto el tema del espaciado, no podemos ignorar cmo se establece ste, para
entender as el texto impreso como una trama
homognea y agradable.

A pesar de que las distancias son


las mismas para las figuras, en la
primera lnea la apariencia de la
palabra hanovah presenta irregularidades en los espacios interletra o reas blancas.

Las formas de las letras son tan

arbitrarias que para hacer que


luzcan bien espaciadas se deben
tener en cuenta las "masas de
aire" que las separan y no sus
distancias; estas masas o reas
deben ser, pticamente, lo ms
parecidas.

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El enfrentamiento de los glifos es generalmente distinto entre ellos; sin embargo, existen algunas formas
que se repiten y que permiten establecer patrones con el
objeto de reducir la cantidad de estas diferencias. Es el
caso de los lados izquierdos de las letras maysculas
como la B, D, E, F, H, I, K, L, N; P, R y la M en algunos
casos, o los lados curvos de las letras C, G, O y Q, por otro
lado los extremos derechos son mucho ms diferentes,
tanto en las maysculas como en las minsculas. Sin
embargo, se debe prestar ms atencin a las minsculas,
porque son las que usamos habitualmente para leer. El
"problema" de los enfrentamientos de las letras radica
entonces en tratar de homologar los espacios blancos
entre las letras, con la idea de no entorpecer la lectura.
Esto no se hace usando la medicin lineal entre los caracteres, sino que es un ejercicio de percepcin visual, en
donde el "rea blanca" que separa un carcter de otro
debe ser ptimamente equivalente. Esto se realiza mediante la fijacin de un lmite espacial en ambos lados de
la letra, los cuales corresponderan a la mitad del espacio
blanco del siguiente carcter, de tal manera que, al
enfrentarla con otra, completen la parte que les falta.
Cuando se ha resuelto el espaciado de los caracteres y
existen enfrentamientos que no se puedan resolver por
este procedimiento, se recurre a otro, de ajuste especial
slo entre pares de caracteres, denominado kerning.

El concepto de kern aplicado en


los tipos de metal. Muchas veces
se construa un carcter con
pares ajustados (Qu, AV, Te,
etctera).
Kerning: Interletrado de pares de
letras o caracteres.

En la tipografa profesional, los pares de kern


sobrepasan el millar, para solucionar la mayora de los
conflictos que presenta la composicin tipogrfica.
Muchas fuentes que pueden ser adquiridas gratuitamente desde Internet no consideran estos aspectos; por
esta razn se debe tener bastante cuidado al utilizarlas.
A grandes rasgos, el ajuste de espaciado es una habilidad que se adquiere a travs del tiempo con la observacin y ejercitacin; adems existe un grado aunque
mnimo de tolerancia segn el diseo del tipo y el concepto que se desee trabajar.
Las ligaduras, que corresponden a la unin de dos o
tres caracteres, son una manera de corregir las deficiencias o tensiones pticas que se producen entre los caracteres.
Este hbito se hered desde la escritura, y Gutenberg,
en su invencin, tambin sigui con esta tradicin, desarrollando cientos de ligaduras. Actualmente se est
volviendo a utilizar ms nmero de ligaduras; los diseadores de tipografas trabajan en nuevas uniones de
acuerdo con la frecuencia de palabras o por influencia
idiomtica.

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La frase: espaciado entre palabras


y tracking
En los programas computacionales, los espacios entre
caracteres se pueden alterar simultneamente, sea
apretndolos o soltndolos; esta funcin se conoce como
tracking o interletrado y es distinta del kerning, pues
siempre involucra ms de dos caracteres; no se trata de
que se apliquen distintos kern, sino que es un patrn de
espacio fijo que se aade o se resta entre un nmero
determinado de caracteres. El espacio entre palabras est
determinado por la letra i minscula, incluyendo sus
"lados blancos"; habitualmente esto se aplica tambin a
las maysculas. Existe la opcin de separar holgadamente
las palabras usando como referencia la letra O. La interpalabra, al igual que el interletrado, es un ajuste uniforme
que se aplica en frases, prrafos o bloques de textos.
El tracking, o interletrado se aplica a un conjunto de caracteres -a
diferencia del kerning, que se
hace slo entre dos letras-. El
espacio de interletrado que se
aade es un valor fijo para todas
las letras; sin embargo, con la
tecnologa digital se puede hacer
que este valor sea negativo, lo
cual era imposible en la composicin en plomo.
Tracking: cantidad de espacio que
separa un conjunto de caracteres.

