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TVorficcS Alberto L. Bxio


Cubierta: Maqueta de coleccin: Julio Vivas

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Realizacin: Alfredo Landman

Primera edicin, 1988, Buenos Aires, Argentina

Derechos para todas las ediciones en castellano

Editorial Gedisa, S, A.

Muntaner, 460, entlo., V

Tel. 201 6000


08006- Barcelona Espaa
f

ISBN 950-9113-45-X

Hecho el depsito que establece la Ley n- 11 .723

tEn el interior de sta clula hay, t lo sabes, alguien. Prefe


rira no hablar de esto. A mi parecer, se trata de una imagen,
En ti, pensamiento inmvil, cobra cuerpo, brilla y desapare
ce todo lo que de todos se refleja en nosotros. De suerte que te*
nemos el mayor de los mundos en cada uno de nosotros, pues
todos se reflejan en virtud de un infinito centelleo que nos pro
yecta en una intimidad radiante de la que cada uno retorna
a s mismo, iluminado por el hecho de nor ms que el refle
es
jo de todos. Y el pensamiento de que cada uno de nosotros
slo el reflejo del universal reflej, esa respuesta a nuestra li
gereza, nos embriaga con esa ligereza misma, nos hace cada
vez ms ligeros, ms ligeros que nosotros, en el infinito de la
esfera centelleante que, desde 1 a superficie a la chispa nica,
es el eterno ir y venir de nosotros mismos.
Maurice Blanchot, Le Dernier Homme.
Gallimard 1957, pgs. 124-125.

Arm ado con esta ciencia primitiva, el individuo se encuentra


no tanto con un gua para la accin (aunque es probable que
en ocasiones lo encuentre) como con un gua para la aten
cin... 37
E. Goffman, La mise en scene de la vie quoidienne,
Minuit, tomo 2, 1973, pg. 179.

Impreso en Argentina

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la reproduccin tota] o parcial por cualquier


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"Todo eso sucedi en un instante y dura para siempre. El es


pejismo de las figuras humanas se eleva en el horizonte. Apa
recen en la esquina de la calle.
Virginia Woolf, LesVague$t
Stock, tomo 2, pg. 380.

idioma.

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INDICE
i.

11

11
13
18
22
25

2. ACTUALIDAD

34

ROSTROS

44

;.

EL EXTRANJERO TRADUCTOR ...


1. Digresiones
2, El insomne y el sonmbulo ..
3. Movimientos exploratorios ...
4. Enclaves
5. El territorio de la urbanidad

1. PRECARIEDAD

65

5. INTERVALO

80

o. RUTINAS

93

7. RESERVA..

102

s. DOBLE LENGUAJE

113

i).

REDES

130

t o. CONVICCIONES

143

I "OSFACIO

158

El extranjero traductor
1. Digresiones

Es frecuente que un libro comience con una adverten


cia al lector en la cual se anuncia lo que el libro no es. Dice
uno entonces que el autor se anda con remilgos, se sospecha
que se precave anticipadamente contra las agresiones de la
crtica, que utiliza estrategias evasivas que no engaan a
nadie y que confirman la escala de evaluacin de un traba
jo intelectual mediante una especie de celebracin desdicha
da o perversa de la diferencia que hay entre un trabajo real
y el ideal de una obra acabada. Pero tambin puede conside
rarse que esos remilgos responden a hermosas intenciones
minuciosas, por ejemplo, destinadas al librero para ayu
darlo a clasificar el libro en sus estantes o, ms general
mente, destinadas al pblico al cual el autor no se atreve a
convocar para el debate sino despus de haber limitado las
cuestiones que en l entran enjuego. Como la atencin de un
pblico no es la atencin de un jurado, como esa atencin es
a la vez distrada y parcial, el mejor arbitrio supone que el
autor subraye el carcter incompleto de lo que presenta o
muestre su incompetencia relativa. De manera que el autor
slo interviene en el debate que abre andando hacia atrs,
retrocediendo, y slo designa el lugar, que se supone que de
be ocupar, alejndose. En dos palabras, aborda su tema re
curriendo a una digresin.
Las pginas que siguen exigiran sin duda que se hi
ciera acentuado hincapi en este tipo de advertencia que ya
se ha hecho clsico. En efecto, aqu sera menester no slo

11

7 | ill I

anunciar lo que el libro no es sino agregar que en


modo al
guno se trata de un libro, puesto que
instala en la digre
sin. Y esto por dos razones de desigual importancia.
En
primer lugar, fue mediante esta forma
de pensamiento digresviso, mediante esta manera de indicar o de
jeto de pensamiento alejndose uno de l (muyevocar un ob
precisamen
te las
Digressions
sur
de Simmel) cmo
lEtranger
comenz,
unos cinco aos atrs, una reflexin de la cual este
es el remate provisional. Son esas digresiones las trabajo
que la
mantuvieron constantemente en la tensin de la distanciay
de la proximidad, como el estribillo de una
cantilena, en el
lmite del encantamiento y de la argumentacin,
entre la co
quetera y la reserva o el tacto, entre la figura
de lo munda
no y la figura de lo migratorio.
La segunda*razn (y sta es decisiva) es la de que bien
se ve que esos objetos se organizan en un territorio por en
tero paradjico. Para decirlo en el estilo de Kant, los concep
tos de la microsociologa tienen un territorio en el que son
reguladores, pero no tienen un dominio en el que legislen.
Los enfoques del espacio pblico que el presente trabajo

trata de inventariar partiendo de las obras de G. Simmel, de


G. Tarde y de E. Goffman son en este sentido esencialmen

te digresiones. El Extranjero de Simmel, por ejemplo,


forma de la imaginacin sociolgica que evoca al actores una
social
cuya pertenencia comunitaria est
relativamente
minada. Es, desde el comienzo, mucho ms que un indeter
tipo so
cial que pudiera circunscribirse de una vez por
todas. No es
un elemento de una tipologa, sino que es la forma
de la
socialidad misma como relacin ms all del vagabundeo
(nomadismo) y de la fijacin (solidaridades comunitarias).
Trtase de percibir una interaccin cualquiera simplemen
te consistente combinando la atencin y la
indiferencia. Asi
mismo, lo pblico en Tarde es mucho ms que una categora
de la sociabilidad diferente de la muchedumbre; es la represen tacin de lo social emancipado de la
calle como espacio de
proximidad fsica, pero tambin
distinto de poltico
to que Tarde, fiel aqu al pensamiento de lasloLuces, pues
concibe
el espacio pblico como un espacio de razn sin
principio de
est ructuracin trascendente. Por fin, la sociologa
de las cir-

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regiun meslo a una regin
refiere no soio
se refiere

nor del universo de las estructuras, puesto que el anlisis


la ma
di uinatrgico de una situacin de la vida cotidiana es
como orden por flucl d estacin de lo social en su totalidad
los tres casos, el
i uncin, como estructura disipante. En
pensamiento digresivo recorre la obra, interroga a la socio
embargo en la
loga sobre sus fundamentos, dejndola sin
su cam
incertidumbre en cuanto a sus objetos y en cuanto acierta
in
po disciplinario. Pero es evidente que se cometera
justicia si se caracterizaran esas obras de manera negativa
intui
y se las considerara frgiles sntesis del pensamiento
de Sim
tivo (que es lo que a menudo se ha dicho de la obra
que
mel), como descripciones fundamentalmente subjetivas (lo
slo tendran el inters de lo curioso y de lo introspectivo
etnogr
cual reducira la obra de Goffman a su dimensin
_ _ _
fica) o como intentos marcados por una especie de indecisin
sociologa
disciplinaria que vacilara entre la psicologa y la
ha levan
(y lo cierto es que entre los socilogos todava no se Tarde).
de
tado la cuarentena que pesa sobre los trabajos inmanente
Trtase ms bien de un modo de estructuracin
que hace explorar fenmenos situados en el lmite del camobras consi
po de la sociologa dominante; cada una de los
de la
fundamentos
los
sobre
interrogarse
a
vuelve
deradas
disciplina y llega a hacer problemtica la nocin misma de
relacin social.

imstancMS en Goffman

ii*

ii.

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2. El insomne y el sonmbulo

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a los
Conviene decirlo todo en seguida: los tres autores
del en
que nos referimos son cualquier cosa menos filsofos
aqu a los
cuentro y de la alteridad. Los hemos convocado
Tarde, Georg
efectos de la restitucin de un mundo. Gabriel
tres por el
Simmel y Erving Goffman se dejaron atrapar los
demonio de la descripcin de las formas. Los tres se manien lo
inscrita
abandono
de
dimensin
la
a
sensibles
testaron
de los
real mismo puesto que desconocen la precariedad
prestan aten
vnculos que lo constituyen, puesto que ya no mundo,
entre
cin al ir y venir, que constituye la carne del

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13

de las

trivialidad y rareza. Eos tres lo captaron en el momento en


que se corra el peligro de agotarse en un pensamiento
del
afuera imposible, en las jeremiadas infinitas de la concien
cia exiliada.
No tenemos ninguna razn para machacar sobre la ex
periencia del desamparo o derreliccin. Y ni siquiera
tene
mos el derecho de suponer que la complejidad y el desorden
de nuestras vivencias sean ajenos al universo de las formas
que describe el discurso cientfico.1
El azar est sobrecargado de discursos apologticos, en
tanto que la necesidad fluctan te ya no asume la apariencia
clsica de una madre severa. De ahla reorientacin del dis
curso existencial. No se trata ya de pensar en el individuo,
sino que se trata de pensar en el siempre" del mundo, el
siempre de la no coincidencia y de la relacin. Y para esto
es
menester volver a recorrer el camino que va de las categoras
de la reminiscencia a las categoras de la repeticin. Es ne
cesario preguntarse lo que debemos emprender incansable
mente, cules son las demandas de nuestro diario vivir, los
momentos en que se desdobla bajo el peso del sentido comn,
los momentos en que el sujeto se desprende de la eternidad
fra de la vigilancia, no para retirarse a dormir (para hacer
se conciencia, dira Lvinas, para tomar su tiempo), sino
para inventar nuevos torbellinos, para alimentar las
inter
ferencias que constituyen la contextura del mundo.
La experiencia primera del espacio pblico no es la
experiencia privada de una crispacin existencial la
sole
dad frente a la estructural plenitud del mundo. Nunca
encontramos esos tomos de pura presencia en s, esos ele
mentos absolutamente intransitivos, sin intencionalidad,
sin relacin.2 Lo que se nos da es ms bien la experiencia de
la fluidez de la copresencia y de la conversacin, de las pe
queas oposiciones sociales que son nuestras
vacilaciones,
la experiencia del excedente de socialidad en su materialidad discursiva. Lo que se nos da es tambin la experiencia

Iya Prigogine e Isabelle Stengers, La Nouvelie Alliance, N.R.F.,


1979,
2
E. Lvinas, Le 7Temps et VAutre, P.U.F., 1983, pg. 21.

ti 1 1ti i. m< Jomo y desamparo de este existir en beneficio


efecto, slo atendemos al sentiui uin del ser existente. En
insomnede
ili t'ii que estamos petrificados en esa vigilancia
presente y sin
infinitamente
I,
vigilancia
ovinas,
Imilla
lian
del desdoblamiento p
1 1 e i . que nos mantiene en la esfera
entorpece.
i lllll late subjetivo y que nos

... . .

Kl discurso del extranjero no es pues el discurso de! exi|i ' No es la vivencia subjetiva de la derreliccin lo que resul
estado de
ta grave para el espacio pblico, sino que es el
l inn del mundo, su desamparo. Prestar atencin al
(GofTman)
situaciones
las
1 elido (Deleuze) o no descuidar
1
todo de la experiencia del in1 1 n i Tica, en efecto, no esperarlo
tendido
enteramente
est
insomne
del
espacio
El

hace sufuerinn i i lo alteridad de su esencia misma, lo cual


fuerza procede de las expe/ i v n la vez su impotencia: su
experiencias del amor y de la
1 1 1 n 1 : is que lo atormentan, las
movimuer te; su impotencia consiste en la modalidad de suporque
hacia lo otro, movimiento que slo es intenso
una relacin
e .tn retrado. El insomne guarda con su mundo
lgebra prde querellante. Transforma en virtud de una
generosidad
en
crispacin
su
i lade la reivindicacin
a
Hun
es un don
virtual. El ms insignificante de sus pensamientos
que lo aho
el
en
nfasis
por
el
gusto
su
ah
De
mismo.
si
de
mmediaga todo: sus gritos, su dolor, sus deficiencias estn
Pero, es
I mente marcadas por el signo de la afirmacin.
Cul
entonces el presente lo que constituye la hipstasis?
y absolutaitH la naturaleza de ese presente indiferenciado
travs de
mrinte abierto que nos hace percibir el existir slo a
...
las formas de soledad de lo existente?
El insomne hasta puede hacerse peligroso por presunclsica
rum. Su crispacin existencial, la pareja de la razn
que existe) en la
( lo extrao del mundo y la soledad del ser
lo lleva (por desconfianza respec
. se instala el insomnerazn)
(jU
a descuidar las formas con
to del voluntarismo de la
y
cretas del existir, a subir indefinidamente la apuesta a en
volver de misterio su relacin con el misterio.
Desde este punto de vista, el espacio pblico estesirre
un
mediablemente truncado. No es un espacio pasional, est
espacio de sonmbulos curiosamente esta metfora
i

........

15

14
~

presente en nuestros tres autores que se desplazan y apre


henden las cosas en el infinitivo, El sonmbulo es alguien

cuya vida de relacin persiste mientras duerme. Por defini


cin es un ser del afuera; nos saca del inventario de los esta
dos anmicos del ser existente para hacernos captar desde el
principio la riqueza formal del existir. Funcin tica del so
nmbulo; poner un trmino a las pretensiones
fundadoras
de la relacin intersubjetiva, romper con Parmnides, pero
tambin con las dialcticas declaradas o implcitas median
te las cuales la filosofa occidental trata de deshacerse del
principio de identidad unindolo al principio, pattico, de la
dualidad insuperable de los seres por obra de la experiencia
de una relacin con lo que se escapa permanentemente. La
fenomenologa del espacio pblico no es la fenomenologa del
pudor; es la del tacto. En nada nos ayuda a concebir una tica
de la desnudez puesto que desde el principio dicha fenome
nologa se sita en un universo de relaciones preformadas,
ya consistentes, se sita en una esttica del socius. Atae a
nuestros modales actuaciones rituales en determinadas
situaciones ms que a las apariencias, es decir, a la ma
nera en que un actor social se acomoda a normas de conve
niencia y decoro ligadas a su condicin y posicin.3 Lo mis
mo que el insomne, el sonmbulo no acepta el fracaso de la
comunicacin, pero, porque ha hecho mucho ms radical
mente que el insomne su duelo de una socialidad fusional,
porque ha abandonado el ideal de una transparencia del
vnculo social, llega a pensar que ese fracaso tiene que ver
con el desprecio en que tenemos a nuestras civilidades y con
el privilegio que asignamos a lo desnudo sobre lo vestido,
El sonmbulo es un ser pragmtico en el sentido de W.
James. Ha renunciado a encontrar el sentido lo conoce de
antemano y con exceso, apuesta por la proliferacin infinita
de la asociaciones entre las ideas y en ti e ios hombres, apues-

Sobre la distincin de los modales y de la apariencia, vase E. Gofmanr La mise en scne de f a vie quotidienne, tomol, pgs, 31-36 y 106-110.
El estudio de las normas de conveniencia y decoro se inscribe en el anlisis
de 1 as organizaciones sociales, el estudio de los modales en el
anlisisdel es
pacio pblico y de sus regiones,

10

I a por la profusin

cualitativa de las formas por ms que s

tas resulten precarias.


El impulso vital que caracteriza un espacio pblico, por
ejemplo una conversacin, es sin embargo un impulso con
tenido. Es, dice Simmel, un impulso de vitalidad conteni
da. En este sentido, el horizonte de un espacio pblico es i
siempre un horizonte de paz. Ya se trate del simple hay del
mundo, ya se trate de la concepcin kantiana de la publici
dad como condicin de la paz perpetua, por mi parte supon
go que aquello que me desborda en una relacin pblica
son menos los dems que el intervalo mismo que me separa
de ellos, el contexto en el que se presenta dicho intevalo, el
marco dentro del cual se sita la interaccin. Esa es la razn
por la cual la experiencia del espacio pblico requiere menos
un gua para la accin que un gua para la atencin (Goff*
man). A su manera y en la aparente ligereza de sus empeos
y compromisos, el sonmbulo no est liberado de esa obse
sin de la gran catstrofe, la obsesin de la muerte del mun
do que Hanna Arendt define como contempornea de los
tiempos oscuros, la obsesin en laque el terror lo invade to
igualmente aterra
do.4 El espacio pblico tiene dos lmites
6
dores: el terror de la identificacin el espacio pblico es un
espacio de traidores y de traductores y el terror de la inva- !
sin (el espacio pblico es un espacio de reserva y de cer
cados). El horizonte de los tiempos oscuros nos impone con:
cebir a los dems ms all de la fusin, nos impone salvar el
espacio pblico del desastre de la fraternidad. Pero la afir
macin de un espacio pblico parece reclamar algo ms. Esa
afirmacin necesita certezas de paz. Y no hay ninguna razn
para maldecirla por ello, para considerar su exigencia como
un lujo, para tildarla de futilidad porque trabaja en una su
perficie de racionalidad que persiste en flotar por encima de
las grandes fracturas de la historia de nuestro tiempo.6 Por

Hanna Arendt, Fes Politiques, Gallimard, coleccin Essais, Intro


duccin.
5 Maurice Blanchot, LAmiti, sobre el libro de Andr Gorz, Le Trattre.
6 *Las cosas vivas en contacto con el aire deben tener una epidermis,
y no podra uno reprochar a la epidermis que no sea el corazn, G. Santa4

17

fe-

el contrario, hay que tomar seriamente las exigencias del es


pacio pblico. Hay que tener en cuenta el elemento poltico
de las civilidades. Precisamente, ese excedente de socialidad
que es lo nico que permite hablar de un espacio pblico, que
permite no confundirlo con una relacin intersubjetiva, es el
contexto en el cual se despliega dicho espacio, es su marco.
Nos es preciso analizar los marcos que nos hacen atribuir
una realidad singular, una seriedad, una gravedad a nues
tras relaciones. Frame Analysis: cul es la naturaleza exac
ta de las membranas que delimitan y definen una situacin,
que aseguran a la vez su carcter irreversible y su contenido
socializante? Lo que se trata de restituir es el desbordamien
to o profusin de la relacin y no ya tan slo el desborda
miento de las subjetividades que la constituyen. Se trata de
oponer el m agnetismo de las situaciones al peligro de reducir
el espacio social; se trata de reencontrar la tica de la mun
danidad ms all de los melindres de la lisonja.
Esta ya era la intuicin de Maurice Blanch ot: por curio
so que sea, los dems no harn sino darme mucho ms de lo
que yo habra esperado. El espacio pblico tiene necesidad
no slo de la pluralidad de las diferencias, sino tambin de
su enmaraamiento, de los efectos de movilizacin o de sobrecargay de inmovilizacin que aquellas diferencias provo
can. En suma, la filosofa de la alteridad no basta para esta
tarea. Dicha filosofa slo puede restituirnos el mundo que
ya hemos perdido. Slo puede volver a subir la cuesta del di
vorcio y la destitucin, slo puede instalarse en los pliegues
narcisistas de la historia: institucin, destitucin, restitu
cin.

3. Movimientos exploratorios
El pensamiento del espacio pblico, desde su origen en
la poca clsica, se ved recurrir a un orden fundador (sim
blico), pero su enfermedad infantil es sin duda el babelismo, el meltingpot de los patrimonios. La microsociologa nos
yana, citado porE. GofFman, La mise en seine de la
1, pg. 7.

18

iL.

vie,

quotidienne, tomo

ayuda y aqu puede pretender, lo mismo que la ciencia con


tempornea, volver a encantar el mundo a dirigir una mi
rada nueva a la dispersin. El atender a las circunstancias
rompi con las delicias de la multiplicidad, con los dulces te
rrores de la jaura. Se trata de la atencin a las consisten
cias, a las coproducciones, como dira Tarde, es decir, a las
formas de adaptacin que a veces afectan la epidermis de lo
social, esto es, lo social en su inmanente reflexividad. Uni
camente en este sentido las excentricidades pueden considerarse como prefigurativas. No se trata de innovaciones,
son movimientos exploratorios, de anlisis de lo social en su

tensin: socializacin-desocializacin.
De ah la propensin de la microsociologa a analizar
las relaciones sociales atendiendo a la distancia, es decir, en
una diastemia y no ya en una proxemia. La dispersin de las
escenas tales como las mira la microsociologa no equivale
ya a la disolucin o a la desorganizacin puesto que dicha
dispersin corresponde a la naturaleza misma del espacio
pblico urbano. Pero ella es al mismo tiempo natural y pre
caria, y esto es decisivo en el anlisis de los fenmenos de atipicidad y para el lugar que deben ocupar en el anlisis el
enfoque descriptivo y el mtodo de las historias de vida.7
En efecto, la pareja socializacin-desocializacin nos
obliga a abandonar el concepto de patologa social para acep
tar desorganizaciones parciales y transitorias que se sitan
en una sociologa de la adaptacin. Todo sntoma de atipicidad o de morbosidad remite en el caso del fenmeno atpico
(y por lo tanto en el trabajo social) a una forma de adaptacin. De ah que sea necesario que el investigador est atento no slo a las atipicidades mismas sino tambin a las visiones del mundo en las que se sita el ser atpico y que le
permiten trascender circunstancias, improvisar partiendo
de ellas. En otras palabras, la pareja socializacin-desocializacin nos obliga a pasar de lo patolgico al pathos, es decir,
aun
ala cualidad dramtica de los comportamientos sociales
cuando esos comportamientos no correspondan nicamente
a los atpicos.
7

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David Matza, Becoming Deviant f Prentice Hall, 1969,

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19

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ir*

Por otro lado, si la relacin socializacin-desocializa


cin es, no accidental, sino esencial (y esto resulta claro en
el dominio de los comportamientos tnicos, por ejemplo) no
podremos atenemos a un enfoque correctivo y explicativo
(las malas condiciones de vida son las causas de los desrde
nes), Cada vez que distinguimos las caractersticas tpicas
de un medio mediante abstraccin analtica nos veremos
obligados a matizarlas, a tener en cuenta su parte de irona
o de paradoja, de manera que toda intencin explicativa nos
llevar a la descripcin detallada de una historia de vida, de
una situacin, de un espacio de interaccin.
Por fin, la pareja socializacin -desocializacin, al ha
cer difcil toda tipologa concreta de las identidades, nos im
pulsa constantemente a explorar nuestras propias fronteras
culturales e intelectuales antes de catalogar esta o aquella
poblacin dando por descontada su segregacin o su exclu
sin. En otras palabras, nos es preciso explorar los modos de
expresin social que se unlversalizan en un modo menor,
que son definitivamente excntricos, nos es preciso pasar de
las poblaciones emigrantes al mundo del emigrante. Cuales
quiera que sean las aporas de la razn descriptiva (atrapa
da entre el talento literario y la fascinacin por el inventa
rio) nos vemos constantemente empujados a las fronteras,
nos vemos atrados por analizadores cualitativos un mo
mento, un conjunto de circunstancias singulares, una figura
o metfora y hacia formas de transcripcin atpicas prxi
mas a lo que los norteamericanos llaman human documents ,
que proceden ms del testimonio directo que del estudio de

casos,

Se han dicho muchas tonteras sobre la Escuela de


Chicago. En particular se han ensaado en ver en la fascina
cin por los medios atpicos solamente los tropismos de filn
tropos inveterados o una predisposicin congnita o coyun
tura! a la planificacin social. Pero se han olvidado de expli
car esta curiosidad por los movimientos exploratorios del
atpico, por las contingencias de su trayectoria. Esa curiosi
dad atestiguaba claramente una certeza filosfica mucho
ms profunda en cuanto al carcter negociado del orden so
cial desde el momento en que se lo observa en situaciones da20

das y en el carcter indeterminado de una trayectoria indi


vidual Despus de todo al luchar contra los eugenistas, los
socilogos norteamericanos aprendieron mucho ms r
pidamente que nosotros a desembarazarse del demonio de
Aplace: no hay estado inicial del sistema. 8 Se trata de la in
fluencia de la mitologa del pionero o de tener en cuenta la
capacidad del emigrante para redefinir la situacin (Tho
mas)? Lo cierto es que el anlisis de las trayectorias sociales
en la corriente de interacciones nunca llega a hacer sustan
tivos y concretos a los actores. Estos estn demasiado atra
pados por la complejidad de los contextos, y sus trayectorias
estn siempre sobredeterminadas. Sobredeterminacin e
indeterminacin corren parejas, o, para decirlo de otra ma
nera, el anlisis de una trayectoria debe ir de la integracin
de las situaciones a la integridad individual, y no inversa

mente.
Es seguro que el laboratorio urbano en el que los so
cilogos de Chicago observan estos fenmenos de socializacin-desocializacin no es un terreno como cualquier otro o
un terreno de substitucin para la antropologa repatriada.
Y ello es as aunque ms no sea porque dicho laboratorio pone en escena tres movilidades. Primera movilidad: el hombre es un ser de locomocin al que los encuentros y las expe
riencias de copresencia transforman en un enorme ojo. La
ciudad instaura el privilegio sociolgico de la vista (lo que se
hace) sobre el odo (lo que se cuenta), pero al conjugar la iiversidad y lo accesible, la ciudad afecta lo visible con un coe
ficiente de indeterminacin y de alarma. Segunda movili
dad: el habitante de la ciudad es un ser cuya relacin con el
lugar que habita es completamente particular; con l la mo
vilidad social y la movilidad residencial se conjugan. El habi
tante de la ciudad acumula las residencias y se deslocaliza
constantemente. La tercera movilidad, de laque volveremos
luego a ocuparnos, es la que Simmel llama movilidad sin
desplazamiento, la versatilidad del habitante de la ciudad,
lo pasado de moda como modo de vida. En el antroplogo hay
Vase Ilya Prigogine e Isabelle Stengera, La Nouvelle Alliance,
pgs. 276-80.
8

21

pues cierta formacin urbana que lo impulsa a modificar los


registros clsicos en su disciplina del espacio y de la cul
tura y sobre todo lo obligan a captar los ft-imenos sociales

como sistemas de relaciones deslocalizados y sobredetermi


nados.9
4, Enclaves

Para comprender este cambio de registro habra que


partir del concepto de sociabilidad. En los Estados Unidos
esta nocin sirvi de eje a toda una serie de investigaciones
llevada a cabo por el equipo de Riesman, a fines de la dca
da de 1950, alrededor de ese husped invisible que penetra
las amistades, las conversaciones, los convites ms o menos
festivos y que constituye la afabilidad. Referida a la sociolo
ga estructural, esta sociologa de la sociabilidad abarca dos
temticas: la del Estado mnimo y la de la sociedad perdida,
el tema de la obsesin del anonimato y el desierto de las re
laciones sociales. Esa sociologa se inscribe en un recorrido
intelectual que va desde el recuerdo de la aldea a la jungla
de las ciudades. En Francia, el redescubrimiento de las so
ciabilidades se debe a un doble movimiento que pasa por la
genealoga de los dispositivos disciplinarios y por la historia
de larga duracin. En el primer caso, se atribuye a la socia
bilidad una funcin de resistencia a la normalizacin y a la
omnipresencia de relaciones de poder diseminadas, microfsicas; y esa sociabilidad indica al investigador la vigencia de
fenmenos de coalescencia en la superficie de lo social: lo
corriente de la amistad, las trivialidades del intercambio
simblico, los plegamientos de sentido en nuestra vida coti
diana entre las bromas y los rumores, entre la irona que in
vade las relaciones jerrquicas y las rodea de movilizacin
de recursos. Paralelamente, la sociologa histrica de las
9

Sobre todos estos puntos, vase Ulf Hannerz (Explorer la ViUet Minuit 1983) que se inspira a la vez en la antropologa social y en la Escuela
de Chicago de la cual el autor subraya, a la inversa de loa comentarios ha
bituales, la atencin prestada al tiempo de los procesos sociales y no slo al
espado en el cual aqullos se desarrollan.

22

mentalidades, de las instituciones o del espacio pblico 11ede


J.JH a la comprobacin de que los conflictos tradicionales
las sociedades urbanas ttales como son analizados por los so
cilogos de la produccin urbana), las luchas urbanas, no
destruyen gran cosa, como si existiera un estrato inconmo
vible de las sociedades urbanas, un estrato tibio de costum
bres, de prcticas sociales de un gnero particular que slo
se conjugaran en el modo infinitivo, sin sujeto y sin objeto,
prcticas inveteradas ms que tradicionales* El anlisis de
este estrato se refiere menos al peso de lo social que a sugrauedad propia. Por eso, dicho anlisis legitima bastante
fcilmente un pensamiento de la restitucin, nuestras nos
talgias del cual seran el buen sentido* Imagina ciudades ca
parazones, situadas en el lmite de lo orgnico y de lo mine
ral y cuya consistencia estriba en regularidades que no son
de tipo institucional puesto que toleran una cantidad asom
brosa de irregularidades: migraciones intraurbanas, formas
de territorializacin discreta del espacio abuelito bondado
so (A* Battegay), pequeos mundos, crculos y sectas, excen
tricidades tranquilas que hacen que las sociedades urbanas
parezcan a veces mantenerse al margen de su propia histo
ria, indiferentes a las trepidaciones de todo lo poltico.
Para explicarse esta forma pasmosa de adaptacin,
esta combinacin de regularidad y de irregularidad, de
socializacin y de desocializacin, el investigador siente la
tentacin de extrapolar partiendo del nuevo terreno que per
cibe el barrio aldea instalado en la periferia del laboratorio
urbano. Conviene decir que la sociologa de la sociabilidad
tiene algo de diablico pues puede transformar una zona de
transicin, un suburbio de clase media, un arrabal obrero,
un barrio de Pars o de Lyon en otras tantas aldeas. Lo cier
to es que esta sociologa asimil el primer postulado de la
ecologa: si las ciudades son baluartes de la resistencia a lo
poltico, ello tal vez se deba a que las ciudades estn consti
tuidas por una pluralidad de nichos. Esta permanencia de
las aldeas en la ciudad no tiene forzosamente relacin con la
permanencia de vnculos de parentesco, salvo que tomemos
como modelo una caricatura de la aldea tnica. Las aldeas
urbanas no son vestigios sino que son efectos del medio, de
23

los productos de una sociedad fragmentaria en la que el es


pritu de barrio est constantemente redefinido. De manera
que la aldea urbana no es una realidad cultural que podra
concretarse partiendo de su patrimonio, sino que es ante to
do una forma de resistencia a la atraccin del centro. Mien
tras que el centro es el torbellino, el trfago, la variedad de
lenguas, los barrios aldeas se caracterizan por su excentri
cidad especfica, por su visibilidad parcial. No son pues ni
microcosmos ni bunkers . Son reas naturales que resultan
de un proceso de segregacin ms que de una poltica de se
gregacin, y su naturalidad es muy precaria. Su identidad
varia de una generacin a otra. Estos barrios aldeas estn
constituidos por poblaciones trasplantadas (y la arqueologa
de la sociologa urbana redescubre inevitablemente en los
primeros filntropos del siglo XIX el estudio de las patologas,
de las formas de adaptacin al transplante: nuevas races,
asociaciones voluntarias o resurgimientos de clanes o de sec
tas), Las sociabilidades de la aldea urbana son pues siempre
sociabilidades del como si. Por otra parte, las aldeas urba
nas son entidades sociales yuxtapuestas , cuyas fronteras
son siempre negociadas y constantemente cruzadas por
otros, fronteras expuestas a la mirada del vecino, fronteras
en descubierto. El carcter precario de las reas naturales se
debe justamente a estas dos caractersticas del mosaico ur
bano: hecha de piezas unidas y yuxtapuestas, la ciudad ofre
ce el espectculo de una cacofona de conmemoraciones en
virtud de las cuales cada medio se rehace un recuerdo por
generacin, as como se rehace la fachada de una casa; y, por
lo dems, la ciudad es un enmaraamiento de estilos, un len
to mestizaje de los modos de vida. Veremos luego cmo la
metfora del mosaico contribuye a deslizar la hiptesis eco
lgica hacia un pensamiento de la deslocalizacin de las
relaciones sociales, precisamente porque dicha metfora
permite concebir la conjuncin de los procesos de segrega
cin y de moviliad individual. Aqu agregaremos simple
mente que la sociologa de los enclaves contribuy a hacer
mucho menos decisivas las problemticas de la centralidad
y la cuestin del centro. Un mosaico de territorios es algo
completamente diferente de un espacio organizado alrede

24

dor de un centro con un a periferia. En este movimiento, el in


vestigador ve como estalla completamente la cuestin pol
tica reducida ella tambin a sus arcasmos: tribus, clanes,
notables y patrones locales con sus redes de amigos y sus
solidaridades seudocomunitarias.

5. El territorio de la urbanidad

Las aldeas, los feudos, los reductos, los guetos son ob


jetos de estudio tanto para el historiador o para el antrop
logo como para la sociologa urbana. En todo caso, es claro
que la sociabilidad, como forma inmediata y cualitativa de lo
social, asegura el privilegio de un pensamiento descriptivo
susceptible de ser entendido por todos aquellos que no esperaron al socilogo, ya se trate de novelistas, ya se trate de
periodistas o cineastas. Resulta igualmente claro que la for
macin urbana del investigador requiere una modificacin
de su mirada que debe ser ante todo ingenua, que debera
captar las cosas mismas fascinada por lo social in statu ascendi, como dira Simmel. En definitiva, este movimiento
acelera el trabajo de duelo de la sociologa estructural y re
fuerza la tentacin literaria.
Y no se trata solamente de la sociologa, sino que se tra
ta de o social mismo cuya naturalidad se desvanece y de lo
cual se anuncia la muerte como se han anunciado otras
muertes en serie en las sociologas de week-end . El mnimo
de Estado va acompaado por un mnimo de socialidad. El
socilogo se ve obligado a recuperar saberes y lenguajes para
reconstruir su dominio, se ve obligado a realizar incursiones
fuera de su campo. La primera reconquista es antilibidinal:
las derivas no son pulsionables. Segn lo indican los diccio
narios de navegacin, las derivas nos impiden ir a una de
terminada parte. Lo cual quiere ya decir que el transente
ocioso, el paseante callejero tienen recorridos, digresiones
del texto urbano que se disciernen en los rostros y que funcionan segn el modo de la reciprocidad inmediata, como
dice Simmel, en un espacio-trfico que se extiende entre lo
trivial y lo raro. La segunda reconquista se realiza a expen25

data del siglo XIV; la segunda se refiere a las cualidades del


hombre de la ciudad. Es este segundo sentido el que continu
usndose y el que designa la cortesa en !a que entra mucho
de afabilidad natural y de usanzas mundanas. El dicciona
rio cita las palabras de Giraudoux que hablan del respeto de
los dems y de uno mismo que a justo ttulo es lo que se lla
ma la urbanidad. Es significativo el hecho de que el primer
sentido del trmino, la urbanidad como gobierno de una ciu
dad, haya desaparecido. En todo caso, es seguro que la so
ciologa urbana slo comenz a constituirse como discurso
especfico negndose a reducir la ciudad a las medidas pol
ticas urbanas. Por el contrario, le ha sido necesario postular
la hiptesis de que las ciudades son sociedades antes que in
tervenciones del gobernante. En otras palabras, la urbani
dad designa ms el trabajo de la sociedad urbana sobre s
misma que el resultado de un a legislacin o de una adminis
tracin, como si la irrupcin de lo urbano en el discurso so
ciolgico estuviera marcada por una resistencia a lo poltico.
Lugar de alzamientos, de revueltas y de turbulencias o es
tado de espritu'1, mentalidad (Park, Simmel), la ciudad es
anterior a lo poltico, ya est dada. Ei segundo sentido del
trmino urbanidad (cortesa, afabilidad, usanzas munda
nas) es todava ms embarazoso para el socilogo que el tr
mino sociabilidad del cual est prximo por su sentido. Bien
se ve en efecto que esta urbanidad se elabora en otro escena
rio, el escenario de la corte o de los salones y que aun cuan
do ella se distinga por su cuenta mantiene los ojos vueltos
hacia la corte como el lugar superior de los valores cultura
les (Habermas). Habra que decir entonces que una ciudad
slo adquiere toda su verdad en la medida en que gravita al
rededor de una sociedad relativamente inaccesible, una so
ciedad que retrocede en relacin con el espacio de lo vulgar,
una sociedad que est en la cima de la cascadas de los ejem
plos, como dira Tarde. La urbanidad sera pues la ciudad
antes de la ciudad, por encima de la ciudad, la ciudad supe
rior y el paradigma de la ciudad. En cuanto a la afabilidad
del habitante de la ciudad (cualidad que hara de l alguien
a quien se pudiera hablar), puede hacer pasar al socilogo
por un cndido soador. Las descripciones y los anlisis del

28

modo de vida ciudadano insisten por el contrario en la inca


pacidad del habitante de la ciudad para mostrar disposicin
a ser abordado. El habitante de la ciudad, dice Simmel, es de
un natural aburrido y hastiado que se cierra a la interaccin
y se encuentra en un estado de in diferencia flotante. Lo cier
to es que la ciudad provoca una "intensificacin de la vida
nerviosa que raya en la esquizofrenia. El hombre de la ciu
dad slo puede pues salvaguardar su capacidad de encuen
tros recurriendo a cierto entabicamiento de la atencin y de
la mirada. Por eso vive la mayor parte del tiempo en situa
cin de alarma (Goffman) y sus comportamientos de reser
va se deben al hecho de que constantemente teme la invasin
(el intruso, el importuno, el mal encuentro) o la identifica
cin (qu est haciendo l all?).
Tanto esas; que la disposicin a mostrarse uno a 1 a mi
rada de los dems es enteramente particular en el medio ur
bano; esa disposicin se aproxima a las caractersticas que
se atribuyen tradicionalmente a la mundanidad. Entre las
lisonjas de la corte (donde la identificacin llega a su colmo
en el nombre del rey) y el crculo que exige una abstraccin
de identidad, la mundanidad es desde la poca clsica un
rgimen de doble identidad. La urbanidad y la mundanidad
utilizan dos tcnicas de comunicacin, dos maneras de "do
minar las impresiones (Goffman): arte de las apariencias
(la cortesa como mscara de la indiferencia, la reserva co
mo prevencin contra la dispersin) y la palabra de circuns
tancias (comportamientos que slo tienen verdad en ciertas
situaciones en las que la ocurrencia es la primera evalua
cin).

