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Protoindustria - Wikipedia, la enciclopedia libre

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Protoindustria
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ndice
1 Introduccin
2 Contexto
3 Protoindustria
4 Debate historiogrfico
5 Bibliografa
6 Referencias

Introduccin
Antes del siglo XV, la economa de toda Europa estaba basada en la agricultura, bajo el
rgimen feudal, el cual caracteriz toda la Edad Media; este sistema se identificaba con la
posesin de tierra en manos de los terratenientes arrendatarios de la poblacin rural. La
vida de estos campesinos era muy dura, ya que estaban adscritos a la tierra siendo siervos
de ella, a cambio de pagar tributos y depender de su seor en todos los aspectos
econmicos, sociales y polticos1 de la vida cotidiana. Esta economa de subsistencia no
permita ahorrar para casos de urgencia: enfermedad, defuncin, etc., por lo que tenan
que pedir prstamos al seor y endeudarse, quedando, as, ms ligados a ste.

Contexto
A nivel demogrfico, entre siglos XVII y XVIII hubo un aumento de la poblacin
considerable, como consecuencia de una poca de prosperidad econmica; y con ello los
grandes latifundios se dividieron en parcelas ms pequeas destinadas a un nmero
creciente de vasallos. Estas pequeas explotaciones no eran lo suficientemente
productivas para alimentar una familia y tampoco haba posibilidades de incrementar la
productividad porque la mano de obra era barata y simplemente, para producir ms, los
seores empleaban ms trabajadores, ya que los salarios no suban en la misma medida
en qu lo hacan los precios, entre otras cosas porque haba muchos campesinos para
trabajar las tierras.
Referente al comercio, ste se concentraba en la zona del mediterrneo, a finales de la
era medieval la actividad mercantil estaba en plena expansin, siendo la Corona de
Aragn una de las principales competidoras, junto con Venecia y Gnova. El mar
Mediterrneo representaba el ncleo de diversos flujos mercantiles, ya que conectaba con
los pases orientales y occidente disfrutaba de diversos productos exticos fruto de la
demanda de bienes de lujo de las clases acomodadas. No obstante, el descubrimiento del
nuevo continente supuso un cambio en los centros de intercambio mercantil, el cual se
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traslad al mar Atlntico, ofreciendo un comercio triangular entre Amrica, Europa y


frica, y generando demanda de productos manufacturados europeos enviados a
Amrica a cambio de materias primas y metales preciosos, cuya llegada masiva provoc
una inflacin considerable llevando a la metrpolis hispnica a la crisis econmica.
Respecto a la produccin manufacturera medieval, sta bsicamente estaba controlada
por los gremios, situados en los ncleos urbanos. Cada ciudad era un microcosmos y la
disponibilidad de productos dependa de la magnitud de la misma; cada una cubra su
demanda, teniendo un perfil especializado segn las caractersticas de ella y teniendo un
entorno de desarrollo, ms avanzado, como fue el caso de los Pases Bajos, el norte de
Italia, algunas zonas de Alemania, etc. Los gremios consistan en sociedades corporativas
que regulaban su organizacin interna (nmero mximo de trabajadores y maestros en
cada taller, las categoras profesionales, pruebas de acceso, control de salarios mximos,
calendario laboral, etc.); las condiciones de produccin (materias primas, el modelo de los
artculos, control de la calidad, etc.); y controlaban la comercializacin de sus productos
(distribucin en la ciudad, fijacin de precios, control de la competencia, etc.). Esta
monopolizacin de los talleres reflejada en la oligarquizacin de los maestros, provoc la
aparicin de organizaciones paralelas de oficiales artesanos descontentos de la rigidez del
sistema, el cual era un freno a las novedades de produccin y tecnologa.
Paulatinamente las nuevas necesidades de consumo de la poblacin creciente del siglo
XVI multiplicaron los oficios, y tambin el nmero de artesanos, los cuales se empezaron a
concentrar en talleres especializados ms grandes, empezando, as, el trabajo en serie;
aunque lo que marcar la crisis del sistema de talleres tradicionales ser la separacin de
las etapas productivas2
Otro tipo de produccin manufacturera eran las fbricas reales, montadas y controladas
por el estado para proveerse de productos de lujo y armamento. La organizacin de la
produccin era muy rgida y no se adaptaba al mercado. Segn John M. Keynes, esta
demanda en lujo y ostentacin procedente de las clases adineradas generaba ms renta y
produccin de las industrias suntuarias, activando el bienestar general: los gustos de las
clases altas llegaban a las clases populares (libros, relojes, vestimenta,) lo que produca
una variedad de produccin, perfeccin tcnica, disminucin de costes y mejoras en la
comercializacin. En cuanto a la produccin de armamento, sta estaba en auge, ya que
en estos momentos Europa estaba dividida en campos religiosos (protestantes y catlicos)
a causa de las guerras de religin, a lo que se aada la lucha por el control martimo del
la zona de mediterrneo y la hegemona del continente.

