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La tica como disciplina Filosfica

Una vez ubicada la tica como una disciplina filosfica de carcter prctico, ya
que al reflexionar sobre la vida moral se interesa por mejorar nuestra
existencia mediante la realizacin de lo que es bueno, pasamos ahora a tratar
de definirla.
Definicin etimolgica
Como todo saber, la tica puede ser analizada etimolgicamente, investigando
sus races lingsticas. El trmino tica se deriva de la palabra griega ethos.
Parece ser que el primero que utilizo esta palabra fue el poeta Homero, quien
entenda por ethos lugar habitado por hombres y animales en este sentido
primigenio un pensador contemporneo, Martin Heidegger, se refiere al ethos
como lugar o morada, y por ello dice que la morada o ethos del hombre es el
ser. Otra interpretacin interesante de la palabra ethos se encuentra en el
filsofo griego Zenn de Citio, quien sostiene que el ethos es la fuente de la
vida, de la que manan los actos singulares.
La acepcin ms conocida y difundida del vocablo ethos se presenta a partir de
Aristteles, ligada a un conocimiento precisamente llamado tica. Segn esta
acepcin, ethos significa temperamento, carcter, hbito, modo de ser. De
acuerdo con el significado etimolgico, tica sera una teora o tratado de los
hbitos y las costumbres.
Una caracterstica del ethos, entendido como conjunto de hbitos y maneras
de ser del hombre, es su sentido NO NATURAL. En efecto, el ethos segn la
tradicin griega, implica una serie de costumbres adquiridas por hbito y no
innatas; el ethos significa una conquista del hombre a lo largo de su vida. En
ese sentido se dice que el ethos constituye una segunda naturaleza; se trata
de un conjunto de hbitos de los cuales el hombre se apropia, modificando su
naturaleza. En relacin con esto, recurdese que Aristteles distingue entre
virtudes ticas o morales y virtudes dianoticas o intelectuales. Las primeras
se generan por la repeticin de actos y costumbres; en su tica Nicomaquea
Aristteles dice: Una golondrina no hace verano, tampoco un acto virtuoso
hace dichoso al hombre. Las virtudes ticas son, pues, fruto de la costumbre,
se llegan a conquistar por medio de un modo sistemtico de vida. Comenta
Aristteles, refirindose a las virtudes ticas morales: Las virtudes no nacen
en nosotros ni por naturaleza ni contrariamente a la naturaleza, sino que
siendo nosotros naturalmente capaces de recibirlas, las perfeccionamos en
nosotros por la costumbre. En cuanto a las virtudes intelectuales o
dianoticas, estas se fundan en una comprensin racional o intelectual de la
conducta. Las virtudes intelectuales, dice Aristteles, deben su nacimiento y
desarrollo sobre todo el magisterio o aprendizaje, y por eso requieren
experiencia y tiempo.

En Aristteles, pues, la tica se encuentra muy ligada al sentido etimolgico.


Por tica entiende una serie de reflexiones sobre el ethos (modo de vida
virtudes) y todo lo relacionado con l.
Podemos advertir una relacin entre la palabra ethos, acabada de analizar
someramente y la palabra mos, de donde deriva moral. El trmino moral
proviene del latn mos que tambin significa costumbre, hbito, en el sentido
de conjunto de normas o reglas adquiridas por medio del hbito.
Actualmente se piensa que tanto ethos como mos, si bien nos ubican en el
terreno de la tica- el mbito de lo humano, actos que el hombre conquista a
travs de su vida- son imprecisos para definir objetivamente esta disciplina.
Una de las limitaciones de la definicin etimolgica de la tica (como teora de
los hbitos y costumbres) es su generalidad. Puede observarse que en cada
poca existen en la sociedad, en sus distintos grupos sociales, diversos hbitos
y costumbres, pero no todos tienen una significacin moral. El mundo de los
hbitos y costumbres es bastante complejo y diverso, no todos ellos pueden
ser calificados de morales.
Para no caer, entonces, en la amplitud y ambigedad d la definicin
etimolgica de la tica, se formular otra definicin, pero ya no a partir de su
etimologa, sino en relacin con su objeto de estudio.
Definicin de la tica por su objeto de estudio
Toda ciencia tiene un objeto de estudio llamado campo de investigacin,
factum (hecho del cual parte), materia de estudio etc. Cul es el campo de
investigacin de la tica? El objeto de la tica radica en el estudio y
comprensin del territorio cultural llamado moral. De acuerdo con esto puede
afirmarse que tica es la ciencia filosfica encargada de estudiar o reflexionar
sobre la moral. Pero como la moral tiene un carcter humano y social, puede
ampliarse esta definicin diciendo: La tica es la disciplina filosfica que
estudia el comportamiento moral del hombre en sociedad. Respecto a su
carcter filosfico, ya se dijo que la tica es una de las disciplinas filosficas
fundamentales. Algunas ramas de la filosofa ya se han separado de su tronco
como la psicologa. Sin embargo la tica sigue considerndose como una
ciencia filosfica, como parte de la filosofa, pero no de la filosofa metafsica y
apriorstica desligada de las experiencias y los fundamentos histricos y
concretos que ofrece la cultura.
A fin de explicar un poco ms de nuestra definicin, podemos sealar las
siguientes caractersticas bsicas contenidas en la misma.
1. La tica es una rama o parte de la filosofa.
2. Su campo de investigacin es la moral.
3. El fenmeno moral es una creacin exclusivamente del hombre. Solo
ciertos actos humanos pueden ser calificados de buenos o malos desde
el punto de vista moral. Solamente el hombre tiene sentido tico o una
conciencia moral (dimensin tica del ser humano)