Entonces, no son acaso las sociedades urbanas ms


que templos de simulacro, de falsas apariencias? Si ello fue
ra as habra efectivamente que admitir que la civilizacin
urbana no existe y que todava debe ser inventada; habra
entonces que confiar esta tarea a un utopista una vez ms o
bien salir a la conquista de las ciudades como en una cruza
da y ver cmo los mrtires luchan contra los comediantes.
Pero ocurre que la micr osociologa elabor dos discursos que
se proponen transcribir minuciosamente la riqueza de las ci
vilidades urbanas, no slo su diversidad tornasolada, sino
29

tambin su positividad tica. Y tambin aqu volvemos a en


contrar a Simmel: Dejemos de lamentamos de la superfi
cialidad de las relaciones sociales", su gravedad debe leerse
precisamente en la superficie, en la menor de las interac
ciones.
El primer discurso, el anlisis dramatrgico de la vida
cotidiana,
tiene por objeto el anlisis de las apariencias y su
funcin social. El habitante de la ciudad es, en efecto, un co
medigrafo que inventa formas sociales, pequeas interac
ciones, escenas que son otros tantos jirones de sociatidad
perdida. Interpreta las relaciones sociales aveces con un m
nimo de texto e improvisando con mayor o menor felicidad.
Se muestra siempre vacilante, embarazado, pues ha perdi
do su partitura. Lo que importa entonces es establecer su
conviccin. El habitante de la ciudad es tambin un actor,
pero un actor es mucho ms que un intrprete. Es alguien
que sabe o que ha llegado a saber desempearse en varios es
cenarios, que debe por l tanto saber integrar las situaciones
y definir cada una de ellas en su propiedad. Ese es el saber
vivir del hombre de la ciudad y no ya solamente el saber del
hombre mundano en el sentido estrecho del trmino: definir
y redefinir una situacin. Toda la obra de Goffinan y de los
interaccionistas sobre el espacio pblico gira alrededor de
esta doble exigencia o paradoja: cmo combinar la integra
cin de las situaciones y la integridad individual? Cmo se
puede decir de una palabra de circunstancia que respeta a
los dems y a uno mismo? Pero slo se puede comprenderla
gravedad tica de esta pregunta si se piensa al mismo tiem
po en el emigrante de W. Thomas, en el Campesino Polaco.
En materia de arte de las apariencias, es el pionero cierta
mente el emigrante, experto en la redefinicin de las situa
ciones.
El segundo discurso, el microanlisis y la etnografa de
la comunicacin, se ocupa de las caractersticas de la pala
bra de circunstancias, de sus condiciones ecolgicas, de los
materiales de expresin que esa palabra utiliza en situacio
nes de interaccin, de actuaciones comunicativas, de formas
del espacio del dilogo: la irona, la agudeza, la broma, o la
pulla, el sentido de la rplica viva, es decir, todas las formas

discursivas que forman parte de una antropologa pragm


tica en el sentido en que la entenda Kant, es decir, como des
cripcin y anlisis de un mundo de apariencias concertadas,
en el cual reina un consenso sobre el engao, en el cual todos
son embaucados y en el cual en efecto yerran los que no son

embaucados.

Ante todo hay que reconciliarse con la actualidad, no


con la historia sino con la simultaneidad de convicciones. Tal
vez habr que reconciliarse con lo asubjetivo que trasluce el
momento y con lo puramente ondulatorio. (Vase el captu
lo 2, ACTUALIDAD.) Reencontrar luego ese rgimen de la socialidad en el espacio-trfico que hace del ocioso paseante
callejero el explorador de los contextos en lo que stos tienen
de ms superficial. Deslizarse a la alteridad de un encuen
tro, ver en un rostro todo lo que en l se conjuga deobra maes
tra y de repeticin, de rareza y de trivialidad, toda la riqueza
reflexiva, la reciprocidad inmediata de la diada (vase cap
tulo 3, ROSTROS).
No son ciertamente las formas ms pobres de lo social
aquellas a las que entonces llegamos, sino que por el contra
rio son las ms elevadas; son las formas que estn ms ac
de los contenidos puramente estticos. Aprehensibles por
percepciones y metforas. Tres experiencias sustentan esta
esttica del espacio pblico y las tres son experiencias sobre
lo precario de lo social; experiencia del emigrante, experien
cia de la conversacin, experiencia de la copresencia y del
trfico. (Vase el captulo 4, PRECARIEDAD.)
La experiencia del emigrante se caracteriza por una
obsesin: la prdida del sentido del mundo. Sus testimonios
tienen pues una importancia capital; desde el momento en
que el emigrante comuncia esta experiencia, desde el mo
mento en que se sita (aunque no sea ms que por la pa
labra) fuera de los muros del gueto, dicha experiencia le
revela lo que no es cultural en una cultura, la naturaleza de
los intervalos constitutivos de un mundo. Ese mundo es un
mundo pragmtico en el sentido en que lo entenda Kant: un
mundo de apariencias concertadas en que la contextura
es el egosmo lgico, la paradoja. (Vase el captulo 5, INTER
VALOS.)

30

31

Desempear un papel en un espacio pblico no es con


firmar una condicin o posicin, sino que es intervenir en
una situacin y es necesariamente emplear expresiones
ready-made que enmascaran la naturaleza problemtica de
todo empeo y compromiso. Los conjuntos de comporta
mientos as discernidos pertenecen a un rgimen de comu
nicacin que es a la vez banal y singular; es el rgimen de los
rumores deslocalizados y de los chismes y hablillas que
delimitan un territorio como regin de significacin. La ve
locidad de circulacin, caracterstica de este rgimen, est li
gada con el carcter incompleto de las enunciaciones. Esa
velocidad slo se comprende mediante un doble supuesto: el
de la reciprocidad de las perspectivas y el del etctera. (Va
se el captulo 6, RUTINAS.)
El principio de reserva funciona en los tres campos de
la experiencia de lo precario. Pero es la conversacin lo que
le da toda su fuerza tica (Simmel). La reserva mundana es
la puesta en escena ms trivial de lo social por cuanto es el
objeto no de una proxmica sino de una diastmica, de un
saber de la distancia. Su vivencia no es ligereza ni descono
cimiento, sino que es malestar y embarazo. (Vase el captu

consistencia frgil, que la naturaleza de nuestras conviccio


nes no es diferentede la naturaleza denuestras resistencias;
que ambas reposan en esa bifurcacin antropolgica entre
creencia y deseo (Tarde) que nos preserva de todas las tira
nas. (Vase el captulo 10, CONVICCIONES.)

lo 7, RESERVA.)
El orden de las circunstancias impone a todo actor una
fidelidad muy particular respecto de lo que le ocurre. Esta
2 idelidad le impone abandonar la lgica de la integridad in
dividua) (engao- sinceridad) para adoptar la lgica del trai
dor. Defender el s-mismo es siempre calmar a un necio
(Goffman), es decir, salvar la situacin al precio de un doble
lenguaje. Saber comunicar es pues saber traducir. (Vase el
captulo 8, DOBLE LENGUAJE.)
Se puede ver entonces cmo se organiza un mundo, una
urdimbre de relaciones que es una red, con sus regiones de
densidad variable, con sus nudos, con sus bifurcaciones de
trayectorias. Un destino no es ms que una negociacin
constante entre dos integridades la integridad de un repertorioy la integridad de una situacin , entre doslgicas,
la de las revelaciones y declaraciones y la de la movilizacin .
(Vase el captulo 9, REDES.)
Hay que admitir pues que el espacio pblico tiene una

32

*7
*

V?

.V

33

y a medida que l se absorba en esos nombres las regiones


se reunan, en medio del ruido de las tazas y de la msica de
radio en sordina, formando un continente familiar de fines
de otoo en la mayor ciudad y donde l beba caf y lea el
diario, como si estuviera instalado all desde siempre... Fue
all donde Sorger vivi, ms tranquilizado sobre el futuro, su
segundo retorno al mundo occidental. El espacio en que se
encontraba asumi sbitamente importancia.1
Esta es sin duda una situacin. En su singularidad sen
sible est pletrica de una calurosa confianza. El futuro es
t all, en una forma dramtica, en la reconciliacin de un
espacio y de un momento vivido. Reconciliacin con la visin,
con la escena en lo que sta pueda tener de fundadora y de
corriente. Pero para el espectador de esta escena la invita
cin al relato es experimentada como una conminacin.
Un relato? No, nunca ms relatos".2 Este es el eco de aque
lla ruptura, anunciada por Maurice Blanchot en 1948, que
da al testimonio de Handke su estilo de torpeza fingida, de
ridculo en el narrador. La historia queda replegada sobre s
misma. En virtud de una especie de Unto retorno, los ciclos
de larga duracin pusieron al desnudo las estructuras de lo
cotidiano y, en los archivos de nuestros discursos posmoder
nos, ya no encontramos ms que relatos del da, protocolos
de circunstancias, juegos de lenguaje envarados en su reflexividad.3 Eternidad del instante, sin duda, pero como rastro
con un cambio de destino, como ruina mnsica. En la des
cripcin de este episodio no hay nada que haga recordar, no
se percibe el menor reflejo que evoque un reconocimiento. La
luz de este retomo al mundo occidental es blanca como la
luz de un relmpago. El flash del fotgrafo aplast los relie
ves del pasado. Las lneas de fuga de la perspectiva desapa
recieron de la representacin del tiempo. Las oposiciones de
la forma y del fondo, de la materia y del recuerdo se desva-

Actualidad
En este mundo, el mundo de las grandes ciuda
des, y de las grandes masas colectivas, es indife
rente saber si esto tuvo lugar realmente y de qu
fenmeno histrico nos creemos los actores y tes
tigos. Lo que llamamos realidad es una utopa. La
historia tal cmo nos la representamos y tal como
creemos vivirla, con su sucesin de acontec mien*
tos tranquilamente lineal, solo expresa nuestro
deseo de atenemos a cosas slidas, a acontecimentos indiscutibles que se desarrollan en un or
den simple al que el arte narrativo, la eterna lite
ratura de las nodrizas, presta valor en provecho
de la atractiva ilusin. Ulrich ya no es capaz deex_ felicididad de la narracin sobre
peri mentar la
cuyo modelo se constituyeron siglos de realidades
histricas. Si vive, lo hace en un mundo de posibi
lidades y no ya de acontecimientos, mundo en el
que no ocurre nada que se pueda contar."
Maurice Blanchot, Musil, la passion de
Vn difference", en Le Livre venir , Gallunard,
Ides, pgs. 204-205.

Entr en un coffee-shop y ley el diario . La literatu


ra moderna es afecta al tartamudeo de la palabra. A la clau
dicacin de la escritura. A lo extrao inquietante ... de la
imagen. A la vacilacin... en el trmite. Entr en un coffee
shop y ley el diario. Vease all un mapa meteorolgico, las
diferentes regiones del pas llevaban slo los nombres de
Tro intenso', 'Cadas de nieve,, Templado, 'Sol y brumas
34

1
2

Peter Handke, Lent Retour, Gallimard, 1982, pg. 146.


Maurice Blandi!, La Fo/iedut/our, Fata Morgana 1973; Emmanuel
Lvinaa, Exercices sur La Folie du Jour", en Sur Maurice Blanchot,
Fata Morgana, 1975, pgs, 55-79.
3 J. L. Lyotard, La Condition Post-Modern*, Minuit, 1979.

35

neceron discretamente a la luz del instante. Aqu slo se su


perponen relatos del dial el diario, la meteorologa y el da
lo del narrador. El sentido del relato, de la historia y de la
narracin se ha perdido,
Cmo contar esta prdida? Qu hace que el tiempo se
convierta en algo constante y activo? Que, por as decirlo,
no exista?4 Que ya no sea ro o lnea de flotacin, punto de
suspensin, de irresolucin entre el pasado y el futuro? C
mo aceptar serenamente abandonar esta tensin extraordi
naria por la cual uno designa un tiempo vivido? En suma,
cmo se opera la ruptura de lq representacin con la pti
ca? Ya no hay pues punto de vista?
El testigo ocular slo tena para designar esto las pa
labras siglo y tiempo de paz\6 Eso es pues lo que se gana
planteando la cuestin del punto de vista: la singularidad
del momento, su cualidad sensible se vuelca en una abstraela
cion secular- Esa era ya la obsesin de La Folie du Jowr,
paz. Sorger se hace a su vez testigo de su tiempo, se con
vierte en periodista y trata de descubrir lo que pasa.6 Las
palabras que salen entonces de su pluma tienen que ver con
el comentario, con el sumario, con la funcin editorial. Le hacen reencontrar el nfasis didctico. El relato del da se ve
impulsado hacia lo alto por la diosa tiempo , Las azucare
ras se convierten en custodias y ese espacio, en lugar de pa
recer extrao, se hace cada vez ms familiar y termina por
contener todas las invenciones, todos los descubrimientos,
los sonidos, las imgenes y las formas que a lo largo de los si
glos ayudan a hacer posible lo que es humano,
Bien pueden medirse los daos provocados por la pti
ca y la historia. Lo cierto es que el principio segn el cual se
organiza la situacin es un principio constante y activo que
*

"Algn da contar todo esto. El tiempo quedar completamente bo


rrado y el futuro florecer de alguna manera del pasado, una nada, la ca
da de u na flor podra contenerlo. Mi teora es la de que el acontecimiento en
s no existe, as como no existe el tierno. Pero no quiero insistir sobre esto .
Virginia Woolf, Journal dun crivain, op.t ciL, pg. 177.
P. Handke, op. ci.M pg. 146.
e Doris Lessing, Le Carnet d'Or Livre de Poche, pgs., 76-77: La no
vela como vanguardia del periodismo y como funcin de la sociedad frag

mentada,

36

nada tiene de una categora o de un continente. La situacin,


en su contextura visible, se contenta con contrastes, el en
cuadre importa menos que la distancia entre os persona
jes.7 Restaurar la funcin-autor, formular la pregunta
desde dnde hablo? significa volver a encontrar la abs
traccin del testigo en el lenguaje del articulo periodstico.
O, mejor dicho, no existe el lenguaje para expresar se
mejante momento en el que la luz se hace materia y el pre
sente se hace historia. Por lo dems, el gesto del escritor
permanece ms ac del nfasis que l atribuye al testigo. El
escritor se contenta con tomar notas antes de que la si
tuacin se disperse por obra de un movimiento preventivo
de reconquista: Es un instante lo que funda la ley, dice
Handke, una reconciliacin con la historia como forma
inaugural, es decir, como plano de referencia y no como su
cesin, Acabo de reparar en que yo formaba parte de la his
toria de las formas y que evolucionaba en ellas como las per
sonas que estaban en el interior del caf y como aquellas que
pasaban afuera por la calle. Esas formas inmediatamente
sensibles se manifiestan sbitamente henchidas de certe
zas, plenas de luz. Desde la historia como forma a la histo
ria de las formas, el instante perdi su cualidad inaugural,
perdi la irrupcin; se convierte en representante de lo hu
mano y cae en la complacencia: esa complacencia que nos ha
ce vibrar al unsono de la pacfica historia humana, esa
complacencia que a cada instante nos tranquiliza acerca de
la permanencia del mundo. Sin embargo, la forma dramti
ca que se despliega en el coffee-shop no tiene a priori ningn
contenido prctico y slo por esteticismo por complacencia
esttica se puede hacer decir al testigo: Por primera vez
acabo de ver mi siglo a la luz del da, abierto a los otros siglos
y he aceptado vivir hoy. Hay que desconfiar pues de la pro
fusin de luces, de los accesos de fiebre que se toman por
visiones del movimiento de la historia. Las sucesiones son l
neas de fuga que implican cortes, fisuras, rupturas,8 lazos y

7
8

Vase Wim Wenders, LEtat des choses.


Giles Deleuze y Claire P&met, Dialogues, Flammarion, 1978, pgs,

61 *55.

37

nudos. En suma, no hay ninguna razn para vivir hoy y o


sotros no aceptamos nada. Simplemente somos los especta
dores y el pblico de una situacin.
Pero no refunfuemos y dejemos por lo menos al ins
tante el beneficio de su luminosidad, de su materia lumino
sa, aunque dudemos de su representati vidad, es decir, de
sus contornos. De todas maneras queda una alegra que no
es la del reconocimiento; es la alegra de la invasin. Me
agrad ser uno de vuestros contemporneos y un habitante
de la tierra entre los habitantes de la tierra; y (allende toda
esperanza), me sent exaltado por el sentimiento, no de mi
propia inmortalidad, sino de la inmortalidad humana. Creo
en este instante y lo dejo consignado; tambin debe ser mi
ley.' Me declaro responsable de mi futuro, deseo la razn
eterna y ya no quiero estar solo nunca ms. Que as sea. Des
de el espejo del coffee shop Sorger contemplaba a Sorger, va
co, agotado, petrificado, como venido a su encuentro desde
la profundidad de los siglos; aquel da se sinti conmovido
por su propio rostro.
Dilucin del testigo, narcisismo de las pequeas situa
ciones. Estas son las dos caractersticas de la mirada que se
echa a la actualidad. Pero dejemos de contar nuestras pr
didas. Tal vez hasta ganemos lo absoluto; la actulidad sera
nuestra oracin cotidiana. Evitando el nfasis, habra que
preguntarse con Tarde cul es la relacin de la actualidad
con la vacilacin o con la intimidacin. Cul es esa fuerza
de la actualidad que nos desequilibra, que nos toma por tes
tigos, es decir como en un enfrentamiento cara a cara con lo
indeterminado? Lo que ocurre es, dice Tarde, que la inti
midacin corresponde a un momento de resolucin adapta tiva, es decir, a un momento de invencin. Trtase pues de
un drama que no es un objeto de relato. El relato es una for
ma pobre. El relato de vida nada puede hacer con esos tiem
pos de individualismo momentneo, de disolucin social
mientras se aguarda una reorganizacin social.
El relato nada sabe de las bifurcaciones, de los conflic
tos de creencias y de deseos. Primera definicin de la microsociologa: es un discurso que partiendo del maravilloso
espectculo de lo diverso procura encontrar en la unidad de
38

la situacin, en el instante de surgimiento, la forma fluctuante de la comunicacin social como coproduccin o


coadaptacin simultnea de deseos y de creencias. La microsociologa es, pues, una dramaturgia de lo social (unidad de
tiempo, unidad de situacin) que rompe con el relato para
reencontrar el tiempo del diario. De las masas en movimien
to, la microsociologa pasa a los pblicos vacilantes.
Tal vez as la sociologa se uni a la novela de la dcada
de 1950, segn la apreciacin de Doris Lessing; la sociologa
se convirti en una vanguardia del periodismo. Leemos pa
ra descubrir lo que pasa. 9 No para anticipamos a los hechos,
sino para captar las menores fluctuaciones. Lo mismo que la
novela, la sociologa se convirti en una funcin de la socie
dad fragmentada. Los seres humanos estn muy divididos,
cada vez ms divididos y parcelados en s mismos, a imagen
del mundo... van tanteando ciegamente en busca de su pro
pia entidad y la novela reportaje constituye un medio de
avanzar en esta direccin. Y tambin a Doris Lessing le lle
ga el tumo de preguntarse Por qu una historia?
Es evidente que nuestra sociedad ya no procede de una
antropologa newtoniana (el estructuralismo), y que se defi
ne cualitativamente por la heterogeneidad de los juegos de
lenguaje y por determinismos locales. De ah la fascinacin
que ejercen las disciplinas que indagan inestabilidades.10
Hay que comenzar por la lectura de un diario, porque el
periodismo el primer medio profesional de Park es la
prehistoria de la antropologa urbana, el corazn de una so
ciologa como ciencia de la comunicacin social, el medio con
el que soaba Tarde para luchar contra el predominio del es
pritu de masas. Sustituto funcional del chisme de la aldea,
el diario es el operador de esas formas secundarias de socialidad que proceden por simultaneidad de convicciones.
Fascinacin de Tarde por el peridico: rene la fuerza
de las creencias con la materialidad del acontecimiento.
Abro un diario que creo que es del da y leo con avidez cier-

Doris Lessing, op. ciL, pgs. 76-77.


J. F. Lyotard, op, cit., Ilya Prigogine e Isabelle Slengers, La Nouvelie Alliance, op. cit.
1 >

39

tas noticias; luego me doy cuenta de que data de un mes


atrs o del da anterior y entonces deja de interesarme. A
qu se debe este sbito disgusto? Acaso perdieron los he
nos decimos
chos narrados su inters intrnseco? No, pero
an
que somos los nicos en leerlos y eso basta,
No es la proximidad de los hechos io que presta presti
gio a las noticias de actualidad, es la sensacin que acompa
a a todo lo que inspira un inters general, La pasin por la
actualidad aumenta pues con la sociabilidad, de la que ella
no es ms que una de sus manifestaciones ms notables ,
pero este aumento no se realiza en la transparencia ni tam
poco es lineal. Un acontecimiento es como un a ancdota. In
soslayable como "cosa indita ste es el sentido original
de la ancdota es igualmente manipulate como un guijarro El acontecimiento nunca tiene sentido por si mismo,
sino que funciona como articulacin de una situacin. Aire
dedor de estas articulaciones pueden girar las tensiones sig
nificativas y reorientarse cada vez. Lo cual da a las noticias
de actualidad (al modo de organizacin de los acontecimien
tos en un saber) una forma que puede parecer pobre, L&s
noticias de actualidad siempre piden un modo de lectura devorador, superficial, de odas, que es tambin el modo del
rumor. Es un modo de conocimiento por relacin (acquain
tance with) y no por apropiacin o imitacin (knowledge

about)}2

Park relaciona esta forma de conocimiento con el tac


to y con el sentido comn, es decir, con un saber de las cir
cunstanciase tambin con una adaptacin. Si la adaptacin
de un individuo a su territorio ha de considerarse como un
saber, ste deriva sin duda de lo que llamamos tacto o sen
tido comn, El diario es pues la primera forma, el primer
grado del conocimiento antropolgico. Es a la vez aquel lo que
se encuentra ms fcilmente naturalizado en nuestra me
moria y aquello que se transmite tambin ms fcilmente.
G. Tarde, LQpinion et la Foulet Alean, 1901 , pg. 4.
12 R. Park, News as a for m of k no wledgeAJ S 45, marzo de l 940, pgs.
669-86. Reproducido en On Social Control and Collective Behavior, Univer
sity of Chicago Press, 1967, pgs. 33-52.

40

I i) s elementos de conocimiento que lo constituyen son snteMS de la intuicin, sntesis cautivas de un contexto y por lo
Cinto no son manipulables a voluntad. Esas sntesis deben
rendir cuentas a las circunstancias en las que fueron dedu
cidas,

El periodista, dice Park, es alguien que permanece afe


rrado a la especiosidad del presente. Se atiene a la ocu
rrencia que en cierto modo es su tacto profesional. Desde el
momento en que quiere comparar o clasificar situaciones,
sus instrumentos deben ser en cambio los de la historia na
tural, es decir, los de la historia de las formas instituciona! izadas de las prcticas sociales, esto es, los instrumentos de
la, sociologa. La complicidad del periodista y del socilogo se
tunda pues en una doble superacin de la historia, que va
ms ac de la historia o ms all de ella,
La sociologa de las costumbres y de las civilidades, la
sociologa como discurso sobre el vnculo social comenz
ligada a un objeto histrico que es contemporneo del naci
miento del periodismo en el siglo xvni: el pblico. El espri
tu publico, la atencin de un pblico son, dice Park, cosas
fluctantes, inestables, que se distraen fcilmente.13 El p
blico es la forma atpica de los objetos de la sociologa como
nber de lasinestabildiades o de as regularidades en forma
cin. El pblico se alimenta con series discontinuas de aconI cimientos ms que con el encadenamiento de fenmenos.
Se nutre de secuencias informativas de las que adquiere co
nocimiento de manera ms o menos directa y que puede
I ransmitir sin analizarlas o sin apropiarse de ellas. Se lla
mar conversacin o espacio conversacional a un espacio
social en el que se constituye un pblico por coalescencia de
secuencias informativas. Una conversacin es pues un jue
go de lenguaje particular que interesa al periodista y al
socilogo, por ms que stos no se propongan atenerse al
anlisis de las entidades organizadas ni a la descripcin de
gt ii pos ya constituidos. El periodista que tiende a cobrar un
saber sobre la formacin de la opinin pblica y el socilogo
que trata de constituir una ciencia de las conversaciones
(

J 1

R. Park, op. cU.t pg, 14,

41

comparadas14 deben pues permanecer ms ac de la lnea


de los consensos y de las concertad on es.
De manera que en modo alguno debe asombrarnos
comprobar que haya una connivencia entre una sociologa
del surgimiento y el diario concebido como el territorio de lo
imprevisible,16 entre una sociologa de lo trivial y el escarba
).
dor de lodo, de ruindades (
muckr
Un acontecimiento no es un signo ni tampoco es un
enunciado. Carece de la reflexividad crtica y de la preten
sin universalizante. En cambio, va acompaado por cierta
ingenuidad o credulidad que hacen juego con su cautividad
en una regin de significaciones, en un universo particular
de discursos. El acontecimiento se contenta con las resonan
cias de un vocabulario especfico apropiado a un conjunto de
situaciones dadas. Por su sola inercia, sin promocin ni co
mentario, el acontecimiento se sita en una lnea discursi
va que va del rumor a la leyenda. Para que se transforme en
hecho histrico necesita un operador trascendental, una re
ferencia a sus condiciones de posibilidad. El acontecimiento
se convierte entonces en un conjunto de rastros que se re
nen en un punto preciso de la duracin y de la extensin, en
una gavilla de informaciones sobre las maneras de pensar y
de obrar en la sociedad de la poca. Pero desde el momen
to en que el historiador se interroga sobre la manera en que
la percepcin del hecho vivido se propaga en ondas sucesi
vas que poco a poco y en el despliegue del espacio y del tiem
po pierden su amplitud y se deforman, entonces ante la in
sidiosa penetracin de lo maravilloso y de lo legendario", el
historiador se hace periodista.16
La fsica social del periodista es ciertamente la de Tar
de, una fsica ondulatoria que conviene a las sociedades mo
dernas en las que la sugestin se ha liberado de la proximi
dad. Recordemos aquella primera tcnica freudiana de la

presin del dedo sobre la frente y comparmosla con esta


descripcin de la formacin de las opiniones en Tarde. 1odo

el mundo est sentado, cada uno en su casa leyendo el mismo diario y disperso en un vasto territorio". Cul es el
vinculo social entre esos hombres? Ese vnculo es, con la si
multaneidad de la conviccin o pasin de esos hombres, la
conciencia que posee cada uno de ellos de que esta idea o es
ta voluntad est compartida en el mismo momento por un
gran nmero de hombres. Hasta que cada uno lo sepa, aun
sin ver a esos hombres, para verse influido por ellos masiva
mente y no slo por el periodista, inspirador comn, que es
l mismo invisible y desconocido y, por consiguiente, tanto
ms fascinador.17
En resumen, la lgica del diario consiste en un ir y ve
nir constante entre la dispersin de la atencin que es favo
rable a los rumores y a todas las formas de conocimiento
indirecto y superficial (chismes que corren, moneditas de
sentido) y su concentracin en lo que provoca escndalo o le
yenda (embotellamiento de vehculos o sobredetermina
cin}. El lenguaje de las noticias de actualidad se organiza
como una bolsa de valores. Desde el momento en que la cir
culacin se hace imposible, desde el momento en que los
juegos de lenguaje se hacen impenetrables entre s y se
transforman en gramticas, el pblico a su vez se convierte
en masas o en sectas.18 Desde el momento en que un pbli
co cede a la tentacin de la integracin, su peridico se trans
forma en rgano y el relato del da cede el lugar al maana
que canta, i -a lucha por la existencia en la historia natural
de la prensa, dice Park, es la lucha por la circulacin.19

5
u.

<

5
O
L

3
M

G. Tarde, op. cit.


Lo que hace el acontecimiento dentro de los lmites del da rio es el he
cho de lo que se ha esperado nacimientos, muertes, casamientos, noticias
meteorolgicas sin que por ello sea previsible
16
G. Duby, Le Dimanche de Bouvines, Gallimard 1973, pgs. 13-14.
1

42

17

G. Tarde, op. ciL, pg. 3.

R. Park, 'Morale and the News", AJS 47. noviembre de 1941, pgs.
360-77 y op. dt.t pgs. 249*267.
1 9 "The Natural History of the Newspaper", AJ S 29, noviembre de 1 9S,
pgs. 273-89 y op. cit.t pgs. 97-113.
18

43

a
w

o
U

D
2}

|l[

Rostros
Un espacio publico, un pblico, una opinin pblica son
cosas naturalmente fluctuantes. La tesis de Robert Park,
The Crowd and The Public, expuesta en 1904 no enuncia na
da nuevo desde este punto de vista. Sin embargo la tesis no
se contenta con comparar las variaciones de un pblico con
las variaciones de un juicio, con los caprichos de la opinin,
sino que procura explorar el carcter especfico de un len
guaje propio de los pblicos* Se trata de un lenguaje de refe
rencias, del lenguaje de las interacciones y de lascircunstan
cias, Su inconsecuencia le es esencial puesto que no tiene
una funcin de expresin o de representacin. Lo decisivo en
la economa de este lenguaje es la primaca de la circulacin,
el hecho de que un rumor pueda circulan1 El lenguaje de la
esfera pblica se articula pues alrededor de dos funcin es co
municativas aparentemente contradictorias: por una parte,
una funcin localizante que lo relaciona con la especiosidad
del presente, por otra parte, una funcin de deslocalizacin
que hace del espacio pblico un espacio relativamente acce
sible. Es esta doble articulacin lo que distingue a un pbli
co de un medio: un espacio pblico no es, como un medio,
solamente un espacio de chismes y cotilleo, es un espacio de
rumores, es decir, deformas desterritorializadasdel chisme.
Hacer del diario un substituto del chisme de vecindad, como
quiere Park, significa pues considerar slo un aspecto de su
funcin de comunicacin y analizar la gran ciudad con las
1

Jules Gritti, Elle court elle court la rumeurt Stank, 1997 e Yves
Ftouquette, La Rumeur, P.U.F.
f

44

Ii-ntes de la sociedad de interconocimiento. Es ste uno dlos


principales problemas de la ecologa urbana que oscil cons
tantemente entre una atencin puesta en las relaciones es
pecficas de una identidad y de un territorio (guetos, reas
naturales) y un inters concentrado en todos los fenmenos
deslocalizantes de las sociedades urbanas. Por un lado, la
metfora del mosaico; por el otro, la metfora de la bolsa, la

metfora burstil.2
Un espacio pblico es todo lo contrario de un medio
o de una articulacin de medios. Slo existe como tal si logra
trastornar la relacin de equivalencia entre una identidad
colectiva (social o cultural) y un territorio. Una gran ciudad
slo es un laboratorio de la soci alidad si hace del organismo
urbano algo muy particular, algo hecho de lugares llenos de
huecos, como una esponja que capta y rechaza fluidos y que
modifica constantemente los lmites de sus cavidades. De
manera que un espacio pblico no puede definirse por su
centralidad por el contrario, puede caracterizarse por su
excentricidad, sino que slo puede definirse por su fiincin
de suprimir enclaves. De suerte que la abstraccin de las
identidades sociales que el espacio pblico requiere de aque
llos que participan de l afecta no slo a los actores indivi
duales3 sino asimismo a las identidades colectivas. O, para
decirlo en otras palabras, un espacio pblico no es un plano
de organizacin de entidades en un medio, sino que es un
piano de consistencia en el que las identidades son proble
mticas y las situaciones constantemente redefinibles. En
mi espacio pblico, las identidades colectivas o individuales
pueden suponerse siempre deslocalizadas o excedentes:
"uno de ms, solamente uno de ms*.4 Ni siquiera es una
estructura simblica, no tiene necesidad de un comparti
miento vaco es por el contrario el espacio del murmullo
inagotable y del lenguaje sin silencio , pero de un hombre
de ms, excedente. Se sabe que la primera experiencia pbli-

2
J

Vase UEcole de Chicago op ct./Prsentaton.


J, Habermas, LEspace Public, Archologie de la PublicUc L Joseph,
et Socits, julio- diciembre de 1981.
Vio Publique en
4
M. Blanchot, Le Dernier Homme , op. c.t pg. 18.

spaces

45

ca, la experiencia privada del pblico, es la intrusion. Pero


no hay espacio pblico mientras el intruso no se haya desva
necido en el escenario, mientras ese intruso no se haya he
cho olvidar. El extranjero es un analizador estructural del
espacio pbl ico, precisamente porque es la figura de esa pre
sencia-ausencia, la figura de una identidad fronteriza que
no tiene ninguna necesidad de un iugar puesto que no perte
nece al plano de organizacin. El espacio pblico no atribu
ye ningn lugar; si es apropiable o apropiado, slo puede ser
lo parcialmente, pues est ya desnaturalizado, se convierte
en sitio, en reducto, en expresin simblica de una relacin
con el espacio privatizado o territorio privatizado.s La ni
ca cualidad que las prcticas del espacio pblico estiman como pertinente es su carcter accesible. Este califica usanzas
y sufre efectos de discriminacin pero no puede reducirse a
normas hasta el punto de hacerse exclusivo y transformar
se en apropiacin.6
Un espacio pblico es, pues, un espacio en el que el in
truso es aceptado, por ms que ste no haya encontrado
todava su lugar y por ms que no haya abandonado su li
bertad de ir y de venir (Simmel). Definir una situacin como pblica es por lo tanto asignar el derecho de ser desaten
dido y asignrselo a todos. Un publico es algo que Goffman
llama una estructura de distraccin.7
Goffman toma de Bateson este concepto que define el
rgimen de significacin de un juego y que puede generalizarse en todas las actividades que suponen un marco (fra
me). Todo acontecimiento susceptible de producirse dentro
de ese marco, todo encuentro, debe pues comprenderse parVase Sherri Cavan sobre los bares de bamo como Home Territory
Bars en Liquor License, Al dine, 1970.
6
Sobre el carcter accesible de loa papeles sociales y las discriminacin
nes del papel, vase U. Harinera, op. ciLt captulo 4.
7
No me exiga ninguna atencin y menos que un pensamiento. Era
ese menos lo que resultaba lo ms fuerte. Le deba yo u na distraccin ilimi
tada y menos an lo contrario de una espera, el revs de una fe que no era
la duda: la ignorancia y la negligencia. M. Blanchot, Le Dernier //om/ne,
pg, 22. Vase tambin E. Goffman sobre a expresin indirecta; Evitaba
cuidadosamente buscar la mirada de la gente. M.S.V.Q., tomo 1, pg. 14.
5

46

tiendo del funcionamiento de la membrana que asegura su


composicin interna. En una situacin ldica, la funcin seIretiva de esa membrana es particular; esa membrana impoque slo se introduzca dentro del maro o en la situacin
la parte de estrategia que corresponde a la apuesta o a laani je i pacin pragmtica. Si lo que est en juego es demasiado
grande, la partida es difcil; si no lo es lo suficiente, la parl ida no se entabla. Adems, las anticipaciones de los actores
no son puramente racionales puesto que toda membrana de*
8
ja pasar ruidos, parsitos, apuestas accesorias (side-bets).
I lesde este punto de vista se impone decir que un rostro no
es la epifana que describen las fenomenologas de la alteridad. Es un elemento esencial de una estructura de distrae
rn, El actor tpico de la escena goffmaniana est en el
limite de s mismo, est en su lmite. No quiere esto decir
que supere o que trascienda su contingencia; quiere decir
que ese actor es siempre interpelado en el umbral de suideni idad y que la manera en que l proyecta situarse dejar en
suspenso mil situaciones concretas, luminosas y mudas, en
las que slo sera un rostro que nicamente tiene que ver con
rostros.
Anonimato de la gran ciudad? De ninguna manera.
En primer lugar, entre personas que no se hablan o que no
estn juntas, hay interacciones muy significativas. La
idea de que cada uno est solo en medio de la muchedumbre,
como tomo annimo, es una verdad literaria, pero no es la
verdad de las escenas de las calles reales. Tal vez el indivi
duo sea solitario, pero tambin est provisto de galas dis
puestas como las de un sordomudo en una recepcin.3 Se
i rata de una prdida de s mismo? Tampoco es eso. Por una
parte, la nivelacin de las sociedades urbanas va acompaa
da por una creciente individuacin, por una tendencia a la
excentricidad;10 y, por otra parte, el hecho de vivir en el lni
H

Howard Becker, Notes on the conce pt of commitment, AJS, vol. 66,

alio de 1960, pgs. 320.


E, Goffman, La mise en scnc de la vie quotidienne, Lomo 2, pgs,

36*137.
10

Vase L'Ecole de Chi cago. Presentacin de Y, Yves Grafmeyer, Isaac


frtm'ph y Louis Wirth, Le phnomne urhain com me mode de vie.

47

de s mismo es comparable a os fenmenos de polaiy


zacin de las membranas tales como los observan los bi
logos. ii
Una vez ms volvemos a encontrar aqu a Siminel: hay
que dejar de lamentarse de la superficialidad de las relacio
nes sociales.12 La gran ciudad no es el escenario de una pr
dida irremediable del sentido. Es un medio en el que las
identidades se dejan leer en la superficie, en el que lo ms
profundo es la piel*.13 La superficie como lugar del sentido es
precisamente Ja experiencia antropolgica de! paseante que
vaga por la ciudad. Virginia Woolf y Georg Simmel definen
al transente que vaga por la atrofia del sentido de la orien
tacin y por la hipertrofia del ojo. Ese paseante que vaga por
la ciudad pertenece a la literatura radiada ms que a la lite
ratura lineal, esa literatura que es capaz de definir al mis
mo tiempo ?os deslumbramientos del aire exterior y las on
das que se producen en los rincones sombros y olvidados.1"1
Liberado del espacio y del tiempo lineales, ese paseante pue
de, como Orlando, atravesar tres siglos, desembarazarse de
la alternativa estpida entre la brevedad y la duracin y
dejarse llevar tan pronto por la una, Radiosa de patas de ele
fante, Jtan pronto por la otra, la diosa de las alas efmerasn.15 Ese transente puede pues al mismo tiempo deslizar
se por las superficies de siglos y dejarse captar por un rostro
Le

''Lft polaridad caracterstica de la vida" dice G, Si mondo Q, **estenel


nivel de la membrana; lo cierto os queen ese lugar ta vida existe de mane
ra esencial, como un aspecto de una topologa dinmica que mantienen ella
misma la metaestabilidad por la cual aqulla existe. Todo el contenido del
espacio exterior, en los limites de lo vivo. En electo, no hay distancia en to
pologa; toda 3a masa dea materia viva que est en el espacio i oterior so en
cuentra activamente presento en el mundo exterior, en el lmite de lo vivo
11

El hecho de formar parte del medio de interioridad no significa solamente

estar dentro sino que significa tambin estar del lado interior del limte *
En el nivel do la membrana polarizada se enfrentan el pasado interior y el
futura exterior * G. Sirnondon. op. cit, pgs. 260-264.
12 Vase L/thiquc du tact* en (JRBI np 1.11 octubre de 1 980.
*
13
Sens,
pdg.
126.
du
G. Deleuze, Logique
1 A Citado por Qucnt n Bell, con referencia a Mrs , Dalloway, en Virginia
tomo 2, Stock, pg. 171.
Woolf
1 Virginia
Woolf Orlando, Stock, tomo 2t pgs. 69-70.
R

y un momento, es decir, por figuras, membranas del tiempo


y del espacio urbanos, del tiempo y del espacio de las interact
ciones. Los signos que lee el que callejea no son sntomas,
apndices o sedimentaciones de sentido. Ese transente no
es un hombre cultivado; tiene una percepcin elemental de
ostra, un ojo enorme 16 Es sensible a las opalescencias subtas de relaciones sociales, a las cristalizaciones de flujos
comunicativos. Est ms ac de la experiencia de dilogo
cara a cara. Su vivencia es un perpetuo juego que despacha
y despdelo secreto y lo manifiesto. Las superficies no son su
perficies de revelacin o de significacin, son superficies de
secrecin.17 Por eso este ocioso vagabundo es incapaz de an
tropometra o de naturalismo. No es buen fisonomista y, por
s mismo, no har entrar ninguna figura nueva en el museo
tipolgico. La etnografa de la ciudad a la que podra entre
garse no sobrepasara la pelcula de ?os trazos de la ciudad,
de sus graffiti* Poco importa la unidad de tiempo. En la du
racin o en la brevedad, el paseante callejero es hi person so-

ri alista, De ah su frecuente sensacin de embotamiento, de


saciedad dulzona y sosa, de ah su sonambulismo. De algu*
na manera es ste el precio que paga por su contrato con la
calle. Slo toma posesin de ella por la mirada, Slo tiene el
derecho de la mirada. Ni siquiera dispone de su tiempo, El
ojo no es un minero, un buzo, un buscador de tesoros sepul
tados. Nos lleva suavemente a favor de la corriente; el esp
ritu es perezoso y se adormece, pero tal vez lo observe todo
durmiendo. El ojo mariposa que busca el eolor y se arrella
na al sol, y es absolutamente necesario permanecer all pa
ra no excavar demasiado profundamente sin el acuerdo de la
mirada.18
El vagabundo urbano, dice Virginia Woolf, es una obra
maestra de la naturaleza distrada. La naturaleza pensaba
en otra cosa, volva la cabeza, miraba por encima del hom
bro. Por eso no basta con decir que ese vagabundo tiene u na

3
<
LL.

