Está en la página 1de 16

"EL NIO"

El Nio, tambin llamado ENSO ("El Nio Southern Oscillation"), es un cambio


en el sistema ocano - atmsfera que ocurre en el Ocano Pacfico ecuatorial,
que contribuye a cambios significativos del clima, y que concluye abarcando a
la totalidad del planeta. Se conoce con el nombre de "El Nio", no solamente a
la aparicin de corrientes ocenicas clidas en las costa de Amrica, sino a la
alteracin del sistema global ocano-atmsfera que se origina en el Ocano
Pacfico Ecuatorial (es decir, en una franja ocenica cercana al Ecuador),
generalmente durante un periodo comprendido entre diciembre y marzo.
COMO SE PRODUCE
Los vientos alisios (del sureste en el hemisferio Sur y del noreste en el
hemisferio Norte), que soplan sobre el Pacfico tropical, convergen en el oeste
del mismo (norte de Australia y sureste de Asia) cargados de humedad en una
zona donde la superficie del mar est relativamente caliente (temperaturas por
encima de 28C), lo que provoca que se d en esa zona una intensa
conveccin (zona de lluvias).
Los vientos alisios empujan a las corrientes ocenicas superficiales que fluyen
hacia el oeste y provocan un afloramiento de aguas profundas cerca de la costa
este del Pacfico. Como resultado, el nivel del mar est como promedio unos 40
cm ms alto en el oeste y la termoclina (superficie por debajo de la cual el
agua del mar se considera a una temperatura constante) est en esa zona a
unos 200 m de profundidad, mientras que en el este est a unos 50 m.

Cuando comienza una situacin de El Nio los alisios se debilitan, cesa el


afloramiento de aguas profundas, las temperaturas del agua del mar empiezan
a subir en el este del Pacfico tropical y aparecen las primeras anomalas
positivas (temperaturas por encima de la media climatolgica). Por otra parte,
se da una adveccin de aguas clidas desde el oeste hacia el este.
Como consecuencia, la zona convectiva del oeste del Pacfico empieza a
trasladarse hacia el este y los vientos del oeste a extenderse hacia el Pacfico
tropicalcentral.

Esta es la fase clida del fenmeno conocido entre los cientficos como ENSO,
denominacin que corresponde a las iniciales de El Nio y Southern
Oscillation (Oscilacin Sur).
El Nio es la parte ocenica del fenmeno, y la palabra se ha tomado prestada
de la que usaban los pescadores de Per, ya en el siglo XIX, para referirse a un
calentamiento que ocurre todos los aos alrededor de la Navidad en las aguas
costeras de Ecuador y norte de Per. Para los pescadores es un fenmeno
importante porque en l cesa el ascenso de las aguas profundas ricas en
nutrientes y disminuye temporalmente la pesca en esa zona.
La Oscilacin Sur es la parte atmosfrica del fenmeno. Conceptualmente
representa el cambio de altas a bajas presiones que se da en los polos de la
clula de Walker durante los episodios ENSO. Una forma de medirlo es
mediante el ndice SOI (Indice de la Oscilacin Sur): anomala de la diferencia
de presin media mensual entre Tahit (Polinesia Francesa) y Darwin (norte de
Australia).
Todos los episodios de El Nio empiezan y terminan aproximadamente en la
misma poca del ao. Suelen empezar en invierno y alcanzan su mximo en el
invierno siguiente, momento a partir del cual las anomalas comienzan a
descender, para acabar desapareciendo unos seis meses despus. La duracin
aproximada del fenmeno es de unos 18 meses.
Durante los ltimos 40 aos se han producido varios episodios de El Nio y de
La Nia. En los casos de episodios dbiles las temperaturas del agua del mar
en la superficie varan entre 0.5C y 1C respecto a la media, y las
repercusiones son pequeas y difciles de detectar. En los casos de episodios
fuertes las anomalas sobrepasan 1C y los efectos se manifiestan en toda la
Tierra.
CONSECUENCIAS
En condiciones No-Nio, las lluvias se localizan en el sureste de Asia, pues la
formacin de nubes y consecuente la precipitacin est asociada al aire
ascendente que proviene del calentamiento del agua en esa zona del Pacfico.
En cambio, el Pacifico Oriental (cerca de Amrica) es relativamente seco.
Durante "El Nio", por diferencia en la presin atmosfrica, los vientos Alisios
se debilitan o dejan de soplar. El mximo de temperatura superficial del mar
que haba en la zona occidental gradualmente se desplaza hacia el este y,
alrededor de seis meses despus, alcanza la costa de Amrica del Sur, en el
extremo este del Pacfico. El desplazamiento del mximo de temperatura
superficial del mar va acompaado de un enfriamiento relativo en el Pacfico
Occidental, es decir, cerca de Asia.

