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Revista Cubana de Salud Pblica

versin On-line ISSN 0864-3466

RevCubanaSaludPblicav.35n.3CiudaddeLaHabanajul.sep.2009

REVISIN

La nanotecnologa y sus posibilidades de aplicacin en el


campo cientfico-tecnolgico
Nanotechnology and its possibilities of application in the scientifictechnological field

Yoerquis Mejias SnchezI; Niviola Cabrera CruzII; Ana Margarita Toledo


FernndezIII; Orgel Jos Duany MachadoIV
Especialista de I Grado en Pediatra. Instructor. Direccin Nacional de Ciencia y Tcnica.
MINSAP. La Habana, Cuba.
II
Especialista de II Grado en Epidemiologa. Direccin Nacional de Ciencia y Tcnica. MINSAP.
La Habana, Cuba.
III
Especialista de II Grado en Medicina General Integral. Investigadora Agregada. Direccin
Nacional de Ciencia y Tcnica. MINSAP. La Habana, Cuba.
IV
Especialista de II Grado en Epidemiologa. Mster en Salud Ambiental. Direccin Nacional
de Salud Ambiental. MINSAP. La Habana, Cuba.
I

RESUMEN
Introduccin La nanotecnologa llega y son los hombres y mujeres, quienes deben
desarrollar
y
gestionar
los
avances
que
traer.
Objetivos Ofrecer informacin acerca de las aplicaciones de la nanotecnologa para
contribuir a la motivacin de los profesionales de la salud de pregrado y posgrado en la
adquisicin
y
profundizacin
del
conocimiento
de
esta
materia.
Fuente de datos Se revis la literatura y se recopilaron 26 referencias, la mayora en

formato digital y la minora, de revistas cientficas impresa publicadas entre el 2006 y el


2007.
Resultados Se define la nanotecnologa como la posibilidad de manejar las cosas a escala
molecular, atmica y subatmica. Entre sus campos de aplicacin se incluyen:
medioambiente, exploracin espacial, tecnologas de la comunicacin e informtica, higiene
y salud pblica, entre otras. En la actualidad, la comunidad cientfica internacional la
cataloga como uno de los proyectos ms innovadores y ambiciosos de la ciencia
moderna. La aplicacin de la nanotecnologa para el diagnstico, tratamiento, monitoreo y
control de sistemas biolgicos es denominada nanomedicina, la cual agrupa tres reas
principales: el nanodiagnstico, la liberacin controlada de frmacos y la medicina
regenerativa. En Cuba, se trabaja en el desarrollo de equipos y metodologas de
caracterizacin de materiales manomtricos para la industria biotecnolgica.
Conclusiones La nanotecnologa puede representar una oportunidad para un pas como
Cuba, que posee un importante capital humano preparado para enfrentar retos en el campo
cientfico-tecnolgico con un enfoque solidario y alto sentido tico.
Palabras clave: Nanotecnologa, nanomedicina, nano, nanotubos de carbono.

Slo tenemos que cerrar los ojos y soar: el control de la naturaleza a escala atmica
promete revolucionar la medicina, mejorar los procesos de depuracin y desinfectacin del
agua, eliminar la polucin, aumentar la velocidad de los procesadores y la memoria de los
ordenadoresLa nanotecnologa llega y somos nosotros, hombres y mujeres, quienes
debemos desarrollar y gestionar los avances que traer.1
La nanotecnologa (deriva del griego nanno que significa enano) es el control de la materia a
escalas de entre 1 y 100 nanmetros.2 Es la posibilidad de manejar las cosas a escala
molecular, atmica y subatmica, lo que podra reportar beneficios increbles a las
sociedades presentes y futuras. 3 Entre sus campos de aplicacin se incluyen:
medioambiente, exploracin espacial, tecnologas de la comunicacin e informtica, sector
energtico, textil, construccin y arquitectura, agricultura, ganadera, electrnica,
cosmtica, industria militar, automovilstica, seguridad personal y vial, higiene y salud
pblica, deportes, espionaje y reduccin de la brecha digital, entre otras.4-7,8
El trmino fue acuado en 1974 por el japons Taniguchi Norio y fue Richard
Feynman (premio Nobel de Fsica en 1965) con su famosa conferencia titulada "Hay mucho
espacio en el fondo", quien marc un hito para el desarrollo de la nanotecnologa, haciendo
ver la posibilidad de mover las cosas tomo por tomo. Se considera esta conferencia
de Feynman, realizada en 1959, como uno de los referentes tericos de lo que en la
actualidad la comunidad cientfica internacional cataloga como uno de los proyectos ms
innovadores y ambiciosos de la ciencia moderna.4-6 El gran despertar de la nanotecnologa
comenz a partir de los aos 80, a partir del desarrollo de una amplia gama de microscopios
de sonda de barrido, que logran imgenes a escala atmica. 9 El descubrimiento de los
nanotubos de carbono (NTC), nanobiosensores de exelentes propiedades mecnicas y
elctricas,7 realizado en Japn por Sumio Iijima en 1991. Hoy existen cerca de 3 mil
productos generados con nanotecnologa, la mayora para usos industriales, aunque las
investigaciones ms avanzadas se registran en el campo de la medicina y la biologa.3
En el rea de la medicina se han publicado varias investigaciones y resultados de la
nanotecnologa. Su aplicacin en el diagnstico, tratamiento, monitoreo y control de
sistemas biolgicos es denominada nanomedicina. 10 Esta rama de la nanotecnologa agrupa