1
O
LU

na

'1 fi

Virginia Woolf
hpsarddes rues. Une aventure londonieaneen
'
La Mor de la Phalne, Scul, 1 968, pgs. 1 27-1401
17
Francois DagognetT Faces, Surfaces, Interfaces, Vrin, 1 982, pg. i 72
Virginia Woolf op. cit.t pg. 129.

cc

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LU

CJ

<r
U-r
*-

48

49

mirada al sesgo. Todo l es sesgado "rayado, abigarrado, em


badurnado. Los colores se han corrido. Todo su universo es
el de una antropologa "exteriorista, est hecho de esas se
creciones que son los escaparates, las luminosidades,
El paseante urbano pasa su tiempo mirando con insis
tencia, pero es incapaz de desenmascarar o de interpretar.
Por el contrario, se deja llevar por "la redundancia de lo vi
tal.19 Y, como es incapaz de detenerse, pasa de una vida a
otra. "En cada una de esas vidas, el paseante podra caminar
un poco, lo bastante lejos para hacerse la ilusin de no ser
prisionero de una sola forma de pensamiento y de poder re
vestir por un corto instante el cuerpo y el pensamiento de los
dems y convertirse en lavandera, tabernera, cantante ca
llejera. Al abandonar las lneas rectas de la personalidad,
existe acaso deleite o maravilla mayor que apartarse por
esos senderos que conducen a travs de las zarzas y los gran
des troncos de rboles al corazn mismo del bosque en el que
viven esos animales salvajes, nuestros compaeros los hom
bres?20
He ah pues, adonde nos lleva el ocioso paseante urba
no. Eso es lo que nos ensea sobre la unidad del hombre o
sobre la verdad del yo que no es otra cosa que el orden que
nace de las fluctuaciones. Son "las circunstancias las que
constrien a la unidad. Un momento, dice Virginia Woolf,
est entretejido de idas y venidas, de inevitables variaciones
de la luz. Esas variaciones constituyen el crculo exterior del
momento. En el centro est un ncleo de conciencia, "un n
cleo dividido en cuatro cabezas, ocho piernas, ocho brazos y
cuatro cuerpos separados.
Pero entonces, cules son las circunstancias que
hacen que nosotros no estemos ya afuera, que estemos some
tidos a nuestra vez a la mirada? "Uno es ridculo, es un
pequeo accidente, una cosa risible, aparte, netamente de
finida, que estornuda, que estornuda, una cosa juzgada y
comparada, Es as como la afirmacin de s mismo se insina
19
20

50

F. Degognet, op> ciL, pgs. 11-14.


V. Woolf, op. cit.f pg. 140.

en el momento.21 La afirmacin de s mismo es pues un he


cho de circunstancias, un efecto inducido, una insinuacin
en la superficie de un momento, la aparicin de un drama en
la pelcula de un relato de vida, un rostro.
Por lo menos lgicamente, es slo en un segundo tiem
po y pasando por las fi siologas cuando la mirada radiadae\
vagabundo urbano se hace panormica, se puebla de perso
najes y de tipos y, por ejemplo, de signos de status. La bue
na vista supondra ya en este vagabundo una bsqueda
orientada, una voluntad de clasificacin, por lo menos un
pensamiento salvaje que lo transformara en naturalista
herborista sobre el asfalto.22 Pero no hay que considerar la
indolencia del ocioso paseante como indicio de un dominio al
tivo y ordenado. Tampoco aqu, ese paseante, a diferencia
del herborista, dispone de su tiempo. Se deja llevar por el
tiempo. Va a la deriva en un centelleo de situaciones y las
imgenes que lo invaden no tienen ningn destino; esas im
genes constituyen su lnea de flotacin, su estabilidad pro
visional. Por eso no se puede considerar al ocioso paseante
un ser asocial, como lo da a entender Poe. Slo lo es por una
mirada en busca de un sospechoso y, en efecto, ese pasean
te es el sospechoso por excelencia. Pero precisamente, slo lo
es porque no se distingue en nada de sus semejantes. Se ba
a en la muchedumbre, se baa entre sus semejantes. Este
vagabundeo es el rgimen de lo imaginario ciudadano. Sera
irrisorio transformarlo en analizador de las sociedades ur
banas. As slo se ganara una tipologa pobre fundada en la
falta de atencin, en la distraccin. El ocioso vagabundo ur
bano nicamente percibe "apariencias normales o "situa
ciones de alarma. En la primera categora de fenmenos s
lo distingue formas sociales que se dan por descontadas, en
cierto modo una socialidad ya naturalizada. Los momentos
y los rostros que s descubre son siempre ms o menos mo
mentos ya conocidos o rostros ya vistos. Cualesquiera que
sean las excentricidades de aquellos con los que se codea, s21
22

V. Woolf, Un moment: nuit d'tt pg, 62.


Walter Benjamin, Le Flneur*, en Claries Baudelairet un pote
lyrique tapoge du capital isme, Payot, 1982, pgs. 55-98.

51

tas pertenecen al universo de lo mismo. Un transente de es


ta ndole slo rara vez se aventura a lugares que no conoce,
Slo aspira a fundirse en la indistincin, lo cual hace de l un
verdadero mstico de la calle. La circulacin y sus reglas le
imponen un estado de vigilia permanente que no le impide
abandonarse a las solicitaciones de las apariencias. Estas lo
mecen, mantienen su ingenuidad, prenda de que l est dis
ponible a un suceso, a un rostro, a una situacin.
Tambin en Simmel encontramos lahipertrofia del ojo.
En La sociologa de los sentidos, hay un nalisis de las
formas de sensibilidad concretas movilizadas por la expe
riencia urbana. Desde el momento en que se abandona el do
minio de las formas sociales cristalizadas y orgnicas que
pueden ser susceptibles de un enfoque analgico hay que
privilegiar (en la constitucin sensorial del habitante de la
ciudad) la vista en detrimento del odo. Cada sentido, dice
Simmel, suministra segn su carcter especfico informa
ciones sobre la construccin de la existencia colectiva. El ojo
es el rgano de la reciprocidad ms inmediata... Hasta la
palabra pronunciada y oda tiene una significacin que
podra expresarse por otros medios, por ejemplo, por la escri
tura o el gesto, Pero la reciprocidad de la accin intensamen
te viva, producida por su intercambio de miradas entre dos
personas, no se cristaliza en ninguna forma objetiva pues la
unin creada entre ambos reside inmediatamente y absolu
tamente en la funcin P De suerte que todo el comercio de
los hombres, sus simpatas o sus antipatas, su intimidad o
su frialdad se transformaran de una manera inapreciable si
no hubiera intercambios de miradas. As, todo un conjunto
de sentimientos sociales, que va de la simpata a la vergen
za, son percepciones sociales del ojo. Son visiones sociales in
mediatas. Y los preconocimientos, los prejuicios del ojo no
son los del odo. Hay una lnea auditiva en la circulacin de
las informaciones sociales que va desde el chisme al rumor,
desde la chachara a la opinin pblica y hay una lnea visual
que va desde las primeras impresiones a las puestas en escena espontneas de la percepcin social. Ahora bien, todos

23

52

G. Simmel, Mlanges de Philosophic relativiste, F. Alean, pg. 22.

esos conocimientos visuales encuentran su consistencia, sus


formas de referencia, su posibilidad de sedimentacin en el
rostro. El rostro es el lugar geomtrico de todos los conoci
mientos, es el smbolo de todo lo que el individuo aport a su
vida como elementos esenciales. El rostro no obra, dice
Simmel, como el pie o la mano. Se limita a hablar. La ma
nera particular de conocer por el ojo, manera tan importan
te desde el punto de vista sociolgico, se caracteriza por el he
cho de que el rostro es el objeto esencial de un intercambio
de miradas. Este conocimiento es diferente del simple recono

cimiento
Este ltimo punto es importante puesto que permite
distinguir una interaccin de una relacin dual. El espacio
pblico no es el espacio de la intersubjetividad. Hay que su
brayar, en efecto, tres puntos importantes: primero, en la re
ciprocidad inmediata, lo<iue est en juego son experiencias
y no conciencias; segundo, esta reciprocidad est siempre
segmentada, inscrita en un espacio-tiempo definido; y terce
ro, la reciprocidad es pragmtica, presupone un juego de
apariencias concertadas y no una lgica de la identidad y del
reconocimiento.
En efecto, no se trata de reconocimiento. La inmedia
tez misma de la percepcin en el instante implica algo com
pletamente diferente de un juicio o de una representacin.
No referimos un rostro a una clase ya constituida y ni siquie
ra podemos estabilizar esa percepcin refirindola a nuestra
propia mirada en el espejo. En la experiencia de la recipro
cidad inmediata, el otro conserva toda su singularidad, toda
su alteridad. Hay que creer pues que los actores sociales en
la medida en que perciben rostros postulan algo muy asom
broso, algo, dice Simmef que es nico en el dominio huma
no. Esos actores suponen que lo que hay en nosotros de
esencia invariable, que lo que es estable en nosotros se ma
nifiesta en los matices de un estado de alma momentneo, en
un gesto provocado por el azar en un impulso pasajero El
24

Vase G. Ddeuzo y F. Guattari, Afilie Plateaux, sobre el rostro y el


rgimen significante: El rostro cristalizad conjunto de las redundancias",
pgs. 144 y siguientes.

53

rostro es la manifestacin de una esencia que la deja entera


mente en su alteridad para nosotros. No es un retrato ni la
pantalla de lo insondable, es una figura- membrana.2* Se
pueden encontrar otras figuras-membranas del mismo or
den en un gesto, en una actitud, en una frase, La reciproci
dad ser siempre presubjetiva, molecular, segn un criterio
de intensidad y no de adecuacin o de estabilizacin,
Pero, qu significa esta reciprocidad que no es recono
cimiento, desde el momento en que uno va ms all de lo
efmero y del encuentro fortuito? Los momentos de recipro
cidad inmediata, pertenecen solamente a las estructuras
de distraccin? No, pues, como dice Simmel, pueden ser Fu
gitivos o fecundos, conscientes o duraderos"* Se trata de una
forma de intercambiosy no de un rgimen temporal de los in
tercambios; la diosa de efmeras alas va acompaada por la
diosa de patas de elefante* Se puede encontrar, en efecto, en
la sociologa de Simmel una forma de socialidad cercana a
esta reciprocidad inmediata dentro de la interaccin visual,
que por eso no presenta el aspecto fugitivo y efmero de un
intercambio de miradas o de la irrupcin de un rostro: esa
forma es la diada. La diada es una forma de socialidad pu
ra lo mismo que la sociabilidad, y hasta es ms abstracta
puesto que el espacio- tiempo en que se sita no tiene siquie
ra la sustancia propia de un rea conversacional* La diada
es una forma social anterior (lgicamente y cualitativamen
te) a toda organizacin de la experiencia. Por definicin, es
anterior a la intervencin de una tercera persona, definida
como depositara de un recuerdo objetivo17 de la situacin.
La diada supone abstractamente que no hay ninguna es35

Vase Lvinas, "El otro que se manifiesta en ei rostro perfora de al


gn modo su propia esencia plstica, como un ser que abriera la ventana en
la cual su figura ya estuviera empero dibujada. Su presencia consiste en
despojarse de la form a que si n e mba rgo ya lo ma n i esta ba Su m a n i fest aci n
es un excedente respecto de la inevitable parlisis de la manifestacin. Es
esto lo que describimos con la frmula: el rostro habla* La manifestacin del
rostro es el primer discurso. Hablares, antes que ninguna otra cosa, esa ma
nera de presentarse desde detrs de su apariencia, desde detrs de su for
ma, una abertura sin abertura". Humanisme de Autre Homme, Fata Mor
gana, 1972, pg, 48*
*

tructura que trascienda la interaccin* Habra que volver a

considerar la distincin de la diada en Simmel y el cara a ca


ra del interaccionismo norteamericano que concede un am
plio espacio al "looking-glass self de Cooley* Observemos
simplemente las caractersticas de la diada. La primera ca
racterstica, la ms importante, es la de su misma fragili
dad. Unicamente las diadas, dice Simmel, son susceptibles
de esta decoloracin particular que llamamos trivialidad. La
trivialidad connota la conciencia de cierta frecuencia, de una
repeticin de un contenido vital, siendo as que el valor de
ese contenido depende empero de su rareza. Entendamos es
te trmino en un sentido cualitativo y consideremos que el
espacio de la reciprocidad inmediata es un museo en el que
slo hay obras maestras o repeticiones.36
La diada es pues inseparable de la inmediatez de la in
teraccin y de su rareza, es decir, de la capacidad que tiene
cada uno que interviene en la interaccin de hacer significar

la singularidad de un momento) la interaccin misma*


En otras palabras, desde el momento en que se hace sufrir
a la sociedad la prueba de una muerte imaginaria, desde el
momento en que se le cierra el camino de una eternidad ob
jetiva y queda excluida la tercera persona, el sentido de la
interaccin flucta ente la rareza y la trivialidad, entre la
singularidad de un momento (drama, suceso) y la insisten
cia chata de lo ordinario. Si la interaccin visual escapa a
esta alternativa ello se debe simplemente a que dicha inte
raccin puede contentarse con hacer hablar a los rostros,
puede culminar en un recuerdo grfico.
La segunda caracterstica importante de la diada es
una caracterstica negativa: aqu no hay delegacin alguna
de responsabilidad tal como ella se presenta en una forma
social organizada (grupo, trada). La totalidad de la interac
cin depende directamente de cada uno de los individuos
corresponsables de la situacin. Esta corresponsabilidad
puede muy bien llegar a ser irresponsabilidad o responsa
bilidad limitada*, pero todo contina siendo perfectamente

(en

26

Raoul Ruiz, entrevista concedida a los Cahiers du Cinma, marzo de

5
13

<
UL*

<

5
F
O

a
GG
<

3
<

1983*

O
UJ

54

55

O
DO

claro entre nosotros, sin intervencin de ellos. La diada


es pues la forma social que oscila ms claramente entre to
do y nada, es decir, entre la comunin y la ruptura.27 El sen
tido que surge de la presencia del todo para cada individuo
es sloel punto de tensin hacia el cual convergen los partici
pantes. Ese sentido no es una lengua, es un idioma territorializado por la afirmaciones de cada cual. Est constituido
por nada ms que sus respectivas contribuciones a esa ma
gia que asegura el salvamento de la rareza. No son i as sin
gularidades de cada uno las que constituyen lo que est en
juego en la interaccin, sino que la singularidad misma del
suceso que los participantes viven los impulsas sacrificar su
propia singularidad.
A partir de aqu comienza una dialctica enteramente
propia del interaccionismo. En efecto, en cierto modo, el sal
vamento de la rareza se cumple nicamente mediante una
hiper ritualizacin. Cuanto ms guardianes del sentido son
los actores, ms obligados estn a aadir sentidos. Cuanto
ms didica es la situacin (cuanto ms inmediata es la reci
procidad, ms singular es ella} tanto ms debe recurrir a ex
presiones ready-made, a abstracciones ritualizadas. Cuan
to ms natural es la interaccin, ms debe apelar a un
lenguaje sobrecodificado que le permita escapar a la deses
peracin de lo trivial, de suerte que la abstraccin del terce
ro simblico da lugar a una exuberancia ritualizada en un
movimiento en el que la funcin simblica se sacrifica slo
para reaparecer de manera segmentada y formal una vez
tras otra.
Consideremos una narracin de Milan Kundera, Le
Jeu de lAuto-Stop [El juego del auto-stop]28 que ilustra bien
este plegamiento en virtud del cual toda la riqueza imagina
ria de la diada se agota en una interaccin ritualizada. Una
pareja de jvenes sale a pasar unos das de vacaciones en un
automvil que presenta el defecto de consumir mucha gaso
lina. En varias ocasiones se qued sin combustible en pleno
27
28

56

Tree Press, pg. 118.


Simmel,
Sociology of G. comp. por K. Wolf,
Mitn Kundera, Risibles Amours, Gallimard, 1968, pgs. 67-87.
The

campo y cada vez el chofer pidi a su compaera que hicie


ra autostop para llegar hasta la gasolinera ms prxima.

Cada vez la joven debi hacer gala de sus encantos. Pero en


una ocasin, el conductor advierte a tiempo que la aguja del
tablero est casi marcando el cero y se detiene en un pues
to de venta de gasolina. La joven aprovecha aquella parada
para alejarse hacia un bosquecillo es pdica y nunca se
atreve a pedirle que se detenga , luego comienza a caminar
a un costado de la carretera. Cuando el automvil la alcan
za, la muchacha le hace seas de la misma manera en que
podra hacerlo una chica a un vehculo desconocido. Enton
ces comienza un juego, el juego del autostop en el que los dos
personajes participan, primero con muy buen humor porque
tienen la sensacin de dominar ese juego, pero poco a poco la
accin se va transformando en un vaivn rechinante cuan
do cada uno de ellos descubre en el otro la parte viscosa de
una realidad estereotipada. Al comienzo de la escena, su sin
gularidad, su calurosa rareza autorizan a los dos personajes
a emplear irnicamente el tratamiento de usted de sus pri
meros encuentros y los lugares comunes propios de la re
lacin de seduccin. La reflexividad de los sistemas de acti
tudes es perfecta porque est convenida, de manera que
coquetamente cada uno de ellos representa su papel dram
tico: el automovilista desconocido y la joven de industria que
hace autostop. Por ejemplo, las mentiras de la seduccin
son toleradas puesto que quedan neutralizadas por una con
vencin dramtica de distancia en el papel:
Tiene usted el aspecto de que le gusta mentir a las

mujeres

Y eso le molesta?
Si yo fuera su amiga, me molestara dice ella, y es
to ya era una sutil leccin de moral dirigida al joven, pero el
final de la frase slo se diriga al chofer extrao : Pero no
me molesta puesto que yo no lo conozco a usted.
Una mujer perdona siempre ms fcilmente a un ex
trao que a su amigo dice el joven, y esto ya era tambin
una sutil leccin de moral dirigida a la muchacha . De ma
nera que podramos entendernos bien, puesto que no somos
nada el uno para el otro.

4 *

57

La ligereza y el aire de broma se mantiene tanto ms


fcilmente por cuanto el pudor, que es real en la joven (y que
habra sido obstculo si la escena no estuviera representa
da), desaparece naturalmente a causa de la intimidad que
tiene con su compaero. La joven se permite pues un desdo
blamiento ms y asume los rasgos de una muchacha que se
propone seducir, por ms que no sea sino para probar la re
sistencia de su amigo a las atrevidas insinuaciones de una
desconocida. Quiere saber cmo se comporta su amigo en el
papel de seductor. De manera que la joven era de nuevo la
muchacha que acababa de rechazar al automovilista dema
siado emprendedor, pero slo para retrasar la conquista y
dar a la situacin un poco ms de sal. Se vuelve entonces li
geramente hacia el chofer y le dice con voz mimosa: Yo no
quera herirlo, seor". A su vez el amigo adopta un aire du
ro y viril que exhibe voluntad, cinismo y seguridad. Los dos
personajes se encuentran entonces en el punto opuesto de su
relacin efectiva. Los dos representan lo que no son. Los dos
tomaron cierta distancia en su papel y se dejan atrapar por
una lgica objetiva que naturalmente los lleva a confirmar
la vulgaridad fantasmtica de una relacin carnal. La mu
chacha representa slo para ver lo que el otro hace, pero por
eso mismo autoriza a su interlocutor a hacerle ver cada vez
ms. La relacin sufre an otro vuelco. La joven, alcohol
mediante, experimenta una sensacin de irresponsable
despreocupacin, se dice que todo le est permitido, com
prueba el placer impdico que le procura su cuerpo y, en es
te curioso juego, su compaero ya no ve en ella ms que a una
mujer, a una mujer como cualquier otra... En las vastas
profundidades de su ser, la amiga era semejante a las dems
mujeres, con todos los pensamientos, todos los sentimientos,
todos los vicios posibles, lo cual justificaba sus dudas y sus
secretos celos. El muchacho se deca que aquella joven tal co
mo l la amaba no era ms que un producto de su propio de
seo, de su pensamiento abstracto, de su confianza, y que esa
amiga, tal como era realmente, era aquella mujer que esta
ba all, desesperadamente otra, desespradamen te extraa,
desesperadamente polimorfa. La detestaba.5' Por su parte,
la joven tiene la sensacin de haber cruzado una frontera

58

prohibida, ms all de la cual ella evoluciona en adelante sin


la menor reserva y en total comunin,
Eplogo del juego del autostop: el temor al rostro. El
muchacho no quera verle la cara, saba que el juego haba
terminado pero no tena ningn deseo de renunciar a l y de
volver al universo de sus relaciones habituales. En cuanto
a la joven, irremediablemente perdedora, repite esta conmo
vedora tautologa Yo soy yo, yo soy yo La identidad
definitiva, como forma agotada y vaca. No se trata de la cul
minacin triunfal de una dialctica de las conciencias sino
que es el fracaso de la interaccin. Identidad trivial y desnu
da, producida al precio de la rareza, de la singularidad del
* *

momento.

Evitemos toda confusin: la lgica de las interacciones


en un espacio pblico no es una dialctica, es una lgica de
la vacilacin, una problemtica. Simmel compara al ciego y
al sordo. uEs la multiplicidad de lo que el rostro puede reve
lar lo que lo hace tan enigmtico. En general, interpretamos
lo que vemos en un hombre por lo que omos decir de l; en
tanto que lo contrario es mucho ms raro. Por eso, aquel que
ve sin or est mucho ms confuso, mucho ms perplejo, ms
inquieto que aquel que oye sin ver. Aqu debe de haber un
factor significativo para la sociologa de la gran ciudad. Las
relaciones de los hombres en las grandes ciudades, si se las
compara con las relaciones en las pequeas ciudades, se ca
racterizan por un pronunciado predominio de la actividad de
la vista sobre la del odo. Antes del desarrollo que en el siglo
XIX tomaron los grandes medios de transporte, los mnibus,
los ferrocarriles, los tranvas, la gente no tena la ocasin de
poder o de deber mirarse recprocamente durante minutos u
horas seguidas sin hablarse. Los medios de comunicacin
modernos ofrecen al sentido de la vista la mayor parte de to
das las relaciones sensoriales de hombre a hombre, lo cual
debe cambiar enteramente toda la base de los sentimientos
sociolgicos generales. El hecho de que un hombre que se
presenta exclusivamente a la vista revista un carcter enig
mtico ms marcado que el de un hombre cuya presencia se
revela por el odo, contribuye ciertamente a formar ese esta
do de incertidumbre inquieta, esa sensacin de desorienta59

cin en relacin con el conjunto de las dems vidas, esa sen


sacin de aislamiento, esa sensacin de que por todas partes
choca uno con puertas cerradas.29
De tal condicin es pues la gran ciudad, reino de la vi
sin silenciosa, que obliga a sufrir el despotismo de un sen
tido nico. Pero todo esto no es cierto en el caso de la ciudad
entendida como barrios, como micromedios, como regiones
de significacin. El espacio pblico de la gran ciudad (o lo que
podramos llamar et espacio-anuncio, el espacio-cartel de
la ciudad) hace del enigma del rostro no una experiencia
romntica o ertica de lo absoluto (Lvinas), sino una expe
riencia a veces trivial, a veces mstica de la densidad super
ficial (Wirth). El espacio-anuncio sita en la clave de los
comportamientos urbanos (y no ya tan slo en los pliegues de
una conciencia) la inquietud fundamental, la vibracin
constante de una membrana que redefine los lmites de lo
privado y de lo pblico y problematiza la menor de las inte
racciones.
En ese lenguaje, es posible que las identidades origi
narias no estn hechas ms que de un registro nico e in
interrumpido de hechos sociales que se van juntando, enre
dando, como una sustancia algodonosa y pringosa a la cual
se adhieren sin cesar nuevos detalles biogrficos.30 La hip
tesis del enmaraamiento de las lneas de interaccin no es
un simple alambicamiento porque aspira a restituir el pri
mado de la situacin de interaccin, el primado del sitio, so
bre aquello que se desarrolla en l. Las condiciones de inte
ligibilidad de un evento son inseparables de la definicin de
un plano en el que aqul podr connotar con otros sucesos
en su condicin de singularidad neutra. Esos sucesos desig
nan la dimensin de surgimiento y de resurgimiento, las
pulsaciones del proceso de socializacin. Pueden ser mo
mentneos o permanentes, conscientes o inconscientes,
efmeros o graves, eso poco importa, dice Simmel: son ei ma-

29
30

La Sociologie des Sens, op. ciL, pg. 27.


Vase E. GofTman, Stigmates, pg, 75. Es sta la intuicin desarro
llada en La Perruque", URDI n- 111, octubre de 1980.

60

terial de una ciencia de las secuencias que vendra a comple


tar una ciencia de las simultaneidades.31
Un suceso mi erosocilgico es siempre una aventura,
dira Simmel, algo que estara en el lmite de lo esencial y de
lo accidental Hay que arrebatar el interaccionismo a la filo
sofa de la mscara. La esencia se manifiesta, no en la apa
riencia, sino en la ocasin, por eso el modo del suceso, del
evento, es lo problemtico.32 Pero todava debemos precisar
el sentido de esta proposicin que puede querer decir dos co
sas diferentes: o bien que ana relacin social se manifiesta
en una interaccin en la forma de un problema y entonces la
microsociologa se convierte, al precio de una serie de media
ciones, en un apndice de la sociologa estructural;33 o bien,
que el suceso es no solamente problemtico, sino problematizante, es decir, que atae a fenmenos que no se dejan
deducir de una esencia. Fenmenos que son su realidad en
acto, no solamente la carne sino el verbo mismo de la socialidad, su infinitivo corriente.
En un caso, la microsociologa se limitar a anlisis de
contexto; en el otro caso, tendr ante todo que ponerse a es
cuchar las disonancias34 para percibir en cualquier adapta
cin a las circunstancias una de las chispas que iluminan el
mundo. Y volvemos a encontrar esta ambigedad en el em
pleo interaccionista del trmino ritos. Ls ritos son a la vez
celebraciones de una naturaleza social sacralizada e hipostasiada y montajes de comportamientos siempre singulares
que presuponen una suspensin de la actitud natural, una
tensin problematizante. En un caso, el rito se sita en una
31

G. Simmel. The problem of Sociology, 190S, en G. Simmel, comp, por


K. Wolf, I960, pgs. 310-336.
32
Deleuze, op. cit., pg. 69.
33
V ase Cicourel:*1La organizacin estructural ofrece con diei ones lmi
tes al utilizar lo que el actor considera adquirido: las concepciones tipi Pica
das que constituyen el conjunto de los conocimientos sobre situaciones eco
lgicas, la utilizacin de expresiones lingsticas comentes y las condicio
nes biofsicas. La interaccin est estructurada por esas condiciones lmi
tes pero contina siendo problemtica en el curso de la accin.'1 La Sociolo
ga cognitive, P.U.F,
34
Les Rites d!Interaction, pg. 89.

61

o por
lnea ecolgica, est determinado por efectos de medio
problem
efectos de territorio, aun cuando contine siendo de la esce
tico; en el otro caso, no es ms que una variacin
na primitiva del contacto mixto, es decir, que no se conten
definiciones.
ta con reproducir problemas pues produceinterpretacin
de
Digamos claramente que nuestra
orientacin, la que
Goffman tiende a hacer valer la segunday no slo problem
concibe el suceso como problematizante
subjetiinterpretacin
una
de
trata
se
eso
por
no
tico. Pero
del
insuperable
parece
que
nos
lo
contrario,
el
Por
vista.
presubje
procesos
concebir
de
intento
el
es
smo
estructural!
respecto
tivos.35 Pero el estructuralismo, por desconfianza
sociales,
actores
los
y
de
agentes
los
de
sociologa
de una
etnografa (o al
la
a
situaciones
las
de
anlisis
el
abandon
social.
periodismo), y abandon la interaccin a la psicologa
fsica so
Hasta la microfsica del poder contina siendolauna
genealoga.
cial impotente para sustraerse a la sujecin dey la
microecoEn un sentido, la microsociologa de Simmel
estructuralismo, a
loga de Goffman pueden renovar el metodolgica que
pesar de ste, al insistir en esa postura
actor para re
consiste en distinguir el comportamiento y elespacio-tiempo
ferir el comportamiento al sitio, es decir, al todo lo que se
de la interaccin. El jugador de Goffman es siempre es ne
quiera menos el sujeto de una estrategia. Si
valor de
cesario, dice Goffman, hacer la distincin entre el
hay que hacer del
si
jugador,36
del
habilidad
y
la
mano
una
combinacio
actor un amigo de tejemanejes,37 un efecto de
slo
nes, ello obedece a que la microsociologa en definitiva que
se dice
tiene que ver con efectos de subjetividad, as como
que
psicologa
La
sentido.
de
efectos
o
poder
de
hay efectos
y la serie ex
derivada
siempre
es
microsociologa
la
utiliza
la conduc
plicativa del socilogo es aquella que va del sitio a
Musil, citada por
R.
viva",
las
nadie
que
sin
vividas
Experiencias
Maurice Blanchot, Le Livre vertir, pg. 218.
36 Les Rites
30-31. ,
dInteraction
pgs.
et
37 R. Warner, D. Wellman, L. Weitzman, Le Hros, le Pauvre Type
de 1961, traduccin
le Combinar", en Espaces et Socits, julio-diciembre
francesa de A. Battegay.
35

62

ta y de sta al yo, como unidad vehicular, al s-mismo, como


simple instancia de reflexividad de lo social
Consideremos como ejemplo el embarazo. El embara
zo es experimentado por un actor como una cuestin de es
peranzas desengaadas", dice Goffman,36 Es el sentimiento
de un actor moral en situacin de interaccin. En este sen
tido, tal sentimiento podra ser referido a motivaciones y,
segn una serie ya experimentada, considerado como el sn
toma de una visin del mundo. Ahora bien, desde sus prime
ros escritos, Goffman muestra que el embarazo debe ser des
crito en una microecologia de los comportamientos como un
sentimiento provocado por la falta de segregacin de los p
blicos. En el embarazo como sntoma ecolgico, es el sitio, la
situacin (ascensores pblicos, mquinas de distribuir caf
accesibles a todos, etc.) lo que se expresa. Y lo que se expre
sa ha de entenderse primero en la interaccin y no en los
sujetos. Es la indeterminacin socioecolgica lo que se ma
nifiesta y lo que, experimentado por actores, culmina en
modos de conducta que tienden a preservar esa indetermi
nacin. De manera que el modo problemtico slo califica un
estado de la subjetividad porque califica primero un sitio o
una situacin. El embarazo se convierte entonces en el pun
to en que el respeto por el decoro llega al sacrifiico de la iden
tidad. Por ese lado, la estructura social gana en flexibilidad;
el individuo slo pierde su calma.39 El rito de interaccin es
eso: es mucho menos y mucho ms que una celebracin. Es
, ambos vinculados
una formalidad y un
con un
sacrificio
sitio.
Cul es el sentido de este debate? Digamos que basta
ra muy poco para percibir la obra de Goffman como un
inmenso discurso protocolar, como una interpretacin pano
rmica de los manejos corrientes a que se entregan las cla
ses medias o la sociedad norteamericana para soportar lo
cotidiano. Extensin y trivializacin del sacrificio, puesto
que a veces slo se trata de un dicho gracioso en una conver
sacin. Desde luego, el individo, lo mismo que el nio de
38
39

Les Rites dInteraction, pg. 94.


Les Rites
pg. 100.
d'Interacti

63

pecho o el animal, puede engolfarse espontneamente en ta


reas solitarias. En ese caso, la tarea se realiza a la vez con
cierto peso y cierta facilidad que lo insertan firmemente en
la realidad. Sin embargo, dice Goffman, como foco de aten
cin principal, la conversacin tiene un carcter nico, pues
crea para aquel que toma parte en ella un mundo y una rea
lidad de que otros participan igualmente". Esta participa
cin espontnea y conjunta es una uni mystica, un trance
socializado. Tambin hay que ver que una conversacin tie
ne su vida y sus exigencias propias. Es un pequeo sistema
social que tiende a preservar sus fronteras, es un islote de
dependencia y de lealtad con sus hroes y sus traidores.
Uno de sus hroes es el ingenio que permite hacer refe
rencia a temas alejados y de una manera que se adapta
maravillosamente a lo que se acaba de decir. Puesto que la
agudeza graciosa, una vez dicha, ya no ser ms intensa, re
presenta un sacrificio consentido a la conversacin y una
seal de respeto por el carcter nico de sta, seal que de
muestra hasta qu punto el autor de la gracia est presen
te en la interaccin.40
Otra vez nos encontramos aqu muy cerca de Simmel y
de su teora de la sociabilidad pura como esencia de lo social.
Lo social como forma, que es todo lo contrario de un pensa
miento trgico, siempre es slo el sacrificio de lo mismo. El
interaccionismo no cesa pues de redescubrir esta paradoja:
la presencia en la situacin implica el sacrificio de la identi
dad. Slo a ese precio la sociabilidad puede concebirse con la
seriedad y la gravedad ticas que le atribua Simmel. El sa
crificio de la identidad es un postulado de la razn prctica
que alimenta a su vez el principio pragmtico de la distin
cin entre la personalidad y el comportamiento, entre el ju
gador y el valor de una mano en una partida.41
40
11

Les Rites 'Interaction, pg. 101.

Bien se comprende que el anlisis de situaciones se considere como


un anlisis que rompe con todo lo que se parezca de cerca o de lejos aun an
lisis de las motivaciones. Este liltimo es siempre retrospectivo, es una ma
nera de rendir cuentas (accounts), dira Garfinkel, Sobre este punto vase
Randall Collins, E. GolTman and the development of Modem Social
Theory*, en J, Dittonlcomp.), The View from Goffman, 1980, pgs.170-210.

Precariedad
Aparentemente habra mil ocasiones en el espacio dia
rio para reconciliarse con la historia, poco a poco, da por da,
por obra de un efecto de sentido importado, por capilaridad
de las membranas. Pero justamente una situacin slo cono
ce ocasiones, el sentido que una situacin vehicula est ani
mado de un movimiento centrpeto, sus arrebatos estn
siempre polarizados. Riqueza del momento que no es nece
sariamente sinnimo de plenitud interna, pero que excede
toda representacin. Un momento, en la medida en que es
evento, en la medida en que tiene la forma de una aventura,
nunca es ejemplar, salvo si pierde su singularidad. Una si
tuacin no es ni una buena forma ni un microcosmos.
Goffman evitaba sumir las pretensiones de fundacin
de la microsociologa, y no dejaba de tener razn.1 En efecto, cmo formular la hiptesis de que son procesos interac
tivos y organizados tos que transforman microeventos en
estructuras macrosociales o que las categories del juicio so
cial son el producto de las rutinas de la vida cotidiana2 sin
perder el brillo, la singularidad de una situacin?
Hay que tener en cuenta la geometra del socius que se
dibuja en un espacio pblico. El carcter problemtico de las
interacciones de que se ocupa la microsociologa o la etnogra
fa de la comunicacin indica ms una dimensin de indeter1

Vase Le Sens de Tordinaire. Actas del coloquio Historicity Ouotidieiuiet*, ed. del CNRS, 1983.
Aaron Ciooure], Notes QQ the integration o micro and m aero -1evels
r on Advances in Social Theory and Methodology, compilado por
jfK. Knorr-Cetina
y Cicourel, Routledge and Keagan, 1981, pg+ 51.