El prrafo: longitudes de lnea e


interlineado
Los anchos de los prrafos estn determinados por el
nmero de caracteres y no a partir del espacio disponible
para disear. Este principio obedece a la comodidad de la
lectura, y para ello se pueden alterar factores como el
tamao de la fuente, la interlnea, el diseo de la letra,
etc., es decir que los prrafos para textos continuos
deben estar compuestos con una media de sesenta caracteres por lnea de texto (o tambin alrededor de 10
palabras): este criterio nos ayuda, al mismo tiempo, a
determinar el nmero de columnas que pueden dividir un
texto dentro de una pgina.
Este criterio se aplica rigurosamente en los textos
extensos, pero otro tipo de textos, como las lecturas de
fotos, las bajadas, los ttulos, etc., presentan mayor flexibilidad (debido a su extensin ms corta).
Tradicionalmente, en la impresin en tipografa, la
interlnea corresponde a una regleta metlica que se
interpone entre lneas de texto para separarlas y hacerlas
ms reconocibles en la lectura. Cuando no se usa la interlnea o, en el caso del software, est determinada por el
valor cero, se dice que la interlnea es slida.
La interlnea, bsicamente, se aumenta cuando en el
diseo de la fuente existen ascendentes y descendentes
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D.I. Mara Florencia Castellino

Correcto equilibrio entre la


familia tipogrfica elegida,
el ancho de la columna de
texto, el cuerpo tipogrfi co, la interlnea, el margina do del texto, el uso de colores para fondo/figura, el
estilo de la tipografa.

Correcto equilibrio entre la


familia tipogrfica elegida,
el ancho de la columna de
texto, el cuerpo tipogrfi co, la interlnea, el margina do del texto, el uso de colores para fondo/figura, el
estilo de la tipografa.

Correcto equilibrio entre la


familia tipogrfica elegida,
el ancho de la columna de
texto, el cuerpo tipogrfi co, la interlnea, el margina do del texto, el uso de colores para fondo/figura, el
estilo de la tipografa.

cortas, en relacin con la altura x y su cuerpo; por el contrario, cuando stas son largas, la interlnea no debera
ser abundante -excepto en poesa-, ya que las mismas
ascendentes y descendentes generan suficiente espacio
blanco entre cada lnea de base, destacando las lneas de
texto para una lectura cmoda. Otros tipgrafos
recomiendan lo contrario, es decir, que ascendentes y
descendentes cortas permiten apretar ms la interlnea, y
cuando stas son largas aplicarla ms holgadamente. Del
modo que sea, lo importante es hacer las pruebas necesarias para comparar resultados y tomar una decisin, en
el contexto de su uso.

La interlnea es un recurso que


permite acentuar justamente cada
lnea de texto en un prrafo, con
el objeto de que el ojo cuando
acaba con una de ellas, pueda
encontrar la siguiente sin dificultad, en el acto de la lectura.
En el esquema, a la izquierda, la
interlnea es negativa (12/10), en
el centro es slida -o sin interlnea-(12/12) , y en el ltimo el
texto tiene dos puntos de interlnea (12/14).

Bibliografa:
! Tipografa, estudios e investigaciones.
Tubaro, Antonio e Ivana
Universidad de Palermo - Librera Tcnica CP67, 1994.
! Educacin tipogrfica una introduccin a la tipografa
Glvez Pizarro, Francisco .
Facultad de Arquitectura, Arte y Diseo - Ediciones
Universidad Diego Portales,2004.

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