4. Adems y relacionado con el punto anterior, la moral es un fenmeno


eminentemente social, puesto que rige o regula la vida del hombre en
sociedad. Ello significa que la ,moral no tendra sentido para un hombresi pudiera ser concebido as- que estuviera completamente aislado o
desvinculado del medio social, como Robinson Crusoe.
Relaciones y diferencias entre tica y moral

El objeto de la tica es la moral; esta afirmacin permite hacer algunas


observaciones sobre las relaciones y diferencias entre tica y moral. Las
relaciones que existen entre ellas son obvias: es la relacin que guarda una
ciencia cualquiera con su objeto de estudio. La tica necesita de la moral para
sacar sus conclusiones, para explicarla, para elaborar sus hiptesis y teoras;
pero ello no significa que la tarea de la tica consista en inventar o crear la
moral. La tica no puede prescindir de la historia de la moral concreta, pero
esto no quiere decir que se pueda confundir con ella. La moral y la tica son
diferentes como de la misma manera son diferentes por ejemplo, la biologa y
los fenmenos vitales que estudia. Unos son objetos de investigacin; la otra
(la biologa) es una ciencia cuya tarea es precisamente estudiar aquellos
fenmenos. De la misma manera debe entenderse la tica: sta es una ciencia,
mientras que la moral es el objeto de esta ciencia. Esto significa que la moral
no es ciencia, pero ello no impide que pueda convertirse en objeto de
investigacin cientfica. Es muy importante repara en estas diferencias, ya que
a menudo se suele afirmar que la moral es ciencia, o bien, utilizar la palabra
tica como sinnimo de moral. As por ejemplo, la expresin tica profesional
es equvoca, porque generalmente se refiere a un cdigo moral que debe
observar un profesional, y no a una ciencia como es la tica.
Entonces se debe tener presente lo siguiente: tica es el estudio de la moral,
mientras que la moral es el objeto de estudio de la tica.
Una prueba de que la moral no es ciencia la constituye el hecho- como lo
seala el maestro Adolfo Snchez Vsquez en su libro TICA- de que en la
historia han aparecido una serie de morales que nada tienen que ver con la
actitud cientfica; morales irracionales y autoritarias.
La tica como teora de la moral.
Hablando en forma estricta todas las disciplinas filosficas son tericas en la
medida que reflexionan crticamente sobre sus objetos y no se proponen
prescribir la conducta o crear reglas artsticas, morales o religiosas. Esta
observacin vale esencialmente para las llamadas disciplinas prcticas a las
que ya nos hemos referido y que cuya denominacin puede llevarnos a algunas
confusiones. Estas disciplinas son llamadas prcticas por encontrar su centro
de estudio en la praxis humana, en la accin, finalidades, normas y valores que
el hombre se propone realizar durante su vida, pero no porque tenga como
tarea expresa laborar una serie de reglas o recetas encaminadas a guiar todo
el cmulo de experiencias humanas. As por ejemplo la esttica no se propone