53
IS-

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5
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o
64

6F

03

minacin de la sociedad civil que un espacio de iniciativas in


dividuales. Desde este punto de vista, la diferencia que se
para el interaccionismo del individualismo metodolgico y
de sus supuestos substancalstas3 es fundamental. Lo que
interesa a Tarde, Simmel o Goffman es la dimensin antro
polgicamente inestable de lo social, la permanencia de lo
precario. Y es muy natural que las observaciones de estos
autores hayan tenido eco en las fenomenologas de la experienciainigratoria y en los estudios que versan sobre las rup
turas de comunicacin en las relaciones intertnicas,4
Es pues muy probable que la microsociologa no tenga
nada que ganar dejndose interpelar por la historia. Proce
sos de contagio o de simultaneidad de convicciones en Tar
de, efectos de densidad y de dispersin en Simmel, situacio
nes de copresencia y de enfrentamiento cara a cara, efectos
sociales de la circulacin de los comportamientos en Goffman , Lo cierto es que la fuerza de los anlisis de la microsociologa slo se concibe poniendo entre parntesis la historia, convocada aqu y all slo de manera alusiva, como por
aadidura, para legitimar una comparacin imprevista,
una analoga formal, una metfora. Lo esencial de la microsociologa del espacio pblico est en una esfrica de la aso
ciacin: enmaraamientos, superposiciones, redes, haces,
Recordemos la definicin que da Karl Popper del individualismo me
todolgico: Es la doctrina segn U cual debemos reducir todos los fenmenos co lectivos a las acciones, interacciones, fines, esperanzas y pensamien
tos de los individuos", Misre de lHistorici$met Pin, 1955, pg. 155. Los
mismos supuestos sustancialistas estn presentes en el enfoque cientificista que Bernard d'Espagnat llama multitodinista y que define as: Llama
r pues multitudinismo toda visin del mundo en la que el universo se pue
de analizaren un nmero inmenso de elementos muy simples y de pocas es
pecies diferentes, cada uno dlos cuales, en un instante dado, ocupa una pe
quea regin del espacio y slo una, elemento que nicamente ejerce in
fluencias limitadas en el comportamiento de los elementos distantes de l
A la Recherche du Rel, Gauthier Villars, 1979, pgs. 56-57. El postulado
de localidad", agrega B. dspagnat, es inherente a toda visin multitude
nista puesto que su negacin llevara a admitrefcctos de totalidad que pre
cisamente el espritu de la concepcin multitndinista rechaza*. El atomis
mo de Demcrito es un ejemplo de multitudinismo.
4
John Gumpers, Language and Social Identity, y Discourse Strate
gies, Cambridge University Press, 1982.
3

66

crculos... Otras tantas formas de la sensibilidad social,


otras tantas percepciones que mantienen el discurso del es
pacio pblico ms ac de un cuerpo conceptual y ms ac de
una teora descriptiva. Las metforas funcionan entonces
como ndice de un anlisis futuro que permanece vaco, al
que todava le falta algo y al que siempre le faltar algo, co
mo si las metforas fueran indicaciones de una precariedad
en el pensamiento.6
Consideremos, por ejemplo la metfora inaugural del
extranjero; no es esta metfora el colmo de la indisciplina?
Se trata del emigrante o del mundano? Es el comerciante
o la coqueta? Cul es la naturaleza exacta de este texto mil
veces citado en los manuales de sociologa norteamericana,
texto que al principio no era ms que una digresin y que de
alguna manera llega a convertirse en el emblema de la modemidad urbana, en algo parecido al significante cero de las
civilidades? Se trata del hombre sociable de la conversacin, del buen hombre de las formas urbanas de convite?
5

Sobre el razonamiento metafrico, vase el libro de Judith Schlanger,


Lea mtap hores de l organismet Vrin, 1971. Judith Schlanger explica que el
Haber discursivo, por oposicin al saber simblico, est condenado a utilizar
metforas por el hecho mismo de que formula sus problemas y sus resulta
dos en el mismo lenguaje que el discurso comn. Son discursos conexos con
el discurso comn y, en relacin con este ltimo, son discursos tomados en
prstamo. Adems, en la medida en que el discurso metafrico es un dep
sito de argumentos con vocacin a granjearse la adhesin y a convencer, la
metfora hace mucho ms que tomar en prstamo una terminologa. Lo que
toma en prstamo es un modelo lgico y todo un corunto de ejes de razona
miento y al mismo tiempo una red verbal* con todo su potencial de alusio
nes y de acepciones. Por fin, si el discurso metafrico es un atajo indispen
sable para el pensamiento cientfico, lo es particularmente en el momento
de La invencin (acaso el pensamiento cientfico se enriqueci alguna vez
con un nuevo concepto cuya formulacin y, a travs de ella, cuyo modelo l
gico no hayan sido tomados metafricamente?', pg. 17). De suerte que to
da concepto alizacin tiene un aspecto metafrico y esto nos impone recono
cer la fecundidad de as categoras de Ja razn imaginativa aun cuando esas
categoras impliquen una sobrevaluacin lgica dla representacin con la
cual la razn crtica debe intentar romper (op. cit., pgs. 11-33).
Se observar que a diferencia de las metforas del organismo, que
son normativas especialmente en el organicismo de las ciencias sociales del
aiglo xrx, las metforas que nos ocupan aqu el extranjero, el teatro, el tr
fico o la cascada son ante todo descriptivas.

67

Qu hay que entender en esta serie de analogas? Qu nos


dice del momento vivido este discurso indirecto llevado a su
colmo en el que proliferan significaciones en su brevedad
misma?
Si nos atenemos a Simmel, estas cosas pueden ex
plicarse por el aislamiento cientfico y universitario, por la
pluralidad de dos lenguajes tomados en prstamo (neokantismo, tradicin romntica, historia econmica). En suma, el
carcter marginal de las ciencias y la confusin de las len
guas. Pero otro tanto podra decirse de Goffman, de las uni
dades vehiculares y de la metfora dramtica o de Tarde, de
sus arcas de agua, de sus cascadas, de sus sonmbulos y de
sus ondas relucientes. Debemos creer que semejante regula
ridad retrica, ms all de las diferencias de coyunturas
epistmicas y de estilos, corresponde a un procedimiento es
pecfico en la produccin de los conceptos y en la relacin de
stos con la experiencia. En otras palabras, habra dos direc
ciones de investigacin, dos explicaciones posibles de este
azar retrico de la microsociologa. Primera explicacin:
hay algo muy especfico en las coyunturas epistemolgicas
en las cuales las figuras de la microsociologa ponen su sello
propio. Segunda explicacin: son las figuras mismas los
tipos o las figuras retricas las que tienen un lugar en
teramente particular dentro de un pensamiento de la inte
raccin, dentro de una pragmtica. La primera explicacin
correspondera a una cuestin de historia de las ciencias: en
qu momento de la historia de las ciencias sociales los estu
diosos se ven obligados a reunir las piezas y los fragmentos
de la vida contempornea;6 la segunda explicacin corres
pondera a una cuestin analtica: cules son los instrumen
tos necesarios para el examen sistemtico y preciso de los

comportamientos menores.7

Debemos responder a estas cuestiones rpidamente y


grosso modo sin duda, aunque ms no sea para no sumimos
en la historia institucional de las relaciones entre Tarde y
Durkheim, entre Goffman y Parsons, etc. Grosso modo pues
7

Erving Goffman, Mise en scne de la vie quotidienne, tomo 2, pg*15Erving Goman, Rites d\Interaction, pg. 7.

el uso de una metfora corresponde a un a falta, a una ausenca, en la lengua disponible. La retrica de las metforas es
una retrica del desierto que trata de suplir la usura de la ex
presin en un discurso natural Agotamiento de la lengua de
las relaciones sociales; los grupos sociales, las normas y las
instituciones en el caso de Goffman; el genio de un pueblo, la
solidaridad mecnica y la solidaridad orgnica para Tarde;
las masas, las muchedumbres y las comuniones para Simmel, todas esas categoras explicativas de la sociologa domi
nante llevan a algo parecido al agotamiento semntico* La
metfora es entonces un sntoma del discurso natural. El
horror al vaco precede un poco al privilegio de la forma. La
lgica de un pensamiento menor sera pensamiento de los
rincones y de los recovecos, pensamiento obsesionado por el
agotamiento del sentido y fascinado por la singularidad. De
ah su esteticismo por provisin. Pero, as y todo, sta sera
una mala frmula pues podra hacer pensar que lo impor
tante es la buena forma. Lo que apasiona a la microsociologa es todo lo contrario, es el espectculo maravilloso de lo
diverso (Tarde), la manera en que las cosas giran y se des
doblan (Simmel), las normas de conjuncin (Coffman). No
se trata de concebir mejor lo local. Por el contrario, son las
sociedades occidentales, las clases medias (Goffman), las
mentalidades urbanas (Simmel), todas esas inmensas ins
tancias con cambio de destino, aquellas a las que hay que vol
ver a dar vida reuniendo piezas y fragmentos por evocacin.
Trtase pues de dar seales a falta de interpretar o, mejor
dicho, de interpretar a martillazos. La microsociologa no
enfoca su objeto para volver a encontrar en l su tenor origi
nario, para dominar mejor su esencia. Se trata de un dispo
sitivo de fuga, una manera de librarse de tres imposibilida
des: imposibilidad de no escribir, imposibilidad de escribir
en la lengua dominante, imposibilidad de escribir de otra

manera.8
De modo que la microsociologa es menor de edad. . es

Giles Deleuze y Flix Guattari, Kafka. Pour une littrature mi


neure, Minuitl975, pgs. 29-33 y Giles Deleuze, TPhosophieetMnorit*J
Critique na 369, febrero de 1978, pgs. 164-156.

69

menor de edad todava porque no disocia experiencia indivi


dual y experiencia colectiva, sin buscar por lo tanto las rela
ciones de afinidad personales con la raz de los comporta
mientos o del funcionamiento de grupos sociales. La nocin
de persona no es mierosociolgica y, por lo menos en Simmel,
no son las afinidades las que dan cuenta de la sociabilidad,
sino que por el contrario son las actitudes de discrecin, de
moderacin y las distancias. Simplemente hay un incesante
ir y venir de las experiencias individuales a las experiencias
colectivas, una puesta en escena de las relaciones sociales.
La experiencia individual no es el referente de la experien
cia colectiva sino que es inmediatamente colectiva.9
Veremos que la metfora tiene un segundo privilegio:
est lo ms cerca posible de lo corriente de toda palabra ar
ticulada, de una pragmtica de la vida cotidiana. El actor
social tipo de la microsociologa dispone de un saber pragm
tico, y la metfora es una figura fundamental de la retrica
de la adaptacin. De manera que la metfora se encuentra
sin ningn corte epistemolgico tanto en los pertrechos
del actor como en la caja de instrumentos de microsocilogo.
Resumamos; hay que distinguir tres temticas de lo
precario: la temtica de los efectos de movilidad, la temti
ca de las fluctuaciones de las convicciones en pblico y la
temtica, microecolgica, de la segmentacin de los compor

Por ejemplo el siguiente texto de Tarde, que polemiza con las teoras
de su tiempo. Ms estrecha an y ms alejada de la verdad es la definicin
9

recientemente propuesta por un socilogo distinguido que da como propie


dad caracterstica de los actos sociales el hecho de ser impuestos desde afue ro por la coaccin Uno no se explica semejante error sino teniendo en
cuenta este otro error de que un hecho social, en tanto que es social, existe
al llevar aa
fuera dess manifestaciones individuales, Desgraciadamente,
hasta su extremo y al objetivar la distincin o, mejor dicho, la Separacin en
teramente subjetiva del fenmeno colectivo y de los actos particulares de
que ste se compone, el seor Durkheim nos lanza en pleno escolasticismo.
Sociologa no quiere decir ontotoga. Me cuesta mucho trabajo comprender,
lo confieso, cmo puede ocurrir que una vez 'descartados los individuos que
de la sociedad1. .. Parece que se est en busca de un principio social en el que
la psicologa no entra para nada, un principio creado expresamente para la
ciencia que uno fabrica y que me parece mucho ms quimrico an que el
antiguo principio uital flt G. Tarde, La Logique sacile, Flix Alean, 1895,
prefacio, pgs, V y VT.
i

70

tamientos sociales en una situacin. Estas tres microsociologas concuerdan en tres puntos: primero, el dato elemental
del anlisis sociolgico es un lazo, una relacin, una interac
cin; segundo, no hay masas", slo hay efectos de masificacin de la cual el socilogo es el artesano ms que el testigo,
aunque slo sea por esa obsesin de las muchedumbres, ob
sesin que es histricamente discernible (en el siglo XIX y a
comienzos del siglo XX).10 Y por fin, tercero, la situacin
social tpica, el marco privilegiado de la interaccin es la con
versacin, de manera que la sociologa puede ser definida co
mo una ciencia de la conversacin comparada (Tarde).
Estas tres sociologas son teoras de la socialidad, es
decir, de la sociedad como forma. Son estticas de lo social
cuyo movimiento, desde la obra de Simmel, va de la sociali
dad como forma a las figuras tpicas del vnculo social. Las
tres sociologas desembocan en tipologas ms o menos rigu
rosas, que se organizan alrededor de figuras-membranas, es
decir, sistemas de actitudes en una situacin. Aqu se evocan
tres experiencias colectivas que en todo caso sirven de esce
na de fondo: la experiencia de las migraciones; la oposicin
del pnico fusonal y de la urbanidad y, por fin, la experien
cia de las relaciones de trfico y de copresencia. Estas expe
riencias son mucho ms que simples decorados o ambientes.
Producen nuevos lxicos de comportamiento, producen nuevos repertorios. Pero entonces hay que aceptar que la microsociologa no tiene un territorio que le sea propio o un cam
po conceptual constituido por objetos inditos. La ciudad y el
espacio pblico son un laboratorio, pero no son terrenos.
Por fin, las tres microsociologas reconstituyen regme
nes de socializacin partiendo de ano mi as particulares que
las penetran constantemente. La pareja de la socializacin
y de la desocializacin no puede cubrirse con la oposicin de
normal/patolgico. El trabajo de definicin de las civilidades
slo se hace sobre la base de un juego constante sobre esta
oposicin. Obsesin de la esquizofrenia y de la desintegraG. Simmel: Es la distancia social entre los ricos y los pobres lo que
hace que estos ltimos aparezcan, no como individuos, sino como masas uni
ficadas. The Problem of Sociology.
,

71

cin subjetiva en la microsociologa del emigrante (Simmel,


Wirth), experiencia de la hipnosis y de la irresponsabilidad
en la microsociologa del pblico y de la muchedumbre (Tar
de, Park) y experiencia de la invasin en la microsociologa
del trfico (Goffman).11
1) Podemos encontrar la lgica del paso desde lo macro

a lo micro en la obra de Simmel y de Park. La homologa es


t formulada por Park en un artculo que data de 1928.12
Trtase de una homologa entre dos relaciones: la relacin
del proceso de civilizacin con las grandes migraciones y la
relacin del proceso de produccin de las civilidades con los
fenmenos de movilidad individual. En los dos casos, la
comunicacin social entre dos entes colectivos o entre dos
individuos se concibe como un proceso discontinuo y en
secuencias, proceso que implica catstrofes. Las avanzadas
civilizadoras se deben, dice Park, a rupturas perfectamente
discemibles en la historia de los pueblos, rupturas que los
obligan a entrar en contacto con otros. Asimismo, la evo
lucin de las civilidades se debe a individuos desorientados.
Homologa, pues, entre grandes catstrofes que obligan a
poblaciones enteras a abandonar su ambiente social y
cultural (su medio o su cultura objetiva) y pequeas cats
trofes que pueden distinguirse en el cosmopolita o extran
jero y que son experimentadas como una desorientacin, es
decir, como una incapacidad para situarse inmediatamente
en un mapa social de status o en un cuadro simblico de len
guajes. La figura importante es entonces la del tartamudo
social (A. Schtz), es decir, de aquel que perdi el sentido de
lo trivial.
Habitante de la qudad a pesar de s mismo, el extran
jero es un analizador de las civilidades urbanas. As, el pa
so de una problemtica macrosociolgica del malestar en la
civilizacin a la problemtica microsociolgica del malestar
en la interaccin se realiza en virtud de un anlisis de las for-

'

Vase tambin sobre la experiencia de la invasin, La Folie dans la


en Mise en scne de let uie quotidienne, tomo 2, Apndice.
Placc*\
1 2 R, Park, Human Migrations and tke Marginal Man t op. cit.
11

72

de socialidad transitoria, formas especficas de las poI ilaciones emigrantes. Las grandes migraciones contempoi a neas de los perodos de guerra o de hambre
por ejemplo,
lis que sacudieron a la Europa del siglo XIX son uno de los
operadores, si no el principal, de estas mutaciones. Ahora
bien, dice Park en 1928, esas migraciones ya no asumen la
forma de invasiones seguidas por desplazamientos masivos
lo poblaciones, sino que se manifiestan de manera ms pa
rifica. La migracin de los pueblos fue sustituida por la mo
vilidad de los individuos. En cuanto al emigrante mismo, no
hay que confundirlo con el nmada. El nmada est estabi
lizado en el movimiento, de alguna manera est establecido
m el viaje. No solamente se desplaza con su tribu, sino que
se desplaza dentro de su organizacin tribal. En cambio, el
r migrante ha roto los vnculos de parentesco, por lo menos
por un tiempo. Se emancip y aprendi a secularizar relacio
nas que antes consideraba sagradas. El medio privilegiado
donde se combinan efectos de mutacin y efectos de emanci
pacin es la gran ciudad, en la que podemos observar el pro
ceso de civilizacin como visto en el microscopio. El malestar
mental y de comportamiento es el malestar de un individuo
que vive en la frontera de lo antiguo y de lo nuevo, pero so
bre todo en el intervalo entre lo parental y lo poltico, sin ra
ces y sin derecho de ciudadana. El emigrante pasa por la
prueba de la diferenciacin pura, la prueba de la coexisten
cia desgarradora del recuerdo y del olvido o tambin la prue
ba dla discontinuidad del tejido social, ya se lo considere en
su espacio (mapas), ya se lo considere en su tiempo (genea
loga).
Observemos que esta primera temtica de la precarie
dad inaugurada por Simmel y Park se opone al darwinismo
social, puesto que pone de relieve las modificaciones impues
ta a las leyes de sucesin y de invasin que esa temtica to
ma de la ecologa. En la dcada de 1940, la microsociologa
in teraccionista teoriza esas regularidades propias de las for
mas transitorias de socialidad y subraya las discontinuida
des del proceso de socializacin, su naturaleza, que se da
siempre en secuencias (considrense los conceptos de carre
ra o trayectoria y de
de carrera), y la resacrai iMs

73

lizacin constante (ritualizacin) de las relaciones sociales


que dicho proceso entraa implcitamente.
El extranjero es un tartamudo social, obligado a tra
ducir los esquemas de interpretacin de la realidad palabra
por palabra; est aislado de su saber de origen y siempre al
borde del mapa, en el lmite del territorio que ste abarca. El
extranjero nunca est, dice Schtz, en el centro de su me
dio.13
Esta precariedad fundamental de lo social estaba ya
presente en la figura del extranjero de Simmel. Pero la ap
titud para analizar las civilidades no es ya solamente una
cualidad simblica del desarraigado (movilidad sin des
plazamiento) sino que es una caracterstica del habitante de
la ciudad tipo: el extranjero, deca Simmel, es aquel a quien
se confa una sociedad (o un grupo social) y a quien se con
fa con toda objetividad. Una microsociologa del emigrante
es pues una sociologa de las confidencias objetivas de una
sociedad, es decir, una sociologa de las circunstancias en las
que se entrega a un confrontamiento de frente con la deso
rientacin.
Lo urbano es entonces el cosmopolitismo: el momento
en que la ciudad se convierte en mundo. Pero la ciudad nun
ca es imperio. El centro de la ciudad, el lugar por excelencia
del cosmopolitismo, es un centro esponjoso, lleno de cavida
des, de discontinuidades en su tejido. Hacer la experiencia
de la ciudad es pues perderse en ella. Pero aqu no se trata
de anomia. Por el contrario, la anomia slo comienza cuan
do quiere uno tener todas las cavidades ante la mirada. Per
versin imperial en el registro de la experiencia colectiva.
Esquizofrenia en el registro de la experiencia individual: de
lirio asociativo. En cambio, lo que es natural y hay que in-

Tambin es Schtz quien analiza la figura del home-comer, aquel que


regresa a su pas y vive esos reencuentros como una prdida de la inmedia
tez y una prdida de la integracin simblica. Lo mismo que Ulises, ese ve
terano perdi el sentido de la rutina y del carcter recurrente de las relaciones sociales; slo le quedan estereotipos fuera de contexto, una caricatura
de visin del mundo. Incapaz de adherirse a los hechos y a las singularida
des, slo retuvo el estilo general de la experiencia. A. Schtz, On Pheno
menology and Social Relalion$t Chicago University Press, 1967.

74

sistir en este trmino frente a la experiencia de la deso


rientacin individual o del desarraigo es el repliegue en el
gueto. Positividad de los guetos de cualquier clase que stos
sean: espacio de reencuentros, espacio de reconciliacin
identitaria, suspensin de lo precario.
i

2) La primera temtica de la precariedad pone de relie

ve las discontinuidades de lo social en el tiempo, la segunda


insiste en las discontinuidades de lo social en el espacio. La
ruptura con un pensamiento de las normas es lo que asegu
ra la modernidad de Tarde. En oposicin a Le Bon, Tarde no
hace de su poca una era de las muchedumbres. Por el con
trario, las refiere a un estadio de la evolucin de las socieda
des en el que stas slo conocen procesos de contagio. En su
condicin de reuniones, las muchedumbres estn ligadas a
la unidad del lugar y slo saben producir sonoridades sim
ples, unsonos. Las muchedumbres tienen algo de primario,
de psicolgicamente rudimentario. Son incapaces de conce
bir la dispersin de las corrientes de opinin. Pobreza de las
reuniones de calle comparadas con un espacio pblico. La fi
gura individual que corresponde a la experiencia colectiva
de la muchedumbre es la figura de la idiotez o del hipnotis
mo: ambos fenmenos estn sometidos a la primera ley de la
lgica social, la ley de imitacin, slo que la corriente de imi
tacin se mueve sin obstculos, sin interferencias. El hom
bre de la muchedumbre es alguien que tiene pocas creencias
y muchas convicciones (Una sospecha basta, y la conviccin
es profunda).14 Pero, sobre todo, como la relacin social, en
el concepto de ese hombre, implica una repeticin de lo diferente, una asimilacin compleja, es decir, un acuerdo, las
muchedumbres slo experimentan deseos semejantes que
se repiten sin complicacin, al unsono.
La muchedumbre es pues una forma social monideica,
una forma de idea fija. De manera que su pobreza sociolgica remite a una pobreza psicolgica, a una psicologa simpli- ficada. Todos los astros se callaron salvo uno.

5-

cc

<

s
14

<

Philosophic pnale, pg. 194.

O
u

75

c
23

El espacio pblico de las muchedumbres es un espacio


de contagio, un espacio neutralizado, en el cual las ondas
imitativas no encuentran ninguna resistencia. Pero lo que
debemos conservar del anlisis de las muchedumbres en el
estudio de otras formas sociales es la teora ondulatoria del
tejido social. Los fenmenos sociales, todos los fenmenos so
ciales, son ondas o fluidos, ellos mismos constituidos por
creencias y deseos. Pero no todos se dejan reducir a esas for
mas simples, mecnicas, de comunicacin. Los pblicos, por
oposicin a las muchedumbres, aun cuando tengan como
condicin necesaria rganos deprensa (o lugares de elabora
cin de conversaciones) estn deslocalizados, estn libera
dos del lugar. Para que un pblico exista es menester (y con
ello basta) que haya simultaneidad de convicciones, es decir,
adecuacin de creencias y deseos en un tiempo dado. Un
pblico es, pues, una forma emancipada del espacio, pero li
gada al tiempo. Slo hay pblico por referencia a una actua
lidad, a circunstancias percibidas como actuales.
Los pblicos, lo mismo que las muchedumbres, no na
cieron con el siglo XX. Tarde asocia claramente el pblico con
la historia de la prensa, de la imprenta, con las conversacio
nes de salones y de cafs, Pero si Tarde insiste tanto en esta
particular forma social, ello obedece a que este autor quiere
distinguirse de las sociologas de la conciencia colectiva,
del genio de un pueblo, es decir, teoras de lo social que con
cretan sustancialmente la simultaneidad y la fijan en uni
dad normativa. , ,
En cuanto al modo de circulacin de las ondas en el
espacio pblico, ese modo no se confunde con el principio
piramidal de una sociedad normativa o con el principio pa
nptico de la sociedad de vigilancia. Las ondas circulan en
un pblico segn el principio de la cascada de agua o del ar
ca de agua. Se circunscriben a auditorios particulares y pue
den interferir con otros flujos.16 Asimismo, la experiencia in15

Si se interroga u no sobreel papel de los espacios intermedios', de los


salones crculos, etc. como instancias de calificacin del espado pbtico y
si quiere uno proseguir el trabajo de Habermas es necesario concebir esos
crculos, nocomo espacios de repliegue identitario, sino como lugares deela
boracin de creencias y de deseos como espados de conviccin,

76

dividual de los lmites de un pblico es la intimidacin. La


t x|ieriencia de la diferenciacin y de la oposicin de los pi In os es la vacilacin. En los dos casos hay reencuentro de
los corrientes de ejemplos. Y sa es la socialidad real, siemi'i relativa, por cuanto implica una parte de opacidad, de
incertidumbre, de rumores. Toda oposicin social, toda vacilucin, slo se comprende por referencia a varias corrientes
mi dativas, slo que esa vacilacin, en su dinmica, debe ser
i itorida a una adaptacin . Adaptarse es pues encontrar uno
o pblico situndose previamente en una corriente de ondas, en una corriente de afirmaciones.16
i

la vez fluido y est


i Magnetizado, articulado alrededor de puntos de convicciones estructurados en auditorios* Goffman dira sin duda
que stas son caractersticas del espacio pblico de la con
versacin, Es significativo el hecho de que 'Carde haga suri;ir los fenmenos de muchedumbre (as como los fenmenos
to pblico) de la conversacin. Son fenmenos de opinin
u puestos a las tradiciones y a la razn. Ahora bien, para Goff
man es necesario, por una parte, hacer la distincin entre la
conversacin y la calle y, por otra parte, mostrar que es la calle la que predomina en la experiencia de la puesta en esce
na. Pero la calle de las muchedumbres. Trtase ms bien de
un espacio hecho de segmentos significativos, de expresio
nes ready-made que se recogen y que se combinan de mane
ras diversas segn las situaciones.
Sin duda la intuicin primera est resumida en un pa
saje de Ross, que opone los medios institucionales regidos
por normas rgidas y los espacios de interferencias en los que
las reglas apuntan a evitar los choques, los escndalos, los
incidentes.17 La calle slo instituye el derecho de mirada, im3) El espacio pblico de Tarde es a

16

Sobre la sociologa de Tarde, vase Le monde comme ferie. Cri


tique, junio-julio de 1984.
1 7 Asegurar el orden en los cruces
/confluencias de la avenidas de una
gran ciudad implica ante todo ausencia de choques entre la gente y ios ve
hculos que se interfieren recprocamente. No se puede decirque reina el or
den entre personas que andan en la misma direccin y al mismo paso, pues
entonces no hay interferencia. Tampoco existe orden cuando las personas

77

pone ritos que son funcin de las circunstancias y suscepti


bles de cambios, es decir, casi siempre relajamientos ms
que restricciones. La intuicin fundadora es la de un tejido
social a la ver suelto y complejo que prefiere inventar una
regla ms, enriquecer su inventario de roles autorizados,
antes que estorbar la circulacin. A la proliferacin ecolgi
ca de tas grandes metrpolis, tales como las describan Sim-

|i

mel y Park, Goffman agrega una desmultiplicacin virtual


de los comportamientos del habitante de la ciudad, y esto
hasta tal punto que la sociologa normativa de los roles se di
luye completamente en un universo en que stos no son ms
que sistemas de actividad situados. A la obra la Mise en
scne de la vie quotidienne poco le falta para ser tan rica en
observaciones y distinciones como una casustica. Trabajo
infinito de una sociologa de las circunstancias que se agota
siguiendo la proliferacin de los tipos y de las situaciones y
que desemboca en una microecologa definida como el an
lisis de situaciones sociales ritualizadas. Una situacin.
social es un campo de percepcin mutua en el que los indivi
duos hacen uso de adaptaciones sociales bsicas paradas
y desfiles cuya historia se puede hacer a travs de institucio
nes como la corte, el ejrcito, etc. que son los elementos
recurrentes de una ceremonia. Mientras que en los Rites
d'Interaction, Goffman vea en esos rituales una parte de lo
sagrado, un resto esttico o formal de sistemas de creencias,
en 1979 y en Gender Advertising, este autor se separa de
' >urkheim e, inspirndose en Darwin, considera esas para
das como residuos formales de comportamientos emociona
les, que se desprendieron de su contexto, simplificados, exa
gerados, en una palabra, transformados en estereotipos.

El espacio pblico se convierte entonces en el espacio


,1,-1 anuncio, como forma de distancia respecto del papeleen
el espacio del look. Espacio sonmbulo, siempre superficial,
rn el que la cara se convierte en fachada y en el que todo de
porque todo es problemtico. En primer
negociado
be ser
lugar, la cuestin de la definicin social del lugar: dnde
estoy? que remite a la experiencia del embarazo; en segun
do lugar, la cuestin de la definicin social de aquel que me
observa o al que yo miro, cuestin que remite a la experien
cia de la ambigedad; en tercer lugar, la cuestin de la rela
cin de lo que ocurre ante mis ojos y de lo que me incumbe,
cuestin que remite a la experiencia de la reserva.
Publicidad del actor, universo de embaucados, ob
sesin de la invasin y de la intrusin. Incapacidad de per
manecer uno en su lugar o de definirlo. Todo esto est muy
claramente indicado por Goffman para que se le pueda Re
prochar haber cedido a la fascinacin de las apariencias. Por
el contrario, Goffman trat de explorar el rgimen de super
ficie del sentido. Esta microecologa que explora el espacio
pblico echa mano de muy pocos medios: un territorio o una
situacin de copresencia; la posibilidad de un intercambio de
miradas (la reciprocidad puramente visual de la cual Simmel deca que era una consecuencia de la vida cotidiana en
las grandes metrpolis) y el derecho de mirada. A partir de
aqu se llega, en efecto, a un rgimen de comunicacin muy
formal y a la superposicin de un espacio-trfico y de un es
pacio-anuncio que slo reconocen dos rdenes: sealar lo
ms claramente posible su posicin y evitar los choques o

embotellamientos.

chocan continuamente. Pero cuando todos aquellos que se encuentran o se


pasan unos a otros en calles atestadas de gente dedican el tiempo y la aten
cin necesarias para evitar las colisiones, la multitud est entonces ordenada Pues bien, en e] fondo de ia nocin de orden social, se encuentra la mis
ma idea, Los miembros de una comunidad ordenada no se apartan de su ca
mino para agredirse mutuamente. Adems, cada vez que sus trayectorias
interfieren, hacen los iguales necesarios para evitar el choque y los hacen
segtin cierta regla convencional.* Edward A, Ross, Social Control, Nueva
York, Me Millan, 1908, citado por Goffman , Mise en scne de la vie quoti
dienne, tomo 2, pg. 21.

78

79

desde el Magreb en la Francia de 1980,1 los pampesinos


polacos de comienzos del siglo en los Estados Unidos/2
Cules son las caractersticas de ese nuevo mundo?
lii primer lugar, ese mundo est deslocalizado. Cualquiero que sea la organizacin de la ciudad, cualquiera que sea
MI morfologa social o cultural, para el emigrante la ciudad
ost despolarizada. Cmo volver a encontrar un sentido de
lo orientacin cuando es incapaz de percibirse dentro de ese
nuevo contexto? Su campo de visin est irremediablemeni segmentado, toda visin totalizante se le ha hecho impoMble. Estrechamiento del marco, acumulacin confusa de
o jeadas. Ausencia de perspectivas. El nuevo mundo est he
cho de irreparables discontinuidades. Las cosas y los seres
pm dieron all sus nombres. El sentido perdi su fuerza tran
quila, su disponibilidad constante, su presencia virtual. El
emigrante perdi todo contacto con el libro de la natura
leza o con el cosmos como lugar de una vida ms que per
sonal En lugar de todo eso, una profusin de rostros y una
pobreza de mensajes,
Mientras tanto, el propio Darwin, que hace las delicias
del movimiento del progreso, ha sido declarado incompeten
te. La cadena de los seres vivos no permite comprender la rei

Intervalo
Por eso es necesario que veles por el espacio va
co para preservarlo, as como es menester que yo
vele para alterarlo, combate en el que estamos
juntos, prximos por lo lejano, extraos en todo lo
que nos es comn, presencia en la que yo te toco
intacto y en la que t me mantienes a distancia,
distancia formada por ti y que sin embargo me
separa de ti: foso de luz, claridad en que me su
merjo*

Maurice Blanchot, be Dernier Homme, pg. 146,

1. 1870-1914. En el corazn de la ciudad-mundo, el


emigrante* Es a l a quien se muestra primero la cosmpolis, el nuevo mundo. Al trmino de una jomada de trabajo o
en el momento de la pausa. El captulo de su experiencia que
se abre entonces est impregnado de esa lasitud. Nada tie
ne que ver con la epopeya del nomadismo o con el sentido de
triunfo del pionero. Llega despus de la catstrofe de la par
tida, despus de la prueba del viaje. Es posterior al estable
cimiento. Esa experiencia es completamente diferente de la
experiencia existencial del judo. El judo de Simmel era ya
extranjero en la sociedad aldeana. El judo acampaba a las
puertas de esa sociedad y su particularismo comunitario lo
obligaba a concebir su mundo de una manera diferente, co
mo un orden problemtico. El emigrante en cambio vive su

nuevo mundo como una inmensa interrogacin: Qu me ha


ocurrido? Para l, la cosmpolis es fundamentalmente de
gradante. Considrense los padres de familia de la inmigra80

ion

No se trata de dimisin porque a uno lo fuerzan a pesar de s mismo Pero ni siquiera s lo que l quiere ni lo que no quiere; no lo sabe l mismo Sf, creo que es eso: una sensacin de impotencia... Lo que le falta es
entonces: un enemigo real contra quien chocar, un verdadero obstculo, du
ro, para poder golpearlo... Pero, ya lo sabes, para eso hay que estar muy se
guro de s mismo...; seguro de que uno es perfectamente recto, que anda por
<1 buen camino; uno est en el buen camino o est fuera de l. Pero, en el ca
so de mi padre y de todos nosotros, lo que nos falta es precisamente esa se
guridad... Aqu no es o negro o blanco; ayer u hoy. No es ayer, bueno; ino
se hable ms de hoy!; tampoco es: hoy por lo tanto damos vuelta a la p
gina y ya no hablamos ms de l... Es todo eso a la vez: ayer en hoy, ya no
es ms ayer pero no es hoy. Todo se mezcla. Todo est en todo y recproca
mente, como ustedes dicen (risas)... Abdelmalek Sayad, LesEnfanU illgitimes", en Actes de la Recherche en Sciences Sociales na 25-26, 1979, pri
mera parte, pg. 74.
2 Oscar Handlin, The Uprootedt Atlantic, Little Brown 1951 y 1975,
captulo 4, pg. 85.
3
D. H. Lawrence, Apocalypse, traduccin de Fanny Deleu ze, presen
tacin de Fanny y Giles Deleuze, Edicin Balland, 1978.
* s
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81

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2-

lacin de la permanencia y del cambio. Las mismas leyes de


la naturaleza evolucionaron. Estamos en un universo donde
el azar y lo fortuito tienen una realidad. Filosofa de la tych
qua Charles S. Peirce procura elaborar a comienzos del si
glo.'1 En ese mundo las leyes naturales no son ms que hbi
tos o, en el mejor de los casos, regularidades. Esta filosofa
conviene a un mundo precario, inestable, a un universo en
constante desequilibrio. Por lo tanto, un universo pragm
tico en el que diariamente es preciso reunir las piezas y los
trozos, aceptar que la vida social slo est hecha de situacio
nes, universo que oscila perpetuamente entre el pesimismo
realista de la
acomodaciny el optimismo ro
(resignacin)
mntico de la adaptacin (xito), que oscila entre la frater
nidad como forma inferior de la cooperacin y la amistad co
mo forma selectiva de la socialidad.6 Por eso, la nocin de
solidaridad comunitaria es siempre imprecisa y peligrosa,
verdadero paralogismo en virtud del cual la sociedad que
acoge al emigrante atribuye a un sujeto (el espritu comuni
tario) prcticas de naturaleza muy diferente cuyas significa
ciones son dispares.
En esos momentos de lasitud, es la aldea lo que inva
de la memoria; es la aldea la que esquematiza las experien
cias normales y la diferencia de las situaciones de alarma
que penetran el presente. La ruptura con la aldea es el co
mienzo de una prdida y de una fragmentacin: prdida de
la familiaridad con el mundo y fragmentacin del espacio y
del tiempo vividos.
Mundo precario, pero tambin mundo caprichoso en el
que toda nocin de progreso, de finalidad, es problemtica.
El resultado de los intentos del emigrante, los caminos por
los que echa a andar, todo eso es el producto de encuentros
fortuitos, de ocasiones que es menester aprovechar sin ilu
siones y siempre con el temor de que las cosas marchen an
peor. Precariedad conservadora, que se crispa en la ventajas
4

S. Moma-Eames, Pragmatic Naturalism, Southern Illinois Univer


sity Press, 1977, pgs. 6-8.

82

Orientarse en ese mundo es, pues, inevitablemente


abandonar esa doble polarizacin. A la vez olvidar y arre
glrselas, asumir la excentricidad de su posicin social, cul
tural y sobre todo religiosa, pero no para emanciparse de los
vnculos tradicionales, como quisieran hacerlo creer las filo
sofas de la emancipacin urbana, sino para reivindicar la
particularidad de tales vnculos. Incapaces de sustentar una
universalidad como no sea la de la proclamacin de una fra
ternidad abstracta, algunos emigrantes atpicos y disiden
tes se procuran un mbito ms estrecho, ms selectivo y
tambin ms opaco: sectas y sociedades secretas para las
cuales la redencin es, no el credo recompensado, sino la mi
sin cumplida. Filosofas pospaganas, que rompieron con la
plenitud del cosmos y que reactivan el principio del destino
diferido. Entonces, el mundo en que viven esos hombres re
cobra efectivamente su consistencia. En l la excentricidad
es la norma, sin ritos dominantes y sin siquiera solidaridad
comunitaria. Surgimiento de nuevos credos. La religin como modo de vida. El fenmeno urbano queda disuelto y el
campesino se convierte en hombre de la ciudad. Por fin,
ahora se entreabre el crculo, se lo abre, se deja entrar a alquien o bien va uno mismo afuera, se lanza al exterior. El
crculo no se abre por el lado en que se agolpan las antiguas
fuerzas del caos, sino que se abre en otra regin creada por
el crculo mismo. Como si el crculo tendiera l mismo a
abrirse a un futuro en funcin de fuerzas activas que l co
bija. Y esta vez es para unirse a fuerzas del futuro, a fuerzas
csmicas. Se lanza uno fuera del crculo y aventura una im
provisacin. Pero improvisar significa volver a unirse al
mundo o confundirse con l. Sale uno de s mismo al son de
una cancioncilla.7 Ultimo momento de la cantilena csmica,

VaseA. J. AyeT,TkeOjiginsofProgmatism, Freeman Cooper,1968,

pgs. 97-99.
J

adquiridas. O precariedad restauradora trabajada por la


idmi de recobrar una identidad perdida. La religin de la vi
da diaria del emigrante es pues forzosamente tibia. Siem
pre es el pobre el que recibe el viento en plena cara"b

6
7

Oscar Handlin, op. cit., pg. 99.


G. Deleuze y F. Guattsri, Afilie Plateaux, Minuit, 1980, pgs.

382-383.

83

segn Deleuze, la cantilena que siempre lleva consigo tierra,


que est en relacin con la morada nativa, natal.
En efecto, quien improvisa deja siempre rastros de su
desplazamiento. Documentos personales, correspondencia
familiar, correo de lectores, historias de vida, etc. Todos esos
testimonios son formas de expresin inseparables de los ma

teriales utilizados. Esos rastros fragmentarios tratan de


trazar la trayectoria de una existencia no dominada o tratan
simplemente de responder a la pregunta Qu me ha ocu
rrido? Pero esos rastros nada ayudan a quienes no los uti
lizan para hacer balance general de la situacin. Puesto que
todava hay que trazar el mapa de la sociedad que los acoge
(las condiciones objetivas de la inmigracin y de la inser
cin, para utilizar el vocabulario de liomas). Esas formrs
no son instrumentos de explorador; son un sntoma del pro
ceso de socializacin. Los emigrantes que escriben no pre
tenden, por lo dems, ninguna objetividad puesto que el
pblico al que se dirigen no sobrepasa el crculo de los fami
liares, de los parientes o de la comunidad. El crculo est
siempre presente y la cantilena no extraa variaciones. Lo
cierto es que la correspondencia como forma de descripcin
del nuevo mundo se refiere esencialmente a experiencias in
mediatas y presentes. Lo que el emigrante enva a su casa no
son recuerdos sino que son noticias nuevas. Con razn o sin
ella, los autores de dicha correspondencia se imaginan que
la reciprocidad de las perspectivas se mantuvo contra vien
to y marea, tal vez porque no han excluido la posibilidad de
un regreso. Entre lneas, habr que leer siempre la celebra
cin simblica de los reencuentros. Pero esos testimonios
son tan rigurosos como las descripciones del naturalista. Es
ms an, la investigacin naturalista tiene necesidad de
esas formas de expresin inmediata del aqu y del ahora.
Tiene necesidad de esa escena familiar como auditorio vi
tal.8 La microsociologa como inventario razonado de las
circunstancias de la socializacin tiene necesidad de este tiHerbert Bhimer, Critiques of Research in SocialSciences:An apprai
sal of Thomas and ZnanieckiTs The Polish Peasant in Europe and Ameri
ca;* Transaction BookSj 1979t pgs* XXV-XXVI.

