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2.

3 La Segunda Guerra Mundial y el nuevo orden econmico internacional


La guerra constituy un esfuerzo econmico centralizado, repitiendo las pautas de la primera, pero
a una escala mucho mayor. Los grandes contendientes entre los que no estaba Francia, que fue ocupada
fulminantemente por las tropas alemanas: Alemania, el Reino Unido, Italia y la URSS, ms Estados Unidos y Japn fuera de Europa, trataron de centralizar frreamente todas sus operaciones y destinaron al
esfuerzo blico una proporcin de los recursos nacionales netamente superior a la que haban dedicado
durante la primera gran guerra. La fuerte movilizacin militar y econmica tens al mximo las capacidades productivas de todos los pases implicados. De hecho, el paro, que an coleaba como una herencia de
la gran depresin, desapareci por completo por efecto de la movilizacin blica. El PIB no aument en el
conjunto de Europa, aunque s en los pases beligerantes que no sufrieron la ocupacin militar. El caso
ms extremo es el de Estados Unidos. En cambio, la ocupacin nazi implicaba una desviacin del esfuerzo productivo hacia finalidades, usualmente militares, definidas por el alto mando alemn.
Las potencias del Eje haban realizado el grueso de su preparacin para la guerra antes de la
misma. Alemania se esforz al mximo para aumentar su PIB, pero sus resultados fueron muy discretos.
Peores fueron los japoneses, y an ms decepcionantes los italianos, aunque en este ltimo caso hay que
tener en cuenta que Italia pas a ser un pas ocupado a partir del verano de 1943. El esfuerzo blico nazi
debe ser apreciado juntamente a dos otros elementos: el de sus aliados filofascistas y el de los pases ocupados. Los ms prximos a Alemania, como Austria, lo consiguieron a lo largo de la guerra y slo se hundieron el ltimo ao, con la ocupacin aliada. Bulgaria y Hungra lograron resistir la cada del PIB mucho
mejor que los pases ocupados. stos, la evolucin de cuyo PIB est descrita en la parte intermedia de la
tabla, tuvieron una trayectoria desastrosa: en Noruega, el PIB cae un 17 por 100, Dinamarca, Holanda y
Blgica sufrieron cadas superiores al 20 por 100. Francia sufri, ao tras ao, ms que los anteriores; la
ocupacin y la guerra sumieron en el caos y la destruccin el noroeste de su territorio. Como en los dems
pases, la ocupacin signific desorganizacin, sabotajes y desvo de recursos productivos (material de
transporte, maquinaria, materias primas, trabajadores) hacia Alemania, de modo que el aumento del PIB
alemn se obtuvo, en buena medida, va explotacin de pases ocupados. El esfuerzo blico consuma
enormes recursos, y esquilmaba una extensin creciente de territorio, y con una intensidad cada vez mayor. En algunos pases, como Grecia, la explotacin y el caos fueron profundos, llevndose por delante
2/3 del PIB.
Evolucin del PIB de pases beligerantes, ocupados y neutrales, 1939-1945 (1939 =100)

1939
1940
1941
1942
1943
1944
1945

Alemania
100
100,7
107,1
108,5
110,7
113,5
80,7

Francia
Blgica
100
100
82,5
88,1
65,3
83,5
58,5
76,3
55,5
74,5
46,9
78,9
50,9
83,6
Pases aliados al Eje

1939
1940
1941
1942
1943
1944
1945

1939
1940
1941
1942
1943
1944
1945

Gran Bretaa
100
110,0
120,0
123,0
125,7
120,8
115,5

Pases beligerantes
Italia
URSS
100
100
100,6
113,9
99,4
98,1
98,1
86,9
88,9
126,8
72,2
135,2
56,6
108,2
Pases ocupados
Holanda
Dinamarca
100
100
88,1
86,0
83,4
77,5
76,3
79,2
74,4
88,0
49,9
97,2
51,1
89,9
Pases no beligerantes