formular una serie de reglas universales vlidas para normar la creacin


artstica, anlogamente la tica no se propondr crear cdigos o pautas de
conducta o recetarios morales para conducir el comportamiento concreto en su
vida social e ntima. La tica no se reduce a una prdica moral y como dice
Patrik Nowell- Smith, esta disciplina no es una ta universal, ni un prroco, ni
consultorio cvico
Sin embargo la tica se ha caracterizado como una disciplina prctica, esto es
aceptable siempre y cuando se aclare que su supuesta normatividad procede
de la naturaleza de su objeto: la moral. Y como se sabe, la moral est
constituida por una serie de normas, costumbres y formas de vida que se
presentan como obligatorias, valiosas y orientadoras de la actividad humana.
Por el solo hecho de estudiar y reflexionar sobre estas normas o reglas de la
conducta que conforman el mundo de la moral se dice que la tica es una
ciencia normativa. La tica es una ciencia prctica porque tiene por objeto la
conducta humana. Es la ciencia del orden moral de la vida individual y social
del hombre.
Sin embrago, el calificativo de ciencia prctica o ciencia normativa no es
muy afortunado porque suscita la idea- como ya se advirti- de que esta
disciplina tiene como finalidad formular recetas o consejos tiles para la vida
moral de cada individuo. Y ello no es as, porque como afirma George Edward
Moore-:
los filsofos a diferencia de los moralistas no se ocupan de establecer reglas
para distinguir aquellos modos de obrar que casi siempre, o siempre, son
justos, o aquellos otros que son injustos, ni siquiera de dar listas de las cosas
buenas o malas, sino que se esfuerzan por contestar cuestiones muchos ms
generales y fundamentales, como las siguientes: Qu es lo que queremos
decir de una accin cuando la calificaremos como justa o injusta y qu es lo
que significa decir de un estado de cosas que es bueno o malo?
La tica no se propone expresamente dirigir la vida humana, sino explicar la
moral; no intenta decir a cada cual lo que ha de hacer u omitir en cada caso
concreto de la vida, no es una casustica. En su obra Los dos problemas
fundamentales de la tica, Schopenhauer escribe como epgrafe la siguiente
frase: -Dedicar la moral es fcil, fundamentar la moral, difcil-. Y es
precisamente esto ltimo lo que constituye la ardua tarea de la tica.
La tica es normativa en un sentido indirecto por la naturaleza de su objeto,
pero no en un sentido directo ya que no se propone dar una lista de deberes y
no deberes; esto significa que no incurre en una prescriptiva. Esta conclusin
puede plantear la siguiente reflexin: es acaso la tica puramente
especulativa o contemplativa?, le est definitivamente vedado a la tica
orientar las acciones humanas hacia la creacin de una sociedad ms justa y
perfecta? Se puede responder que, en ltima instancia, la separacin entre
teora y praxis es artificial. No se niega que la explicacin crtica que la tica
realice sobre la moral pueda repercutir, en alguna forma, en la vida concreta
del hombre.

Lo que queremos decir, en conclusin, es que no podemos separar


tajantemente lo terico de lo prctico. De alguna manera los principios ticos
establecidos por las teoras morales determinan el comportamiento de los
individuos.
Para explicar las relaciones entre lo terico y lo prctico, hablan de dos niveles
que encontramos en la tica: la tica crtica y la tica aplicada.
tica crtica
Es la tica propiamente terica; se encarga de determinar cules opiniones o
creencias morales son vlidas. Una creencia moral es vlida cuando se ha
probado que cumple la funcin de garantizar la felicidad individual y la armona
social; tambin cuando evita el sufrimiento individual y la armona social;
tambin cuando evita el sufrimiento individual y el dao social.
A la tica crtica tambin se le denomina metatica en cuanto en que
consiste en el anlisis lgico y epistemolgicos de los principios ticos.
tica aplicada (tambin llamada normativa)
Su tarea fundamental consiste (con base en una fundamentacin terica) en
guiar la conducta para decidir cul es la mejor decisin entre las posibilidades
de realizar una situacin concreta. Es decir indica al agente moral preocupado
por su actuacin cul es su deber y por qu; para ello, se estudian los valores y
las mejores formas de la convivencia humana.
Es preciso sealar que la tica aplicada no es una preciso sealar que la tica
aplicada no es una predica moral o un moralismo, no dice a las personas lo
que deben hacer o pensar acerca de lo que es bueno o malo, sino que trata de
ajustar los actos a ciertos principios ticos que son fruto de la reflexin y de la
fundamentacin terica.