Adems, durante "El Nio", la formacin de nubes y precipitacin tambin


emigra hacia Amrica pues, como ya se mencion, en la atmsfera se produce
una alteracin del patrn de la presin atmosfrica, que baja en el lado este
del Pacfico y sube en el oeste. A la aparicin y desplazamiento del mximo de
temperatura se le ha nombrado ms recientemente "episodio clido" y al sube
-y- baja de la presin, Oscilacin del Sur. Modernamente se nombra al
fenmeno ENOS (ENSO en ingls), acrnimo de El Nio, Oscilacin del Sur,
denotando con ello el conjunto de alteraciones en los patrones normales de
circulacin del ocano y la atmsfera.
Los cambios en la temperatura influyen en la salinidad de las aguas,
cambindose, por lo tanto, las condiciones ambientales para los ecosistemas
marinos. Estos cambios afectan las poblaciones de peces, especialmente en las
reas del Pacfico americano y, por ende, la actividad pesquera en ellas. Los
cambios en la circulacin atmosfrica alteran el clima global, con lo que se
afectan la agricultura, los recursos hdricos y otras actividades econmicas
importantes en extensas reas del planeta.
En trminos prcticos, la ocurrencia de El Nio significa que muchas regiones
normalmente hmedas, como Indonesia, llegan a ser secas, mientras que las
reas normalmente secas, como las de la costa oeste de Amrica, se
humedecen con precipitaciones intensas.
Otros cambios se llevan a cabo; por ejemplo, la disponibilidad y abundancia de
las poblaciones de peces cambia en reas costeras. Esto tiene repercusiones
no deseadas, con impactos adversos en la produccin y exportacin pesquera y
de otros productos alimenticios. Otros impactos adversos incluyen un aumento
en la frecuencia de incendios forestales, inundaciones, erosin costera,
alteraciones en el anidamiento de aves marinas y en los arrecifes coralinos, as
como la presencia de tormentas tropicales.

Inundacin en Ica

Desborde de rios en Piura

Formacin de la corriente El Nio


El
fenmeno
se
inicia
en
el
Ocano
Pacfico
tropical,
cerca
de Australia e Indonesia, alterndose con ello la presin atmosfrica en zonas
muy distantes entre s, hay cambios en la direccin y en la velocidad de los
vientos, as como el desplazamiento de las zonas de lluvia a la regin tropical.
En condiciones normales, tambin llamadas condiciones No-Nio, los vientos
Alisios (que soplan de este a oeste) apilan una gran cantidad de agua y calor
en la parte occidental de este ocano. El nivel superficial del mar es, en
consecuencia, aproximadamente medio metro ms alto en Indonesia que
frente a las costas del Per y Ecuador. Adems, la diferencia en la temperatura
superficial del mar es de alrededor de 8C entre ambas zonas del Pacfico.

Consecuencias del fenmeno del nio a nivel global

Cambio de la circulacin atmosfrica.

Calentamiento global del planeta y aumento en la temperatura de las


aguas costeras durante las ltimas dcadas.

Existen especies que no sobreviven al cambio de temperatura y mueren,


generando prdida econmica en actividades primarias

Surgen enfermedades como el clera, que en ocasiones se transforman


en epidemias muy difciles de erradicar.