Japn
100
102,9
104,3
103,8
105,2
100,7
50,4

Estados Unidos
100
107,7
127,3
152,3
183,2
198,6
190,6

Noruega
100
91,1
93,3
89,7
87,9
83,3
93,3

Grecia
100
61,4
36,4
Pases neutrales

Austria

Bulgaria

Hungra

Finlandia

Espaa

Portugal

Suecia

Suiza

100
97,4
104,4
99,1
101,5
104,1
43,0

100
97,4
99,3
94,5
97,5
90,1
70,3

100
93,2
93,7
98,4
-

100
94,8
97,9
98,2
109,5
109,6
103,2

100
108,6
108,6
114,7
117,7
122,9
114,2

100
93,5
102,2
100,8
107,6
113,7
109,3

100
97,0
98,7
104,7
109,4
113,0
116,1

100
101,0
100,4
97,8
97,0
99,3
127,8

Fuente: CARRERAS (2003)

Los pases beligerantes aliados comenzaron con mal pie.


La Unin Sovitica, pese a haberse preparado intensamente para la guerra entre 1938 y 1940, resisti mal los primeros embates de la ofensiva alemana. Perdi grandes cantidades de territorio y su PIB
se redujo en 1/4 entre 1940 y 1942. El gran xito sovitico y de Stalin fue su capacidad para reorganizarse
y para preparar una movilizacin total de sus recursos productivos. El esfuerzo supremo para resistir se
concret en una espectacular recuperacin del PIB y de la capacidad militar sovitica del 45 por 100 en
1943. Es una tasa increble, que slo puede entenderse en circunstancias excepcionales y temporalmente
limitadas. De hecho, una vez la guerra se fue ganando, ya en 1945, la tensin decay.
Por su parte, Gran Bretaa logr dinamizar su economa mejor que lo hiciera la alemana y sin pesar sobre territorios ocupados. Gran Bretaa se apoy mucho en sus recursos imperiales y en los prestados
por Estados Unidos. El PIB britnico logr su mximo en 1943; despus cedi reflejo de que la guerra
llegaba a su propio territorio (son los aos de los bombardeos sistemticos del sur de Inglaterra por parte
de la aviacin alemana), y hubiera tenido problemas de no ser por la ayuda estadounidense. Ah radica el
milagro aliado de la segunda guerra mundial.
El xito productivo de Estados Unidos fue espectacular.
Con la contienda lejos de su territorio, y un enorme potencial productivo subutilizado desde la
crisis de 1929-1933, la nacin norteamericana logr prcticamente duplicar su PIB de 1939 en slo 5
aos. An hoy se siguen estudiando los factores de tal xito. Residen en la total utilizacin del trabajo y el
capital, con un particular nfasis en la cantidad y calidad del trabajo. Los norteamericanos trabajaron mucho ms de lo que haban trabajado antes y de lo que estaran dispuestos a trabajar despus y, adems, trabajaron con ms atencin, entusiasmo y compromiso.
Los pases neutrales europeos fueron pocos y pequeos: Portugal, Suecia y Suiza. Finlandia y Espaa fueron no beligerantes, que es una manera delicada de sealar que tenan su corazn en un lado pero
que no podan entrar en la contienda por diversos motivos. Finlandia, porque haba perdido una guerra
relmpago contra la URSS, en la que haba cedido territorio a cambio de mantener su independencia y su
neutralidad. Espaa, porque acababa de salir de su guerra civil. Aunque deba grandes favores a Hitler y
Mussolini, Franco se mantuvo bsicamente no beligerante (pero permiti el envo de algunas tropas de
voluntarios al frente ruso para apoyar a los alemanes): el pas estaba demasiado dbil como para arriesgarse a entrar en guerra. La misma posicin hegemnica de Franco hubiera sufrido en caso de hacerlo.
Los verdaderos neutrales aprovecharon la guerra, pero de modos diversos. Portugal, bajo una dictadura
corporativista pero comprometida con Inglaterra por una alianza plurisecular, supo nadar y guardar la ropa. Los aos de la guerra fueron de bonanza econmica. Suecia sufri la desorganizacin inicial de toda
la economa europea, pero supo adaptarse como proveedora neutral del bloque del Eje y mejor netamente su PIB de 1941 a 1945. Suiza qued al margen de la guerra, impedida de ejercer un papel verdaderamente neutral al estar bsicamente rodeada por las tropas alemanas o por sus aliados. Jug un papel importante en el blanqueo de dinero entre los dos bloques contendientes y aguant como pudo la situacin
entre 1939 y 1944, sin ganancias ni prdidas. El momento mgico sobrevino en 1945 cuando la neutralidad Suiza atrajo a muchos nazis en su huida. Con ellos llegaron oro y divisas en grandes cantidades.
La Segunda Guerra Mundial fue mucho ms destructiva que la primera. Al final de la guerra, Europa se encontraba devastada y muy cerca de la miseria.
Demogrficas (factor trabajo)
o La cifra ms aceptable para Europa es la de 40 millones y entre 50 y 60 millones en todo el
mundo. Las muertes de civiles sobrepasan ampliamente a las de militares. Adems de los
muertos, unos 35 millones de personas fueron heridas y millones de europeos padecieron desnutricin.
o La distribucin de las prdidas vari enormemente. En conjunto, Europa septentrional y
occidental (excluyendo Alemania) sali bastante bien librada, mientras que Europa central y
oriental padeci mucho. Ms de la mitad del total, unos 25 millones de personas, estuvieron
representados por Rusia, mientras que se produjeron grandes prdidas absolutas en Polonia
(1/5 poblacin), Alemania y Yugoslavia.

