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pera Barroca en Npoles, Italia

El desarrollo de la pera en Npoles comienza en las ltimas dcadas del siglo XVI. El fundador de
la escuela napolitana fue Francesco Provenzale (1610-1704), autor de numerosas peras la mayora
de las cuales se ha perdido. Fue un compositor austero que se distingui como maestro en uno de
los renombrados conservatorios de Npoles, donde form varios msicos notables. A esa misma
poca inicial de la pera napolitana pertenece Alessandro Stradella (1645-1681), compositor y
cantante de vida aventurera, muy celebrado en su tiempo debido a la calidad de su inspiracin
meldica y a la rara intensidad de expresin que ofrece su msica. De este autor son particularmente
notables sus oratorios, en los que la influencia de Carissimi es manifiesta.
En los ltimos aos del siglo XVII y primeros del XVIII, el ms alto representante de la Escuela
Napolitana y uno de los msicos ms importantes de todo aquel perodo, fue Alessandro Scarlatti
(1660-1725). Naci en Palermo (Sicilia), estudi probablemente con Carissimi y Provenzale y,
despus de haber estrenado sus primeras peras en Roma y de viajar por varias ciudades de Italia,
termin por radicarse en Npoles, donde permaneci hasta su muerte. Alessandro Scarlatti, padre de
Domnico, el clebre clavecinista, es uno de los compositores ms fecundos que han existido.
Escribi ms de 100 peras, unos 20 oratorios, ms de 400 cantatas, 200 misas, motetes y
numerosas composiciones instrumentales. Este gran msico representa el perodo de transicin
entre el antiguo y el nuevo estilo de la pera, cuya caracterstica principal es el culto exagerado del
bel canto. Entre sus mejores peras se cuentan: La Rosaura, Il Tigrane y Laodicea e Berenice. Entre
las virtudes que posee la msica scarlattiana son de sealar: la espontaneidad meldica, la
elegancia de la escritura, la inspiracin abundante y fcil. A Scarlatti, se le debe, adems, el
perfeccionamiento de la forma del Aria con Da capo y el de los recitativos como tambin el haber
impuesto la forma de Obertura italiana (Allegro-Lento-Allegro), la que tambin suele, por lo mismo
ser nominada obertura scarlattiana. Cre, por ltimo, nuevas combinaciones instrumentales y prefiri
el recitativo acompaado (con la orquesta) al recitativo secco de los florentinos. La fama de
Alessandro Scarlatti se extendi por toda Europa y su influencia ha sido grande sobre los
compositores que le sucedieron.
Despus de este autor, la pera napolitana entra en un perodo de intenso desarrollo durante todo el
resto del siglo XVIII. Lamentablemente, la pera seria termina, para los napolitanos, por convertirse
en una especie de concierto vocal al quedar constituida casi exclusivamente por una interminable
serie de arias a una o dos voces. El pblico se interesa poco por el argumento de los dramas y
concentra toda su atencin en el cantante y en los diferentes tipos de solos vocales que ste
interpreta, por lo general, de la manera ms caprichosa. En estas peras el coro pierde toda su
importancia: si acaso interviene, es con el nico propsito de permitirle al cantante que descanse
momentneamente. Este hace del arte un pedestal para la ms desatada vanidad: la msica se
aparta del sentimiento para no ser ms que gorjeos y ejercicios acrobticos de gargantas, y para no
preocuparse sino de halagar la sensualidad del odo. El encanto maravilloso de la voz humana hizo
nacer el deseo de lucirla a toda costa, y fue as como surgieron los alardes de agilidad, las grandes
vocalizaciones, notas tenidas, florituras, trinos...; en suma, el virtuosismo vocal ms completo.
Semejante degeneracin dio origen a numerosas crticas, como la que hizo, entre otros, Benedetto
Marcello en su clebre obra Il Teatro alla moda, en la que satiriza agudamente todas las costumbres
teatrales de su poca.

Entre los compositores ms destacados de la escuela napolitana en el siglo XVIII se cuentan:


Leonardo Leo (1694-1744), autor de la pera Olimpiada, cuyo xito fue extraordinario; Francesco
Durante (1674-1744), quien no fue operista, pero s uno de los mejores compositores de msica
religiosa, de cmara e instrumental de su tiempo; Nicola Porpora (1686-1767), autor de peras en las
que se acusa la decadencia del gnero. Porpora fue un gran maestro de canto y composicin (tuvo a
Haydn entre sus discpulos); Nicola Jommelli (1714-1774), cuya msica es de un estilo ms elevado.
La produccin musical de stos, como la de los dems compositores de la poca, presenta grandes
desigualdades, lo que en gran parte se debe al gusto decadente del pblico y a la premura con que
todos aquellos msicos tenan que escribir sus obras para satisfacer las exigencias cada vez ms
imperiosas de cantantes y empresarios. Contra este estado de cosas reaccionar Gluck en la
segunda mitad del siglo XVIII, como a su tiempo se ver.