Inundaciones en el norte del pas

Efectos de la corriente del nio afectando la fauna marina

EL NIO EN AMERICA LATINA

Desde las anomalas climticas que recorrieron el globo en 1972 y, en


particular, el impacto de un Nio extraordinario como el de 1982/83, el
inters por este fenmeno ha crecido en el mundo y en la regin. Poco a
poco El Nio -antes considerado un fenmeno localizado en el Pacfico
Ecuatorial y Sur- comenz a ser comprendido como un fenmeno global.
Las relaciones establecidas entre la Oscilacin del Sur y El Nio que
conforman el fenmeno ENSO (o ENOS), as como las evidencias
respecto a las tele conexiones y el efecto en cadena, comenzaron a
mostrar muchas de las variaciones climticas - extremas que se
producan en el mundo, como parte de este fenmeno, o por lo menos,
como asociados a l. Este mayor conocimiento o mejor comprensin del
fenmeno, el esfuerzo de la comunidad cientfica internacional y la
inversin de algunos pases desarrollados en redes de monitoreo, han
hecho que se incremente de manera muy significativa la capacidad de
pronsticos ENSO. Es as como nos encuentra el ms reciente ENSO
1997/98, otro de intensidad extraordinaria y de gran impacto en todo
el \ mundo. En efecto, entre marzo y junio de 1997 ya se haba
identificado con claridad la presencia de un Nio de probable intensidad
comparable al de 1982/83 y, mes a mes, distintos centros
internacionales iban haciendo pronsticos de su evolucin. Para algunas
regiones y sectores, los mayores impactos ya se estaban produciendo
(es el caso de los cambios en las caractersticas de las estaciones en
Norteamrica o en el sector pesca a lo largo del Pacfico Occidental) pero
en otras regiones (especialmente en las ms sensibles al Nio en
Sudamrica)
y
en
otros
sectores
(energa,
transportes
y
comunicaciones, servicios y otros), los impactos ms importantes se
esperaban en la estacin lluviosa o en el verano del sur. En ese sentido
tenan mucha importancia los pronsticos respecto a la evolucin del
Nio, acerca de cundo acabara, si permanecera hasta esa estacin y
con qu intensidad. Varios problemas comenzaron entonces a surgir
entonces: los pronsticos emitidos por los centros internacionales
(NOAA/NCEP, por ejemplo) eran sobre todo pronsticos globales y
resultaban insuficientes para saber cmo impactara la evolucin del
Nio en cada regin, incluso en las ms sensibles a los principales
indicadores de El Nio. Pero, aun si tales pronsticos locales o regionales
hubieran podido realizarse, no exista tampoco informacin suficiente
sobre los riesgos asociados a El Nio en los distintos pases, regiones y
localidades, como tampoco para muchos sectores. S haba un
conocimiento general respecto a los daos producidos por anteriores
Nios similares, pero ste se revelara ms tarde como estereotipado y
deformado. Sin diagnsticos, mapas y escenarios concretos de riesgos

asociados al Nio, era difcil levantar planes de prevencin de corto


plazo. La comunidad cientfica se moviliz, tanto la de las ciencias
naturales ENSO como la de los investigadores en gestin de riesgos.
Esta evidente movilizacin mostr las debilidades y las fortalezas que
existen al respecto. A partir de la iniciativa de la comunidad cientfica
internacional -y en algunos de sus componentes regionales y nacionaleshubo en Amrica Latina por lo menos tres foros regionales entre octubre
de 1997 y enero de 1998 buscando uniformizar los pronsticos y
comunicarlos de manera consistente: en Lima, Per para el Pacfico
Sudamericano; en Montevideo, Uruguay para el Sudeste de Sudamrica
y en Fortaleza, Brasil, para el Nordeste Sudamericano. Se movilizaron
tambin las agencias financieras multilaterales: varios pases de Amrica
del Sur, por ejemplo, recibieron prstamos muy importantes para la
prevencin y la reconstruccin de parte del Banco Mundial, del BID y de
otras agencias. Los gobiernos por su parte, formularon e implementaron
planes de prevencin con esos y otros recursos. Pero los hechos indican
cuan poco se pudo reducir los daos, a pesar de los esfuerzos, la
inversin y los largos meses de "alerta temprana". Si nos remitimos a
las cifras globales que se manejan actualmente, los daos y prdidas
han sido mayores en este evento con relacin al anterior comparable de
1982/83. Segn la evaluacin de la CAF, los daos ocasionados por El
Nio 97 en la regin andina ascienden a US $ 7,543.000 millones. Han
aumentado los daos significativamente (al doble o ms) en los
llamados sectores "sociales" (educacin, vivienda y salud) y en
Infraestructura
(transportes,
agua
y
electricidad)
y
-menos
significativamente (aproximadamente en 20 %)- se han reducido en los
sectores productivos. Para el evento de 1982/83, la cifra oficial estimada
para los daos en el Per haba sido de US $ 1,000 millones, para
Ecuador US $ 640 millones y de US $ 840 millones para Bolivia. Para
este evento de 1997/98 la cifra calculada por la CAF para Per es de US
$ 3,498 millones, para Ecuador US $ 2,888 millones y slo para Bolivia en donde el impacto climtico no lleg a producir la sequa del evento
anterior- los daos se reducen slo a US $ 527 millones. Que los
elementos expuestos hoy da hayan sido mayores por el propio
desarrollo (y tipo de desarrollo) de los pases y haya crecido la
vulnerabilidad al Nio, no puede ser explicacin complaciente sino es, en
todo caso, formulacin de buena parte del problema por el cual esto
ocurre. Pero la cantidad de elementos expuestos y los diversos tipos de
vulnerabilidad fsica no lo explican todo. Ms bien expresan los
problemas centrales. Las respuestas que se produjeron tanto durante la
"alerta temprana", como durante la emergencia y la reconstruccin, lo
indican. El esfuerzo de la comunidad cientfica fue importante pero, por