o Otras consecuencias demogrficas:


o grave dficit de poblacin en los grupos de edad ms productiva
o desequilibrio entre los sexos (ms mujeres que hombres)
o escasez de trabajadores especializados y con formacin directiva y profesional
Desplazamientos masivos de poblacin: ms de 30 millones de personas fueron desplazados,
deportados o dispersados sobre todo Alemania, Polonia y Checoslovaquia.
Pas
Albania
Australia
Austria
Blgica
Bulgaria
Myanmar
Canad
China
Checoslovaquia
Dinamarca
Estonia
Etiopa
Finlandia
Francia
Francs Indochina
Alemania
Grecia
Hungra
India Imperio
Indonesia
Italia
Japn
Corea
Letonia
Lituania
Malasia
Micronesia
Pases Bajos
Nueva Zelanda
Noruega
Filipinas
Polonia
Timor portugus
Rumania
Singapur
Sudfrica
Unin Sovitica
Espaa
Suecia
Tailandia
Reino Unido
Estados Unidos
Yugoslavia
Totales

Poblacin 1939
1.073.000
6.998.000
6.653.000
8.387.000
6.458.000
16.119.000
11.267.000
517.568.000
15.300.000
3.795.000
1.134.000
17.700.000
3.700.000
41.700.000
24.600.000
69.623.000
7.222.000
9.129.000
378.000.000
69.435.000
44.394.000
71.380.000
23.400.000
1.995.000
2.575.000
4.391.000
1.900.000
8.729.000
1.629.000
2.945.000
16.000.000
34.849.000
500.000
19.934.000
728.000
10.160.000
168.500.000
25.637.000
6.341.000
15.023.000
47.760.000
131.028.000
15.400.000
1.961.913.000

Militares
muertos
28.000
40.500
12.100
22.000
22.000
45.300
3.800.000
25.000
2.100
5.000
95.000
217.600
5.533.000
20.000
300.000
87.000
301.400
2.120.000

21.000
11.900
3.000
57.000
240.000
300.000
11.900
10.700.000
4.500
200
5.600
382.700
416.800
446.000
25.280.100

Civiles
muertos

Holocausto
judos muertos
200

700
40.500
49.600
3.000
250.000
16.200.000
43.000
1.000
50.000
95.000
2.000
267.000
1.000.000
1.540.000
220.000
80.000
1.500.000
4.000.000
145.100
580.000
378.000
147.000
212.000
100.000
57.000
176.000
5.800
90.000
2.360.000
55.000
64.000
50.000