84

po de documentos descriptivos, regidos menos por las disci


plinas de la confiabilidad que por las disciplinas de la vera
cidad.
Es claro tambin que este naturalismo sea particular,
en cierto modo el naturalismo de un fenomenlogo. En efec
to, es imposible restituir la experiencia existencia! del emi
grante permaneciendo encerrado en la oposicin de lo sub
jetivo y de lo objetivo. Son acaso factores objetivos los
valores frente a los cuales se encuentra el emigrante? O son
entidades significativas bastardas, actitudes, disposicio
nes subjetivas, como propensiones a obrar (anhelos, espe
ranzas, temores, ansiedades, intenciones y proyectos)?9 As
planteado, es probable que el problema quede sin solucin,
puesto que supone una posible integracin de la psicologa
social y de la sociologa, de una teora de las motivaciones y
de una ciencia de los comportamientos o de las estructuras.
Esto significa que el problema es anterior al corte epistemo
lgico que impone analizar situaciones migratorias y que
inaugura una sociologa como teora de la accin social en
una situacin. Esta sociologa es contempornea de la explo
racin del nuevo mundo, pero slo se encuentra en filigrana
en la problemtica del Campesino polaco de Thomas y Znaniecki, que sin embargo queda bloqueada por la cuestin de
las relaciones de lo subjetivo y de lo objetivo. As y todo, el
Campesino polaco muestra, en la nica terminologa de que
dispone, que las relaciones estructurales y los sistemas nor
mativos derivan de la observacin y del anlisis de prcticas
sociales que persisten o que se desarrollan ante nuestra vis
ta. La primaca de las situaciones sobre las estructuras no
es, pues, ms que la correccin de lo que Whitehead llama
ba la ilusin de lo concreto fuera de lugar (fallacy of the
misplaced concrete). 10
De manera que no sin correr riesgos podrn presentar
se los testimonios recogidos ante el tribunal de la ciencia
acadmica. O mejor dicho, todos los criterios de cientificidad
merecen ser revisados: representatividad de los testimo9
10

Ib(d.r pgs. v-xxxvm.


H. Btomer, op. cit, pgs. XY-XV.

85

niosT propiedad de los datos recogidos, credibilidad de esos


::

datos, validacin de las hiptesis tericas. El texto que en


1938 Blumer dedic al Campesino polaco versa sobre el an
lisis de la condicin cientfica de estos cuatro principios. Las
setecientas treinta cartas que constituyen la correpondencia estudiada por Thomas y Znaniecki no configuran una
muestra representativa; no tenemos ningn medio para me
dir si es pertinente la eleccin que hacen quienes escriben
sobre el curso de los hechos que constituyen su mundo, ni te
nemos manera de evaluar su buena fe y su preocupacin por
la verdad; por fin, los testimonios que esos hombres nos en
tregan son susceptibles de varias interpretaciones contra
dictorias. Y, sin embargo, no son ni puras y simples fanta
sas, ni ilustraciones arbitrariamente elegidas de una teora
previa.11 Se supone que en una metodologa de la exploracin
naturalista de este nuevo mundo debe defenderse lo contra
rio de la ciencia acadmica. Dicha metodologa hace hinca
pi en \ posicin de enunciacin de los informadores (antes
que en su representatividad), en la fecundidad de sus inter
pretaciones, en su eficacia heurstica (antes que en su co
rrespondencia con una realidad objetiva), en la veracidad de
los testimonios, en el hecho de que "'suenan a verdaderos*
(antes que en su credibilidad, pues las ficciones pueden ser
realistas) y, por fin, en su capacidad de restituir la comple
jidad de una situacin social concreta (antes q ue en su aptitud para verificar una hiptesis terica).
2. Park deca que para describi r este nuevo mundo era
necesario aprender a evaluar las relaciones sociales aten
diendo a las distancias. Pero esas distancias no son los seg
mentos objeti vables que separan sistemas de actitudes esta
bilizadas o seres sustantivados (tipos o personalidades) Por
el contrario, el mundo de las grandes metrpolis en forma
cin es una urdimbre cuya elasticidad no est determinada
y
exige que se disponga de una lengua nueva, la lengua
de los intervalos, 12 La multiplicacin de los micromedios es

H. Blmnei\ op< ctL, pga. 29-30.


"El mundo se extiende entre los hombres, y este entre' mucho ms
que < como suele pensarse) los hombres o el hombre es hoy et objeto de la
1

86

una seal exterior de riqueza de la sociedad civil urbana, pe


ro cuando se llega a una excentricidad general, sta que
branta irremediablemente, no slo el espritu cvico, sino el
mismo espacio pblico. Lobbies, grupos de iguales, espritu
de clan, lo mismo triunfa apenas se lo reviste con los orope
les de la distancia, el derecho a la diferencia. Un nmero
continuamente creciente de hombres en los pases del mun

do occidental, donde , desde fines de la antigedad la li


bertad de no hacer poltica se concibi como una de las liber
tades fundamentales, hace uso de esta libertad y se retira
del mundo y de sus obligaciones... Con cada retiro de este ti
po se produce una prdida casi demostrable; lo que se pier
de es el intervalo especfico y habitualmente irreemplazable
que habra debido formarse entre ese hombre y sus semejan
tes*.13 En diversos grados, todos nosotros somos inmigrantes
en nuestra relacin con el espacio pblico y estamos siempre
dispuestos a arreglar aquello que no nos incumbe. Y lo que
perdemos as son intervalos, es decir, distancias en la medi
da en que ellas producen devenires* minoritarios de todo el
mundo (Deleuze). Sin esos intervalos, las distancias son s
lo marcadores de identidad para etnlogos del patrimonio, y
la socialidad queda amputada en su ritmo y en su relacin
con el tiempo. No solamente prdida del sentido de lo que se
relata, sino anacronismo desmultiplicado, prdida del sen
tido del mundo, prdida del sentido crtico. Poner a distan
cia cosas y gentes mediante la puesta en escena de1 mundo
ese expediente que ya no funciona.14 El habitante de la ciu
dad parece pues haberlo perdido todo, haberse ahogado bajo

mayor preocupacin y de las conmociones ms manifiestas en casi todos


los pases del mundo, Hanna Anendt, De l'humanit dans do 'sombres
temos n, en Vies Politiques, Gallimard, 1974, pg, 12,
Hanna Arendt, op. cit.t pg, 13.
14
En Goffman se puede encontrar una definicin de la relacin social
inspirada en la otologa y que la relaciona con las modificaciones del rgtmen de accesibilidad; por ejemplo, las salutaciones tienen lugar en el mo
mento en que los individuos se disponen a apreciar u n aumento de su mu
tuo acceso. M.S.V.Q., tomo 2, pg. 87.
j

87

la excentricidad exuberante de la ciudad. Por lo menos est


perdido como ciudadano y como hombre pblico.15
Ante todo porque el espacio pblico mismo sufre mucho
ms que los efectos de la segmentacin: el espacio pblico
queda inmediatamente segregado y organizado segn una
serie de llamados al orden que son otros tantos obstculos a
la libertad de movimiento ms elemental. Sobre todo, ms
all de la accin, es el pensamiento mismo el que pierde poco
a poco su libertad de movimiento, su capacidad de dilogo o
de polmica. Nos basta mirar con los ojos abiertos para ver
que nos encontramos en un verdadero campo de escombros.
Espacio y cultura estn segregados y el medio urbano est
interiormente disperso. Si las escapatorias particulares son
todo el resultado de la emancipacin, habremos perdido
pues a la vez el movimiento del pensamiento y la permanen
cia del mundo.16
Entonces se refugia uno detrs de las verdades ms
reconocidas, en las que ya nadie cree, y sos son los hermo
sos das de la fraternidad abstracta, es decir, la nica expre
sin de la humanidad en los oscuros tiempos (dark times).
Esta clase de humanidad se hace en verdad inevitable en
ciertos grupos humanos cuando los tiempos se oscurecen
hasta el punto de que ya no hay ms necesidad de teora ni
de libre decisin para retirarse del mundo. Trtase de la
gran fraternidad de los pueblos parias, fraternidad que se
paga con una prdida radical del mundo, con una verdade
ra acosmia. Los brbaros acampan de nuevo a las puertas de

15

Sobre todos estos temas, vase R. Sennet, Families conre la Ville,


Eneres Recherches, 1980; The Uses of Disorder y Les Tyrannies de VlntimiSeuil, 1980.
tt 16
Se podra decir que la humanidad viva de un hombre declina en la
medida en que ste renuncia al pensamiento y confa en los resultados, en
las verdades reconocidas o hasta no reconocidas para utilizarlas como una
moneda a fin de verse libre de todas las experiencias. Pero es lo inverso lo
que constituye lo verdadero del mundo. El mundo se hace inhumano, impro
pio para satisfacer las necesidades humanas que son necesidades de
se
res mortales cuando es llevado en un movimiento en el que ya no subsis
te ninguna permanencia.* H. Arendt, op. ciL, pg. 19.

88

nuestras ciudades. Se suponen calurosas las relaciones en el


de
i n terior; angustia de las fusiones y de las muchedumbres
afuera. Plebe que no sabe lo que quiere, los parias estn li
bres de la preocupacin del mundo. Inevitablemente, nuevos
miserables, los parias sern sensibles a quienes compar
ten sus sufrimientos por compasin y as engendran por partognesis a sus filntropos. La luz del espacio pblico es
cruda. Pero la humanidad fraternal se extiende entre la
compasin y la crueldad y es entonces cuando la luz es reem
plazada por el calor. En realidad, esta naturaleza humana
ylahumanidad correspondiente slo se manifiestan en la os
curidad, de manera que no pueden ser identificadas en el
mundo. Es ms, en condiciones de visibilidad, se disipan co
mo fantasmas.17
Cmo se reanuda el lazo entre el paria y el poltico?
Cmo el paria se siente d nuevo el obligado del mundo,
aun cuando haya sido expulsado de l o se haya retirado l
mismo? Por la amistad, dice Hanna Arendt. La amistad es
mucho ms que un fenmeno de la intimidad, es el fin de la
emigracin interior, es la philia aristotlica como condicin
fundamental del bienestar comn. Para los griegos, la esen
cia de la amistad estaba en el discurso; sostenan que sola
mente un hablar juntos constante una a los ciudadanos en
una polis... Pues el mundo no se hace humano por el hecho
de que la voz humana resuene en l, sino que slo se hace hu
mano cuando se convierte en objeto de dilogo".18 De ah la
estrategia de la razn polmica, la que se preocupa por la
permanencia del mundo: humanizar lo humano en virtud
de un hablar incesante... Ah ora bien, estas palabras tienen
que ver con un espacio de mltiples voces, en el que el anuaci de lo que parece verdad" une y separa a la vez a los homentre los hombres que, jun
bres creando por eso distancias
tos, constituyen un mundo. 19 En esta conclusin de Hanna
Arendt se encuentra el arco conceptual de una filosofa del
espacio pblico. Postulado pluralista, axioma pragmtico

18

<
,

<

o
<

Hanna Arendt, cit., pg. 28. op.


Ibd.. pg. 34.
Hanna Arendt, op, cit.r pg. 41. La bastardilla es nuestra.

<

O
U1

89

CQ

del como si, unidad dialctica de la relaciones de distancia


y de proximidad, constitutivas de toda relacin social.
Ese nuevo mundo del emigrante, que previamente pa
s por la prueba de la permanencia, es todava un mundo?
Podemos encontrar en las formas de expresin de la expe
riencia migratoria otra cosa que una serie de antinomias:
antinomia de la integridad y del estallido de las experiencias
en el tiempo, antinomia del origen? En un sentido, la inde
terminacin del mundo del extranjero es ms radical que la
indeterminacin que afecta a las ideas de la razn cosmol
gica. Imposibilidad de tomar las cosas en toda la lgica y
tales como ellas son, imposibilidad de abolir el tiempo o
imposibilidad de integrar los fenmenos en el tiempo de con
formidad con sus antecedentes.20 La experiencia de la preca
riedad del mundo no es quiz su falta de futuro (no future),
sino que es lisa y llanamente la experiencia de la fragmen
tacin del tiempo y la experiencia de una regresin im
posible en el tiempo; trtase de la experiencia de la alarma.21
A decir verdad, el todo pasa como si", que conviene a
la experiencia de la desorientacin, no es una regresin de la
razn pura (llevada por un ideal de determinacin infinita),
sino que es una apuesta de la razn pragmtica que trata de
aplicar sus conocimientos adquiridos a los usos del mundo.
Slo la antropologa pragmtica trata del hombre en su
condicin de ciudadano del mundo, es decir, en la medida en
que el hombre no se contenta con comprender el mundo, si
no que adems entra en el juego.
Esta antropologa, dice Kant, se apoya en la frecuenta
cin de los conciudadanos y se encuentra con tres tipos de
dificultades, con tres obstculos a la apuesta de la razn
pragmtica: en primer lugar, dificultad de la observacin
participante; segundo, dificultad de la introspeccin y, ter
cero, dificultades relacionadas con la diversidad de las
costumbres ligada a su vez a la diversidad de las circunstan

cias. Por eso, esta antropologa moviliza socorros antes que


fuentes: historias, biografas, novelas.22
La filosofa del espacio pblico tiene sin duda que to
mar ms que una cosmologa de semejante antropologa.
Recordemos que en Kant la antropologa pragmtica se or
ganiza alrededor de tres principios: el principio de la paradoja, el principio de la apariencia concertada y el principio
de la habilidad.
1) El principio de la paradoja quiere que el primer uso
del mundo sea egosta. Pero el egosmo decisivo no es econ
mico, es lgico y se manifiesta en el gusto por la paradoja,
que es el signo de una excentricidad lgica como antdoto de
la trivialidad que entorpece la opinin general. El primer
principio pragmtico, que nos impone entrar en el juego, es
todo lo contrario de un principio de realidad. Ante todo de
be uno encontrar su propia singularidad. Sealar su posi
cin.
2) El principio de la apariencia concertada qui ere que
los hombres en general sean tanto ms comediantes y actores cuanto ms civilizados son; asumen la apariencia del
apego, de la consideracin mutua, de la reserva, del desinte
rs sin engaar a nadie, porque cada uno sabe bien que eso
no se experimenta en e fondo del corazn; y es muy conve
niente que esto sea as en el mundo. PoY el hecho de que los
hombres desempean tales papeles, las virtudes, de las que
durante mucho tiempo slo asumen la apariencia concerta
da, se despiertan poco a poco y pasan a los modos de ser de
los hombres. Pero engaar a lo que nos engaa, es decir, a las
tendencias, significa volver a obedecer a las leyes de la vir
tud; no se trata de un engao , es una manera inocente de ate
nernos a nuestra propia imagen.22 Engaar a lo que nos
engaa. Mostrarse ms egosta que el yo. Dar el pego. No so
lamente la sinceridad pragmtica no deja ninguna posibili
dad de accin a los cantores de la autenticidad, puesto que
esa sinceridad consiste en engaarse uno a s mismo sin en

20

E. Kant, Critique de la Raison Puref pgs. 328 y siguientes.


Vase la definicin de la Unwelt pblica en Goflman como regin en
la que pueden aparecer los signos de alarma para un individuo y en la que
so localizan las fuentes do esas alarmas. M*S.V,Q., tomo 2, pgs. 239-243.
21

90

E. Kant, Anthropologic dfun point de vue pragmatique> Vrin, 1964


traduccin de M. Foucault, pgs. 11-13.
23
E. Kant, op cU.t prrafo 14, pg. 35.
22

91

-|

ganar a nadie, sino que adems se permite dar una leccin


al filntropo: esa sinceridad le ensea el valor de los inter
valos y pone coto a las complacencias de la fraternidad. Ate
nerse a su imagen es, pues, postular que en la esfera de las
civilidades no hay ventajas adquiridas, que siempre es necesaria una declaracin ms, una reafirmacin constante de
presencia en el pblico y en la situacin.24 De manera que el
principio de la apariencia concertada tiene una doble fun
cin pragmtica: se opone a la repugnancia por la existencia
y es el papel moneda de la virtud.
3) Por fin, el principio de la habilidad, Que quiere que
utilicemos a los hombres para nuestros propios fines, debe
distinguirse de la manipulacin. Esta consiste en una sim
ple disposicin tpcnica y corresponde a un pensamiento del
dominio. Dominio de s mismo, dominio de las impresiones.
En la obra de Goffman habremos de volver a considerar este
concepto. Pero es claro que si el actor social de la dramatur
gia gofmaniana pasa la mayor parte de su tiempo dominan
do las impresiones que provoca, esto significa que tambin
se preocupa por salvar las apariencias en el otro. En suma,
la habilidad pragmtica es su principio de negociacin; no es
ni una regla de transaccin, ni un clculo estratgico. Y si las
apariencias del universo pragmtico estn concertadas ello
significa que son siempre problemticas, que postulan y con
firman la funcin de los intervalos en la produccin y la cir
culacin de un sentido a travs del espacio pblico. Porque
un espacio pblico nunca es por s mismo una buena forma
(una fiesta, un universo orgistico, un convite), se supone
que los actores deben movilizar toda su habilidad pragm
tica, es decir, poner las formas.

6
Rutinas
Tin texto teatral, aun cuando se lo confe a acto
res inexpertos, puede asumir vida porque la vida
misma es algo que se desenvuelve de manera tea
tral.,* La socializacin puede no implicar un
aprendizaje minucioso de los numerosos detalles
propios de un papel preciso. Rara vez se tendra
el tiempoy la energa suficientes para eso. Lo que
parece que debe exigirse del actor es que ste
aprenda suficientes fragmentos del papel para
ser capaz de Improvisar*y salir ms o menos bien
del paso, cualquiera que sea el papel que le toque.
Las representaciones normales de la vidacotidiana no estn Interpretadas* ni son 'puestas en
escena en el sentido en que el actor conozca de
antemano exactamente lo que ha de hacer y lo hi
ciera nicamente a causa del efecto que pueda
producir. Aquellas de sus expresiones que se con
sideran indirectas son las que particularmente se
le 'escapan.*
E. Goflnan. M.S.V.Q, Tomo I, pgs. 73-74.

Alfabeto de la socialidad, cantinelas y primeras impro

24

Vase Notes sur la Conversation, URBI n*II, 1979 y Priy-Publc


en Espades et Socis, julio- diciembre de 1981.

92

visaciones: rutinas. Primeras particiones, primeros seg


mentos identificados: ancdotas. Un pblico es coextensivo
con un universo de rumores.
Nada es ms caracterstico de un pblico que los rumo
res que circulan en l. Sin embargo, no sabemos ver la par
te de invencin y de adaptacin que se trasluce en un rumor.
La psicologa social fij el anlisis de los rumores en preocu93

!
i

paciones correctivas y reguladoras. Comenz por establecer

una clnica de los rumores destinada a diagnosticar la circu


lacin de informaciones no controladas. As, en la formacin
de los rumores, aisl procesos de reduccin, de acentuacin
y de asimilacin que dicha psicologa defini de manera negativa (con referencia a un discurso de verdad) como distor
siones. Ahora bien, esas transformaciones no se refieren
tanto a los enunciados, a los mensajes previamente forma
dos, como a actos de discurso que tienden a una elaboracin
pragmtica, conjunta, de significaciones. No se trata de de
formaciones de una comunicacin exacta y sujeta a normas;
son procesos que contribuyen o bien a acrecentar la credib: lidad de lo que se transmite son modalidades de enun
ciacin en un espacio de creencia , o bien a aumentar la
inteligibilidad de un suceso en circunstancias nuevas en las
que el saber legtimo falta. De ahla caracterstica formal de
todos los rumores que slo pueden definir o redefinir una si
tuacin por la buena forma de aquello que transmiten. La
acentuacin de este o de aquel detalle, el hecho de que en su
cesivas repeticiones el mensaje se haga cada vez ms conci
so son principios pragmticos de circulacin de un mensaje
que hacen que ste pueda transmitirse o reproducirse sin es
fuerzo de memoria, como si cada vez estuviera actualizado
en funcin del interlocutor al cual se dirige. De manera que
el rumor se entrega a un trabajo de adaptacin significativa
siempre para definir o redefinir una situacin problemtica
con la esperanza de llegar a un consenso.1
En cuanto a la funcin normativa que el rumor compar
te tradicionalmente con el chisme mantenimiento de una
frontera de grupo y refuerzo de la conformidad dentro del
grupo, segn Gluckman , es menester tambin matizarla.
En lo tocante al chisme, Ulf Hannerz mostr que la informa
cin que el chisme suministra sobre la identidad de un ter
cero slo se refiere a los aspectos contradictorios de esa enti
dad, al desfasaje que hay entre las apariencias y la realidad.

Sobre la crtica de las tesis clsicas de Allport y Postman, yase Tamotsu Shibutani, Improuised News, A Sociological Study of Rumor, Bobbs
and Mcrilh 1966, e Yves Rouquette, Les Rumeurs, PXT.F., 1975.

JL

94

Desde este punto de vista, el chisme tiene una funcin deflacionista que tiende a relativizar la normalidad de las
apariencias y el carcter fijo de una entidad tal como sta se
presenta en pblico. (Siempre se trata de esa idea de que los
rumores y hablillas tienen que ver con un desequilibrio en
tre la oferta y la demanda del sentido.) De ah la necesidad
de tomar seriamente el dilema ritual del que chismea, que
vacila entre decir y no decir (Yo no debera decrselo...).
Los elementos de informacin que el chismoso da pueden de
bilitar la representacin de un espacio pblico constituido
ya de manera precaria, siendo as que dichos elementos tie
nen como funcin confirmar una pertenencia comn a ese
espacio. El chismoso devala lo que circula entre unidades
vehiculares al querer sobrevaluar las unidades de participa
cin; rebaja el grado de conviccin compartido en un espacio
pblico al invocar un principio de autenticidad que le es aje
no. Lo que ocurre es que, en realidad, las normas que refuer
zan el chisme son menos normas de comportamiento que
normas de comunicacin. Un chisme es un ritual de comu
nin phatica, una reminiscencia. El lugar del tercero es me
nos importante que el de aquel que cuenta una ancdota y de
esta manera trata de mantener relaciones latentes. En este
sentido, un chisme es una apertura o una reactivacin ms
que una clausura del espacio pblico. Y aqullas slo pueden
llevarse a cabo sobr la base de un mnimo de lo que entra en
juego, de una apuesta nueva. Qu quiere decir, en efecto,
hablar si no es improvisar?
Un pblico es en primer lugar un campo en el que circulan informaciones. Eso es lo que hace que las personas
hablen unas con las otras. Y es tambin todo un conjunto de
actos de palabra ms o menos organizados: ancdotas, pulias,3 bromas, historias que se cuentan, intrigas (Human Interest Stories). 4 La microsociologa imagina el espacio de cir2

Ulf Hannerz, Gossip, Networks and Culture in a Black American


Ghetto* Ethnos, 1967, nfl 32, pgs. 35-60, y Joe Bousquet, Le Mdisant par
bont, Gallimard, TeL, 1980,
3 W. Labov, Le Parler ordinaire, Minuit, pgs 232-273.
4 Helen Me Gill Hughes, Human
Interest Stories, Chicago University
Press, 1040.

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a:

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3
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LU

95

ea
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.11

culacin de esos actos de palabra como una inmensa conver


sacin, constantemente atravesada por interferencias. Lo
que en ese espacio circula mejor es siempre algo reiterado y
sin consecuencias. El espacio-diario de la aldea era el chis
me, dice Park; el espacio-diario de la gran ciudad es el rumor,
que consiste en un chisme deslocalizado y que perdi su cen
tro y su blanco. Polifona del concurso de bromas en Labov,
serie indefinida de los Me acuerdo de.. que marcan los pri
meros reencuentros, recreaciones indefinidamente prolon
gadas en la charla. Poco importa que ese espacio sea en
realidad heterogneo o est cercado o segregado. Todo ocu
rre como si estuviera fundado en un mnimo de saber com
partido, en un contenido de socialidad abstracto,
Para ser eficaces, esos actos de palabra deben tener
una contextura particular y, al mismo tiempo, funcionar co
mo sondas que exploren o confirmen los lmites dentro de los
cuales ese saber es compartido. Su contextura es la de las co
plas rimadas, la de as historias bien hilvanadas, la de las in
trigas bien urdidas. Esto es lo que hace que una ancdota (o
un chiste) pueda circular rpidamente sin ser interpretada,
rehusando toda interpretacin, Pero, por lo dems, una
ancdota extrae su sentido de la oposicin entre dos grandes
sistemas de valores: el del espacio del lenguaje en el que la
ancdota es producida y el del afuera (Ellos),
Lo cierto es que la ancdota, lo mismo que la broma,
funciona como una celebracin de reciprocidad que ahorra
todo un trabajo de consideracin previa y de posterior pre
sentacin del sentido. Las dos sitan el intercambio verbal
en el intervalo entre un no decir y un demasiado decir. En su
ma, postulan que entre quienes hablan no es necesario de
cirlo todo. La ancdota constituye, dentro de un espacio
social indiferenciado, un dominio particular que se definir
partiendo del uso que se haga del principio del etctera. Ha
b ar uno en su propio universo de discurso, intercambiar
palabras en uno de los medios a que uno pertenece significa
tener la posibilidad de no determinar sus frases. Esta es una
caracterstica directamente vinculada con el postulado de la
reciprocidad de las perspectivas, que los etnometodlogos
definen como el esencial carcter inconcluso de un acto de
96

lenguaje. La clusula del etctera es en cierto modo un posi ulado del pensamiento emprico en una situacin, postula
do que enuncia que las cosas dichas son comprendidas a
icsar de su ambigedad y su imprecisin y nos permiten tra
il i r tos casos particulares como suficientemente pertinentes
y significativos para poder identificar los elementos de la
inscripcin como apropiados. Este postulado es implcito
en el uso corriente (en el caso de quien habla) de elementos
irticulares de la lengua (trminos relativos al lxico, frases
y expresiones idiomticas, sobreentendidos) y de elementos
paralingsticos que tienen por funcin ordenar el curso de
la conversacin y su significacin.6 La clusula del etctera
normaliza las contingencias de la situacin; es una regu
laridad sugerida en la singularidad misma del discurso.
Contingencia normalizada, regularidad sugerida, todo ocui re como si el paso a lo universal estuviera contenido por una
f 1 1 ncin pragmtica que rechaza todo aquello que no atae a
1 J i situacin en su singularidad. De manera que es lo ocasio
nal !o que se convierte en lo concreto que hay que pensar
y que las series causales sociales, culturales o psicolgi
cas se convierten en contingencias de ia situacin, en su
reserva de sentido.
Como la agudeza chistosa, la ancdota pone en corto
circuito los comentarios. Es un rasgo cuya cualidad esencial
equivale al espritu de la situacin. La ancdota designa un
estado cualitativo del saber compartido o de las convicciones
compartidas que no tiene necesidad de ser desarrollado o ex
presado explcitamente ni debe serlo. La ancdota est all
por un estado de las cosas y del mundo.
Estado de las cosas, estado de los lugares.,, En el espa
cio pblico as concebido, la circulacin de las ancdotas
obedece a una especie de reciprocidad diferida de las pers
pectivas. Lo cierto es que todo anlisis del proceso de comu
nicacin pone de manifiesto su intrnseco carcter inconclu
so: carcter inconcluso significativo por el que se traslucen
la irona virtual de las enunciaciones y la informacin in
completa que remite al principio del etctera. Esta doble

A. Cicourel, La sociologa cognitive. P.U.F., 1980, pga. 67-68.

97

condicin inconclusa tiene dos consecuencias: porua parte,


un contexto nunca tiene ms que una autonoma significa
tiva relativa; no existe una situacin social total en el sent
do en que Mauss hablaba de fenmeno social total; y, por
otra parte, los segmentos informativos que se entrecruzan
en un contexto se sitan en lneas que se prolongan ms ac
y ms all de la situacin. El postulado del etctera es ms
que un recurso discursivo tendiente a lograr una regulacin
econmica de los intercambios. Es una rutina, es decir, una
aptitud presupuesta en todo locutor, aptitud para "tratar un
trmino del lxico, una categora, una expresin como indi
cacin de una mayor red de significaciones. . .e Se considera,
pues, que todo locutor tiene una aptitud para abrir el cam
po y para volver a cerrarlo apelando alternativamente a la
reserva de sentido de que l dispone o al sentido inmediato
que se construye en la situacin.
Una rutina es una actividad de tipificacin formaliza
da que remite a una norma interpretativa en uso. La rutina
me permite sencillamente tener la experiencia de mi inter
locutor como un contemporneo. Y esto es lo que se pierde
ms fcilmente desde el momento en que abandona uno el
dominio de una comunidad de lenguaje delimitada por sus
trivialidades y sus relatos del da. La prdida del sentido de
lo trivial que experimenta aquel que abandona su pas o que
regresa a l despus de una larga ausencia.7 En su definicin
primera, las rutinas son la meteorologa dei vnculo social,
son micromaterales de expresin que constituyen un saber
de las circunstancias en su estado de hecho y que ahorran el
trabajo de definir situaciones en un espacio-tiempo comn.
Son indicadores preciosos para el socilogo cuando ste se
interroga sobre la permanencia del mundo y trata de esta
blecer una tabla de las categoras preindividuales de un sen
tido comn.
El anlisis de las rutinas hace del actor social, no ya un
individuo que sufre efectos de la sociedad, sino un sonmbu

A. Cicourel, op. dt, pg. 45.


Vase A. Schtz, "The Home-Comer", en On Phenomenology and So
cial Relations, Chicago University Press, 1970, pgs. 294-308.
7

iiue moviliza

recursos de adaptacin preindividuales. En


I HIO caso, es menester separar el concepto de rutina de sus
un notaciones mecnicas. Las rutinas, como categoras del
I II/.o na miento prctico, tienen propiedades de adaptacin.
I'oi una parte y segn vimos, sugieren regularidades, proilurcn normas pragmticas, es decir, apariencias normales
V comportamientos aceptables; y, por otra parte, las propieI MI ios de plausibilidad, de aceptabilidad que ellas instauran
en propiedades
de un intercambio problemtico que oblir ut a que las categoras interpretativas permanezcan en
'us pens. En otras palabras, una
interpretacin contextuali ada supone siempre que yo pueda volver a los hechos pai .i reconstruir lo que ocurri. Una situacin de interaccin,
<' a Iquiera que sea sta, se inscribe en
una tensin prospec'
n va retrospectiva, constitutiva de un sentido comn que se
contenta con un ms o menos pragmtico porque est ligaili> a una ocurrencia contextual. Una rutina interpretativa,
como la del etctera, se anticipa pues a una lgica reconsi nnda que depurara la situacin de toda ambigedad. El
ne ntido de lo enunciado queda parcialmente registrado, con
finado y esto es lo que evita que la situacin sufra efectos
de sobrecarga. Garfinkel intent mostrar el callejn sin sa
lida en que se encontrara la menor de las interacciones si
ella tuviera que formular explcitamente la totalidad de los
propsitos que la alimentan. Si tuviramos que fundamen
tar cada una de nuestras afirmaciones, pasar de lo pro
blemtico a la asercin, daramos, no vacilaciones, sino un
nturdimiento.9 En suma, una rutina est en lugar de un conPor ejemplo GofTman dice: "Opino que en todo caso la sociedad es Jo
primero y que toda cuestin individual es lo segundo*.. Por supuesto, esto
n<> Jeja de tener implicaciones polticas y ae puede pensar que stas son conIM-rvadoras... Lo tnico que puedo decir es simplemente que aquellos
que
quieren luchar contra la alienacin de las conciencias y hacer que la gente
perciba sus verdaderos intereses, sos tienen mucho que hacer porque el
nuco contra el que luchan es muy profundo. Tampoco tengo aqu la inten
cin de contar una historia (a lullaby); simplemente deseo acercarme en
puntas de pie y observar la manera en que duerme la gente* Frame Analy
sis, Harper Colophon, 1974, pgs. 13-14*
H* Garfinkel, "Studies of the routine grounds of eveready activities"
en Studies in Ethnomethodology, Prentice Hall, 1974.

98
99

junto de anticipaciones disponibles o, para decirlo de otra


manera, el actor social es un sonmbulo enterado.
Se dice que el espacio en que circulan esas molculas
significativas cristalizadas es problemtico. Pero no hay que
asociar a este trmino problemtico lasconnotad on es que le

lo que constituye ta originalidad del


c mpo conceptual de la microsociologa como saber de las
retrospectivas

i re imstancias.

atribuye el discurso de verdad. Esas molculas son juicios en


la medida en que se han adaptado a su funcin vehicu lar. Pe
ro se organizan en un estrato de comunicaciones en el que se
encuentran formas de repliegue de las interacciones sobre s
mismas: metfora, eufemismo, irona, doble sentido. Esas
formas subrayan la riqueza de una situacin en su singula
ridad, refuerzan la densidad dramtica de sta. En suma,
tienen un alcance problematizante. Este es tambin el pri
vilegio de la ancdota que puede circular en un espacio de
rutinas sin perturbarlo y sin dejar de exhibir sus virtuales
repliegues.
En uno de sus ltimos textos, Gender Advertisement,
Goffman analiza las rutinas de comportamiento torn ando de
la etologa el concepto de parada. Adaptaciones sociales b
sicas o comportamientos emocionales formalizados, la refe
rencia a Darwin es clara. Pero esos sustitutos de expresiones
ready-made no son caracteres adquiridos o sedimentos de
evolucin. Por una parte, dichos sustitutos sugieren una po
sible negociacin con el interlocutor, lo cual quiere decir que
se sitan en un espacio interactivo relativamente fluctuante, en el que establecen una alineacin del actor y, por otra
parte y en oposicin a la problemtica durkheimiana del ri
tual, no exigen que se suponga un consenso o un sistema de
creencias compartidas por el actor y el testigo, sino que sim
plemente piden la anticipacin de un despliegue de aconte
cimientos socialmente situados.10 En suma, esas rutinas o
esas paradas son seales, rastros, y no sntomas; tienen
como soporte un sistema de anticipacin antes que una me
moria especfica. Es esta combinacin de un vocabulario
desviado del darwinismo (adaptacin, seleccin) y de un en
foque que atiende a empeos, a tensiones prospectivas o ten10

100

E. Goffman, Gender Advertisement, op. cit., pg. 1.

101

Si el malestar en la interaccin no es solamente el inde una flotacin coyuntura! y la suma superficial de un


i eximen de intercambios y de un cdigo
de decoro, si, en otros
i ( i minos trasciende mucho una simple teora de la etiqueta,
i es ms que el sntoma de una atencin desmesurada, ob
sesiva, a las superficialidades galantes de la clase media,
lio se debe a que dicho malestar se refiere a la
dimensin
elemental del trabjo de la socialidad y de las civilidades so
bre s mismas, es decir, trabajo por el cual las civilidades se
i definen cotidianamente. Una civilidad puede
analizarse
partiendo de su organizacin molar como un conjunto de
1

Reserva
Es en el momento en que los normales y los estigmatizados llegan a encontrarse materialmente
en presencia los unos de los otros y sobre todo si
se esfuerzan por sostener una conversacin,
cuando tiene lugar una de las escenas primitivas
. de la sociologa; pues muy a menudo en ese mo
mento las dos partes se ven obligadas a afrontar
directamente las causas y los efectos del estig
ma.
Erving Goffman, Stigmates

El discurso interaccionista tiene un escenario privile


giado; la gran ciudad; tiene una situacin tipo: la situacin
de encuentro; y tiene su escena primitiva. Esta, contraria
mente a la escena primitiva del psicoanlisis, presenta la
particularidad de que es no slo recurrente sino enteramen
te ordinaria y superficial. De la escena del malestar en la
interaccin no se podra decir que obedezca a una lgica sim
blica inconsciente, subjetiva o colectiva. Dicha escena es
preludio de todo intercambio social no ldico y persiste. Gra
ba sobre la epidermis de lo social los caracteres de la tensin
y de la precariedad. Si hemos de comparar esta persistencia
con la del malestar en la civilizacin, habra que decir que el
estado de crisis que evoca el malestar en la interaccin es
esencial y ocasional a la vez, que se debe menos al supues
to trabajo de lo negativo que al trabajo de las circunstancias,
que no procede por ruptura de las regularidades sino que lo
hace por suspensin constante de stas en el acto mismo de
los actores y, por fin, que tiene como reverso, no la barbarie,
sino la desnudez.
102

enunciaciones estructuralmente discernibles o partiendo de


MI elaboracin por obra de agentes histricos en la larga du
racin de una sociedad dada. Una civilidad puede tambin
reconstruirse partiendo del anlisis de las disciplinas elat*oradas por cuerpos de especialistas. Pero tambin puede
(sobre todo si se pretende construir una historia de! tiempo
presente) ser extrapolada partiendo de fenmenos infinite
simales como la vacilacin, la timidez o el tacto. Tarde fue el
primero en asignar esta tarea a la sociologa. La vacilacin,
como oposicin social infinitesimal, era a los ojos de Tarde
la realidad misma de lo social en estado naciente, el sntoma
de la civilidad, definida como el mundo al salir de la fami
lia". Por lo dems, Tarde no abrigaba ninguna duda sobre la
precariedad de ese mundo, puesto que su sociomorfismo ge
neralizado, en el que la causalidad slo apareca con los ras
gos de la imitacin, haca entrar en juego las categoras de
lo contingente y de lo posible, a la inversa de una axiomti
ca utilitarista (econmica o contractual).1 Asimismo, en
Gofnan, la vacilacin y el malestar, en ciertas situaciones
sociales que l llama de contacto mixto, establecen de maera corriente y siempre singular la dimensin problemtica de todo intercambio verba! o no verbal en pblico.
No se trata de las dificultades de comunicacin en el
mundo moderno, sino que se trata de la manera en que los
individuos y los entes colectivos negocian su identidad te-

s
J15

Gabriel Tarde, Les Lois de limitation, 1895. Reeditado en las Editions Ressouras, Ginebra, 1979.