ejemplo, en los foros de prospectiva climtica ya mencionados, faltaban


muchos actores claves que podran haber aprovechado mejor las
oportunidades de informacin y orientacin. Hay brechas entre la
comunidad cientfica (tanto la de los pronsticos como la de los
investigadores sobre riesgos) y otros actores claves en la gestin de
riesgos. No slo en relacin con los formuladores de polticas y de
quienes toman decisiones a ese nivel - tan alejados del conocimiento
existente sobre el carcter de los riesgos- sino de otros actores de la
sociedad civil con quienes podran potenciar sus acciones: universidades,
organismos no gubernamentales, gobiernos regionales y locales. En
algunos casos, esa desconexin corresponde a la debilidad de cada uno
de esos actores, pero en otros casos, es ms bien que an no se tejen
las relaciones necesarias para establecer los puentes. De hecho, pueden
encontrase deseos de encuentro de ambas partes. Valoracin de unos
hacia los otros. Ms aun, en unas y otras comunidades, parecen circular
nuevas ambiciones de asentar comunicacin, gobernabilidad de los
procesos. No hay que olvidar que en la historia, la ciencia ha tenido con
frecuencia una palabra de peso en la medida de su pertinencia. Y en la
medida que ha conectado con fuerzas vitales y actores sociales. La
globalizacin no es necesariamente desgobierno. El televisor llega a
lugares antes considerados alejados, los lugares alejados llegan a la
televisin antes considerada inaccesible. Todo ello, sin embargo, no se
poda cristalizar a la altura de las .circunstancias, en slo seis meses,
lapso que dio esta -verdaderamente- muy temprana alerta. La respuesta
de las instituciones, sectores, regiones y pases, correspondan a las
fortalezas con las que contaban, y a sus debilidades largamente
labradas. Pero respondan tambin a las representaciones de lo que es El
Nio, de lo que son tos riesgos de desastre y de lo que implica una
eficiente gestin de los mismos. En los .planes de prevencin de corto
plazo que implementaron varios pases con el apoyo de las agencias
financieras multilaterales, prim si no fueron exclusivamente reducidos a
ello una visin ingenieril de la prevencin. Y una visin economicista. La
misma visin ingenieril fue erosionada por la falta de informacin sobre
riesgos y sobre la evolucin de estos en las regiones y pases en relacin
con un fenmeno en particular como es El Nio. Y la visin economicista,
preocupada exclusivamente por los indicadores macroeconmicos
anuales, no da cuenta de la sociedad en su conjunto, de la que
finalmente depende el futuro de las naciones. Cuando la poltica
ingresaba al campo de la gestin de los riesgos, lo era sobre todo en
funcin de las polticas econmicas o, peor an, como manipulacin de
la imagen de los gobiernos. La poltica, la que trata del bien comn, la
que nos remite al acto ^fundador sobre el que se construyen las