65.000
24.400

277.000
100
1.000

83.000
160.000
71.300
200.000

8.000

80.000
141.000

104.000
700
3.000.000
469.000

11.400.000

1.000.000

2.000
300
67.100
1.700
514.000
41.753.400

67.000
5.752.400

Total de muertos
durante la 2GM
28.200
41.200
105.500
86.100
25.000
272.000
45.300
20.000.000
345.000
3.200
51.000
100.000
97.000
567.600
1.000.000
7.233.000
311.300
580.000
1.587.000
4.000.000
454.500
2.700.000
378.000
227.000
353.000
100.000
57.000
301.000
11.900
9.500
147.000
5.600.000
55.000
833.000
50.000
11.900
23.100.000
4.500
2.200
5.900
449.800
418.500
1.027.000
72.754.900

Muertos en % a la
poblacin de 1939
2,63
0,57
1,59
1,02
0,38
1,16
0,40
3,86
2,25
0,08
4,50
0,6
2,62
1,35
4,07
10,38
4,31
6,35
0,42
5,76
1,02
3,78
1,6
11,38
13,71
2,28
3,00
3,44
0,67
0,32
0,92
16,07
11,00
4,22
6,87
0,12
13,71
0,02
0,03
0,04
0,94
0,32
6,67
3,71

Recientes investigaciones asegurar que la cifra de soldados soviticos muertos entre el 22 junio de 1941 y el 9 de mayo de
1945 ascienden a 8.860.400. "Estas son cifras oficiales que han sido establecidas por un grupo de trabajo especial creado hace
15 aos", declar el general jefe del Centro de Memoria Militar del Ministerio de Defensa de Rusia.
Cerca de 2,5 millones de miembros de las Fuerzas Armadas de la Unin Sovitica fueron dados de baja como invlidos de
guerra durante los casi 4 aos que se prolong la Gran Guerra Patria, nombre con el que se conoce en Rusia la Segunda Guerra
Mundial, contra Alemania y sus aliados.
Unos 26,6 millones de soviticos, en su inmensa mayora civiles, murieron durante el conflicto, segn un estudio publicado
por el Estado Mayor General de las Fuerzas Armadas de Rusia a fines de la dcada de los 90.

Cifras de muertos militares y civiles durante la Segunda Guerra Mundial


Pas
URSS
China
Alemania
Polonia
Japn
Yugoslavia
Rumania
Francia
Hungra
Austria
Grecia
Estados Unidos
Italia
Checolosvaquia
Gran Bretaa
Holanda
Blgica
Espaa
Bulgaria
Total

Militares
Millones
13.600.000
1.324.000
3.250.000
850.000
300.000
520.000
340.000
380.000
500.000
330.000
326.000
198.000
76.000
12.000
19.000
22.154.000

Civiles
%
64
12
46
12
18
53
42
72
100
80
84
94
86
55
90
39

Millones
7.700.000
10.000.000
3.810.000
6.000.000
1.400.000
465.000
470.000
145.000
80.000
62.000
12.000
12.000
10.000
2.000
30.168.000

%
36
88
54
85
82
47
58
28
20
16
6
14
45
10
54

Totales
21.300.000
11.324.000
7.060.000
7.060.000
2.000.000
1.706.000
985.000
810.000
750.000
525.000
520.000
500.000
410.000
400.000
388.000
210.000
88.000
22.000
21.000
56.125.262

Territoriales
o Algunos pases ven modificadas sus fronteras bajo el principio general del retorno a las fronteras
europeas de 1937 con tres excepciones:
o Reducen territorio: Alemania en 1949 queda definitivamente dividida en 2, Italia y Bulgaria
Alemania perdi de nuevo Alsacia-Lorena en el occidente y, sobre todo, importantes
territorios en el oriente en beneficio de Polonia. Qued reducida a 356.272 kms2, en
contraste con los 472.034 de 1919 y 540.521 de 1914.
Italia, aunque limit sus prdidas al firmar el armisticio con los Aliados en 1943, cedi
algunos pequeos territorios.
Bulgaria.
o Amplia territorio: Unin Sovitica, Polonia, Yugoslavia y Grecia.
La Unin Sovitica obtuvo:

De Finlandia: gran parte de Carelia con la ciudad de Vyborg y el puerto de Petsamo en el norte
lo que hizo que tuviera frontera con Noruega.
Los tres estados blticos, Estonia, Letonia y Lituania, que haban sido independientes de 1918 a
1940.
De Alemania: la parte norte de la Prusia Oriental con la ciudad de Knisgsberg (actual Kaliningrado).
De Polonia: las regiones al este de la lnea Curzn.
De Checoslovaquia: la Rutenia subcarptica.

o De Rumania: la Besarabia (denominada Moldavia en adelante) y la Bukovina


del Norte.
Polonia en contraprestacin de sus prdidas orientales se desplaza" en torno a 225 kms
hacia el oeste y obtiene:

La parte sur de Prusia Oriental y las regiones de Pomerania y Silesia hasta la lnea Oder-Neisse.
Aunque Polonia perdi algo de territorio consigui adquirir zonas ms ricas y una gran salida al
Bltico con los antiguos puertos alemanes de Danzig (rebautizado Gdansk) y Stettin (Szczecin).

Fuente: magazinelectronico.iespana.es

Econmicas (factor capital)


o La prdida y destruccin de activos de capital (tierra, equipos industriales, infraestructuras,
etc.) son an ms difciles de cuantificar con precisin.
o Una estela de devastacin se extendi con ms intensidad en Este de Europa: en la Unin Sovitica unas 17.000 ciudades y 70.000 pueblos fueron devastados, as como el 70 % de las instalaciones industriales y el 60 % de los medios de transporte.
o Muchas grandes ciudades fueron arrasadas, especialmente en Alemania.
o El dao a las estructuras y a la propiedad urbanas fue considerable: la destruccin de viviendas
lleg al 20 % en Alemania, Polonia y Grecia, del 6 al 9 % en Austria, Blgica, Francia, Gran
Bretaa y los Pases Bajos, al 5 % en Italia y del 3 al 4 % en Checoslovaquia, Noruega y Hungra.
o Sistemas de transporte fueron gravemente daados e interrumpidos:
o Ferrocarriles:
En varios pases ms de la mitad de los puentes, empalmes, estaciones, sistema
de sealizaciones, estaciones, vas, etc, fueron destruidos o necesitaban
importantes reparaciones.
El material mvil estaba seriamente agotado y daado. El transporte ferroviario
estaba colapsado casi por completo y durante algn tiempo despus de la guerra
hubo poco trfico terrestre regular.
o Puertos, canales y vas fluviales: en Francia, Pases Bajos y Alemania la mayora fuera
de servicio.
o Flota mercante: era slo el 61 % de la de antes de la guerra.
o Carreteras: el transporte por carretera estaba limitado.
o Puentes y tneles destruidos y daados.

Ciudades alemanas de Hamburgo y Colonia

Fuente: segundaguerramundial.mi-web.es y forosegundaguerra.com

o Industria:
o El capital circulante de la industria se vio seriamente afectado y era casi inexistente en
las reas antes ocupadas, aparte de las dispersas existencias dejadas por los alemanes.
o El equipo industrial y los edificios de las fbricas sufrieron grandes daos as como deterioro por el trabajo continuo, la falta de mantenimiento y los bombardeos.
o Pero en este sector el impacto fue mucho menos severo que en el caso del transporte y
de la vivienda. La incidencia de las prdidas definitivas fue muy desigual, siendo ms
extensas en los principales sectores bsicos, tales como el carbn, el acero y la energa.
o Hubo un desequilibrio entre las industrias de bienes de consumo y de produccin, ya
que se haban expansionado muchas de estas ltimas a costa de las primeras durante la
guerra.
Al lado de las prdidas deben colocarse los aumentos de capacidad producidos durante la guerra, los cuales, aunque no siempre directamente adecuados a las necesidades del tiempo de paz, eran sustanciales. Es posible, por tanto, que se hubiera
producido poca disminucin del stock de capital. De hecho, las Naciones Unidas,
en un informe de 1953, todava sostenan que la capacidad industrial de Europa al
final de la guerra era mayor que antes.
o Gran Bretaa, Francia y los pases neutrales, la capacidad manufacturera se expansion modestamente.
o Hay quien sostiene que Alemania occidental de hecho tena una mayor capacidad industrial en 1946 que una dcada antes.
o Europa oriental donde el dao fue mayor las prdidas agregadas a menudo no superaron los aumentos de la capacidad industrial desde 1936. a pesar de la gran
destruccin ocasionada en Yugoslavia y Grecia, en Austria, Rumania, Bulgaria y
Checoslovaquia se produjeron ampliaciones significativas de la capacidad, que
compensaron con creces las prdidas.
o Agricultura: la situacin en la agricultura es ms difcil de cuantificar.
o El potencial agrcola fue gravemente desbaratado por la guerra, debido al dao a la
tierra, la destruccin y saqueo del equipo y las prdidas de ganado.
o El alcance del dao total es desconocido, pero fue probablemente peor en Polonia y
Rusia. Las estimaciones polacas sugieren que se perdi el 70 % del ganado, el 25 % de
los bosques y el 15 % de las construcciones agrcolas.
o En Europa oriental y surorienta1, ms de la 1/2 del ganado de antes de la guerra se perdi, mientras que el dao y destruccin al equipo y a las construcciones agrcolas fue
tambin grave.
6