La pera bufa

El origen de la pera bufa es decir, graciosa, divertida, es enteramente popular y puede considerarse
como el opuesto de la pera seria. Este gnero corresponde a una necesidad de los pblicos del
siglo XVIII en general y del napolitano en particular, deseosos de distraccin y de expresiones
artsticas brillantes y vivaces. Los argumentos de la pera bufa son livianos y graciosos y se inspira
en la vida real; predomina el elemento cmico, y con frecuencia se emplea el dialecto napolitano en
el dilogo. Su intriga suele carecer de complicaciones; la accin se desarrolla entre dos o tres
personajes.
Las primeras manifestaciones de la pera bufa se realizan bajo la forma de Intermezzi (intermedios o
entremeses) que solan representarse entre los actos de la pera seria. Estas pequeas farsas o
comedias musicales representaban una reaccin contra la tiesura pedante de la pera y contra la
monotona de las arias; era la burla, la parodia contra un gnero que empezaba a fatigar. La pera
bufa contena una obertura bastante corta, muchas arias de forma variada, recitados ms ligeros,
ms frescos y prximos al lenguaje hablado que los de la pera seria, sin que en ninguno de estos
casos llegue a admitirse el simple hablado o parlante, como acontece en la pera cmica francesa
o en la zarzuela espaola. Haba en esa msica teatral cualidades notorias: el mpetu, la vida, el
dolor y la variedad. Era eminentemente escnica; subrayaba los rasgos de la fisonoma, los gestos,
las actitudes y los diferentes movimientos de los personajes; se prestaba a las inflexiones de las
voces cmicas; diverta con mil gustosos detalles de imitacin grotesca o potica en la voz o en la
parte orquestal (latidos del corazn de un cobarde, temblor de piernas, ruido de los martillazos del
herrero sobre el yunque, murmullo del manantial, gorjeos de las aves, etc.) Todas estas
peculiaridades explican por qu se extendi con tanta rapidez el gnero y por qu todos los autores
lo acogieron con entusiasmo.
Entre los primeros compositores de pera bufa figuran: Nicola Logroscino (1700-1763), quien fue uno
de los iniciadores del nuevo gnero. Es autor de muchas peras bufas y se le atribuye la invencin
de los trozos de conjunto para finalizar los actos de dichas peras.
Giovanni Battista Pergolesi (1710-1736), uno de los mayores genios musicales de su tiempo, fue el
primero en dejar un modelo perfecto de la pera bufa con su obra maestra La Serva Padrona.
Pergolesi muri a la edad de 26 aos, pese a lo cual su produccin musical es muy abundante y
variada. No solo se distingui en el campo de la pera, sino que fue igualmente compositor muy
fecundo de msica religiosa y de cmara. Su clebre y bellsimo Stabat Mater es otra de sus obras
maestras, compuesta poco antes de morir. La Serva Padrona fue originalmente un intermezzo
destinado a ser intercalado entre los actos de la pera seria II Prigioniero superbo, del mismo autor.
Consta de dos actos en los que slo intervienen tres personajes: una soprano, un bajo y un actor
mudo. A la frescura de las arias y dos se anan la gracia y comicidad de los recitativos y la maestra
con que est tratada la orquesta. El xito de esta obra fue tan grande que pronto la fama de
Pergolesi se extendi por toda Europa.
Entre los sucesores de Pergolesi, los ms notables en el campo de la pera bufa, son: Giovanni
Paisiello (1740-1816), autor de un Barbero de Sevilla que goz de mucha fama en su poca hasta
que fue eclipsado por la pera homnima de Rossini. Baldassare Caluppi (1706-1786), a quien sus
contemporneos apodaban Il Buranello, autor, entre otras, de una divertida pera bufa titulada Il
filsofo di campagna. Y por ltimo, Domnico Cimarosa (1749-1801), cuya pera bufa Il Matrimonio
segreto es, junto con la Serva Padrona de Pergolesi, una de las obras de este gnero mejor logradas
que se hayan compuesto en el siglo XVIII.
Origen de la pera Bufa:
En el S XVII, Npoles estaba gobernada por los virreyes espaoles que fueron los introductores de
de la pera en sus dominios. Ya comentamos que si bien en la corte de Felipe IV en Espaa no se
poda ver pera, por el elevado coste que supona, los virreyes en Npoles s que podan.
La pera a Npoles lleg desde Venecia, de la mano del virrey espaol Oate, que acogi en su
corte a la compaa I Febi Armonici, en los aos 1651 1652. Esta compaa veneciana se qued
varios aos en Npoles ofreciendo diversas temporadas de pera en el Teatro de San Bartolomeo.