sociedades, tan olvidada estaba, que incluso la propia naturaleza qued


relegada al espacio de lo que aparece slo para molestar. Intrincada una
con otra, naturaleza y sociedad, son un slo proceso del que da cuenta
la gestin de riesgos, de all su riqueza. Hecho en los largos plazos, slo
manifestndose en los medianos y cortos, requiere de programas y
proyectos adecuados a su naturaleza. 'Falta an una crtica
documentada de lo ocurrido, en la regin y en el mundo, a raz de este
ltimo Nio, como tambin de los otros grandes desastres de los dos
ltimos aos en la regin. Qu informacin y concepciones informaron
las respuestas, qu efectividad y eficiencia obtuvieron los programas con
financiamiento internacional, qu lecciones estn siendo incorporadas en
los procesos de reconstruccin y cules estn siendo nuevamente
olvidadas porque no parecen prioritarias en el corto plazo, nico plazo
que aparece en el horizonte. De hecho, investigacin, informacin,
fortalecimiento institucional y construccin de redes o renovacin de
polticas, no merecen ms que las inversiones que supone uno que otro
foro, uno que otro pequeo proyecto, ms sostenido por la voluntad de
unos pocos que por aquellos que administran los fondos de todos. En
todo caso: no es tarea slo de hoy, ni de un da.

EL NIO EN EL PERU
Desde que aparecieron las primeras publicaciones cientficas sobre El
Nio -luego del evento de 1891- hasta hoy, parecieran haber cambiado
muchas cosas. Hay, de hecho, nuevos temas sobre El Nio, pero en

verdad, no sabemos si ha cambiado su sentido. Algunas cosas parecen


afirmarlo y otras no. El impacto de cada evento en las investigaciones
sobre El Nio Las primeras publicaciones cientficas sobre El Nio
parecen haberse dado en el Per a fines del siglo pasado. "La existencia
de esta contracorriente [El Nio] es un hecho conocido y lo que se desea
ahora es que se emprendan estudios apropiados y definitivos, investiga
cienes y observaciones con el fin de llegar al fondo de esta interrogante
y para descubrir todo lo referente a esta contracorriente ya/a influencia
que pareciera ejercer en las regiones donde su accin se siente con
mayor intensidad. (Pezet, 1895, p. 605)" (Citado en Glantz, 1996: 3-4;
1998: 2-3) [las cursivas son nuestras]. "Una de las mayores influencias
regionales que Pezet refiri -dice Glantz, en Corrientes de Cambio
(1996: 4; 1998: 3) fueron las severas lluvias que iban mucho ms all
de las de una simple estacin, lo que usualmente iba acompaado de
eventos El Nio" Justamente sobre el rgimen de lluvias en una parte
del actual departamento de Piura, trata otra de las publicaciones
importantes que le suceden a ese Nio de 1891: "Las lluvias en Piura"
(Eguiguren, 1894a). Eguiguren es "el primero en establecer el cuadro de
las lluvias de esa provincia, con una clasificacin por intensidad y ao a
ao durante un siglo (1791-1890), [por lo que] se ha convertido en la
referencia obligada para los que intentan determinar los ciclos del
Fenmeno del Nio" (Revesz et al). En ese estudio, Eguiguren hace una
clasificacin de la intensidad de las lluvias en cinco clases: "Aos secos",
"Ligeras lluvias", "Aos regulares", "Aos buenos" y "Aos
extraordinarios" y, al final como en el transcurso de su artculo, da forma
y sostiene la hiptesis de la relacin de los aos de mayores lluvias con
la presencia de la "contracorriente del Nio" Publicado luego del evento
de 1891, lo importante del caso es destacar que la relacin establecida
por Eguiguren entre esta corriente y el rgimen de lluvias en Piura,
muestra que esta literatura cientfica inicial sobre el Nio se encuentra
motivada por los impactos sobre la sociedad, en el mar y en el territorio
continental, de esta corriente marina que afecta no slo los recursos
martimos sino el clima en general de esa regin. Los Nios de 1891 y
de 1925, son para el Per, los dos anteriores de intensidad comparable
al de 1982/83 y, actualmente al de 1997/98. No obstante que existen
estudios - hasta hoy no superados por otros- que establecen que la
cantidad de lluvias de 1891 fue aproximadamente la mitad de las de
1925 y stas, a su vez, aproximadamente la mitad de las de 1982/83
(Woodman, 1985), sin lugar a dudas, el Nio de 1891 me d gran
intensidad e impacto. Para la ciudad de Piura es el ao que la historia
oral considera de mximas lluvias anterior al Nio de 1925 y es
recordado sobre todo porque una gran creciente del ro arras el puente