S
u
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tu

103

5
CQ

ir

niendo en cuenta las coacciones que les impone una desnu


dez imposible. Una civilidad es pues lo mnimo y lo esencial
que deben imponerse hombres que viven en sociedad para
escapar de la catstrofe que representara verse reducidos a
la condicin de especie, En este sentido, la opacidad particu
lar, que exhiben las sociabilidades urbanas en SimmeJ y en
Park, slo rompe muy relativamente con el rgimen de
transparencia de las sociedades de interconocimiento. Estas
ltimas imponen a sus miembros (aunque verdad es que de
manera menos masiva y crnica) una obligacin de reserva
que es a las civilizaciones lo que la regla de la exogamia es
al parentesco.
En este sentido, el malestar en la interaccin es mucho
ms radical que el malestar en la civilizacin. Est ms ac
de un plano de legitimidad y de organizacin y hasta msac
del acto por el cual se entabla el drama del reconocimiento
y de la alianza. La institucin de lo social slo es concebible
en su relacin de hecho con una posible catstrofe, aun cuan
do sta resulte socialmente impensable y se presente a los
actores slo como indeterminacin negativa. Pero si la cats
trofe representa un lmite del sentido de las civilidades, la
tensin es su corazn. Ya vimos que el paso a una proble
mtica microsociolgica del malestar en la interaccin se
realiza en virtud de un anlisis de las formas de socialidad
transitoria, formas especficas de las poblaciones que emi
gran. El proceso de civilizacin no es, dice Park, un proceso
de reproduccin de rasgos compartidos sino que es un proce
so de comunicacin entre grupos humanos. Ese proceso se
desarroll por obra de sucesivas catstrofes, en virtud de
una serie de intrusiones y no en virtud de una evolucin len
ta o por acumulacin gradual de pequeas variaciones. El
interaccionismo surgido de los trabajos de Simmel, Schtz y
Mead es de esta manera un pensamiento de la precariedad
de lo social. El interaccionismo puede organizarse alrede
dor de esta frmula de Goffman: El problema est en saber
manipular la tensin que engendran las relaciones socia
les. La sociologa del estigma nos hace palpar con el dedo un
estado de la socialidad en el que las reglas de la reciprocidad
de las perspectivas y del etctera no estn todava admiti104

En cambio, la relacin con el estigmatizado implica un


t ion l.o esfuerzo de indiferencia que a menudo va acompa
la por una tensin, por una incertidumbre, por una
gedad, experimentada por todos los participantes y sobre
lulo por el estigmatizado. La tensin que caracteriza la si
tuacin de contcto mixto con el estigmatizado o el atpico coi responde a un estrato de comportamientos situado ms ac
de las determinaciones de relacin o de status, ms ac del
dominio de la intersubjetividad. Hay que decir pues trescoins juntas: la tensin, la incertidumbre y la ambigedad son
caractersticas experimentadas por los actores, caractersticns propias de una situacin y constitutivas de un rgiman
de intercambiossociales. No son ni estados psicolgicos pre
vios ai intercambio ni son fallas de la socialidad; son por s
mismas una positividad social ; son tos indicadores deunasoci alidad precaria y por lo tanto son significativos como tales.
Querer aislar estas caractersticas significa querer
lr;ii tajar en tos lmites significati vos, en las fronteras de sen
tido de las civilidades emitiendo la hiptesis de que por obra
de esas caractersticas se pondr de manifiesto un principio
esencial del funcionamiento de un espacio pblico en las so
ciedades urbanas: el principio de reserva.
Se sabe cunto deben la microsociologa interaccionis
ta y la observacin de las sociedades urbanas a Simmel y a
sus anlisis sobre e\ extranjero o sobre la gran metrpoli uri

t.i

La regla de )a reciprocidad, tomada de Schulz, ea enunciada as por


< courel: La idealizacin que hacen Jas miembros respecto de la intercomipmbilidad de los puntos de vista permite al interlocutor y al oyente preaujxmer que cada uno {A lo supone de B y supone que B lo supone de l y vi
ceversa) habra tenido la misma experiencia de la escena si hubieran ntercambiado u lugar". Sobre la clusula del etctera, recordemos que lieru co
mo fu ncin permitir que Tas cosas sean comprendidas u pesar de su ambi
gedad o imprecisin, as como tratar los casos particulares como suficien
temente pertinentes y significativos para poder identificar loselemento d<
ta descripcin como apropiados1*. Estas dos reglas, dice Cicou re, hacen pos ble u na accin concertada, *un recuerdo", ai n que ello suponga u n censen so. En otros trminos, el malestar est di rectamente relacionado con el sen
timiento de imposibilidad o con la suspensin de la sociabilidad ldca
tal como la analizaba Simmeh El estigmatizado es aquel con el cual uno
41

nunca sabe cmo obrar.

105

1
i

baa. El principio de reserva quiere que un actor sea tanto


ms sociable por cuanto mantiene con sus interlocutores
una distancia crtica y conserva la posibilidad de actuar desde un plano de fondo; relaciones de bastidores, como dira
Goflmam Ese principio fue primero aislado partiendo de las
formas de sociabilidad de la corte,3 luego en las civilidades
ordinarias de las sociedades urbanas. Ms precisamente,
fue menester que la ciudad hiciera crecer cierto nmero de
comportamientos y en este sentido se debera definir la urbanizacin como un proceso cualitativo, como difusin y ex
pansin de la urbanidad para que los ritos formales de la
corte fueran considerados, no como simples vestigios, sino
como otras tantas formas de civilidad, es decir, regulaciones
de comportamientos en publico. En este sentido las grandes
metrpolis fueron verdaderos laboratorios de la sociologa
interaccionista as como la burocracia fue el laboratorio de
una sociologa de las organizaciones.4 La moderacin, la dis
crecin, el tacto se convertan en las condiciones de la posiblidad de interaccin y no eran coacciones que le estuvieran
impuestas desde afuera. No slo el tacto y la discrecin po
dan abandonar el dominio limitado de los cdigos de 5as for
mas decorosas y de la etiqueta, sino que hasta formas de
comportamiento consideradas como sintomticas de un de
fecto de socialidad (la indiferencia, la tendencia a evitar en
cuentros) podan encontrar una positividad sociolgica y a
reconciliar as al investigador con la vida de las grandes me
trpolis, en las que hasta entonces no poda sino perderse, ya
en la aventura, ya en !a muchedumbre. Este descubri
miento de la moderacin en la interaccin, esta intuicin
segn la cual se pueden describir las relaciones sociales
atendiendo a la distancia tuvo una doble consecuencia en la
constitucin de un anlisis de los comportamientos en pbli
co; sin dejar de confirmar la expulsin de las motivaciones

J* Habermas, LEspace Public" Archologie de la Publicitt Payot,


1978. Norbert Elias, La Dynamique de rOcctdenl 1969 y La. duilizatioTi des
Moeurs, Calmarm-Lvy, 1975. O. Simrnel,
do la Sociability
URBI FU, 1980. E. GofTman, Gender Advertisement, Harper 1979; G.
Tarde,
et la Fouk, Alean, 1901.
Jean Rmy, La ville et Vurbanisation, Duculot, 1974,
iut

ilnl campo de la sociologa como lo quera el conductismo de


Watson, ese descubrimiento restitua una dimensin indei rr minada de por lo dems", indispensable para explicar el
i< i jode las interacciones entre s. Disociacin del yo" puraunite metodolgica en un primer momento que no remite,
mi el caso de la microsociologa, a ninguna realidad ontol*;ira El campo del anlisis de las situaciones veda toda conni deracin que, partiendo del conflicto entre el ser y el pa
recer o entre la esencia y su manifestacin, restablezca un
Imito sustancial entre el comportamiento observable y la
personalidad oculta. El objeto propio de la microsociologa
iteraceionista es antes bien la membrana de modalidad, la
epidermis de lo social, en la cual se observan las oscilaciones
de lo pblico y de lo privado, de lo dicho y del se dice". Lo que
i'st en juego en la interaccin debe leerse sobre esa mem
brana, en la frontera que separa los bastidores y el esce
i

nario,

La filosofa de Emmanuel Lvinas nos ha enseado a


concebir la relacin con el otro a travs de la irrupcin del
rostro, que es a la vez presencia absoluta y alten dad radical.
En Simmel y Goffman, la experiencia dla alteridad es mu
cho ms fugitiva. La experiencia de la cara (la manera de
preservar la cara, de salvar las apariencias) es una experien
cia fronteriza la cual muestra que la duplicidad subjetiva no
es ms que una consecuencia del drama de la interaccin, es
decir, de la interaccin en la medida en que se la dramatiza.
Habitualmente, dice Goffman, preservar las apariencias es
una condicin de la interaccin y no un fin . Pero los fines, que
son, por ejemplo, expresar sus opiniones, despreciar a los de
ms o resolver problemas y cumplir tareas, generalmente se
persiguen de una manera tal que no contradiga esta preser
vacin. Estudiar los medios de salvar la cara (salvar las apa
riencias) significa estudiarlas reglas de circulacin de las in
teracciones sociales. Esto permite conocer el cdigo que el in
dividuo respeta cada vez que ste se cruza en el camino de
los dems o en sus proyectos, pero esto no nos ensea adnde va ni por qu desea ir all9.5 Si no queda detenido uno por
s E. Gofman, Les rites dTttemctiQnt

pAg* 15,

107

la diferencia de vocabulario, bien puede ver que lo que des


cribe Goffman es una experiencia del mismo orden que la
irrupcin del rostro tal como la concibe Lvinas.6 Preservar
la cara (salvar as apariencias) no es una cuestin de estra
tegia psicolgica. Toda presentacin de s mismo implica
una sacralizacin de lo ordinario, un postulado de sociali
dad. Aun cuando se describa la interaccin atendiendo a ne
gociaciones, esto no significa que cada sujeto reivindique pa
ra s o para su apariencia un derecho a la diferencia. Decir
que preservar la cara es una condicin de la interaccin sig
nifica agregar tambin que la interaccin exige que uno
proteja la cara de los dems7 (vase el captulo 8), es con
cebir pues la interaccin como afirmacin de socialidad. Los
ritos de interaccin son slo variaciones dramticas, dife
rentes argumentos de este postulado de socialidad en el ni
vel ms infinitesimal. Y lo que permanece intacto, inviolable
en esos ritos es la pregunta Por qu desea l ir all?" Hay
aqu una inversin capital del principio de inocencia como
ideal de la relacin con el otro, puesto que si el otro se supo
ne siempre extrao a lo que se produce en el encuentro, ello
se debe precisamente a la cualidad de irrupcin de tal en
cuentro. El principio de reserva es, pues, completamente
diferente del ncleo de un cdigo de honor. Desde luego,
desde el momento en que abandonamos el estricto plano de
la interaccin, desde el momento en que lo que est en jue
go es relacional o histrico, nos vemos obligados a tener en
cuenta estrategias identitarias (de privatizacin, de reme
moracin o de conmemoracin) que nos hacen salir de esta
microsociologa del surgimiento. Pero la experienca pura de
la sociabilidad en la que reflexiona Simmel o la forma de con
tacto circunstanciado que estudia Goffman estn ms ac
de una problemtica de la identidad en la relacin. Se trata
de formas dramticas (la conversacin, la coquetera, el en
cuentro en pblico) de la experiencia social ms originaria,
del advenimiento de lo social ms que del evento en lo social.
Humanisme de VAutre Homme, Fata Morgana, 1972, pgs. 46 y si
guientes.
7

Y es en el seno mismo de esta experiencia donde el principio


le reserva puede tomarse en serio. Es en la superficialidad
ms ftil donde se revela su funcin fundadora. Bien se ve
entonces por qu es necesario arrebatar la lectura del intei u cionismo al positivismo que a veces sugiere el vocabulai i o del interaccionismo, por qu detrs de la cuestin de los
ndigos de sociabilidad hay que interpretar la cuestin del
Mentido de la socialidad y por qu, inversamente, hay que
itormanecer largamente en esas capas superficiales de la
socialidad para que sea posible esa separacin. Sin la sacrali/.acin de lo ordinario que permite la microsociologa, lo
ordinario no es ms que un juego formal, sin cuerpo, en el
cual se enfrentan estrategos armados de pies a cabeza para
I ibrar una guerra de las estructuras e, inversamente, sin esa
minucia de la mirada, es el sentido mismo de una afirmacin
de socialidad lo que se pierde en la leyenda de los siglos o eri
un pensamiento de la inmaculada concepcin.
El principio de reserva enuncia algo muy sencillo: un
acto social, cualquiera que sea ste, verbal o no verbal, no es
la proyeccin o la expresin de una sustancia individual o co
lectiva, tampoco es la realizacin singular de un cdigo ex
terior, sino que es una manera de tomar posiciones en una
membrana, de desplazarse en una frontera. Lo que define el

interior y el exterior es la membrana, la lnea de la fronte


ra, y no lo inverso. La reserva no es pues una manera de
experimentar el lmite, sino que es una manera de fundar
lo. Cualesquiera que sean los pactos y las buenas formas, la
socialidad, en la medida en que es vivida, no es ms que el
con junto de las experiencias en virtud de las cuales un actor
se encuentra indeciso acerca de los lmites respectivos del s
mismo y de lo otro, de lo que se hace y de lo que no se hace.
Esta serie de experiencias define la socialidad en acto. La so
cialidad no es independiente de los cdigos y de los territo
rios ya constituidos sino que los redefine constantemente.
El principio de reserva hace que las races, las profun
didades de la subjetividad, deban ser ignoradas. El radi
calismo est contenido (la vitalidad est contenida, dice
Simmel). Pero bien se ve la importancia del debate sobre el
sentido de la reserva al cual nos invitan Simmel y Goffman.

E. Gofman, ihtcL, pg, 17,

109
108

Ciertamente se trata de algo muy diferente ae Ja oposicin


de lo superficial y de lo profundo. Si la reserva instituye un
desconocimiento, un olvido, la cuestin est en saber si s
te es del orden del rechazo (no quiero saberlo") o de una sus
pensin tica, de una atencin al sentido (tal vez). Qu s
de un rostro que irrumpe en el campo de mi mirada?, se pre
gunta Lvinas. Cmo podra reducir yo la invasin de la
alterdad a un reconocimiento? La cuestin de Goffman es
semejante: un actor se ajusta aparentemente a un cdigo.
Percibo en su comportamiento una forma inden tificable de
la presentacin de s mismo. Pero, qu s, en el instante
prctico del encuentro, de sus caminos y de sus proyec
tos? Qu puedo deducir respecto de su actuacin? Una
actuacin es siempre una singularidad insuperable. Cierta
mente es tambin en el sentido real una manera de sal,var el prestigio o la cara ante la mirada de otro (Sartre).
Pero, dice Goffman, esta manera de salvar la cara ni siquie
ra nos entera de por qu el actor est dispuesto a seguir ese
determinado cdigo, pues igualmente puede estar incitado
por un gran nmero de diferentes motivos. Es posible que
quiera salvar su prestigio porque sentimentalmente tiene
apego por la imagen de s mismo o bien a causa del poder que
su presunta posicin social le permite ejercer sobre los de
ms participantes o tambin por orgullo o por honor, etc. Si
trata de salvar el prestigio de otros, es posible que ello se de
ba a la adhesin que siente por cierta imagen de ellos, por
sentimiento de la necesidad moral de dispensar tal protec
cin o por temor a la hostilidad de los otros, si stos llegaron
a perder su prestigio. Y hasta tambin es posible que sien
ta que los dems suponen que l forma parte de aquellas
personas capaces de simpata y de compasin, de maera
que para salvar su propia cara se siente obligado a atender
a las lneas de accin de los otros participantes.*
Tal vez se vea en este juego de espejos de la interaccin
una simple identificacin imaginaria. De todas maneras, lo
cierto es que en ese movimiento pendular inaugurado por la
psicologa de Mead, no hay resultado, no hay tierra firme.

Ibtd., pg. 15.

Helo hay tensiones que obligan al actor, porua parte, a per


il umecer en la frontera y, por otra parte, a asumir sus proinns acciones, a romper el hielo. El principio de reserva no es
ut principio de repliege o de retirada, puesto que, por el con1 1 ario, se supone que el actor debe presentarse. Pero ste no
puede hacerlo sino desesperando de toda determinacin en
ultima instancia. El tal vez en toda su indeterminacin es
P incisamente lo que lo determina a obrar, a superar esta
apertura del tiempo que el actor vive en el instante prcti
co, Esa apertura nada tiene que ver con la incertidumbre,
con la falta de certezas, con la ausencia de sentido, puesto
que por el contrario se trata de un exceso de sentido, de una
insospechable riqueza de sentido. Si el actor se instala en el
instante siguiente, habr dado un paso, habr consolidado
su actuacin. Una actuacin de esta ndole no es una fuga
hacia adelante, es lo que Duprel habra llamado una
lidacin
de sucesin.9 La aplicacin de este concepto en el
campo de las ciencias sociales permitira subrayar el aspec
to retrospectivo de una estabilizacin cuando se trata de una
trayectoria de vida, por ejemplo, y sobre todo sera adecua
do a la realidad de la interaccin puesto que implica esa clu
sula de reserva y puesto que culmina en lo que podra llamar
una tica del empeo o compromiso problemtico. La vida,
dice Bachelard comentando a Duprel, no fue desde un n
cleo primitivo hacia una expansin indefinida. La vida parece ser el resultado de un progreso desde lo exterior hacia lo
interior, desde un estado de dispersin hacia un estado final
de continuidad. La vida nunca fiie como un comienzo del que
resulta una continuacin, sino que fue desde el principio
como un marco que se llena o como un orden que cobr con
sistencia en virtud, si nos atrevemos a decirlo as, de una
especie de trufado progresivo. La vida es ciertamente creci
miento, pero los crecimientos de extensin, como los tejidos
que crecen o como los individuos que proliferan, son slo ca
sos particulares; lo que !a vida es esencialmente es un cre
cimiento por densidad, un progreso intensivo'... Tomado
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E. Duprel, Thoede la consolidation, Bniselaa. 1931 * citado por G.


Bachelard, Dinlectique de la dure., PJJ.F , 1980, pgs. 79 y niuientcs.

lio
111

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su aspecto analtico, prosigue diciendo Bachelard,


Mun ritmo temporal no tendr, pues, derecho en primera ins
tanda al calificativo de continuo; o, en todo caso, para que tu
continuidad de un ritmo temporal sea bien fiel, bien real,
bien segura, ser necesario que los intervalos estn conve
nientemente dispuestos. Sin esa disposicin interna, la for
ma no resistir y desaparecer como un esbozo fallido,
Por fin, al comparar la teora de Duprel con la de Cour
not, Bachelar concluye: El rayo de luz aportado por la teora
de Duprel consiste en hacer comprender que el problema
corresponde ya a cualquier cadena causal considerada ais
ladamente**. Lo fortuito no es un parsito de la causalidad;
con pleno derecho est dentro de la contextura misma de lo
real.10
Lo que Duprel llama la consolidacin por sucesin o
progreso intensivo es la base misma de una teora de las si
tuaciones de interaccin que debe tener en cuenta las discon
tinuidades de una situacin respecto de otra. En la memoria
de un actor hay que introducir una facultad de olvido o, me
jor dicho, playas de olvido que son intervalos de consistencia.
Esos intervalos son, para parafrasear a Bachelard, una
dimensin esencial de la disposicin de la memoria, sin la
cual sta correra el riesgo de desaparecer como un esbozo
fallido
El principio de reserva como principio
compromiso
de vitalidad contenida (Simmel) es a la vez la causa y la consecuencia de este crecimiento que se da en secuencias y que
caracteriza la consistencia de una trayectoria de vida. La vi
talidad de las formas sociales frente a las cuales se ve un
actor en su presente, as como aquellas que constituyen su
pasado, obedece a lo que Duprel habra llamado un creci
miento por interaccin y este crecimiento implica, en el
asi en

plano subjetivo, un compromiso proble mtieo.

10

112
L

G. Bachelard, ibd., pgs. 83-87.

7
C

Doble lenguaje
En cuanto a lo esencial, la primera antropologa urba
na fue el estudio de las formas elementales de la vida sub
terrnea. Sus primeros milagros eran los de los barrios
bajos. En Francia, donde el retomo de los antroplogos al he
xgono, a fines de la dcada de I960, fue contemporneo de
una crisis de la disciplina misma, perdura la desconfianza
respecto de lo que se manifestaba como el dominio de predi
leccin de una antropologa fustigada, que haba quedado
agotada por el fin de los primitivos y que estaba en busca de
un laboratorio de sustitucin. Hay que reconocer que los an
troplogos norteamericanos tuvieron ms suerte: lo que
para nosotros pareca un exotismo repatriado es en ellos un
elemento de la memoria de su disciplina. Forma parte intengrante del patrimonio de la ciudad norteamericana, de la
ciudad laboratorio. En los barrios bajos, en la ciudad subte
rrnea, en ese espacio mstico en efque e! centro se convier
te en el lugar por excelencia de la excentricidad y, al mismo
tiempo, se disimula (underground), hay ciertamente una
sociedad primitiva que es empero tambin el antro de la pro
duccin urbana; dicha sociedad primitiva se organiza alre
dedor de cuatro tipos por lo menos: el emigrante y el cosmo
polita que ya hemos encontrado, pero tambin el timador y
el sacerdote. (No vale la pena buscar al antroplogo porque
ya est incluido.) Pero si vemos bien de qu manera el emi
grante y el cosmopolita producen urbanidad, qu papeles
desempean el fullero y el sacerdote? Cmo hay que com
prender esta fascinacin por la marginalidad antes que por
el enclave, por el gran tramposo, por el hombre marginal
113

(Park), analizador de nuestras civilidades? En cuanto al sa


cerdote, ciertamente est presente s, a menudo es el an
troplogo , es el experto en pequeas veneraciones que
transformar la menor brizna de paja en tabla de salvacin.

Todos los interlocutores en ese mundo de los barrios bajos


son gentes a las que no se las engaa. No son tontos o son
primos que aceptan serlo porque todo el mundo lo es.
El reinado de los manejos turbios y de la supervivencia
elimina toda creencia pero surge en su lugar una multitud
de pequeas supersticiones, creencias fragmentadas, aven
turadas, especie de desafio lanzado a la ingenuidad de las
costumbres dominantes. Desde esos barrios bajos el sacer
dote antroplogo nos hace llegar este mensaje:
Los que no son tontos, lo que se ponen a cubierto, nos
fastidian. Quieren ser desdeosos de las rutinas y se las asi
milan con una secreta avidez, las desacralizan de manera
obsesiva, pasan sin transicin desde el gape de la comu
nin, del inmenso engao de la cena al piscolabis de todo mo
mento, Por qu no? Pero por qu se ingenian para hacer
destrozo a su paso? Por qu su universo es tan pobre? Por
qu slo conoce dos polos: la santidad y la barbarie? Una ru
tina es una improvisacin y es tambin una pausa. Hay mi
les de rutinas y est bien que esto sea as. Tantas ocasiones,
otros tantos intermediarios.
Los que no son primos nos atacan. Quieren ser directos,
francos y contundentes "Para ellos las ambigedades son
trampas y la precariedad es una debilidad de la conciencia
de uno mismo. No se embarazan por nada. Se proponen pur
gar al mundo de todas sus vacilaciones. Entonces pretenden
deslumbrarnos con su identidad, con la verdad de su deseo
que se obstinan en querer cal lar en los repliegues de una filo
sofa de la sospecha. Puntos de anclaje simblico. Se atie
nen a ellos como a sus primeras bodas.
Los que no son primos estn en el candelero, en prime
ra fila. Estn decididos a salir del retrete, U0ut of the closets39
Basta de reserva en nombre de la crtica crtica! El devorador de hombres les infunde pnico y les hace perder toda su
sangre fra. Su cruzada es la de los hombres desnudos. Cru
zada del impudor. Que los vivos ladren, los cadveres pasan.
114

Esas crisis de negatividad se han hecho insoportables, no s


lo porque son caprichosas y veleidosas sino tambin porque
son incoherentes: ya no responden a nada.
Seria menester poder describir con gran intensidad la
destreza del que no es tonto, del que no es primo, del que se
pone a cubierto, de aquel que ya no cree en nada. En rea
lidad y en el espacio pblico, no es ms que la imagen inver
tida del fullero entregado a turbios manejos, pues despliega
la misma competenecia pragmtica. Est sometido a las
mismas pulsaciones de lo social: socializacin-desocializacin, empeo-desempeo, tensiones y convicciones y luego,
gestos tomados en prstamo, expresiones ready-made. Lo
que hay que decir es esto: el no primo no es ms que una ca
ra de la organizacin bilinge en un espacio pblico. Si stos
que no son primos nos fastidian e irritan tanto, ello se debe
a que su pretensin a la autonoma de juicio los encierra en
un monlogo. Son incapaces de admitir la estructura de di
logo que tiene lo social, es decir, su irona fundamental, el
sentido de las peripecias. Esos hombres no tienen rplicaal-

guna.
Qu les ha ocurrido exactamente? No basta con decir
que lo que les ocuri es haber perdido. En realidad, no han
perdido gran cosa. Su gusto por el exceso era mesurado y su
pieron reaccionar bien. Pero hay algo ms grave: perdieron
el gusto por el juego porque un da llegaron a darse cuenta
que no eran ms que primos incautos.
Tal es el mensaje que el sacerdote antroplogo Goffman hace llegar desde los barrios bajos a comienzos de la d
cada de 1950. Muy precisamente desde el templo de la esta
fa y del rimo, Las Vegas. Calmar al primo ("Cooling the
mark out") no tiene la pretensin Asiles; es tal vez la verda
dera digresin en la obra de Gofman. El artculo lleva el
siguiente subttulo: Algunas formas de adaptacin al fra
caso. Sin embargo en este texto nada hay que evoque de
cerra o de lejos la fascinacin por el
Se trata de adap
tacin al engao tanto al que est orquestado por un mani
pulador, como aquel del que somos vctimas en un mal giro
de un proyecto o de una carrera. postura de Goffman pue
de resumirse de dos maneras: en lenguaje interaccin!sta, se

115

r ?I

I
W* 1

*,i:

trata de saber cules son en nuestras sociedades las relaciones que hay entre los empeos en una situacin y el self (el
s mismo) que se empea en ella; en otras palabras, cules
son las formas de la distancia respecto del papel y qu con
secuencias debemos sacar sobre el estado de nuestras con
vicciones y de nuestras sinceridades*1
Pero podramos decir todo esto de otra manera porque
tambin Goffman trata de responder a una pregunta ms
simple y ms grave: Por qu es tan importante, en este
mundo de apariencias concertadas, salvar el prestigio del
otro? El protocolo de la experiencia parece a primera vista

tcnicamente muy primitivo: el primo es alguien que ha si


do vctima de una explotacin premeditada, de una turbia
maquinacin. Comenz a jugar con toda confianza y gan
una vez o dos; luego, un accidente11, un error11, un momen
to de mala suerte lo hicieron perder precisamente en el
momento en que su postura es ms alta. Esta metfora del
juego est sin duda en la base de cierto nmero de casos cl
sicos en el dominio de las historias de vida o de las historias
de trayectorias. Pero aqu la metfora alimenta un anlisis
de las relaciones que se instauran entre el fullero y su vcti
ma. La vctima no siempre est dispuesta a soportar un
fracaso. Puede ir a quejarse, hacer intervenir aun tercero.
Ahora bien, es entonces cuando el fullero despliega todo su
talento, cuando se pone realmente a trabajar y manifestar
as todo su respeto por un principio de autorregulacin de lo
social El arte de las fachadas cobra entonces todo su senti
do. Por un lado, se trata de una destreza, de una habilidad
que consiste en redefinir las situaciones; en este caso jConsiste en hacer que la vctima acepte lo inaceptable y digiera su
contrariedad con filosofa* Pero Goffman juega diablica
mente con esta ambigedad: si bien las situaciones del jue
go que ilustran esta funcin de autorregulacin de lo social
son claramente manipulaciones dignas del ms pequeo ge
nio astuto de los arrabales, Goffman extiende su anlisis a
situaciones en las que la vctima no puede tomrselas smo
Psychiatry; vol. 15, 1952, pgs. 451-463, El artculo fue reproducido
en la excelente coleccin de Lewis Coser, The Pleasures of Sociology, I960*
1

pgs, 98-119.

116

consigo misma, en las que pierde su prestigio a causa de sus


propias maquinaciones. Entonces se ve acechada por la
autodenigracin que es la sancin del pecado origina) cardi
nal: tomarse por otro. La vctima se siente comprometida a
sus propios ojos. Tambin ella debe ser calmada. No se
trata en modo alguno de encubrir una derrota, sino que se
trata de encontrar una lnea de fuga, una salida (cooling
out). El mundo de los barrios bajos nos da pues la verdad
tica del juego: no salvar a propia cara, sino salvar la cara

del otro.
La funcin social de esta tcnica consiste, por lo tanto,
en legitimar las racionalizaciones espontneas de la vctima
a pesar del ments que acaban de darle los hechos. Esta fun
cin apunta a mantener el mayor tiempo posible la ficcin
tica de un mundo social capaz de autorregularse l mismo
sin referencia a los aparatos jurdicos o represivos (denun
cia, iniciacin de un juicio) y sin ruptura mayor (venganza,
violencias reparadoras, etc.). Trtase pues de una funcin
social esencial, puesto que salva el vnculo social en lugar de
defender el honor de la vctima*
En cuanto al contenido de esta funcin es claro: facili
tar la liberacin del compromiso en virtud de una especie de
terapia social espontnea. Calmar al primo significa, en su
ma, aplicar un remedio de abuela, la pocin mgica de la civi
lidad. Todo consiste en volver a dar consistencia a una serie
de lneas de fuga que sbitamente se haban desvanecido.
Poco importa quin asegura este trabajo de redefinicin de
la situacin: la liberacin del compromiso consiste en todo
caso en reconsiderar la situacin actual definindola desde
otro punto de vista. Es decir, esto implica un desplazamien
to en el repertorio de papeles que es la condicin sine qua non
para que la situacin no se deteriore seriamente. El riesgo
es, otra vez ms, el riesgo que corren tanto el actor como la
situacin misma. Lo que se rompe repercute entonces tan
to en los personajes como en el intervalo que los separa. Las
estrategias de reparacin utilizadas para salir de este mal
paso son curiosamente las mismas que anticipan a veces
preventivamente los fulleros y sus presuntas vctimas. Tie
nen la misma lgica que los movimientos exploratoriosque
117

estudia A. Cohen en los jvenes delincuentes.2 Consisten to


das ellas en convencer al pblico de que el compromiso en la
situacin era slo parcial. Responsabilidad limitada, responsabilidad compartida en el sentido bien preciso de este
trmino, responsabilidad vacilante que se expresa en estoy
y no estoy, creo y no creo. Estrategia de poner tabiques; es
trategia que dice no juego todas mis cartas Estrategia de
la discrecin y del secreto; mi compromiso no es pblico. Es
trategia de jugar a dos bandas: juego a par y juego a impar,
as no corro riesgos. Estrategia de la broma: bien se sabe que
todo era una broma. Todas estas estrategias son estrategias
de falta de compromiso.
Calmar al primo es, pues, poner en escena la relacin
del s-mismo (self) con la situacin apelando a su estructu
ra de dilogo, subrayando la permeabilidad de la membra
na y subrayando la parte de indeterminacin implcita en el
compromiso. Y defender el self es defender una simple ins
tancia de reflexibilidad de lo social, su imagen de marca. Es
una prctica para salvar la social idad sin sujeto o de sujeto

indefinido.

El self no es una sustancia porque entonces la prdida


de uno de sus atributos seria insoportable psicolgicamente
y desdeable socialmente. Ahora bien, es evidente que noso
tros logramos soportar lo insoportable y aun cuando esta
mos muertos, nuestros vecinos, que estn socialmente en
actividad, velan por nosotros. Los vivos mismos aprovechan
del respeto por los muertos y parecen beneficiarse con un
Las reacciones* provocadas por los hechos y gestos de un actor son
otras tantas indicaciones del sentido en que las cosas pueden evolucionar,
Es menester que esas indicaciones puedan lograr el acuerdo de mi interlo
cutor, pero que contintien siendo compatibles con su desacuerdo. Y si el ges
to de exploracin corresponde a tensiones que comparte el resto de la ban
da, marcar el punto de partida de un proceso de exploracin mutua y de la
elaboracin conjunta de una solucin origina]. Todo movimiento explorato
rio de mi parte funciona como una indicacin para el otro, e inversamente,
Basta una observacin superficial y sin consecuencia, una observacin he
cha a la ligera y de paso: muevo apenas la cabeza, muy rpidamente y dis
puesto a interrumpir mi movimiento a menos que el otro, a su
vez* en sig
no de aprobacin, haga lo mismo", A. Cohen, Delinquent Boys. 1955, cita
do por U. Hannerz, op. ci'f.,*pg. 352.

principio de puesta en escena que exige a los actores que


mantengan la cabeza tiesa. Principio sociosanitario que
quiere, dice Goffman, que aquellos que estn desgarrados o
hechos jirones puedan mantenerse de pie y ser conservados
(package up). Manifiestamente esta tarea es considerable.
Pero cmo explicar entonces que consista precisamente en
suponer y en promover (se trata de una verdadera operacin
de promocin) cierta elasticidad y cierto entabicamiento en
la organizacin de las actividades de una misma persona.3
La cabeza tiesa y la desmultiplicacin de los papeles: double

bind. Las exhortaciones sociales son todas paradjicas. Ello


se debe a que la defensa del self est vinculada con la perma
nencia del mundo: es menester que el espectculo contine.
Slo por esta circunstancia el primo puede decirse que
no ha sufrido ms que una muerte a medias, puede consul
tar su repertorio y volver a recomenzar con buen pie y a las
mil maravillas a mantener su sociabilidad.4
3

E. GofTman, Les Riten dInteraction, pga. 13-15.


Vanse sobre este tema las pgina de R. Musil tituladas: "Un hom
bre sin cualidades se compone de cualidades sin hombre". Se puede tener
respecto de las cosas que nos ocurren o que hacemos una actitud ms o me*
nos personal o ms o menos general. Uno puede sentir un golpe no slo co
mo un sufrimiento sino tambin como una afrenta* lo que lo agrava hasta
hacerlo insoportable; uno puede tambin asimilar ese golpe deportivamen
te; es raro entonces que ni siquiera se lo advierta. Qu ha ocurrido en es
te Begundo caso si no es el hecho de que uno integr el golpe dentro de cier
to contexto, el del combate, gracias al cual la naturaleza de dicho golpe e
revel funcin de la tarea que uno deba cumplir? Y ese fenmeno (a saber,
el de que un hecho slo obtiene su significacin y hasta BU contenido del lu
gar que ocupa en una cadena de acciones consecuentes) se produce justa
mente en aquel que no considera el hecho como un hecho puramente perso
nal, sino como un desafo a su potencia intelectual. Ese hombre, tambin l,
sentir entonces ms dbilmente lo que hace... Antes se tenia conciencia
ms aguda que hoy de ser una persona... En nuestros das en cambio, el cen
tro de gravedad de la responsabilidad ya no est en el hombre, sino que es
t en las relaciones de las cosas entre s. No se ha observado acaso que las
experiencias vividas se han separado del hombre?,,, Quin se atrevera a
pretender hoy que su clera es realmente la suya* cuando tanta gente se po
ne a hablar de ella y a hacerlo mejor que l mismo? Se ha constituido un
mundo decualidades sin hombre, sin experiencias vividas, sin que nadie las
viva
La mayor parte de los hombres comienzan a considerar ingenua la
idea de que lo esencial en una experiencia es tenerla uno mismo y, en un ac*
4

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118

119

Inventario de ios recursos. El maravilloso espectculo


de lo diverso y de la riqueza de nuestros repertorios. Un pa
pel puede estar referido a su causa formal la diversidad de
las circunstancias, el hecho de que la vida social est hecha
slo de situaciones y a su causa final como empeo o com
promiso problemtico. Un papel puede inscribirse en una
lgica de las microestructuras, en una tipologa de los con
textos o en una lgica existencial de los modos de presencia
en la situacin, en una etnometodologa o en un anlisis dramatrgico*
Este balanceo no es del todo equilibrado s se admite el
postulado de la permanencia del mundo, de su estar all
antes de toda posicin. Si hay que aceptar que el teatro de
nuestra vida cotidiana es un teatro de lo absurdo, esto no sig
nifica sino una sola cosa: el papel es virtual mente posible,
pero est en busca de actor. Esta es la cuestin que se plan
tea Bateson y que retoma Gofman:5 cul es la parte de se
riedad que asignamos a nuestras experiencias. Un papel,
por ordinario que sea, es una especie de vehculo que va y vie
ne y que es capaz de explorar un campo de prcticas a la vez
en sus condiciones estructurales de produccin (elementos
discriminantes del papel relacionados con el sexo, la edad, el
pertenecer a un grupo o el pertenecer a una clase) y en sus
condiciones de accesibilidad situacional. Desde este punto
de vista un papel slo tiene una visibilidad relativa segn las
regiones de significacin a las que pertenece y segn los efec
tos de marco que sufre. Luego veremos que estos efectos de
marco confirman el territorio simblico en el que el papel se
despliega y deciden sobre su realidad especfica, sobre el es
tilo cogntivo que le es propio*
Si la vida social est hecha de situaciones y de interac
ciones debemos pues poner entre parntesis todo a priori
sobre lo que aguas arriba, en la estructura social o en el sis
tema de creencias compartidas por el actor y el testigo,
to, ser su autor". U Homme sans qualits, tomo I, pgs. 232, 235. (La bas
tardilla es ma.)
5 G.
Bateson, Ver$ une cologie de Vesprii, 2 tomos, Seuil; y E. Gofman, Frame Analysis, pgs. 3-7.

determina este o aquel papel en un sistema de posiciones.