As se empez a crear una escuela napolitana de pera, con nombres como Francesco Armonici y
Francesco Provenzale, pero quien realmente alcanz un gran relieve fue Alessandro Scarlatti (16601725), quien tras triunfar en Roma, se traslada a Npoles en el ao 1683, siendo nombrado maestro
de capilla en el virreinato, hecho que contrari mucho a Provenzale, que tambin aspiraba al cargo.
Ya llegamos al punto que justifica el ttulo de este artculo: el nacimiento de lapera bufa.
Provenzale, entre los aos 1671-72 haba compuesto Lo schiavo di sua moglie, que se poda
considerar como una obra precursora de lo que ms tarde sera el gnero bufo.
La pera bufa nace por iniciativa de los empresarios napolitanos que vieron que al pueblo llano le
gustaba la pera pero no le interesaban demasiado ni la mitologa ni la antigua historia griega o
romana, y el pueblo llano era un amplio sector de pblico que tambin mereca tener peras que
fueran de su inters.
En el ao 1732, encontramos la obra Lo frate nnamurato de Giovanni Battista Pergolesi, que
aunque tambin esribi peras de carcter serio, pas a la historia de la pera por ser el autor de un
intermezzo cmico: La serva padrona (1733), que se representaba en dos partes en los descansos
(intermezzi) de su pera seria Il prigionero superbo.
Los libretistas, que ya empezaban a tener voz y voto, no estaban dispuestos a introducir en sus
peras catalogadas como serias ni a un personaje cmico, as que estos intermezzi cada vez fueron
adquiriendo ms relevancia por el inters que despertaban entre el pblico.
Hoy en da cuando se va a ver una pera, en los descansos el pblico abandona las salas para ir a
tomar un refresco, el aire o a charlar con amigos, pero antes no era as. Los cantantes deban
descansar, pero el pblico no estaba cansado y para comer, charlar o pasear no necesitaba salir de
la sala, puesto que todo esto lo poda hacer all mismo ya que no estaba mal visto.
Precisamente era en estos descansos, cuando se relajaba la tensin dramtica de la pera seria
con sus dioses y hroes, era cuando se podan ver situaciones cmicas con el pueblo llano como
protagonista, con los intermezzi.
En los inicios el idioma empleado era el napolitano, que era el que hablaban los espectadores y
entendan perfectamente. En los intermezzi los cantantes no eran castrati, ni sopranos de primer
nivel, ni tan siquiera tenores. En los intermezzi bufos aparecan los bajos y bartonos que apenas
tenan cabida en las peras serias; sopranos y tenores de menos nivel tambin eran los que
actuaban en estas piezas. Un acercamiento a la realidad era tambin que cada personaje tena la
voz que corresponda a su personaje y a su sexo. Las normas tambin eran mucho ms relajadas, y
se interpretaban dos y trios, algo que no se vea, o muy raramente, en otro tipo de peras.
En cuanto a las temticas que se trataban en estos intermezzi, pues logicamente tambin deban
ser del inters del pblico, as se encuentran temas crticos con las modas o costumbres locales del
momento, se ridiculizaban diversos tipos de personajes pblicos, etc.
Poco a poco, el pblico se mostraba ms proclive a presenciar una pera completa de carcter bufo.
Y as fue como nacieron las peras bufas. Como reminiscencia de lo que fueron los intermezzi que
se representaban en dos actos, las peras bufas tambin tenan solamente dos actos, las arias eran
ms cortas y los temas argumentales por supuesto eran mucho ms ligeros.
Algunos compositores relevantes en este gnero de la pera bufa en Npoles fueron Adolf Hasse,
Leonardo Vinci, Leonardo Leo, Gaetano Latilla, Francesco Corradini, Antonio Caldara y Niccol
Porpora.