que lo cruzaba a la altura de la ciudad. Este puente haba sido


construido en 1870 y soportado las mximas avenidas desde ese
entonces (Eguiguren 1892a; Woodman 1985). Adems de stas,
Eguiguren da otras referencias para sostener todo ello: "Despus de
1845 -dice Eguiguren- no volvi a haber en Piura fuertes lluvias ; hasta
1864, siguiendo luego los aos de 71, 77, 78, 84 y 91, de los que cada
uno ha sido ms abundante que los anteriores al extremo que el 91, las
ciudades de Piura y Paita y casi todas las poblaciones del departamento
quedaron semiarruinadas habiendo el ro arrastrado el 7 de abril, el
puente de Piura, construido en 1870 y que haba resistido las grandes
crecientes de 4 aos" (Eguiguren [1894a] 1954: 100-101) Como refiere
Woodman (1985), tambin Eguiguren, en sus "Estudios demogrficos de
la ciudad de Piura" (Eguiguren, l894b), hablando de los aos 1878,1884
y 1891, dira: "Estos tres aos fueron lluviosos, siendo lo en mayor
grado el de 1891. Puno y Cuzco.' El Ferrocarril Central que pasando por
el valle del Rmac an en la actualidad une Lima con la sierra central del
pas, despensa alimentaria de la capital y tambin trae varios productos
mineros para su exportacin fue bloqueado a la altura de aa por dos
grandes huaicos... El departamento de Ancash result grave mente
afectado por aluviones, quedan do Huarz aislada durante 80 das...
Trujillo y Chiclayo soportaron, durante setenta das consecutivos, lluvias
torrenciales 'con tempestad, truenos y relmpagos. Chimbote, muy
pequea por entonces, qued destruido en un 95%; Paita [Piura] y
Samanco [Ancash] resultaron tambin seriamente castigados por las
lluvias... Las provincias que ms sufrieron fueron Chancay, Huarochir,
Lima, Caete, Canta y Yauyos [algunos de estas en la costa central y
otras en las serranas de Lima, aunque slo dos vinculadas al valle del
Rmac]. Casma qued en ruinas y Supe, por entonces con algo ms de
dos mil habitantes, desapareci totalmente el 24 de febrero bajo las
aguas del repentina mente avasallador Ro Seco (Tomado de Lpez
Martnez, 1983)" (Vegas, 1983: 54) [Las explicaciones entre corchetes
son nuestras]. 1891 fue entonces un Nio que afect el territorio
nacional mucho ms all del norte del pas. Nos recuerda ms a la
extensin territorial afectada y tipo de impacto climtico en el Per del
ms reciente Nio de 1997/98, que cuando -siguiendo un estereotipo
creado a partir de una visin poco discutida del Nio de 1982/83- slo
se esperan lluvias intensas en los tres departamentos ms norteos del
pas (Tumbes, Piura y Lambayeque) y probables sequas en la macroregin del sur (especialmente Cuzco, Puno y Arequipa). Con el
conocimiento del Nio de 1925 comienza a ocurrir algo igual en el pas.
El tipo de impacto climtico del Nio de 1997/98, que se extendi
prcticamente a lo largo de toda la costa del pas y que no produce