tres reas principales: el nanodiagnstico, la liberacin controlada de frmacos y la


medicina regenerativa.
El nanodiagnstico desarrolla sistemas de anlisis y de imagen para detectar una
enfermedad o un mal funcionamiento celular en los estadios ms tempranos posibles, los
nanosistemas de liberacin de frmacos transportan los medicamentos slo a las clulas o
zonas afectadas porque as el tratamiento ser ms efectivo y con menos efectos
secundarios. La medicina regenerativa pretende reparar o reemplazar tejidos y rganos
daados aplicando herramientas nanobiotecnolgicas.
Otro gran reto de la nanomedicina es desarrollar nanoherramientas para manipular clulas,
individuales o en grupos de fenotipo comn, mediante la interaccin especfica con los
propios nanoobjetos naturales de las clulas (receptores, partes del citoesqueleto, orgnulos
especficos y compartimentos nucleares, entre otros). Ya se estn desarrollando nanopinzas
y herramientas quirrgicas de pequeo tamao que permitiran localizar, destruir o reparar
clulas daadas.11
Para el diagnstico precoz de enfermedades de una forma selectiva y con un alto nivel de
sensibilidad se pueden emplear nanobiosensores como son: puntos cunticos
(CdS), 11,12 cristales fotnicos, micropalancas, resonadores fotnicos, nanotubos de carbono
y nanointerfermetro. En aplicaciones in vivo, las nanopartculas tambin pueden emplearse
para transportar molculas de metal que se usan como agentes para obtener mejores
imgenes del interior del cuerpo humano mediante resonancia magntica, en estos casos,
imgenes de tumores de apenas un par de milmetros. Algunos de estos nanoagentes de
contraste ya han sido aprobados para su utilizacin rutinaria en clnica. Igualmente se
pueden utilizar para obtener mejores contrates en imgenes ptica, de rayos x y por
ultrasonidos. La combinacin de estos agentes de imagen con los dispositivos de diagnstico
es otra de las lneas emergentes de investigacin en nanodiagnstico. Las nanopartculas se
pueden emplear, adems, para el diagnostico precoz de la enfermedad de Alzheimer
mediante la deteccin del ligando ADDL, biomarcador especfico de dicha enfermedad que
aparece en sus primeros estadios.11
La investigacin en cncer ilustra muchas de las potencialidades de la nanobiotecnologa a
largo plazo ya que es de esperar que ayude a desarrollar una terapia anticncer. En este
sentido, se estn realizando trabajos de experimentacin con lser que han logrado eliminar
las clulas cancerosas respetando las sanas. El trabajo ralizado en la universidad de
Stanford, ha utilizado nanotubos de carbono y se ha aprovechado su capacidad para
calentarse cuando son expuestos a la luz de un lser. Diferentes investigadores estn
desarrollando un modelo experimental de linfoma en ratas, para comprobar si mediante la
simple exposicin de la piel del ratn a la luz lser, son capaces de matar clulas cancerosas
una vez incorporados los nanotubos de carbono. Tambin hablan de la inyeccin directa en
el tumor, por ejemplo en la mama, que sera luego expuesta a la luz cercana al infrarrojo
que destruira el tejido.12-15
Baker seal la reciente creacin de lo que l llama "el caballo de Troya de la
nanotecnologa", en alusin a la capacidad transportadora de un medicamentos que
funciona como una nanopartcula, bautizada como dendrmero y que est diseada para
introducir el frmaco anticncer en las clulas del tumor, donde su efecto aumenta y la
toxicidad disminuye.15 Igualmente se han utilizado nanopartculas magnticas con el
recubrimiento adecuado para la localizacin de las clulas tumorales. Para ello se recubren
las nanopartculas con surfactantes que poseen una zona hidrfila y otra hidrfoba. Una vez
que estas nanopartculas se unen a las clulas cancerosas, se puede inducir su