Primero debemos captar su despliegue aguas abajo, en una
serie de eventos sociales,6
En suma, hay dos versiones (estructural o existencial)
del malestar en la interaccin o del compromiso problem
tico. En la versin estructural, lo que permanece en la incertidumbre es la cuestin de la integracin de las situaciones.
En la versin existencial, es la cuestin de la integridad in
dividual. Hannerz aborda esta cuestin atendiendo ana al
ternativa moral y con referencia a la obra de Goffman: de
qu manera calificar la sociologa de la presentacin de s
mismo?, cmo una sociologa de la sinceridad, opuesta ella
misma a tas filosofas de la transparencia y de la autentici
dad?, o como una sociologa del engao y del simulacro?
A decir verdad, la obra de Gofifrnan est en los antpo
das de estos ltimos sustitutos del pensamiento de protesta
que reducen al campo de la simulacin generalizada, un
campo en que la ley del corazn cae en un delirio paranoico
haciendo de un mundo, en el que desapareci toda relacin
con lo verdadero, el campo cerrado de relaciones de fuerzas
o de estrategias de manipulacin o de seduccin* Hay que te
ner en cuenta dos principos para no atribuir a la obra de
Goffman las aporas de un pensamiento de la autenticidad
perdida:1) todo espectculo no es una superchera. Hay cir
cunstancias en las que uno est consciente de que se ofrece
en espectculo y de que lo hace con toda sinceridad,7 En efec
to, si la antropologa de la presentacin de s mismo es una
antropologa pragmtica debe suponerse en todo actor una
voluntad hbil para llegar a sus fines en sus negociaciones
con sus semejantes. El postulado del pensamiento pragm
tico supone que todos los actores quieren igualmente entrar
en el juego. Por consiguiente, 2) una escena de la vida coti
diana no es la confrontacin de un actor y de un publico
pasivo. Trtase aqu de un postulado fundamental del interaccionismo que est claramente enunciado por Simmel en
su Filosofa de la moneda.Habra que admitir que la mayor
6
7

E. Goffman, Gender Advertisement, pg, 3.


Ulf Hannerz Captulo VI.
T

1 20

121

parte de las relaciones entre individuos pueden considerar


se como formas de intercambio. El intercambio es la forma
ms pura y desarrollada de la interaccin que ejerce su in
fluencia sobre la vida humana desde el momento en que s
ta se pone en busca de una sustancia y de un contenido. Con
demasiada frecuencia se subestima la parte de reciprocidad
efectiva en las actividades que a primera vista nos parecen
unilaterales: el orador pasa por ser el maestro y el inspirador
de la asamblea a la que se dirige, lo mismo que el profesor
frente a sus discpulos o el periodista frente a su pblico; en
realidad, todos aquellos que vivieron la experiencia de esas
situaciones tienen el sentimiento, decisivo y determinante,
de que la masa de personas aparentemente pasiva les ofre
ce resistencia.8 La reciprocidad es, pues, el segundo postu
lado de la razn
para pragmtica',
decirlo en trminos goffmanianos, hay que postular que las personas se veneran re
cprocamente, que participan en una especie de liturgia de
la vida cotidiana. En otras palabras, no hay que contentar
se con tener en cuenta lo que un actor sacrifica al pblico,
sino que hay que tener en cuenta tambin las tcnicas de
proteccin, las delicadezas, que un pblico utiliza en bene

ficio de los actores.9


Ese es pues el inters que tiene un anlisis de las estra
tegias del engao. A la inversa de las tradicionales fascina
ciones por la seriedad de lo negativo, se trata de dar a los
ritos de interaccin del espacio pblico toda su gravedad ti
ca, de hacer pasar esos ritos desde el campo de la reproduc
cin al de la veneracin, del simulacro a la reciprocidad; sus
tituir las jeremiadas sobre la autenticidad perdida por el
anlisis positivo de las formas sociales de la sinceridad. Re
sulta significativo el hecho de que la instancia encargada de
calmar al primo pertenezca a un mundo en el que los ni
cos recursos son los del dominio de las impresiones. Es all
(en los inframundos) donde la gente se lanza a los negocios

G. Simmel, Philosophy of Money, pg. 82.


Vase "Le tact concernant le tact en E. GofTman, M, S. S. Q., tomo
1, pgs 220-222.

con las manos vacas y teniendo por todo equipaje la ms


atractiva de las sonrisas".10

En el juego de la defensa del self, el traidor siempre


se impone al que no es primo. El traidor es aquel que, por per
tenecer a dos territorios simblicos distintos, puede plan
tear la cuestin de la inteligibilidad de las situaciones entre
s. Es l quien puede salvaguardar la naturaleza de dilogo
de la permanencia del mundo. En su propia lengua y en au
sencia completa de todo tercero simbolizante el traidor es
la figura misma del traductor.
Situacin corriente del espacio pblico: la confusin de
las lenguas, el babelismo. Obsesin de las amalgamas e im
posibilidad de una lengua hecha de nombres propios. La hi
ptesis de una fraternidad de las lenguas en su relacin con
una naturaleza matriz ya no se sostiene. Pero, entonces, si
los sistemas simblicos son gramticas impenetrables entre
s, cmo concebirla traduccin? La operacin de traduccin,
despus de haber sidofundadora de la lingstica contempo
rnea, se convierte en su escndalo.11 Obstculo epistemol
gico de un nuevo tipo que atae a una ciencia lingstica
como ciencia de los sistemas normativos conclusos en s mis
mos. El traductor, el traidor, es portador de una bipolaridad
simblica. Esta puede tener efectos de movilizacin por mul
tiplicacin de las lneas de fuga o efectos de inmovilizacin
por sobrecarga de los repertorios. A decir verdad, el traidor
no est aqu para llevara cabo una poltica de insercin o una
misin de buenos oficios. No es un intermediario y su saber
no es transmisible pues est lleno de excrecencias, est cons
tantemente embarullado e interferido.
Por el solo hecho de que dos lenguas estn en contacto
en la prctica alternada de un mismo individuo se pueden
comprobar ejemplos de diferencias en relacin con las
normas de cada una de las dos lenguas. En el caso de la tra-

122

10
11

Ulf Hannerz, Explorer la uillet op. cit. pg. 268.


G. Mounin, Les prohlmes thoriques de la traduction. Gal limard.

123

duccin, estos fenmenos de interferencia de los sistemas


simblicos estn todava sujetos a normas. El traductor es
un traidor avisado. En cambio, desde el momento en que se
aborda el problema del contacto entre las lenguas en situa
ciones concretas de comunicacin verbal o no verbal, las tc
nicas de traduccin son diferentes. El traidor se explaya, se
sirve de las menores zonas de contacto como de otras tantas
coartadas. Hace como si el texto de lo que l dice debiera es
tar provisto de una cantidad de notas de pie de pgina. En
suma, cuenta con los contextos. Se apoya en convenciones de
un tipo particular que no pueden transformarse en metalenguajes. Utiliza convenciones de contextualizacin, reconci
lia la lengua con las cosas, es decir, con los materiales de ex
presin disponibles.

Esta es una de las razones esenciales por las que la ha


bilidad y destreza del traidor no son transmisibles: se ad
quieren en las situaciones y su competencia es comunicati
va. El proceso de adquisicin de esta competencia es el obje
to de la sociolingstica como teora de las actuaciones en
virtud de las cuales actores o locutores movilizan hablillas,
rumores, interferencias o fluctuaciones de las situaciones
para manifestar su competencia comunicativa.12 En este
sentido la sociolingstica acepta los axiomas del saber posmodemo: la heterogeneidad de los juegos de lenguaje, el
carcter" regional (en el sentido fenomenolgico) de las de
terminaciones o de los sistemas normativos y la positividad
de las fluctuaciones del proceso de comunicacin.13 La sociolingstica no es, pues, la ciencia de una estructura de len
guaje que expresa una entidad comunitaria, sino que es la
descripcin de los flujos y de los modos de aparicin de los
eventos de comunicacin. Podemos considerar el ejemplo de
Bloomfield: un mendigo dice Tengo hambre para obtener
alimento; un nio puede decir lo mismo para retrasar la ho
ra de irse a acostar. E] lingista slo se ocupa de lo que es
comn en los dos actos de comunicacin:el texto. Pasa por al
Dell Hymes, Foundations in Sociolinguistics, An Ethnographic Approach, Philadelphia in Press, 1973, pg. 74 y 89.
J. F- Lyotard, La condition post-modeme, op. cit.

124

to el contexto. Se llamar pragmtica o etnografa de la


comunicacin el anlisis de los aspectos que permiten dis
tinguir dos hechos comunicativos idnticos en el plano
semiolgico.14 De esto resulta una consecuencia cientfica
importante puesto que la etnografa de la comunicacin
como etnografa de la palabra en un contexto es forzosamen
descriptiva
de la cual Dell Hymes anuncia sie
te una teora
te principios: 1) la primaca de la estructura de la palabra
sobre la del cdigo; 2) la primaca de la funcin sobre la es
tructura; 3) la organizacin del lenguaje segn una plurali
dad de funciones y, por lo tanto, 4) la primaca del contexto
sobre el mensaje; 5) el carcter pertinente de los elementos
y de los mensajes lingsticos por oposicin a lo arbitrario del
signo; 6) la primaca de la comunidad o del contexto social en
el anlisis y la comprensin de un mensaje; 7) el carcter
problemtico de ese contexto.
Esta nueva disciplina el primer artculo de Dell
Hymes y J. Gumperz en American Anthropologist data de
1964 se fnda en una triple ruptura con la lingstica ro
mntica y su relativismo cultural, ruptura con la lingsti
ca cartesiana y el privilegio que sta asigna a la gramtica
de las relaciones socialesy, por fin, ruptura con la sociologa
de la sociabilidades y su formalismo de las situaciones. La
etnografa de la comunicacin ya no tiene como objeto la len
gua sino que toma como objeto un repertorio de maneras de
decir; no una comunidad definida por correspondencia con
una lengua, sino una comunidad de lenguaje definida por la
relacin conflictiva entre reglas de gramtica y reglas de
uso".15 Una nueva disciplina irrumpe pues por la brecha
abierta en la lingstica romntica inspirada en Herder,

lingistica que presupona una equivalencia entre un lenguaje y una comunidad de lenguaje. El bilingismo se convierte entonces en el analizador de las relaciones entre
lenguaje e identidad social y cultural, relaciones implcita
mente contenidas en el concepto de cultura. As se pone en
tela de juicio la serie de equivalencias entre una lengua, un
14 Dell Hymes, ibid. pgs. 5-6.
15 Ibid., Captulo 5.

125

I!
ii

pueblo, una cultura o una comunidad y se obliga al investi


gador a tener en cuenta el hecho de que Mtoda relacin social
duradera se define por una seleccin de figuras lingisticas
que le son propias .l6 Pero, al mismo tiempo, el bilingismo
obliga a quitar toda marca de una lingstica cartesiana (la
de Chomsky) que reduca la competencia comunicativa al co
nocimiento de la gramtica de las relaciones sociales y la ac
tuacin al comportamiento. Dell Hymes remeda al Marx de
las tesis de Feueurbach para hacer la crtica de esta lings
tica. Ella hace de la esencia lingstica la esencia del
hombre. Pero la esencia del hombre no es una abstraccin
inherente a cada individuo. En su realidad efectiva, es el
conjunto de las relaciones sociales. La lingstica cartesiana, que no llega a la crtica de esta esencia efectiva, se ve
pues llevada ) a proceder con abstracciones del proceso his
trico, a postular una intuicin lingstica como algo que se
refiere a s mismo y a presuponer un individuo humano abs
tracto y aislado; 2) a considerar la esencia del hombre como
especie, es decir, como esa generalidad chata que considera
a los individuos en su carcter natural (y no socialmente).17
La etnografa de la comunicacin guarda una relacin
ambigua con la sociologa de las sociabilidades. Lo mismo
que esta ltima, se interesa por las normas comunicativas de
la distancia respecto del papel, por las normas del respeto,
del tacto, etc. Pero va aun ms lejos en su exploracin de los
fenmenos de doble lenguaje y de los deslizamientos de un
modo de elocucin a otro en una misma lengua. El traidor no
es slo un extrao en su lengua. No es simplemente un ana
lizador de las formas de socialidad, puesto que evoluciona en
un universo en el cual las situaciones sociales mismas tienen
finalidades. La etnografa de la comunicacin est doble
mente obligada a abandonar los postulados de la sociologa
de las sociabilidades (abstraccin de las identidades sociales
y primaca de la forma de la interaccin sobre su contenido).
Por una parte, define esas situaciones de manera fun
cional (acceso a recursos de relacin y control de ellos) y las
16
17

lb(d., Capitulo 6.

diferencias al subrayar el desigual poder de definicin de las


situaciones por los actores en situaciones claves (tas que en
traan un contacto intercuitural o intertnico o las que de
ciden de una posicin social y, por lo tanto, sobre el acceso a
los recursos). La cuestin que se plantea Gumperz, por ejem
plo, no es tanto la de saber si el sentido de una interaccin
es negociable como la cuestin de describir las bases y las
tcnicas que permiten negociar el sentido. Destreza del
fullero, actuaciones verbales o no verbales que definen
en un contexto una identidad social, es decir, una evaluacin
ms que una representacin de s mismo, del lugar del
otro. Arte del doble lenguaje que se ejerce en situaciones
muy diversas (de conflicto o de consenso) y que supone por
parte de los protagonistas una aptitud a desplazarse cons
tantemente por el lmite del juego, sobre la membrana de la

situacin.

Por otra parte, el etngrafo de la comunicacin de


Gumperz reencuentra las pretensiones fundadoras de la so
ciologa cognitiva a que llega Cicourel. Esta etnografa se in
terroga sobre la productividad normativa de las situaciones
mismas. La sociologa de Simmel era una geometra o una
esttica de la socialidad, la etnografa de la comunicacin es
una fsica, una dinmica de la socializacin. Por un lado, no
se contenta con un sistema de posiciones y de distancias so
bre una superficie (el territorio, el extranjero, el empeo de
vitalidad contenida); se interroga sobre la productividad
normativa de las situaciones mismas, sobre la produccin de
las identidades en un proceso de comunicacinls apoyndose en el anlisis comparativo de las actuaciones segn los
orgenes sociales y la pertenencia tnica en situaciones de
contratacin, de consulta mdica o jurdica, en situaciones
de debates pblicos o de interrogatorios. Su hiptesis de investigacin no consiste, pues, tanto en encontrar las formas
elementales del vnculo social como un hallar sus efectos de
identidad.

J. Gumperz, Discourse strategies y Language and Social Identity t


Studies in International Sociolinguistics 1 y 2r Cambridge University
Pre3S, 1982.

bd.,
Capitulo
6.

2.
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127
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En suma, si la etnografa de la comunicacin vuelve a


encontrar la figura heurstica del emigrante en su fascina
cin por el bilingismo y los fenmenos de doble lenguaje, ya
no se trata del emigrante de Simmel y de Park* Despus de
aquella poca, las sociedades urbanas y modernas llegaron
a un grado inigualado de diversidad cultural y tnica. La
escuela, la calle, las instituciones hacen que cada vez depen
damos ms en nuestra vida cotidiana de los servicios y de la
cooperacin de gente que no comparte nuestra cultura. Los
malentendidos, los errores de interpretacin o de evaluacin
pueden multiplicarse; interacciones que parecen rutinas
plantean problemas; las estrategias de persuasin y las ar*
gumentaciones resultan ineficaces. Ademsy sobre todo, las
diferencias no se borran con el tiempo o con la intensificacin
de los contactos. Por el contrario, parecen acentuarse, Po
co a poco diferencias de comunicacin, limitadas a situacio
nes particulares y relativas a un individuo, se convierten en
distinciones ideolgicas cargadas de juicios de valor, de maera que todo malentendido termina por acentuar las dife
renciaciones de la identidad,
La diversificacin tnica y cultural de las sociedades
urbanas acenta pues las rupturas de comunicacin y los
disfuncionamientos del proceso de comunicacin, Y esta di
versidad es contempornea de una transformacin de la
etncidad misma. La etnicidad en la que reflexiona la Escue
la de Chicago es interpersonal, est fundada en vnculos pro
fesionales, familiares o de vecindario; est localizada. En
cambio, las nuevas formas de etnicidad se nutren de smbo
los lingsticos y de convenciones de comunicacin que re
presentan mucho ms que obstculos a la comunicacin o
que simples marcadores de identidad. Esas nuevas formas
son a la vez persistentes y eficaces y sobre todo ya no se sus
tentan en la proximidad espacial o en la comunidad de resi
dencia. Por fin, esta diversidad tnica dista mucho de ser
tolerada por los modos de comunicacin burocra tizados, que
imponen sus estrategias rectoras, sus criterios de evalua
cin destinados a controlar el acceso a recursos raros.
Se estudiarn, pues, hechos de lenguaje en situacin
critica atendiendo a los orgenes sociales y tnicos del 1OCU-
128

tor. Se supone que ste debe cumplir una serie de tareas co

municativas: contar, explicar, argumentar, subrayar, dar


una instruccin, dirigir. El anlisis de las tareas comunica
tivas, en cuanto stas son independientes del contenido y de
las situaciones particulares, se sita pues en el mismo nivel
de abstraccin que la gramtica para la lingstica. Pero las
tareas comunicativas son condiciones pragmticas de la co
municacin y estn sometidas a las reglas de todas las inte
racciones: la flexibilidad comunicativa. Segunda definicin
funcional del traidor: es el actor social capaz d% compro
miso conversacional, es decir, en la medida en que es capaz
de leer y de revelar suficientemente el sentido implcito de
la situacin para anticipar la comunicacin y participar en
la coordinacin de las seales intercambiadas por los locu

tores,

La sociologa dramatrgica de Goffman, precisamente


porque analiza las convenciones de comunicacin como
otras tantas convenciones dramticas, obra a manera de bi
sagra entre estas dos sociologas: la sociologa de las socia
bilidades y la de la comunicacin. No es ni una sociologa de
la sinceridad ni una sociologa del engao. Es una sociologa
del doble lenguaje. En una problemtica de las sociabilida
des, el doble lenguaje es una cuestin de veneracin del sociusf es una forma de celebracin mstica del espacio pbli
co (uni mystiea). En una problemtica de la comunicacin,
es una regla pragmtica. En un caso, el doble lenguaje apun
ta a confirmar la situacin en su forma pura (sociable); en el
otro, es el trabajo de duelo de la lengua y de sus supuestos
de condicin completa.

129

Results entonces qu6 el inventario de los recursos del

Redes

Los fenmenos de bilingismo y la experiencia del do


ble lenguaje son la pjedra de toque de un pensamiento del es
pacio pblico. En efecto, dichos fenmenos nos obligan a
romper con los enfoques ya geogrficos, ya etnogrficos o
ecolgicos que definen el espacio pblico como una reunin ms o menos equilibrada de microcosmos. Desde el co
mienzo, el traidor ignora los enclaves o se sita en donde
stos faltan. Ya intente conjugar regiones de significacin
heterogneas, ya mezcle juegos de lenguaje especficos, el
traidor se sita en una esfera de inteligibilidad que disocia
la lgica de las identidades dla lgica de los territorios. En
otras palabras, el traidor es una figura de segunda genera
cin; ya ha asimilado el principio de la deslocalizacin de las
relaciones sociales y no se deja analizar partiendo de la pare
ja de conceptos segregacin-insercin; hace del tartamudeo,
no un sntoma de desorientacin, sino un rgimen positivo
de la socializacin, lo mismo que la improvisacin; en la car
ta de las posiciones sociales y de las identidades, designa
zonas inestables, interfases o puntos ciegos que obligan a
volver a plantear, con l, la cuestin de las civilidades y de
los derechos cvicos. Adems, el traidor es constantemente
presa de una pulsin dinmica (empeo-desempeo, movi
lidad-inmovilizacin), la cual implica que se defina el espa
cio pblico por su desequilibrio mismo, por el carcter
incompleto de sus territorios simblicos, en suma, que se to
me seriamente la naturaleza problemtica del socius tal co
mo la revelan las situaciones de interaccin.

I 30

espacio pblico no basta para atender a las situaciones, a las


circunstancias y a los repertorios. Es menester que figuren
tambin las lneas de movilizacin, los nudos, las configura
ciones sociales en que se inscribe un contexto y en que ste
cobra sentido. Por ejemplo, la manera en que se constituyen
los equipos o las camarillas, el papel de los intermediarios
entre un equipo y un pblico, las figuras del delator o del
comparsa; es decir, todos los modos de estar juntos en pbli
co no pueden analizarse partiendo nicamente de la lgica
de la dispersin, pues requieren una lgica de la movilidad
y de la movilizacin; movilizacin de las informaciones en lo
que se refiere al anlisis de los rumores y movilizacin de los
recursos en lo que se refiere al anlisis de las carreras y tra
yectorias. Para eso sirve el anlisis de redes", segn los
trminos de Ulf Honnerz. Este anlisis sirve para describir
la economa de los papeles contradictorios, para ver cmo se
articulan la integridad individual y la integracin de las si
tuaciones en un espacio pblico. A decir verdad, el concepto
de red no pertenece a la microsociologa como anlisis de las
situaciones de interaccin. Sus caractersticas (densidad,
apertura, accesibilidad) no son las caractersticas de las
interacciones. Describen el campo en el cual stas se sitan
para un tercero. Pero este concepto se beneficia por su posi
cin fronteriza entre un microanlisis de las situaciones do
cara a cara y una etnografa de los micromedios (de vecin
dario, de trabajo, de tiempo de ocio). La etnograla de la
comunicacin se ve llevada a utilizarlo mucho ms frecuen
temente para describir una comunidad de lenguaje. Que se
trate pues de una cadena de corresponsales, de una red de
ayuda mutua o de una red de investigadores, la red se defi
ne por una funcin o partiendo de un punto exterior a la
interaccin misma. No slo el anlisis de redes se vale fre
l mis
cuentemente de la nocin del intermediario sino quenfoque
mo cumple una funcin de intermediario entre el
dramatrgico de las situaciones y la exploracin de un terri
torio o de una regin de significaciones. De manera que
partiendo de este anlisis podr uno abordar los fenmenos
vinculados con la produccin de los papeles sociales y con la

131

lgica de la interpretacin (espacios de intermediacin, an


lisis de carreras, etc.).1
El concepto de red, cualesquiera que sean sus empleos,
se define de manera negativa y francamente polmica. Por
ejemplo, la definicin de Elizabeth Bott reza as: Una red es
una constelacin social en la cual algunos de los elementos
componentes, pero no todos, guardan relaciones entre s.
Esos elementos no constituyen una entidad social que estu
viera contenida dentro de lmites comunes.2 Y tambin, por
ejemplo, la definicin de la red de comunicacin que encon
tramos en Michel Serres: pluralidad de puntos (picos, cspi
des) ligados entre s por una pluralidad de ramificaciones
(caminos).
Por definicin, ningn punto es privilegiado respecto
de otro, ninguno est unvocamente subordinado a otro. Se
trata pues, dice Michel Serres, de una red de la cual uno maximiza a voluntad la diferenciacin interna, se trata de un
diagrama lo ms irregular posible 3 Por fin, cuando Jremy
Boissevain define una red social, hace hincapi en su deter
minacin en cuanto al contenido. Una red nada dice sobre la
manera en que la gente est en relacin, y los lazos que la
componen son a menudos virtuales
Pero la funcin esencial del concepto de red es polmi
ca. Se trata de una mquina blica contra el estructuralismo y el pensamiento de los sistemas, contra la dialctica y la
lgica de la contradiccin, contra el funcionalismo y sus dos
versiones del socius: de consenso o de conflicto. De todas for
mas, las definiciones mismas del concepto de red estn lejos
de superponerse unas a otras. En una primera clasificacin,
podemos distinguir una red de sociabilidad (parentesco, ve
cindario, amistad), una red de comunicacin (circulacin
fluctuante de informaciones segn las lneas del chisme o del
rumor) y una red de transaccin (movilizacin de los recur1
2

Vase UlTHannerz, Explorer la villet Captulos V y VII.


Elizabeth Bott, Family and Social Network, pgs, 216-21 7*
Le nseau de communication: Pnlope", en Hermes I. CommunicaHon, Minuit, 1968, pgs. 11-12.
Jtf rmy Boissevain, Friends of friends. Networks and manipula
tions, Blackwell, 1974,

1 32

sos, utilizacin de intermediarios, tramitaciones y bifurca


ciones de carreras).
1. Una red de sociabilidad es una urdimbre de relacio
nes selectivas y diferenciadas que hace que un individuo es
t vinculado con un nmero limitado de personas, las cuales
no mantienen necesariamente relaciones entre s. A causa
precisamente de su densidad variable, una red de sociabili
dad tiene pues un centro y una periferia. Pero en el centro,
lo mismo que en la periferia, slo se encuentran lneas. Las
lneas o relaciones son anteriores a los puntos. Por fin, en

una red de sociabilidad, desde el momento en que las rela


ciones se entrecruzan (amistad, trabajo, vecindario) toman
como modelo las relaciones de parentesco. No se trata forzo
samente de relaciones reales, sino que son seudorrel acin es
de parentesco que, por ejemplo, hacen que los participantes
se hagan pasar por hermanos (Blliott Liebow) o por primos
(A. Boubeker),*

Una red de sociabilidad toma pues el parentesco como


centro objetivo o como modelo de anlisis. La funcin del
anlisis de la red de este primer tipo consiste en describir mi
nuciosamente el funcionamiento de un campo de relaciones
comunitarias en extensin (hasta dnde se extiende el es
pacio de una comunidad?) y en comprensin (qu entienden
los actores por este trmino comunidad?). Por ejemplo, la
red de amigotes y compinches de los street-corner men des
critos por Elliott Liebow en el gueto negro de Washington
tiene una funcin aseguradora, fsica o moral: Estamos en
la vida y estamos en la muerte. En realidad, cada uno de los
miembros de la red hace las cuentas de lo que debe al otro pe
ro prefiere mostrarse generoso y exhibir una lealtad entre
amigos. La observacin de las redes revela la fragilidad de
la identidad comunitaria. El carcter mvi y fluido de las re
des, el hecho de que los individuos que las constituyen slo
tienen relaciones en el presente, en cada momento, el hecho
de que ignoren casi todo de sus respectivas historias porso-

5
3
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u_

I
J

cc

<

a
<

CJ

Ui

Elliott Liebow, Taliyas Corner, Little Brown, 1967, y A. Boubeker,


Quarter Cousin, Temps Modemes, diciembre de 1982.

133

O
-r>

nales muestran dicha fragilidad. De manera que el lazo co


munitario tiene una opacidad relativa que lo distingue de
aquel que caracteriza a las sociedades de interconocimiento.
En el trabajo de Elliott Liebow, la nocin de red llega a que
brantar la representacin cultural o estructural de las co
munidades tnicas. Pero es sin duda el reconocimiento de
esta fragilidad lo que impulsa a los street-comer men a
idealizar sus relaciones, a sobreestimarlas, a elevar al ran
go de la amistad lo que otros perciben como una simple re
lacin transitoria y a considerar toda amistad como ntima.
Es como si la amistad fuera un fruto del deseo, una relacin
soada, un pacto tcito entre dos individuos antes que una
relacin real entre dos personas.6 El parentesco suministra
pues el armazn imaginario de las relaciones dispuestas en
red y toda la polmica que gira alrededor del esquema de la
fecundidad y de la filiacin (rbol, rizoma, red) se reduce, en
la representacin, a una sobredeterminacin de las relacio
nes reales por obra de vnculos de parentesco imaginarios.
2. Una red de comunicacin se distingue de una red de
sociabilidad no tanto porque no privilegia ningn punto res
pecto de otro sino porque supone una reciprocidad profunda
entre las lneas y los puntos: un pico, una cspide una te
sis, un elemento de situacin puede nacer, dice Michel
Serres, sbitamente de la confluencia de varias determina
ciones; y correlativamente, un camino una relacin, una
situacin puede considerarse como la correspondencia de
dos picos preconcebidos.7 El anlisis de una red de comuni
cacin tiene la funcin de poner de manifiesto esa capacidad
de retroaccin de las situaciones sobre sus componentes (in
fluencias, deudas, efectos de rumores) y al mismo tiempo la
multiplicidad de las disposiciones y de las combinaciones
que hace que un punto de la red sea siempre capaz de apar
tarse de una situacin. En una palabra, la red es entonces la
representacin ms flexible, la ms pragmtica de la movi
lidad de una situacin. Michel Serres mostr que una red de

Tally's Crner: Copains et Reseaux. Trad, francesa de Martine Gil


bert, CERAS, Lyon II, pg, 31.
7 Serres, ibid., pg. 11.

de guerra
comunicacin as define una formidable mquina
la pobreza
contra las aventuras de la dialctica, En efecto,de
que acu
circunstancia
la
a
debe
se
dialctico
modelo
del
1) desconocimiento de
desconocimientos:
de
serie
una
mula
los flu
los efectos locales y particulares (por densificacin de que se
jos en una regin del diagrama), desconocimiento y de la
la totalidad
hace en beneficio de la pobre pareja deposibles
interferen
contradiccin; 2) desconocimiento de las
ex
cias por entrecruzamiento de flujos de determinaciones
de las
traas la una a la otra; 3) desconocimiento de la escala
a la sobredeterminaciones que va desde la indeterminacin
flujos), en be
los
de
relativo
alejamiento
(por
determinacin
secundario;
neficio de la pobre pareja de lo principal y de lopensamiento
4) desconocimiento, por fin, de los lmites del
pier
se
efectos
cuyos
causas
efecto,
sin
hay
causas
causal:
den, y hay otras causas que sufren efectos de feed-back.
los pun
3. En cambio, en una red de transacciones son
pue
transaccin
de
red
Toda
lneas.
las
que
orientan
tos los
japons,
abanico
un
como
formalmente
representarse
de
repertorio indi
ms o menos abierto segn la extensin del
orienta
vidual. Como las cadenas de relaciones estn todas
das hacia un fin el acceso a los recursos o la movilizacin
Pue
rotas
permanecer
qu
por
tienen
no
,
recursos
los
de
y dejar
den recomponerse, cubrir sus estaciones intermedias
de la red son
cada punto en su tensin estratgica. Las lneas
una
en
un
a
orientan
que
vectores
tantos
otros
entonces
pues centrada
serie de carreras. La red de transaccin est y manipula
en un pequeo agente infatigable, que combina
El mode
incesantemente para sobrevivir o para vivir mejor.
fi
idea
una
es
y
sta
siciliano,
es
transaccin
de
red
lo de la
la sociedad
ja de la nueva sociologa de la amargura que en
de com
de base no ve ms que manipulaciones y habilidadentonces
binacin. El empleo pragmtico de la red consiste
exigen que uno
que
problemas
de
categora
esa
en resolver
se
apele a amigos y a amigos de amigos con los cuales hasta
puede hacer provisionalmente una alianza.8 Este anlisis

J. Boissevain.

op. pg. 3.

135

134

de redes, que tiene como objetivo claro desembarazar la so


ciologa de todo modelo normativo, toma partido por Spen
cer y Hobbes contra Durkheim y hace de todo actor social al
guien que transige con la sociedad para lograr sus fines, que

son egocntricos.
Dejemos de lado por el momento la red de comunica
cin. Pero hagamos sin embargo algunas observaciones so
bre los empleos, mucho ms frecuentes en la sociologa del
espacio pblico, de las redes de sociabilidad y de las redes de
transaccin. De manera muy general se puede decir que el
concepto de red aparece en la historia de la antropologa como un concepto critico de estructurofimeionalismo y de su
enfoque de los grupos sociales y de las normas instituciona
les, El concepto de red es el operador de un paso que va de
una antropologa ude lo alto* a una antropologa del aden
tro, para valemos de la oposicin de UlfHannerz.9 Ms pre
cisamente, esta antropologa apunta a poner de manifiesto
dos tipos de determinaciones en los fenmenos de movilidad
social: 1) En primer lugar, una determinacin de orden for
mal que corresponde al tejido de relaciones en el que se ins
cribe un individuo o una familia (E. Bott), En ese sentido, el
concepto de red sustituye al de medio como sntesis indeter
minada de determinaciones. Permite hacer su anlisis al
discernir unidades de relacin discretas. Coloca en el primer
plano una combinacin de relaciones sociales a partir de la
cual se pueden describir ramificaciones o trayectorias socioprofesionales de una unidad social activa, ya sea individual,
ya sea colectiva. 2) Luego, una determinacin de orden din
mico que corresponde a las finalidades objetivas o subjetivas
de un actor social obligado a movilizar sus recursos en un
ambiente de rarezas y de competicin. Una red se define en
tonces como el conjunto de las lneas de movilizacin que
permite a actores, cuyos intereses estratgicos son fluctan tes, contar con los recursos relacinales que se les ofrecen en
la sociedad civil.
Cada uno de estos empleos de la nocin de red tiene su
coherencia. En un caso el socius est siempre dado, es ante
Ulf Hannerz, Explorer la ville. Captulos V y VIL

136

rior lgicamente a las estrategias de los actores que no ha


;en sino confirmarlo o venerarlo (Durkheim, Simmel, Gof
man) o adaptarse pragmticamente (Park). En el otro no
hay autorregulacin de la sociedad civil y toda interaccin es
una transaccin que tiene el fin de llegar a recursos raros. En
una sociologa de las sociabilidades se presupone que el or
den social est siempre ya dado; en una sociologa de la mo
vilizacin de los recursos uno se pregunta siempre cmo es
posible el orden social cuando se insiste en su precariedad y
en su aspecto coyuntura!. La experiencia fundadora de una
sociologa de la sociabilidad es experiencia de dilogo (con
versacin), en tanto que la experiencia fundadora de un
anlisis de las redes estratgicas es la mafia, es decir, un sis
tema de deudas y de compromisos (Boissevain). En un caso,
las relaciones amistosas se fundan en la reciprocidad y en el
postulado de un sentido comn; en el otro, esas relaciones
son el marco de negociaciones y regateos, de arreglos, de ma
niobras que tienen que ver con lneas de alianzas provisio

nales.
El anlisis de los fenmenos de movilidad social de las
minoras tnicas est obligado sin duda a utilizar alternati
vamente estas dos lgicas. Tan pronto el anlisis insiste en
los elementos constitutivos de un tejido de relaciones parcialmente localizado10 y llega a una tipologa de las redes
(redes de vecindario, camarillas, sistemas de obligaciones
recprocas), tan pronto asla, en el conjunto de las situacio
nes sociales en que se negocian posiciones e identidades so
ciales en formacin, relaciones privilegiadas que cuentan
con intermediarios sociales o socioculturales.
La primera lgica tiene un empleo crtico. Subraya las
sobredeterminaciones de toda relacin social, la multiplici
dad de lealtades relativas a un actor individual y colectivo.
Esta lgica tiende a descubrir una flexibilidad en las dispo
siciones colectivas de enunciacin, flexibilidad que hace do
todo status una posicin relativa. Los fenmenos de movili
vista.
dad en un medio tnico pueden, desde este punto
ser referidos a lo que Everett Hughes llamaba dilema del
10

Vanse los trabajos de S. Andzian, deJocelyne StroifTy del IDERIC.

137

status. 11 Por ejemplo, el hecho de que un mdico pertenezca


a un grupo tnico puede considerarse como discriminatorio
de su papel profesional, lo cual puede provocar dilemas de
status tanto para l mismo como para los que tienen que ver
con l. Toda intrusin en un status establecido provoca dile
mas de status y efectos de entabicamiento y de segregacin
en las redes de relaciones.
La segunda lgica conviene en realidad perfectamente
al anlisis de las carreras socioculturales o socioprofesionates. Permite referir una figura y una historia de vida a una
topologa de relaciones dispuesta en red. Procura distinguir
funciones y espacios sociales intermedios que son otros tan
tos ejes de la movilidad social, individual o colectiva. Movi
lidad del trabajo social o de la animacin, del comercio
alimentario, de la moda y del espectculo son fenmenos
fundamentales para comprender las estrategias destinadas
a eliminar enclaves de las minoras tnicas.12
Ulf Hannerz mostr que el concepto de red constituye
un instrumento precioso que permite analizar las combina
ciones de papeles de empeos y compromisos de situacio
nes con una finalidad y describir la manera en que los
actores negocian su propia integridad en esa combinacin.
En otras palabras, el concepto de red permite, por una par
te, aprehender la extensin cualitativa de un territorio, su
densidad, su organizacin arracimada y, porotra parte, eva
luar la fluidez de la vida urbana para un habitante de la ciu
dad, es decir su carrera.
Es significativo que Ulf Hannerz comience su tipologa
de las combinaciones de papel introduciendo la variable macrosoci olgica de los elementos discriminatorios de papel.
En efecto, por el hecho de pertenecer alguien a una clase, a
un sexo, a un gTupo tnico, se introduce una primera limita
cin en las combinaciones de papeles posibles. Verdad es que

11

Dilemmas of Status", AJSP 1945.


Si n embargo este anlisis dinmico de las redes no ve la dificultad de
observar trayectorias de actores sociales al hacer la hiptesis de un estado
inicial. Sobre osle problema y sobre el hecho de que el concepto de trayec
toria se con vierte en la fsica contempornea en una idealizacin inadecua
da *. vasc La Nouvdle Alliance, op*cit.t pg. 239 y 272.

I 38

Hannerz admite que los factores discriminatorios del papel


slo afectan a algunos elementos del repertorio, pero es evi
dente que si nos quedamos en eso, el punto de vista a partir
del cual se realizara la clasificacin de los papeles sera, no
el del actor ni el de la interaccin, sino el de una comunidad,
el de un grupo o una institucin. En suma, la clasificacin es
tara ya sujeta a normas. Por otro lado, Hannerz escribe al
gunas pginas directamente inspiradas en Goffman que
proceden mucho ms claramente de un anlisis formal de
las sobredeterminaciones sufridas por una interaccin,
puesto que los participantes de la i nWaccin son capaces de
combinar situaciones y papeles diferentes. Se trata de tcnicas de revelacin13 en virtud de las cuales fragmentos descontextualizados del repertorio invaden una interaccin y la
sobredeterminan. Esas tcnicas son formales puesto que re
sultan tanto ms contundentes cuanto que las interacciones
estn por su parte poco definidas en su contenido intrnse
co. Una interaccin se encuentra entonces territorializada,
es decir, puesta entre bastidores en una combinacin ms
o menos densa de situacin es que en s mismas son dispares.
La nocin de red asume entonces un sentido completamen
te diferente pues no se trata ya de una cadena de relaciones
entre agentes, sino que se trata del diagrama que represen
ta una constelacin de situaciones de interaccin ms o menos tipificadas en el contexto y por el contexto en que son
movilizadas, evocadas o sealadas.
De manera que se puede recoger la tipologa de los modos de existencia del habitante de la ciudad que propone
Hannerz: enclaves,. segregacin, integracin, aislamiento.
Pero se trata menos de una tipologa de los actores sociales
con miras a responder a la pregunta qu es, pues, un hahitante de la ciudad?1* que de una tipologa de los terntoros
constitutivos de sus repertorios. En efecto, si comparte uno
la preocupacin de Hannerz de separar la antropologa urbaa y la etnografa de los enclaves (tnicos, residenciales)
para hacer hincapi en esa disposicin a! cambio que desig-

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15 Ib(d,t pgs. 305 y 59.


11

IbUL, pg. 316.

T*

139

na la fluidez especfica de la vida urbana, no slo hay que for


mular la nocin de carrera definindola como organizacin
en secuencias de las situaciones vividas,15 sino que hay que
admitir adems que los territorios del habitante de la ciudad
vanan, por una parte, con la extensin de sus redes y, por

otra, con sobredeterminacin de las situaciones de interac


cin mismas,
En suma, hay quehacer del territorio los bastidores del
escenario, la regin anterior de significacin. La diferencia
entre lo que yo hago saber de m en una situacin particular
y lo que podra ser en realidad depende de los papeles que yo
desempee en las otras situaciones. Estos son en cierto mo
do los bastidores de cada una de las situaciones particulares,
y la ciudad tendra una elevada relacin de bastidores/esce
nario.16 Delicias de la vida urbana? De ninguna manera.
Eso significara creer que el hombre de la ciudad tiene toda
la libertad para manipular las informaciones que circulan
en la interaccin por el momento slo se trata del conteni
do de la interaccin haciendo uso de una regin anterior
completamente opaca, privatizada. En este sentido las es
trategias de los negros norteamericanos tal como lo descri
be Wellman en Le Hros, la Pauvtypeet le combinar son ca
si militares pues transforman el gusto en algo as como una
base para realizar incursiones a territorio enemigo en el que
el dominio de las impresiones es la nica meta. No solamen
te las cosas no son tan sencillas, sino que atribuyen al pica
ro un nuevo herosmo (la capacidad de sobrepasar las im
genes de que dispone su interlocutor) y, en ltima instancia,
el cinismo del bribn.17 Ahora bien, estas dos cualidades son
imaginarias y simplistas. Por una parte, el dominio de las
impresiones es una empresa que no tiene futuro ante s. La
gente, dice Hannerz, a menudo prestan ms crdito a una
informacin cuando sta no parece enteramente controlada
por quien la da.1* Por otra parte, el problema de la construe-

16

7
1

IbitL, pg. 333.


Ibid.., pg. 290.