sequa sino, pareciera ms bien, algunas lluvias ms intensas en el sur


andino, hace volver la mirada sobre los efectos de El Nio en La
Libertad, Ancash, Lima (donde incluso se produjeron lluvias - Peralta
1985: 127 ) y Arequipa (Franco 1998a: 5), sobre lo que hoy pueden
encontrarse muchos registros documentales. Se trata en realidad de
impactos mucho menos localizados en slo algunas regiones y mucho
ms extendidos que los que esa versin estereotipada que tenamos de
1982/83 sealan. Sin lugar a dudas se trata de eventos que hicieron
sentirse al pas en su conjunto comprometido. En ese contexto se hace
ms fcilmente explicable el impulso que reciben las publicaciones sobre
el tema durante o despus de cada evento . Esta relacin entre
produccin cientfica sobre El Nio y cada uno de los eventos puede
rastrearse fcilmente contrastando las bibliografas existentes sobre El
Nio en el Per (por ejemplo, Maritegui et al, 1985; Revesz et al, 1997)
y las series temporales y cronologas sobre eventos ENSO que circulan
en el medio (por ejemplo, Quinn et al, 1986; Quinn, 1993). Otro
ejemplo de coincidencia es Caballero y Lastres (1907), que escribe sobre
la "Contracorriente observada en el norte del Per" en un ao de Nio.
Pero no se trata slo de una correspondencia cronolgica, ni siquiera
slo de enseanzas particulares de cada evento. La literatura ms
reciente sobre El Nio pareciera mostrarnos que hay otros factores
-actores y visiones- que influyen en el desarrollo del tema. Interacciones
entre la variabilidad del clima y las actividades humanas. De la Corriente
del Nio a la globalizacin en las ciencias ENSO Un cambio de centro?
Hoy, con frecuencia -por lo menos en algunas regiones- el discurso
expositivo de la ciencia, sigue haciendo uso de esta corriente para
definir El Nio, aunque este ya no es ms la contracorriente peruana,
sino ENSO (o ENOS) ,un fenmeno global. Dice David Enfeld en
Desastres y Sociedad No 5: "El Nio era el nombre usado por los
pescadores en la costa norte del Per durante el siglo pasado, para
referirse a la llegada de una corriente clida proveniente del rea
ecuatorial, y cuya fecha comnmente coincida con la poca navidea de
ah, el "Nio Dios"-. Algunos aos este evento llega tan fuerte que trae
consigo considerables consecuencias, en su mayora negativas. A tal
efecto, hoy en da el trmino "fenmeno de El Nio" se refiere ms bien
al evento anmalo y no al anual. Fue as que a partir de 1960 los
avances cientficos permitieron ver que "El Nio" tiene manifestaciones
en todo el Pacfico Tropical, y que lo sucedido en el Per no es ms que
un aspecto muy regional de una interaccin entre todo el Pacfico
Tropical y la atmsfera global (Enfield, 1987). El aspecto atmosfrico de
dicha interaccin se conoce por el trmino "Oscilacin del Sur", y el
proceso acoplado se denomina El Nio-Oscilacin del Sur o ENSO"

(Enfield, 1995:181) Esta definicin global de ENSO, sin embargo, tiene


de hecho -o de derecho, puesto que se trata de la incursin en el tema
de las modernas ciencias sociales- un correlato en lo que hoy constituye
un campo de estudio: el de los Impactos ambientales y sociales
relacionados con el clima y en especial, un sub campo de ste, que es el
de las investigaciones interdisciplinarias sobre las interacciones entre la
variabilidad del clima y las actividades humanas (Glantz, 1996: 23;
1998: 25). Un ejemplo peruano, obtenido al contrastar las cronologas y
series temporales de eventos ENSO con las fechas de publicacin en la
literatura cientfica sobre El Nio, tratado tambin por Glantz en
Corrientes de Cambio, puede ilustrarnos de qu se trata. Cuando
publican Carrillo (1892), Carranza (1892), Pezet (1896), quienes lo
hacen en Boletn de la Sociedad Geogrfica de Lima, haba ya acabado el
boom del guano en el Per (que puede considerarse que transcurre
entre 1840 y 1860 o 70) -Glantz lo prolonga hasta 1880) (Glantz, 1996:
4; 1998: 3). Junto con el rgimen de lluvias el guano era segn Glantz,
a travs del consumo de la anchoveta por parte de las aves guaneras, y
la sensibilidad de aquellas a los caracteres de El Nio, lo que causaba
inters pblico en el Per por El Nio . Sin duda que todo ello tena algo
que ver con el inters por parte de la ciencia en la Corriente de El Nio,
como lo tendran los efectos sobre las lluvias y sus impactos sobre la
vida econmica y social . De hecho, Glantz sostiene que no es sino hasta
mediados del siglo XIX que el Nio adquiere inters y relevancia en la
escena internacional y en la administracin poltica en el Per, el tema
de El Nio No obstante llama la atencin que han pasado muchos en
Amrica Latina ocurrido an lluvias e inundaciones y tampoco sequa. La
agricultura pasaba a la misma situacin que la pesca: temperatura del
mar, plancton, anchoveta, para harina de pescado y aceite o (antes)
para las aves guaneras: impactos en distintos grados, otras
intermediaciones. Las caractersticas del evento 1997/98 trae consigo en
el Per, nuevos temas en la gestin de riesgos ENSO. Pero, en verdad,
esto nos lleva a otro tema: cmo la contraccin del crdito y la ausencia
de polticas adecuadas en ese rubro, la ausencia de capacidades
(tcnicas, financieras e institucionales) para hacer uso de tecnologas
existentes (u otras opciones alternativas) para manejar los riesgos
climticos en la agricultura y en la economa, colocan a las poblaciones y
sociedades en una vulnerabilidad mayor antes de ingresar a las etapas
ms duras de daos fsicos.
El Nio: prevencin de "desastres" o gestin del riesgo?
La misma autora citada ms arriba, sostena en una exposicin
realizada en un Foro pblico (CIPCA, 1998a) que, antes de iniciarse el
perodo lluvioso en la regin de Piura y, por tanto los desbordes e