Protoindustria
Con el aumento de poblacin del siglo XVI citado previamente, creci tambin el rea de
explotacin agraria para alimentar el nuevo contingente demogrfico. Las ciudades
fueron focos de atraccin para la emigracin rural, que buscaba mejores posibilidades
econmicas; este suceso coincidi con la expansin de los ncleos urbanos y la necesidad
de nuevos servicios, ms viviendas, remodelaciones urbansticas y nuevas construcciones
siguiendo los principios de las tendencias urbansticas del momento: el Renacimiento.
Los propietarios de las tierras obtuvieron ms ingresos para poder gastar en productos
manufacturados, la inflacin disminuy el poder adquisitivo, es decir, los precios
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aumentaron considerablemente mientras los salarios se mantenan prcticamente


estancados, lo que ocasion la disminucin del consumo. Por lo tanto, en el siglo XVII se
vivi una crisis: la gente no poda comprar los productos porque, en muchas ocasiones,
eran demasiado caros.
Dentro de todo este contexto, fue cmo surgi la protoindustria:3 intentando escapar del
sistema gremial (en las zonas rurales no tena jurisdiccin) y aprovechando esta
prosperidad econmica, los comerciantes entregaban materias primas a las familias
campesinas, ya que la produccin agrria era insuficiente para su manutencin y por eso
decidan emplearse en actividades complementarias:.4 Con estas materias primas, los
campesinos realizaban manufacturas, que luego entregaban a los empresarios (a cambio
de un pago por cada pieza hecha) para que las vendiesen en mercados. Dado que estos
campesinos se regan por reglas socioculturales todava no infuenciadas por la lgica
capitalista, no producan segn la necesidad del mercado, sino que complementaban su
escasa produccin agrria con estas actividades, siendo stas un extra a su economa y no
su principal fuente ingreso. Por lo que, cuando la demanda aumentaba, los comerciantes
en vez de exigir ms trabajo, deban expandir la zona protoindustrializada. Este modelo
productivo en algunas regiones evolucion hacia manufacturas centralizadas (que tenan
una mayor produccin), y en otros se fue debilitando hasta desaparecer.
La importancia general de la protoindustrializacin reside en el hecho de que nos permite
comprender en profundidad la forma en que el capital entra en la esfera de la produccin.
Este suceso supone la descentralizacin de la produccin y de las diferentes fases de
elaboracin en zonas rurales dispersas, creando ms productos aunque de menor calidad,
pero favoreciendo la introduccin de innovaciones a la industria txtil para mejorar el
proceso (mecanizado con fuerza hidrulica) y superar las dificultades existentes. La
aportacin de novedades tecnolgicas no slo se dio en la fabricacin textil, sino tambin
en la produccin de armamento, cermica, siderurgia, etc., y al mismo tiempo, incentiv
la explotacin minera de metales. No obstante, C. Cipolla considera el contexto blico
del momento como factor causante del desarrollo tecnolgico armamentstico, y a su vez,
de la metalrgia.5
Los productos en seguida aumentaron su demanda en detrimento de las manufacturas
artesanales, aunque este sistema de fabricacin domstica estaba alejada de los centros
comerciales y se interrumpa en las pocas del ao en qu haba faena en el campo; pero
con todo, al empresario le era ms rentable porque pagaba menos impuestos y los
campesinos cobraban menos que los artesanos. Con el crecimiento abundante de la
demanda, el comerciante aument, tambin, su produccin instaurando nueva maquinaria
(que los agricultores no podan costearse) en centros urbanos aportando riqueza y la crisis
de los gremios. En resumen, el comerciante aportaba todo el capital (materia prima y
maquinaria) para poder obtener beneficio y controlar el valor aadido.
La protoindustria (Putting-out system o Industria domiciliaria o domstica):
Al final del feudalismo la protoindustria se convierte en una actividad normal. Un
porcentaje muy elevado de la poblacin agraria se dedicaba a la manufactura rural (a la
protoindustria), que se desarrollaba en las casas, por lo que la documentacin no muestra
esta actividad.
La protoindustria es, por tanto, un sistema de produccin cuyas principales caractersticas
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son que utiliza al trabajador rural (hombre, mujer y nios) para producir bienes
manufacturados, y la poliactividad (la mayora de personas tenan ms de una ocupacin).
Por tanto, la actividad protoindustrial es un complemento para la economa rural.
La persona que organiza esta actividad manufacturera es el comerciante (putter), que
compra la materia primera necesaria para realizar el trabajo y la reparte entre las familias.