VaaeA. Boubeker, Quartier cousin in Temps Modemes, diciembre

de 1 982.
1s

NO

U. Hannerz, op. cit., pg, 258.

cin de una entidad en una interaccin queda sencillamen


te rechazado: Habra que atribuirme un notable grado de
autodisimulo para creer que el hecho de que el otro acptela
representacin que doy de m pueda alimentar directamen
te la idea de que yo mismo me tomo en serio; en el mejor de
los casos podra sentirme orgulloso por mi habilidad para
mentir Es pues inevitable que una problemtica de la ma
nipulacin engendre especularmente un cuestin amiento
sobre la autenticidad y que se vuelva a plantear la cuestin
del territorio. Los territorios del picaro y del fullero son an
territorios de primera generacin*
Hay que agregar, en efecto, que las teoras de la mani
pulacin suponen no slo una separacin de los escenarios
sino tambin una dispersin de las redes. Por otro lado, los
chismes y los rumores no se pueden dominar, si se atiene uno
al contenido de las informaciones. Y, por otro lado, como las
redes corresponden a pblicos, las cosas se complican desde
el punto de vista de la presentacin de uno, Si estoy preve
nido sobre lo que es la gente de los diferentes pblicos que
frecuento, pondr sin duda suficiente atencin para no pre
sentarme de manera contradictoria en aquellos lugares en
que s que los pblicos se encubren parcialmente.10 Salida
a escena del ocioso transente y del sonmbulo. E! hombre
de la ciudad que acumula redes debe convertirse en funm
bulo, siendo as que ignora hasta las normas de equilibrio
vigentes en un pblico o en otro. O tambin, puesto que los
lmites de la tolerancia son bastante confusos, el habitan
te de la ciudad debe admitir la pobreza de la metfora escn n
ca: la vigencia urbana no se corta en dos, en una zona plena
de luz y en una zona de negros secretos o de ntima penum
bra.20 Que yo est en el origen de las informaciones qae cir
culan en la interaccin o que ellas se deban a rumores, todas
19

Ulf Hannerz, op. cit.t pg. 291.


20 Sobre la integracin de la perspectiva dramatirgica en el anlisis de
las redes, vanse ba notables pginas de Hannerz, op, cit. pg. 292 y si
guientes. Los secretos que tratamos de mantener ocultos no son siempre
tan negros, son ms bien secretos de un color gris, gris plido o gns oscuro;
no siempre se trata de una desviacin espectacular sino que son ms bien
embarazos menores*.

141

<

esas revelaciones se negocian progresivamente hasta que mi


interlocutor a su vez entra en escena y comienza a transmi
tir las revelaciones referentes a sus redes y a su territorio,
Es entonces, dice Hannerz, cuando compartir el escenario y
los bastidores pierde su sentido. El carcter abierto, indeter
minado, de una red no es simplemente interno; se debe al he
cho de que, en el espacio pblico, ciertas relaciones (las ms
importantes) son aquellas que todava uno no tiene,21
Para eso, pues, sirven las redes: nos permiten explorar
la fase interna de la integridad personal (salvar el prestigio)
y de la integracin social (confirmar el empeo o compromi
so conversacional) al poner de manifiesto los papeles contra
dictorios del intermediario. Pero por eso mismo todo escena
rio est sobredeterminado y la analoga teatral no es ms
que un andamiaje que, como todos los andamiajes, slo sir
ve para construir otra cosa, a saber, la estructura de los en
cuentros y de las copresencias. Esa estructura quiere que
sea salvada una definicin nica de la situacin. Es precisa
mente en este punto donde el anlisis de las redes interesa
a una sociologa del espacio pblico. Poco importa que un
conjunto de lazos sociales se enmarae o haga nudos, poco
importa la sobrecarga de las relaciones o su empobrecimien
to. La obsesin del espacio pblico es de una naturaleza com
pletamente diferente: se refiere a las rupturas de comunica
cin. No descuidar la situacin significa pues abandonar a
veces el principio dramatrgico por excelencia el principio
de reserva , significa ir ms all de la distincin del esce
nario y de los bastidores a la vez para salvar las apariencias
y conservar a la estructura social su flexibilidad.22

n Ulf Hannerz, op.


cit.r pg. 298.
22
Goffman, M.S.V.Q., tomo 1, pga. 239-240 y R: 98-100.

142
L

10

Convicciones

No se puede negar que los hombres ms hbiles


en el arte de vivir (a menudo desconocidos, dicho
sea de paso) logran sincronizar los sesenta o se
tenta aos diferentes que palpitan simultnea
mente en cada sistema humano normal: cuando
dan las once en uno de sus relojes, todos los otros
suenan al unsono, y el presente nunca represen
ta una ruptura violenta ni se desliza completa
mente inadvertido en el pasado. De esos hombres
podemos decir con razn que vivieron precisa
mente los sesenta y ocho o setenta y dos aos que
. les da su lpida sepulcral, Pero en cuanto al res
to de los seres humanos, algunos estn muertos,
como bien lo sabemos, aunque caminan junto a
nosotros; otros son viejos en varios siglos aunque
cuenten treinta y cinco aos. La longitud verda
dera de una vida, diga lo que dijere el diccionario
biogrfico, siempre es materia de discusin. Per
manecer en el momento adecuado es una tarea di fcil".

Virginia Woolf. Orlando, Oeuvres Romanesques.


Ed. Stock, tomo II, pgs. 189-190.

1. El principio de reserva encuentra su anclaje en esta


antigua obsesin: la esquizofrenia del habitante de la ciudad. Sin este derecho a la indiferencia, a la inatencin cor
ts que nos acuerda el carcter fragmentario y discontinuo
de las relaciones de copresencia, no podramos asociar abso
lutamente nada, ni hombres ni ideas. La densidad ecolgL
ca de las relaciones sociales est en la base de su precarie143

BIBLIOTECA DE

dad. Dejemos pues de lamentamos de la superficialidad de


los vnculos (Simmel); reconozcamos en su positividad na
tural la economa de las relaciones fundadas en la distanci(Park, Wirth). La lgica de la urbanidad es la de la mund

nidad.

Pero esta mundanidad ya no es la del saln, .es estali en la escala de una sociedad y sus fragmentos dieron n~cimiento a una multitud de rituales, a una abundancia .o
pequeas veneraciones. La tarea de censo, el inventario de
los recursos de lo cotidiano, se hace indispensable (Goflman)
y esa tarea es inmensa, hasta interminable si se piensa que
el carcter precario de lo social es derrochador. Inflacin de
los argumentos y tramas, multiplicacin de los escenarios y
de los discursos indirectos. El principio de reserva se agota
hasta transformarse en su contrario, en un consumo infini
to de revelaciones. Rumores y confidencias, refinamiento de
la presentacin de s mismo. Arte de las paradas y de las fa
chadas, pero tambin publicacin de lo ntimo.
La mundanidad era la respuesta de una esttica del socius a los arrebatos del interconocimiento. La sociedad de
responsabilidad limitada antes que la disociacin esquizo
frnica. Pero la mundanidad generalizada hace vulnerable
a la menor de las situaciones por sobrecarga de sentido. En
el lenguaje de la microsociologa, podramos decir que las si
tuaciones corren peligro de perder su definicin1 y, en efec
to, frente a este riesgo, la metfora dramtica no es ms que
k

un andamiaje.
La paradoja poco a poco reemplaza a la escena primi
tiva del malestar en la interaccin. Lo problemtico es, no ya
el compromiso, sino la situacin misma: Qu ocurre aqu?
Lo cierto es que esta paradoja no es slo propia del comedian
te pues invade la contextura de lo real como si el pedestal de
los rituales, el teatro de la vida cotidiana, se encontrara aho
ra fisurado por efecto de una sobrecarga.
suma, el problema no es tanto el de saber si lanza
B
dos , arrojados en una situacin ste es el vocabulario
oxi stencial de la derreliccin de la criatura
existente pode-

E- GofTmftD, M.S.V.Q., tomo 1, pg. 239.


I 1 \

ARQUITECTURA

FAU/UCV

mos libremente o no definirla y redefinirla. El problema est


en esta posibilidad misma, en el hecho de que el acrecenta

miento de sentido dado puede provocar deterioros a la si


tuacin como tal. Poco importan las disonancias y las notas
falsas; stas se nos han hecho familiares, son lo corriente de
una interaccin, son el sacrificio que le impone la heteroge
neidad de los juegos de lenguaje. Pero, hasta dnde puede
ir la compatibilidad de lo mltiple? Cul es el punto sin re
torno para el sentido de una situacin, el punto en que su
sentido se inmoviliza?
Ya hemos abandonado la filosofa del mundo, y los pen
samientos del espacio pblico nada dicen de la derreliccin
de lo existente. Lo que los obsesiona es la muerte del mun
do, es el abandono del existir. Lo irremediable no es para el
scqeto estar clavado, estar perdido, sino que es para el
mundo estar adandonado, desamparado. Siempre se trata
de la misma obsesin a la vez tica y epistemolgica, TheNeglected Situation.
Sabemos lo que significa el abandono de lo existente.
Sabemos que su modo de ser es nauseabundo y que domina
una filosofa de la evasin. Pero el desencanto del mundo es
t tal vez en su acabamiento, ms miserable an. Miseria del
derecho a la diferencia y del relativismo que apela a una fi
losofa de la aventura. Y la aventura no es la evasin. Esta
es la necesidad de salirse uno de la identidad, de romper el
encadenamiento ms radical y ms irremisible, el hecho de
que el yo sea el s-mismo.2 La necesidad de aventura es un
a priori de la vida... Es la unidad por la cual reunimos en
cada momento de nuestra vida nuestra actividad y nuestra
pasividad frente al mundo.3 Este es el sntoma de un mun
do que por su precariedad misma nos impone conjugar reser
va y compromiso, embarazo y conviccin.
2. Vimos cmo las situaciones se redoblan ellas mis2

E. Lvinas, De
Fata Morgana, 1982, Reedicin de un tex
to de 1936.
3 G* Simmel, Philosophic de
FA venture*, en Philosophic Relativiste
t

Alean, 1912, pgs. 139-164.

145

mas, vimos cmo el sentido retorna lentamente a la reflexividad de un momento; acompaamos al explorador de ojo de
ostra hasta la frontera de los encuentros; l nos ense a leer
los rastros del espacio pblico en las vibraciones de sus
membranas; nos perdimos en la inmediatez del sentido or
dinario entre obra maestra y repeticin. (No es puesni la im
potencia ni la coquetera lo que nos hizo emplear metforas.
Unicamente ellas podan permitimos conjugar la perma
nencia del mundo y la precariedad de los lazos; las metfo
ras son ia retrica de las unidades vehiculares, las paradas
del juicio colectivo.)
El espacio de las relaciones en pblico est cubierto de
restos del sentido las rutinas y marcado por una infini
dad de pequeas catstrofes. La lengua que le conviene es la
de los intervalos y correspondencias, la lengua de la veraci
dad y de las apariencias concertadas, Es no la lengua de las
fraternidades sino la del egosmo lgico, la de la paradoja. El
espacio pblico no es un medio: ste se organiza alrededor de
un postulado de sentido comn, alrededor de una clusula
de inconclusin: la clusula del etctera. En cambio, en el es
pacio pblico todo debe recomenzar siempre. Hay que ha
blar, hablar, hablar. Publicacin.
Toda la cuestin esencial del espacio pblico est en el
sentido que hay que dar al principio de reserva. Si se lo en
tiende como una regla, la conquista del presente es asunto
de Hobbes: una socialidad calculada en la que los puntos se
imponen a las lneas y en la que nosotros no somos ms que
estrategos de carnaval. O bien, entonces, una circulacin
constante, en el umbral de nuestras identidades, la oracin

cotidiana de la copresencia, una instancia sin sujetos, pre


subjetiva, un orden de las circunstancias, el hecho de que es
temos disponibles en otro lugar y, por lo tanto, infinitamen
te disponibles, apenas presentes.
No somos zombies, no somos contadores. Somos seres
de doble lenguaje. Corte, se vuelve a comenzar. Y nosotros
volvemos a comenzar. Entre la memoria y el olvido. Siguien
do otras lineas, recorriendo otras tramas, al mismo tiempo
primos y no primos, traidores a lo que nos ha ocurrido por fi
delidad a lo que nos acaece.
U6

Un cartel en las paredes de la ciudad. Invirtete, tal


vez Emplate. Poco importa. Emplearse o invertirse, los
dos sentidos van bien. Cmo concebir las movilizaciones de
un pblico sin lasfusiones de la muchedunbre si no es por ese
movimiento de vaivn constante entre empeo e inversin,
sin pensaren la pulsacin del empeo, en su carcter de vi
talidad contenida?
En un espacio de convicciones, nada se manifiesta por
un movimiento de revelacin tranquila. El sentido comien
za siempre por intimidarnos y las ms de las veces nos des
plazamos como sonmbulos. Toda percepcin es tensin,
enfrentamiento con lo indeterminado. Una conviccin es la
expresin de esa bifurcacin antropolgica de que hab a Tar
de, expresin de la cualidad de la dualidad de la creencia y
del deseo que tenemos de su independencia recproca. "Es
esa bifurcacin interna, y no alguna ficcin poltica como ia
presunta separacin de los poderes o las llamadas garantas
constitucionales, lo que explica por qu hay lmites en la
opresin de los esclavos por parte de sus amos, de los pueblos
por parte de los gobiernos, de las minoras por parte de las
mayoras, aun cuando el poder de los opresores no reconoz
ca lmitesy aun cuando el deseo de stos, deconformidad con
sus intereses, sea ejercerlo por entero.4
Esto quiere decir que en un espacio pblico las convic
ciones no son de naturaleza diferente de las resistencias; las
convicciones estn contenidas en su vitalidad misma y a su
vez nuestras resistencias son frgiles, muy precarias. Bas
ta una onda para que ese lmite fugitivo que separa nuestras
resistencias de nuestras convicciones se invierta. Lo que
ocurre es que ambas descansan en un juego de interferen
cias, en corrientes de ejemplos que irisan la epidermis de lo
social.6
Y es sa la intuicin dlas tres sociologas de la interac
cin que hemos evocado en estas pginas: el asombro ante

Philosophic Pnate, pg. 28.


Sobre los grados de conviccin y sobre "la fluctuacin entre cinismo
y sinceridad', vase E. Goffman, M.S.V.Q., tomo 1, pdg. 28.
6

147

las pulsaciones superficiales de lo social. Hay dos grandes


errores sociolgicos, dice Tarde, dos grandes aagazas: el se
uelo panormico que nos hace creer que el orden de los
hechos slo es perceptible si se lo saca de sus detalles esen
cialmente irregulares para elevarse uno muy alto hasta
abrazar con una mirada panormica vastos conjuntos; y el
seuelo histrico que consiste en encerrar los hechos socia
les en frmulas de desarrollo. Son seuelos porque en gene
ral hay ms lgica en una frase que en un discurso, en un
rito especial que en todo un credo. Hay mas lgica, es decir,
ms adaptacin, ms invencin y armona, ms coproduc
cin del sentido. Lo que es lgico socialmente es la produc
cin de vnculos. El hecho social ms enigmtico y el ms
elemental son una adaptacin, son una relacin. Pero no se
trata de la relacin de la copia con su modelo, sino que es la
respuesta a una pregunta. La matriz de las armonas no es
otra cosa que la invencin. En suma, en el fondo de toda aso
ciacin entre los hombres hay una asociacin de ideas.
3. Puede uno interrogarse sobre la relacin que hay en
tre este cuestionamiento contemporneo concentrado en el
espacio pblico y la filosofa de las civilidades en la poca cl
sica. En particular, qu queda de la relacin entre felicidad
y sociabilidad? Tarde es precisamente una especie de bisa

gra entre estos dos cuestionamientos. Es el heredero de los


filsofos del siglo XVin cuando supone que en el fondo de to

da asociacin entre los hombres hay una asociacin de ideas.


Es un idelogo del siglo XVITI Roederer a quien Tarde ci
ta extensamente para mostrar la funcin social y civilizado
ra de la conversacin de saln. En otras palabras, la felicidad
es siempre una combinacin de ideas. Por lo dems, se po
dra encontrar en su teora de la vacilacin esa inquietud que
Locke designaba con el trmino uneasiness que nos aguijo
nea y nos hace combinar. Sin embargo, si consideramos el sociomorfismo que quiere que todo fenmeno de la naturaleza
sea una asociacin y si consideramos la primaca que los pri
meros textos de GoTman asignan a las unidades vehiculares
n relacin de contigidad sobre las unidades de parti
cipacin, deberamos decir que el principio de la asociacin

en un espacio pblico remite, dentro de la corriente microsociolgica, a dos intuiciones nuevas. Por una parte, la gran
metfora del socius a la que llegan los pensamientos del es
pacio pblico; no es la metfora del organismo sino que es la
del cerebro. Particularmente en Tarde, la ruptura con el organicismo es perfectamente neta. La forma pura de lo social
no es una forma de equilibrio y de centralizacin el crculo ; es una forma de excrecencia discontinua y constante,
una arborizacin (y entonces las sociedades son cerebros, as
como los cerebros son bosques),6 o un orden por fluctuacin,
un flujo que determina desniveles estructurantes (metfora
de la cascada). De manera que lo que importa para concebir
la asociacin social o la combinacin de las ideas no son las
normas de organizacin sino que son las normas de conjun
cin.7 Por otra parte, la facultad de asociacin est directa
mente ligada a criterios de superficie, es decir, a procesos de
extensin y de amplificacin. La analoga de lo social y de lo
cerebral en Tarde debe comprenderse a la luz de las recien
tes descripciones de la superficie de la corteza cerebral en las
cuales el cerebro ya no es un centro nervioso sino una espe
cie de bosque abstracto, esquematizado por un conjunto de
lneas longitudinales y de excrecencias transversales, como
si para describir la mquina de combinar ideas (la mquina
social de las asociaciones) fuera menester representarse las
ramificaciones de una membrana sobre una hoja blanca sin
dejarte siquiera el beneficio de una tercera dimensin, la
transparencia.8 Es la atencin prestada a los procesos de ex
tensin superficial, a los fenmenos de amplificacin por

fi

Vase J, P. Changoux, Ufomme Neuronal, Fayard, 1983, Captulo


II. En particular la idea de que las neuronas corticales se distribuyen como
coniferas o en columnas'1 dispuestas una junto ala otra, como las latas de
conserva en los estantes de una tienda de comestibles, pg. 83.
?
Pues un cuerpo no es otra cosa queun acorde de vibrado nes diferen
ciadas y jerarquizadas, reproducidas separadamente en series,distintas y
entrelazadas." Les Lois de Limitation, pg. 77.
8
Vase J. P. Changeux, sobre 1 a extensin de la su perficie de la corte
za cerebral y el aumento del nmero de neuronas susceptibles de estable
cer conexiones "de asociacin-. La superficie ocupada por las reas de aso
ciacin es superior a la de las reas primarias sensoriales y motrices. Op.

ciLt pg. 91.

M8
IBUOTECA

OE ARQLUTECTIWA

149

FAU/UCV

contigidad, lo que distingue netamente la microsociologa


del espacio pblico y las representaciones de la sociabilidad
en la poca clsica. De manera que la idea moderna de la fe
licidad ya no est asociada con la idea de la buena forma o
con la idea de la totalidad orgnica. La idea moderna pasa
por un pensamiento de las membranas y de las interfases de
lo social, es decir, por una retrica de la presentacin de uno
mismo y por un arte de las fachadas. Esta retrica puede ser
entendida en su funcin real no sin cierta dramatizacin, sin
una contravaloracin de lo superficial. Para el pensamiento
contemporneo del espacio pblico, nuestra decoracin,
nuestra fachada personal no son disimulos, son obras maes
tras en peligro. El conjunto simblico que constituyen repre
senta para nosotros el equivalente de lo que eran las ruinas
arquitectnicas para el pensamiento del siglo XVHI: son ras
tros de una humanidad que se habra naturalizado. Abando
nadas a s mismas, descuidadas, nuestras fachadas perso
nales tienen la solemnidad de ruinas que se injertan en el
paisaje circundante como el rbol o la piedra. Talesfachadas
son los rastros de eternidad en el espacio pblico.9

4. Los primeros escritos de GofFman nos haban hecho


encontrar esos rastros de eternidad; nos hacan descubrir,
en el sentido corriente de la agudeza y en la menor rplica de
una conversacin, el significado casi religioso de la distancia
respecto del papel. Se trataba entonces de reunir los restos
de la vida contempornea y de rehabilitar esas ruinas que
nos eran familiares sacralizndolas, es decir, para un antro
plogo, hacindolas exticas.
Es la misma lgica del sentido de las situaciones lo que
lleva a Goffman, en sus ltimos escritos, a ahondar la met
fora dramtica para encontrar as uno delos principales pro
blemas de la microsociologa de Tarde: el de tos grados de
9

Vase G. Simmel, algunas reflexiones sugeridas por el aspecto de las


ruinas, en Mlanges Reta tivistes, op. ciL pgs. 120-124, y Diderot: *Laa
ideas nue las ruinas despiertan en mi son grandes. Todo se anonuda, todo
perece, iodo pasa. Slo permanece el mundo. Slo el tiempo dura. jQu vie
jo es este mundo! Voy andando entre doseternidades.' Citado por Jean Starobinski, .'Invention de la Libert, Skira.

1 50

conviccin. 1.a metfora teatral rius obliga a apartarnos de


una filosofa cnica, pero al propio tiempo nos obliga tambin
a tratar constantemente con ella, a tomar notas partiendo de
los discursos del simulacro. Si somos presa de la teora de los
papeles, un empeo tiene en efecto siempre una finalidad
(Hannerz) y el actor social, entre la espada y la pared, podr
ser siempre objeto de la pregunta de confianza: cul es el
grado de su conviccin? Cul es la parte de verdad (enten
damos, de autenticidad) que hay que otorgar a su actuacin?
Sin embargo vimos con la figura del traidor y los fenmenos
de doble lenguaje que la pregunta estaba mal formulada de
esta manera y que un empeo no tena la estructura unvo
ca de una expresin. El actor social es un sonmbulo: sus
comportamientos,.ya se inscriban en la estructura de dis
traccin del espacio trfico, ya en el cara a cara de un encuen
tro. son "movimientos exploratorios, siempre prontos ela
invertirse para adherirse a las circunstancias. Por eso,
problema de la escala de las convicciones debe plantearse
partiendo de esta inestabilidad estructural que manifiestan
los fenmenos de doble lenguaje. Si un comportamiento en
pblico puede manifestarse a veces como el producto de un
hombre sin convicciones y a veces como el de alguien que
obra seriamente, ello se debe a que el comportamiento se de
fine ante todo partiendo de ese cerco que caracteriza una si
tuacin, partiendo de esa membrana que Goffman designa
con el trmino de marco.
-que por
Resulta significativo que, en
primera vez en la obra de Goffman procura medir el camino
recorrido y fundar as un microanlisis de las situaciones de
interaccin , la metfora dramtica sea reemplazada por
otras dos metforas: la pictrica,10 por una parte, con la no
cin de marco tomada de las investigaciones de Bateson so
bre la metacomunicacin; y la musical, por otra parte, con la
nocin de clave (key) o de modo. Lo que ocurre es que Goffman se propone apartarse del relativismo radical de la co
rriente fenomenologa (A. Schtz, H. Garfinkel) y procura

Vase tambin el ltimo texto de GoTman, Lordro de I 'interaction,


AS.R., 1983.
10

151

hacer el inventario de los principios de organizacin de la ex


penen cia implicados en toda actuacin. Se llamarn marcos
frames) esos principios, lgicamente independientes de las
claves, es decir, de los esquemas interactivos que movilizan
los actores para definir una situacin. La metfora del mar
co nos suministra pues la imagen de un cuadro el conteni
do de la experiencia, lo que se desarrolla aqu y ahora y, ai
mismo tiempo, la perspectiva a partir de la cual se le atribu
ye un sentido, un tenor de realidad* La metfora pictrica
acenta el carcter indefinidamente reflexivo de una defini
cin de situacin, pero adems permite al microanlisis
distinguir estilos de experiencias, es decir, esquemas fun
damentales (primary frameworks) por los cuales aprehen
demos un suceso de manera diferenciada. La pregunta qu
ocurre aqu? no puede pues ya abordarse partiendo sola
mente de la oposicin del escenario y de los bastidores; hay
que hacerlo partiendo de una serie de modos que califican la
actuacin; se trata de una broma, de un sueo* de un acci
dente, de un error, de un engao, de un malentendido**.
Se observar que el supuesto del marco es pragmtico
y no estructural: cualquiera que sea la complejidad o la di
versidad objetiva de las realidades que abarca un contexto,
se supone que hay un principio de organizacin de la expe
riencia interactiva, principio que permite a los participantes
de la interaccin entenderse sobre el modo de existencia de
lo que se desarrolla entre ellos. En otros trminos, se supo
ne, en el caso de cada situacin, que virtualmente existe un
acuerdo sobre la cuestin: qu ocurre aqu? El aqu y el
ahora que definen un contexto son postulados pragmticos
de la situacin que autorizan a los participantes de la inte
raccin a considerar que viven el mismo acontecimiento o
que hablan de la misma cosa. De suerte que resulta claro que
la metfora dramtica, aun cuando no se la abandone?1 no
puede sino impedir que progrese el anlisis. Toda escena y
toda actuacin es ocasin de justificaciones y de discusiones,

11

rca
i

na

n pronto GoiTman hace del drama una modalidad entre otras de lo


(pg.
10),
el drama es para l la esencia de todo con-

tanpronto

En otras palabras, en toda situacin hay que tener en cuen


ta esta capacidad del participante de la interaccin para des
plazarse sobre el borde (rim) de la situacin, para abandonar
los estratos dramticos en los cuales est inserto, absorbido
(engrossed) para encuadrar la situacin en su contexto, pa
ra de alguna manera volver a su sentido.
Una clave no es un cdigo en el sentido lingstico, es
una regla que se usa en una interaccin y que describe la ma
nera en que sta pueda mantenerse, evolucionar o desdoblarse, que describe el grado de conviccin que se asigna a la
interaccin. Para saber lo que pesa en una conviccin uno se
preguntar entonces qu es lo que provoca una ruptura de
marco, es decir, no slo una prdida de sentido en la situa
cin, sino un desentenderse de los participantes de la inte
raccin. Un marco puede sufrir dos tipos de ruptura (break
down): primero, el marco est sometido a algo as como un
derecho a la distraccin; se supone siempre que en un esp
co pblico los actores tienen la oportunidrd de cerrar
parntesis que abrieron antes (tienen alguna otra cosa qu,
hacer, se retiran en buen orden.,, pgs. 349 y siguientes). Pe
ro sobre todo un marco puede sufrir rupturas que afecten
nuestro modo de presencia en la situacin, rupturas en la
calidad del enfrentamiento cara a cara: estallidos de risa,
mezcla de gneros, cambios de clave (key shifting), es decir,
modificaciones de la distancia respecto del papel y del rgi
men de los intervalos. Este segundo tipo de desentendimien
to no es una retirada, es una resistencia a la absorcin, una
manera de aprovechar el desdoblamiento virtual de la situa
cin, el despliegue de sus modos posibles, este tipo confirma
que el principio de organizacin de la experiencia no es es
tructural. Ciertamente una de las reglas de lo cmico hu
morismo e irona consiste en deslizarse as de un modo a
otro, de hacer variar los grados de conviccin para atender
a la excentricidad de la situacin. Desde este punto de vis
ta, no sera exagerado decir que se podra leer toda la socio
loga de Goffman como una serie de comentarios sucesivos
sobre la funcin social de la risa.
Bien se ve que la oposicin del escenario y de los bas
tidores no permite tratar estos deslizamientos intraescni-

153

eos. Tampoco ya de nada vale hablar de la vida


cotidiana co
mo de un campo especfico; asimismo, la metfora
teatral se
revela impotente desde el momento en que considera
uno la
serie de los postulados pragmticos que obran en una situa
cin. Esos postulados hacen variar la relacin entre el
ncleo
dramtico de la situacin y su membrana contextual, de
nera que un escenario no es nunca un enclave de sentido ma
slo dispone de un nico estilo cognitivo. El microanlisisque
es
pues forzosamente una teora de las situaciones en
la
da en que stas se desdoblan, en que pueden exhibir sumedi
bigedad, cambiar de registro cognitivo y ceder a la am
mezcla
de los gneros.
Slo con esta condicin el anlisis de situacin puede
concebir los grados de conviccin ms all de la pobre oposi
cin de cinismo y sinceridad para convertirse en un gua
para la atencin. Los conceptos de marco y de ruptura
de
marco, de deslizamiento de modo muestran que el equilibrio
entre la distancia respecto del papel y la vigencia dramti
ca, es decir, la absorcin, es in temo al escenario y correspon
de a transformaciones en los modos de afirmacin de lo real.
En su lenguaje, Tarde habra dicho: no hay diferencia entre
el sonmbulo y el tmido. El sonambulismo designa el rgi
men ordinario de lo social o lo que se llamara hoy su rgimen
de insercin. Pero este rgimen slo se comprende por su in
verso, la intimidacin. El sonmbulo se mueve con holgura
y facilidad, pero tambin est tan magnetizado
como el
tmido. Ninguno de ellos se pertenece. Sencillamente la ti
midez es un estado social naciente, es una posicin fronte
riza en la que uno se encuentra todas las veces que pasa de
una sociedad a otra o que entra en la vida social exterior al
salir de la familia.12 Distancia respecto del papel y vigencia
dramtica son pues de la misma naturaleza. Ambas se opo
nen a la euforia que caracteriza los comportamientos, los
cuales son indiferentes al marco; son comportamientos sin
gravidez situacional.

5. Ahora si ampliamos el campo, si nos interrogamos


sobre la integracin de las situaciones, si tenemos en cuen
ta los fenmenos de contagio, si hacemos del teatro una pes
te, tendremos que preguntamos cmo varan los grados de
conviccin con las formas de conjuncin. Pues si una socie
dad es siempre una asociacin, la socialidad, dice Tarde, es
otra cosa. La socialidad es a la sociedad lo que la elasticidad
deli ter es a la constitucin molecular.13 La socialidad pura
es pues propagacin.
Las sociologas del panorama y del desarrollo estn
fascinadas por los acuerdos y las contradicciones, por las re
producciones y los conflictos. Pero dejan de lado lo esencial:
los fenmenos de propagacin y de amplificacin que no so
lamente toleran las disonancias y las interferencias sino que
no se conciben sin stas. Y las propagaciones determinan a
su vez a pequeas interferencias, pequeas adaptaciones,
asociaciones muy flojas del tipo de las que se observan en los
comportamientos hipnaggicos y en el sonambulismo.
Cada cosa que hacemos", dice Simmel, o que experi
mentamos adquiere una significacin doble: cada cosa gira
sobre s misma, tiene tanta amplitud y profundidad, contie
ne tanta alegra y sufrimiento como puede damos por el he
cho de ser vivida de una manera inmediata: y, al mismo
tiempo, forma parte del conjunto de nuestra vida.14
Por eso la aventura, tal como la pinta Simmel, es la forma pura de la interaccin. No slo la aventura se sita al
margen del panorama y de la historia, sino que adems es la
forma pura de la reversibilidad de lo social.
En s misma, la aventura es una forma que es mante
nida como por un centro interior. Es un anillo. Pero difiere
de todo lo que es extrao a nuestra vida y slo afecta la epi
dermis. En tanto que la aventura se asla del conjunto de la
vida, se reintegra en ella, por as decirlo, en virtud del mis
mo movimiento; es un cuerpo extrao a nuestra existencia
pero est sin embargo relacionada con el centro de alguna
13

12

G. Tarde, Les Lots de 'Imitation, pg. 93.

Ibld., 76.

G. Simmel, La Philosophic de Aventure", en Philosophic Relati vis


te, Alean, 1912, pg. 139-154.
14

I 54
1IBUTECA DE

AROUITECTDHA

155
*

FAU/UCV

manera."15 La aventura tiene pues dos centros: aqu y en


otra parte. No se agota en las circunstancias, tiene sentido.
El aventurero, lo mismo que el jugador, cree en el azar. Le
atribuye una racionalidad velada que hace de la aventura
lo significativo de la vitalidad como juego de lo posible. En es
te sentido, el aventurero va ms rpidamente que el chapu
cero que se contenta con arreglar cosas. Es supersticioso y,
por lo tanto, inventa. Sus lneas de interaccin se multipli
can al infinito, son a la vez reales e imaginarias, son inma
nentes. La supersticin, que es tpica del jugador, no es otra
cosa que la manifestacin palpable y, por consiguiente, pue
ril de ese esquema que penetra y envuelve toda su vida: en
el azar hay un sentido, una significacin que implica una ne
cesidad de algn modo. El aventurero peca pues por exce
so de confianza racional. Salta de la ocasin a la necesidad.
Pues con el trmino aventura entendemos siempre desig
nar un suceso que est ms all del suceso puramente bru
tal, cuyo sentido es exterior a nosotros, aunque pertenece a
la serie vital y contina en la que cada eslabn contribuye a
dar al eslabn siguiente un sentido global.,s
Si la aventura es la interaccin en su esencia misma, en
su necesidad, ello significa que la aventura representa una
forma de afirmacin vital, dice Simmel. En ella se conjugan,
en efecto, dos rdenes, el orden de las convicciones y el orden
de las conjunciones. Por una parte, el orden de las conve
niencias y de las inconveniencias parciales, el orden de los
encuentros; por otra parte, el orden de las relaciones; de ma
nera que as se experimenta como significativa una deter
minacin extrnseca. Y esto es lo que hace que la aventura
pueda pretender situarse ms all de las series
causales
para expresar la totalidad de la vida.
Aquello en que se empea el aventurero es puramente esttico, segn se dice. Es cierto. (La aventura es un azar
fragmentario y sin embargo es conclusa en s misma como
una obra de arte.) Pero
eso no es todo: la aventura es tam
bin el colmo de la adaptacin al mundo, el momento en que

La aventura
esta adaptacin no es solamente controlada.
nos entrega al mundo de una manera ms completa y na
nos reservada de lo que lo hace cualquier otra de nuestras

relaciones, pues estas ltimas estn vinculadas con la tota


en con
lidad de nuestra vida mundana por ms puentes y,choques
secuencia, tenemos as mejores garantas contra los
y los peligros que puedan amenazamos. Por as decirlo, estamos mejor preparados para evitarlos y para adaptarnos

ellos.
Toda conviccin, en la medida en que est adaptada, es
decir, en la medida en que es inventiva, es pues un fenme
no de propagacin supersticiosa que se refiere a un des
doblamiento existencial.
Entonces la aventura adquiere toda su gravidez: por
hacer
un lado, rene en ella todas las pasiones como podra
a
lo un sueo y, sin embargo, est destinada, como el sueo,
ser olvidada. Pero al mismo tiempo la aventura es la uni
dad en virtud de la cual reunimos, en cada momento de nues
frente al
tra vida, nuestra actividad y nuestra pasividad
la
mundo.17 Es esa constelacin lo que permite comprender
seguridad del sonmbulo con la que el aventurero lleva su
vida, seguridad que contina siendo inquebrantable frente
al ments de los hechos y que demuestra hasta qu punto
esta constelacin est profundamente arraigada en el a
priori de su vida.18

15
16

156

Ibld., pg. 140.


G. Simmel, op. cit., pg. 143.

NI

17
18

G. Simmel, op. cit.. pg 145.


Ibld. pg. 147.

157

__

Posfacio
Se puede considerar un posfacio como un cambio de po
sicin en cuanto a lo ya expuesto, una manera de situarse en
otro lugar y decir las cosas de modo diferente. El comenta
rio puede entonces ensaarse con las debilidades de la pri
sa, las que se advierten ms rpidamente. Sin embargo, no
hay ninguna razn para esperar la revelacin del secreto
y aun menos aqu puesto que no hay realmente secreto en lo
que se presenta como una invitacin. Las reglas de formali
dad en esta mateia son muy variables y pueden dejar mar
gen en las circunstancias del intercambio.
La experiencia intelectual de la ciudad, que constituye
la clave de esta invitacin, es siempre viva y actual. Tal vez
est trabajada, ms que antes, por la cuestin que se enun
cia, entre los profesionales, como la cuestin de la distancia
conveniente y que designa la pugna, imaginaria y embara
zosa, con el terreno.
El modelo del trfico, predominante en este ensayo, su
pone la hiptesis de que todo lugar est expuesto al contac
to de cualquiera y que toda situacin social es susceptible de
iniciativas no autorizadas. Una interaccin, en este modelo,
implica una parte esencial de evitacin. Justificar el vncu
lo significa repararlo practicando las necesarias retroaccio
nes correctivas.
Captar la ciudad y comprenderla sera, pues, especifi
car nuestras maneras habituales de tratar la amenaza de lo
cura de inconveniencia en cuanto a las situaciones , que
pesa sobre nuestras relaciones. Pequeos malestares, in
quietudes o degradaciones de la identidad pblica que nos
hacen ver el Mundo frente a frente (se era el primer ttulo
de mi manuscrito en 1982).
Frente a ese mundo, se trataba de rehacerse una salud
sin por ello sacrificar la incongruencia, el hechizo inicial y la
dispersin, y rehacerse una belleza en el mundo. Esttica del
trfico que se deja aprehender, en esta primera mirada, en
virtud de una doble intriga: la de la actualidad y la de los pro
cedimientos de apaciguamiento.

En realidad, el ncleo duro en el modelo del trfico C.H


una hiptesis clnica: no hay autorregulacin del vnculo so
cial y las tradas estables suponen un juego de connivencia
y de exclusin. Esto nada tiene que ver con la guerra do to
dos contra todos. Por el contrario, ya que la experiencia de la
locura del lugar (Insanity of place) compromete a analizar
las formas de gestin de los conflictos que derivan de esa lo
cura y que permiten concebir las formas de regulacin que
obran en una situacin corriente.
Son los comentarios sin trmino sobre lo que es lugar
los que nos revelan el secreto de lo que entendemos por santidad de la regla. Y es el manaco, con sus proyectos convul
sivos y su activismo febril, quien nos introduce en la sinta
xis de las conductas: el acuerdo habitual entre postura y
lugar, expresin y posicin.
Asimismo, si los anlisis de la risa que se inspiran en
Goffman la definen como un procedimiento de apacigua
miento, como una salida de la crisis o una evasin tempora
ria de la mecnica del reconocimiento, ello significa que el
reverso de esta "arena simblica no es un estado de guerra
o una economa de intereses sino que es un juego constante
entre connivencia y exclusin. Ese juego es situacional, pero crea pequeos depsitos enteramente estructurantes
que constituyen la memoria viva de nuestras alineaciones
en su disparidad real.
Bien se ve pues que no cabe precisar el punto. En cam
bio, sin duda puede decirse que el transente se ha descu
bierto como un ser ms sumarial de lo que habamos imagi
nado. En otras palabras, el hecho de hablar, hablar, hablar
es ms que un proceso, es un problema. Y es un problema
tanto para los actores del espacio pblico, usuarios en vas
de profesionalizacin, como para el investigador. Este, ya se
dirija a la gente de la esquina, ya a sus intermediarios, a
los trabajadores sociales y quienes realizan gestiones, cap
ta la ciudad en el lenguaje de ellos. A l le corresponde
traicionarlos con pertinencia aunque corriendo l mismo el
riesgo de dar en otra locura, la del lenguaje privado.
itaip, octubre de 1988

158
BIBLIOTECA DE AROUITECTUHA

159
FAU/UO

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en este modelo, implica ua p rlt esencial de a
evitacin. Justificar el vnculo sig.lifica rq- 22
rarlo practicando!n necesarias"re-oaccioy.- vrjt
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DeI posacio escrito por el aute para
la edicin castellana er. itaip-j, octubre
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