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PATOLOGA DE LA EDIFICACIN 51

PATOLOGAS EN CIMENTACIONES.
ANLISIS MORFOLGICO DE GRIETAS (2 Parte)
1.- INTRODUCCIN
Las grietas vienen a ser los sntomas de un dao ms profundo en la edificacin. Nuestro objetivo ha de
ser la localizacin de la causa primera del dao, as podremos repararlo y si fuera posible incluso prevenir
que pueda reproducirse.
Hemos visto ya cmo acometer un anlisis completo del estado actual y la evolucin de las grietas. Esta
toma de datos, plasmada en fotos, grficos y planos, constituye la herramienta fundamental para hacer
una interpretacin de las grietas.
Es decir, con el anlisis morfolgico de las grietas podremos comprender los movimientos que ha sufrido
la estructura y as llegar a un diagnstico sobre el origen del problema.

Interpretacin de las grietas


2. Anlisis morfolgico.
La morfologa de los agrietamientos es complicada y su interpretacin suele ser difcil, debido a que
pueden ser varias las causas que motivan el agrietamiento.
Los sistemas estructurales y los elementos de una construccin, se disean considerando una
deformabilidad admisible. Es decir un cierto grado de adaptacin a movimientos o distorsiones, sin
superar el lmite de resistencia de los materiales que lo componen. Si la suma de esfuerzos es tal que
agota la resistencia de los materiales, stos se fisuran o agrietan.
Dicho de otro modo, los elementos menos deformables (ms rgidos) y los menos resistentes sern los
primeros en manifestar patologas debidas a movimientos diferenciales. Por esto los tabiques suelen ser
lo primero en agrietarse, ya que el elemento constructivo (el tabique) tiene una gran rigidez en su plano y
absorbe todas las tensiones. El tabique es poco deformable y adems la fbrica que lo forma tiene poca
resistencia.
Cuando en las estructuras de hormign armado aparecen las grietas, los daos en cerramientos y
tabiques son importantes. Puesto que por su propio diseo, las estructuras reticulares son mucho ms
flexibles, y los materiales que las forman mucho ms resistentes: acero y hormign.
De todo, las zonas ms susceptibles de presentar agrietamientos son las de apertura de huecos (dinteles
de puertas, ventanas,...) o bien las zonas de contacto entre tabiques, o uniones de tabiques y pilares.
En un sentido general, los asientos en edificios de gran esbeltez suelen producir movimientos monolticos,
con pocos asientos diferenciales o puntuales. Mientras que las grietas por asientos diferenciales son ms
probables en edificios de poca esbeltez, que frecuentemente presentan daos en su tabiquera.
Los agrietamientos debidos a fallos de la cimentacin son el resultado de la interaccin terreno-estructura.
Un asiento diferencial entre partes de la cimentacin producir esfuerzos superiores a los previstos en la
estructura, normalmente son esfuerzos de traccin y tangenciales.
Estos agrietamientos suelen presentar un patrn caracterstico. As, si una misma familia de grietas se
repite en plantas sucesivas, lo normal es que tengan su origen en un movimiento de la cimentacin como
puede ser el asiento puntual de una zapata o localizado de una parte de la cimentacin.

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2.1. Grietas por movimientos del terreno


Los movimientos por expansividad tienen un efecto diferente segn se produzca el mayor hinchamiento
en el centro o hacia los extremos del edificio.
Los hinchamientos perimetrales, o levantamiento de las esquinas conllevan mayores asientos en el
centro del edificio. Es lo que se conoce como arrufo. Se producen grietas en los forjados, ms
acusadas en las plantas bajas (Fig. 8).

Fig. 1. Fenmeno de arrufo y agrietamiento que provocara.


(Tomadas de las publicaciones de ngel Uriel Ortiz (2) y Francisco Serrano Alcudia (1))

El caso contrario, provoca daos de mayor intensidad. Es el fenmeno conocido como quebranto,
consistente en hinchamientos mayores en el centro, y conllevan movimientos verticales o
levantamiento del centro respecto al permetro o las esquinas del edificio (fig. 9). Agrietndose los
forjados, con mayor intensidad en las plantas altas. Es incluso probable que se traduzcan en goteras
en las cubiertas planas.