inundaciones que produjeron los mayores daos, ya se haban producido


una proporcin considerable de los daos totales del Nio 1997/98, por
slo el efecto de los cambios climticos y del comportamiento del crdito
comentado ms arriba. Slo en relacin con el cultivo del algodn, se
haban perdido 17.000.000 millones de dlares, contando los jornales
dejados de percibir y comparando las ganancias obtenidas con las
esperadas. A eso haba que sumar por lo menos una fraccin muy
importante de los US $ 11.237.000 millones que se dejaron de percibir
en la exportacin de mango y prdidas asociadas, lo que tambin se
haba originado antes del perodo lluvioso, desbordes e inundaciones. El
desastre se haba iniciado mucho antes que las lluvias. Si consideramos
la situacin de pobreza de las poblaciones cul es el umbral que define
la ocurrencia de un desastre? Remy sostuvo que deba considerarse que
cada campesino haba perdido US $ 910 per cpita entre 1997 y los
primeros meses de 1998), lo que resultaba dramtico. Cunto de las
prdidas de 1997 en algodn, mango y otros cultivos, pudieron
manejarse con otras polticas de crdito y de asistencia tcnica? No slo
el poblador pudo llegar en mejores condiciones a la estacin lluviosa,
con capacidad para fortalecer sus viviendas y techo, sino que el desastre
mismo como conjunto podra haber sido reducido, incluso aceptando la
hiptesis negada de que no sean controlables los desbordes e
inundaciones que se produjeron. Durante 1997/98 han habido en el Per
esfuerzos significativos para ello: el seguimiento que hizo el Centro
Peruano de Estudios Sociales (CEPES) de los efectos de las variaciones
climticas sobre los cultivos y la agricultura en general en el contexto de
la evolucin de la situacin macroeconmica del pas (CEPES 1997a,
1997b); algunos talleres en los que se reunieron especialistas en clima,
desastres y produccin e instituciones representativas de esas regiones
en particular del pas y que se llevaron a cabo antes de la estacin
lluviosa ; el foro organizado por la Universidad de Piura (UDEP) y la
banca privada regional del norte (NORBANK / UDEP, 1997); la
"Propuesta desde la produccin regional para recibir El Nio" del Grupo
Iniciativa - Piura (1997); todos son ejemplos que indican hasta qu
punto hay capacidades institucionales que permitiran llegar a
implementar en el pas un enfoque y prcticas como las comentadas . El
enfoque fue planteado pblicamente, pero lamentablemente nunca
obtuvo mayor escucha y no lleg a implementarse de manera relevante
(Franco, 1997; 1998). De hecho, el Gobierno central y su plan de
prevencin "Pre-Nio" 1997/98 no lo consider, enfocndose casi
exclusivamente en obras fsicas, de carcter ingenieril. Desde la
sociedad civil, las capacidades para formular y comenzar a aplicar un
enfoque diferente, existen, pero tampoco puede decirse que en

condiciones suficientes. Es an un camino por recorrer, que encuentra


resistencias frecuentes en distintos mbitos. Pero no es una historia
totalmente nueva.

El fenmeno del nio en 1983 afecto Piura