calentamiento mediante un campo magntico de baja intensidad. El calentamiento provoca


la destruccin de las clulas tumorales pero sin causar dao a las clulas o tejidos sanos
circundantes. Estas tecnologas para el tratamiento del cncer evitaran los graves
problemas de efectos secundarios que conllevan los actuales tratamientos de quimioterapia
o radioterapia,11,14,15 y sus resultados pueden representar un gran logro para el combate
contra esta enfermedad.6
Entre
otros
ejemplos
de
investigaciones
en
nanomedicina
se
encuentra
el dispositivo desarrollado por Tejai Desai, denominado micropancreas artificial que acta
como biorreactor en miniatura y permite el uso de las clulas Beta de cualquier dador, con
liberacin de insulina sin penetracin de linfocitos y anticuerpos.16
Otra sera la aplicacin en la odontologa, al existir dentfricos con nanocristales de
hidroxiapatita, que es el componente principal de la dentina, presumiblemente,
reforzndola.2.
En la malaria se est ensayando una vacuna vinculada a nanodispositivos de modo que
aumente su estabilidad y prolongue su efecto de inducir inmunogenicidad, adems, el
tratamiento de la malaria puede ser beneficiado a travs de tcnicas de encapsulaion de
frmacos con el desarrollo de formas farmacuticas de liberacin controlada por micro y
nanosistemas lo que permitira mejor control de la cintica de liberacin del frmaco con
menores efectos txicos.10 Ha sido propuesta por investigadores, recientemente, la
administracion de la vacuna de la hepatitis B a travs de una emulsin de gotas
microscpicas que se depositan en la nariz.16,17
La nanomedicina regenerativa persigue la reparacin o reemplazamiento de tejidos y
rganos mediante la aplicacin de mtodos procedentes de terapia gnica, terapia celular,
dosificacin de sustancias bio-regenerativas e ingeniera tisular. La terapia gnica se basa en
utilizar clulas genticamente modificadas, la celular en usar clulas madre y la liberacin
controlada de sustancias activas, citoquinas y factores de crecimiento propician la
reconstruccin tisular. La ingeniera tisular intenta generar tejidos in vivo o in vitro para lo
cual necesita materiales biocompatibles que mimetizen respuestas celulares especficas a
nivel molecular. Gracias al desarrollo de la nanotecnologa los materiales tienen el potencial
de interaccionar con componentes celulares, dirigir la proliferacin y diferenciacin celular y
la produccin y organizacin de la matriz extracelular. Entre los materiales que se estn
utilizando cabe destacar los NTC, nanopartculas como nanohidroxiapatita o nanozirconia,
nanofibras de polmeros biodegradables, nanocomposites, entre otros. Tambin se pueden
utilizar superficies con nanoestructuracin nanomtrica que acten como incubadoras de
lneas celulares y favorecen el proceso de diferenciacin celular. Los nuevos materiales as
obtenidos pueden mejorar la adhesin, duracin y tiempo de vida. Algunos ejemplos
destacables incluyen polmeros a la nanoescala moldeados en vlvulas de corazn y
nanocomposites de polmeros para la regeneracin sea.11
En cuanto a los riesgos, para Robert Madelin director general de Salud y Proteccin al
Consumidor de la Comisin Europa en Helsinki, la nanotecnologa esta an en paales.
Segn este experto, la mayora de las nanopartculas sern probablemente inocuas, pero
hay que estudiar "caso por caso". No descarta "efectos agudos adversos y consecuencias a
largo plazo", y subraya que un material puede ser seguro a dimensiones normales y esto no
implica que tambin lo sea su versin nano. 2 Existe un estudio en el que comprueban
experimentalmente en ratones, que los (NTC) mayores a 20 micrones, al no poder ser
fagocitados por las clulas del sistema inmune, se comportan muy similar al asbesto y
provocan daos pulmonares y pleurales que incluso podran desencadenar mesotelioma.