Fig. 2. Fenmeno de quebranto y grietas consecuentes.


(Tomadas de las publicaciones de ngel Uriel Ortiz (2) y Francisco Serrano Alcudia (1))

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El efecto voladizo se da en la esquina de un edificio cuando se produce un asiento diferencial excesivo.


Es un mecanismo caracterstico de colapsos del terreno, aunque sin llegar a tanto, tambin se da
cuando en ese punto, el terreno de apoyo es ms deformable que en el resto o bien ha cedido por
fenmenos de desecacin u otros.
Se produce una grieta inclinada. Lo normal es que la fbrica se agriete en el sentido de su mayor
resistencia, esto es en el sentido de la isosttica de compresin. Por tanto, una grieta de asiento
diferencial ser inclinada apuntando hacia la zona de terreno menos deformable. En los casos ms
dramticos, de colapso del terreno, se produce el descenso de la esquina. Y si se produce una
combinacin de esfuerzos de torsin, la esquina puede desplazarse hacia fuera.

V
T
C

Fig. 3. Redistribucin de esfuerzos por asiento excesivo en la esquina de la


edificacin, provocando grietas inclinadas en forma de arcos.

Fig. 4. Grieta debida al asiento excesivo en la esquina de una edificacin (vista int.)

2.2. Grietas por esfuerzos de traccin inducidos

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En el caso de los forjados sometidos a traccin, su comportamiento depende de su configuracin. Los


forjados reticulares o bidireccionales presentaran grietas perpendiculares a la direccin de mxima
traccin.
Mientras que los forjados unidireccionales son anistropos. Si las mximas tracciones son
perpendiculares a la direccin del forjado, las grietas sern paralelas a las viguetas. Si la traccin
mayor es oblicua, adems de grietas paralelas a las viguetas, se producirn grietas perpendiculares a
las tracciones que pueden afectar a las viguetas fisurndolas.
El mayor riesgo estructural ocurre cuando las tracciones son en la misma direccin del forjado,
porque las grietas sern perpendiculares a ellas y por ende a las viguetas pudiendo llegar a
quebrarlas.
Las grietas normalmente se producen por roturas a traccin de la fabrica. Se localizan en los puntos de
mxima traccin y son oblicuas y perpendiculares a los esfuerzos principales de traccin. Es
frecuente ver grietas inclinadas en los dinteles de puertas o ventanas en tabiques, debido a que en
sus esquinas se concentran las mximas tracciones.

GRIETA

ISOSTATICAS
DE TRACCIN

Fig. 5. Tensiones de traccin en un tabique


debidas a asiento diferencial

Fig. 6. Concentracin de tensiones en las esquinas


de los huecos.

2.3. Grietas por tensiones tangenciales inducidas

Debido a movimientos de asiento y distorsiones se pueden generar familias de grietas oblicuas o tambin
grietas verticales debido al agotamiento de la resistencia a tensin tangencial.
Un movimiento diferencial de un pilar respecto al conjunto, inducir una tensin tangencial entre el pilar y
el elemento contiguo (normalmente un tabique). Esto es consecuencia del equilibrio de fuerzas ya que en
el punto opuesto se produce exactamente lo contrario, ya que el otro pilar no asienta o no se mueve igual.
El tabique se ve as sometido a esfuerzos tangenciales.
Si las tensiones en su plano superan la resistencia de la fbrica, se producirn grietas a 45 grados. Y
en ocasiones se producen fracturas verticales y horizontales, debido a que las juntas de mortero
entre ladrillos son menos resistentes que la propia fbrica, y la grieta siempre se produce en la zona
ms dbil.
Menos frecuente es el fallo por deslizamiento relativo entre elementos, esto es el agotamiento de la
resistencia tangencial del elemento en el permetro. Ocurre en juntas verticales entre elementos con
diferente resistencia tangencial (fachada-tabique, pilar-tabique, tabique-tabique). En estos casos, se
produce una grieta vertical o familia de grietas oblicuas en el elemento ms dbil, y localizado junto a
la zona de mximo esfuerzo (el encuentro). En un tabique puede darse en la parte superior
produciendo una familia de grietas oblicuas.