Las herramientas que las familias utilizan pueden ser de su propiedad o propiedad del
comerciante. Cuando el trabajo est acabado el comerciante paga a las familias y les
proporciona ms materia primera, y vende el producto en otra zona. Por tanto, el
comerciante controla el proceso productivo y distributivo mientras que la familia se
mantiene ajena.
El concepto de protoindustria lo utiliza por primera vez Mendels en 1972, quien le otorga
una serie de caractersticas: Es un fenmeno regional. Crecimiento de la manufactura
rural, que cada vez es ms frecuente. Est destinada a un mercado extraregional e incluso
internacional. Importancia de las ciudades, de donde provienen los comerciantes.
Importante conexin entre reas agrcolas y manufactureras: las tierras malas para la
agricultura desarrollan ms la produccin manufacturera, lo que posibilitar el intercambio
de mercancas entre reas agrcolas y manufactureras. De esta forma la protoindustria
derivar en la economa industrial y ser el precedente de la economa actual. Esto
conducir a la produccin de excedentes y la articulacin de los mercados, y ser
entonces cuando se produzca la modernizacin de la economa. Participacin de la familia
en el proceso productivo. Las unidades de produccin son de reducido tamao y se
encuentran en el propio domicilio. Mala calidad de las mercaderas por la rudimentacin
de las tcnicas. Como consecuencia (a la mala calidad) los artculos sern baratos. Los
productos de calidad los producen los gremios en las ciudades. Sueldos bajos, dado que
es una actividad de complemento y que los productos son de mala calidad.
En las zonas donde se desarrollan estas actividades protoindustriales se producir un
aumento de la poblacin y un adelanto de la edad del matrimonio. Pero a finales del siglo
XVIII esta actividad queda muy limitada y las regiones donde se desarrollan entraran en
rendimientos decrecientes, es decir, los comerciantes empezarn a tener dificultades para
mantener sus beneficios. Esto se debe principalmente a la distancia (cuanto ms lejos est
la familia productora menos beneficios obtendr el comerciante), en este aspecto influyen
el medio de transporte (el carro), el alojamiento, los peajes, etc.
Estos rendimientos decrecientes provocan el inicio de la industria concentrada o
centralizada, en la que el comerciante concentra toda la actividad productiva en una
misma regin a la que las familias se tendrn que desplazar. Con este tipo de industria se
produce la especializacin, con la que muchas familias rurales se dedicarn
exclusivamente a la produccin manufacturera. Adems, el comerciante adquiere la
experiencia tcnica y de gestin que le permitir convertirse en industrial.
Por tanto la protoindustria constituye un proceso intermedio entre la manufactura rural y
la industria.
Segn P. Mathias hay pases protoindustriales que despus se industrializan, como
Inglaterra, pases con protoindustrias que no se industrializan o que lo hacen muy tarde,
como Italia, y pases sin protoindustrias que finalmente se industrializan, como los pases
nrdicos.
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Debate historiogrfico
Esta evolucin del mundo comercial y productivo coincide con el fin de la era feudal y los
inicios del capitalismo, aunque esta afirmacin aport, a la historiografa, un gran debate
protagonizado bsicamente entre dos economistas: Maurice H. Dobb y Paul M. Sweezy.
Este debate trata sobre las causas del paso del sistema de produccin feudal a el modo
de produccin capitalista. Segn M. Dobb, es la propia evolucin del feudalismo el qu
desemboca a su decadencia y la aparicin del capitalismo, mientras que Paul Sweezy
considera que el factor de la protoindustria, concretamente, la acumulacin de
excedentes y el aumento de la demanda del mercado, fueron determinantes para la
aparicin del capitalismo.

Bibliografa
Berg, M.; La era de las manufacturas, 1700-1820; Critica, 1987, Barcelona.
Cipolla, C.; Historia econmica de Europa; Ariel, 1983, Barcelona.
Hilton, R. (ed.); La transicin del feudalismo al capitalismo; Critica, 1987 (1977),
Barcelona.
Koenigsberger, H. G.; El mundo Moderno, 1500-1789; Critica, 1991, Barcelona.
Thompson, E. P.; Tradicin, Revuelta y consciencia de clase; Critica, 1979, Barcelona.

Referencias
1. H. G.; El mundo Moderno, 1500-1789; Critica, 1991, Barcelona.
2. Berg, M.; La era de las manufacturas, 1700-1820; Critica, 1987, Barcelona.
3. Berg, M.; La era de las manufacturas, 1700-1820; Critica, 1987, Barcelona
4. Thompson, E. P.; Tradicin, Revuelta y consciencia de clase; Critica, 1979, Barcelona.
5. Cipolla, C.; Historia econmica de Europa; Ariel, 1983, Barcelona.

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