Estos resultados tienen una alta probabilidad de ser extrapolables a seres humanos. 4 Otros
autores hacen alusin a mecanismos de neuroproteccion pero a su vez se refieren a la
nanoneurotoxicidad como una disciplina emergente, al plantear que recientes observaciones
sugieren que las nanoparticulas son capaces de provocar neurotoxicidad y daar la
integridad de la barrera hematoenceflica. Todo lo anterior indica que los efectos de las
nanoparticulas no deben ser ignorados18 y que la mayora de las inquietudes se deben a que
en la actualidad an no se conocen profundamente los procesos que rigen la materia en el
nivel de la nanoescala a lo cual se le debe hacer frente potenciando la investigacin. 19
Ante su alto grado de complejidad e incertidumbre, la ola de optimismo, estmulo y
desarrollo de la nanotecnologa a nivel mundial, resulta altamente necesario el estudio,
evaluacin y debate sobre sus implicaciones sociales, ticas, ambientales y legales. 20 Es
necesario pensar en las regulaciones de la nanotecnologa de manera que se puedan
cosechar sus beneficios y evitar los daos que pueda causar su mal uso. La propuesta de
regulacin ms conocida la constituyen los "Lineamientos prospectivos sobre la
Nanotecnologia molecular". Estos lineamientos contienen supuestos de partida, principios y
algunas recomendaciones denominados, por sus autores y promotores, "Desarrollo
responsable de la Nanotecnologia molecular".16 En cualquier caso, esta incipiente revolucin
nanotecnolgica se debe desarrollar de forma racional y responsable, sin olvidar la
relacin riesgo-beneficio con la intencin de que se aplique para mejorar la calidad de vida
de las sociedades actuales y de las generaciones venideras. La bondad o la malignidad de
esta tecnologa, depender de las aplicaciones y fines a los que se destine. 3
La nanociencia es un rea emergente de la ciencia y aunque su impacto en la vida moderna
an parece una historia de ciencia ficcin, 4 el conocimiento de los procesos biolgicos,
qumicos y fsicos a nivel molecular, se convertirn en una de las revoluciones cientficas
ms importantes para la humanidad, ya se acerca el momento de que sea una realidad
palpable y cotidiana, pero para ello, como ciencia multidisciplinaria requiere de las
aportaciones de cientficos de campos muy diversos.6,18,21,22
La Unin Europea en su conjunto se coloca como la primera potencia mundial en el campo
de la nanotecnologia23 y Estados Unidos, adems de Australia, Japn, Corea del Sur, la
India, China e Israel, son algunos pases que apuestan abierta y estratgicamente por su
progreso a travs de planes e inversiones destinadas a la investigacin y el desarrollo.24
En Cuba, en abril de 2006, se celebr la reunin de la red de macrouniversidades pblicas
de Amrica Latina y el Caribe del rea temtica de investigacin sobre nanotecnologa y
nuevos materiales, donde asistieron representantes de casi 10 pases. 7. En el pas se trabaja
adems en el desarrollo de equipos y metodologas para la caracterizacin de materiales
nanomtricos para la industria biotecnolgica. Adems, se ha logrado, el encapsulamiento
de fertilizantes y factores de crecimiento agrcola, con experimentos realizados a escala de
campo en hortalizas; tambin se cre un mtodo mediante materiales zeolticos para
purificar el agua, el cual fue validado por centros del Ministerio de Salud Pblica. En los
ltimos seis aos el Instituto de Ciencia y Tecnologa de los Materiales gradu a ms de 30
doctores en Ciencias, muchos en el tema de la nanotecnologa. 25,26
La nanotecnologa puede representar una oportunidad para un pas como Cuba, que posee
un importante capital humano preparado para enfrentar retos en el campo cientficotecnolgico con un enfoque solidario y alto sentido tico. 16 De manera general, hoy el tema
es una prioridad para un grupo de organismos de la Administracin Central del Estado los
que a travs de sus respectivos representantes integran el Grupo Ad- Hoc sobre Seguridad
de las Nanociencias y la Nanotecnologa para la Salud, la Alimentacin y el Medio Ambiente,

figura entre ellos el Ministerio de Salud Pblica. Dentro de los objetivos fundamentales de
este grupo, estn el de realizar el levantamiento de las regulaciones, buenas prcticas,
normas de laboratorio, sistemas de proteccin y otros, a nivel internacional en los campos
respectivos a fin de minimizar los impactos negativos, as como identificar experiencias
nacionales y regulaciones afines existentes que puedan servir de base al establecimiento de
un sistema regulatorio y/o guas para el trabajo seguro en nanotecnologa.
Finalmente se puede concluir que la nanotecnologa y su aplicacin en las ciencias mdicas
puede resultar de un valor extraordinario en el diagnstico y tratamiento de enfermedades
que constituyen un problema actual en la morbilidad, la mortalidad y la calidad de vida de la
poblacin. La investigacin en nanotecnologa en cuanto a la evaluacin de los posibles
riesgos a la salud debe ser potenciada. Las regulaciones en materia de nanotecnologia son
de gran importancia en los momentos actuales y debe dedicrsele especial atencin de
manera que se puedan cosechar sus beneficios y evitar los daos que pueda causar su mal
uso. Cuba dispone del potencial cientfico y la tica para el desarrollo de la nanotecnologa,
y sus resultados deben estar encaminados al desarrollo de la ciencia y al bienestar de la
sociedad.

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