Fig. 7. Tensiones tangenciales entre viga y tabique.


a) Fisuras cortas a 45.

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b) Grieta nica y ramales.

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Fig. 8. Daos por tensiones tangenciales de los


tabiques con vigas y pilar.

Fig. 9.Tensiones tangenciales entre pilar y tabique

a) Despegue debido al momento, formndose


grietas con abertura decreciente.

b) Deslizamiento

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3.- ESTUDIO DE LAS CAUSAS


Posteriormente a la etapa de toma de datos y estudio de la cinemtica de las grietas, podremos estudiar
las causas que han podido originar las grietas, estableciendo la causa o la confluencia de causas que han
provocado la patologa.
Por hacer una clasificacin de posibles causas por separado, podramos hablar de causas derivadas de la
interrelacin entre la cimentacin y la estructura, o bien por causas estructurales o constructivas.

Las principales causas que pueden provocar la aparicin de agrietamientos son debido a la
interrelacin entre la cimentacin y estructura, debido a los movimientos diferenciales que
pueden estar provocados por apoyos de la cimentacin sobre materiales con distintas
caractersticas geotcnicas, provocando distorsiones entre los elementos ms sensibles a
deformaciones.

Tambin los agrietamientos pueden ser debidas a causas estructurales, en donde podran estar
relacionadas con voladizos, forjados, vigas, deformabilidades, sobrecargas, etc.

Otras causas podran estar relacionadas con aspectos constructivos o arquitectnicos, por la
incompatibilidad de materiales, por variaciones trmicas, por deficiencias en los materiales
constructivos, etc.

4.- CONSIDERACIONES FINALES


Una vez recopilada toda la informacin relacionada con los aspectos constructivos del edificio, deberemos
de abstraernos para no preconcebir las causas de la patologa.
Determinadas las causas, se podr concluir cul sea el mejor mtodo de reparacin del dao y en la
medida de lo posible eliminar la causa. Esto es fundamental puesto que sin eliminar la causa, persistir el
dao, por mucho que reparemos los sntomas visibles.
La reparacin puede hacerse por una amplia variedad de mtodos que dependern tanto de la causa
como de la profundidad del dao y por tanto el alcance de la reparacin. Caben por tanto gran variedad
de reparaciones, como recalces (pilotes, micropilotes...), mejoras de terreno (inyecciones, jet-grouting....),
recrecidos de elementos de cimentacin, supresin de cargas, refuerzos estructurales (zunchados,
resinas epoxi, ...), tratamientos superficiales de fisuras y grietas (mallas, rellenos, enlucidos...), etc.
La nica prevencin posible para patologas con origen en la cimentacin es realizar el proyecto sobre la
base de un estudio geotcnico adecuado, un proyecto acorde a ste y un buen control de ejecucin. Con
ello estaremos reduciendo la probabilidad de fallo.
An as, la posibilidad de fallo de la cimentacin sigue existiendo. No slo porque partimos de un
muestreo del que extrapolamos conclusiones, sino porque adems los elementos de cimentacin son
sensibles a variaciones fsicas o climticas, y a variaciones exgenas (intervenciones posteriores en el
terreno colindante).

BIBLIOGRAFA
1. Patologa

de la edificacin. Lenguaje de las grietas. Francisco Serrano Alcudia

2. Patologa

de las cimentaciones. ngel Uriel Ortiz. Informes de la Construccin n 350. IETcc

3. Curso
4.

de rehabilitacin. La cimentacin. Jos Mara Rodrguez Ortiz. COAM 1984.

Diagnosis y causas en patologa de la edificacin. Manuel Muoz Hidalgo.

5. Prevencin

y soluciones en patologa estructural de la edificacin. Manuel Muoz Hidalgo.

1991
6. Patologa

y recalces de cimentaciones Luis Sopea Maas. Ponencia dentro de las


Jornadas sobre cimentaciones en el Cdigo Tcnico de la Edificacin. CEDEX. 2006

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