o Fuerte reduccin de la produccin industrial y agrcola:


o Industria:
en el verano de 1945, la produccin industrial era menos de la 1/2 de la de antes
de la guerra en todos los pases excepto en Gran Bretaa, Suiza, Bu1garia y los
pases escandinavos. Era slo de 1/3 parte en Blgica, Pases Bajos, Grecia y
Yugoslavia, mientras que en Italia, Austria y Alemania era menos que 1/4
parte.
en la primavera de 1946, el nivel general de produccin era todava de slo
unas 2/3 partes del de antes de la guerra, con serios retrasos en Grecia, Finlandia, Alemania, Italia y Austria, al lado, aproximadamente, de los anteriores niveles del Reino Unido y Escandinavia.
o Agricultura:
con la excepcin de Dinamarca y Gran Bretaa que consiguieron aumentar el
producto agrcola durante la guerra, en Europa la produccin de pan y cereales
era el 60 % de la de antes de la guerra. La produccin de patatas bajo en
proporciones parecidas, mientras que la escasez de grasas era todava ms aguda.
la carne y los productos de la ganadera tambin haban disminuido. El descenso de la produccin de carne en conjunto fue aproximadamente de 1/3 parte.
o Renta nacional: algunas estimaciones sugieren un descenso considerable en la mayora de
pases entre 1938 y 1946, aun cuando haba tenido lugar alguna recuperacin el ltimo ao
desde el bajo punto alcanzado en 1944-1945.
o el descenso fue aproximadamente del 50 % en Polonia y Austria,
o del 40 % 100 en Grecia, Hungra, Italia y Yugoslavia,
o del 25 % en Checoslovaquia,
o del 10 al 20 % en Francia, Pases Bajos y Blgica,
o el nivel se renta fue similar o algo mejor que antes de la guerra en el Reino Unido, Suiza, Dinamarca, Noruega y Suecia.
o Reconversin a una produccin para la paz:
o el movimiento a la baja de la produccin de armamentos y los problemas relacionados
con la conversin a las operaciones del tiempo de paz;
o la fuerte escasez de materias primas esenciales, componentes y piezas de recambio;
o la escasez de cualificacin tcnica y los estrangulamientos en las comunicaciones;
o y, tal vez lo ms importante de todo, el absoluto agotamiento de una poblacin generalmente subalimentada.
en Alemania y Austria era menos del 70 % del normal, en Italia el 68 %, en
Blgica, Francia, Pases Bajos, Finlandia y Checoslovaquia, aproximadamente
las 3/4 partes de los niveles de antes de la guerra; en las dems partes era algo
ms alto, pero todava por debajo del normal.
o La escasez de alimentos, materias primas y bienes de consumo en general fue aguda en
Europa, pero esto era parte de un problema ms amplio.
o en 1947-1948 la produccin mundial de alimentos estuvo un 7 % por debajo del nivel
de antes de la guerra.
o la escasez de buques y la dislocacin de la infraestructura de transportes hacia el interior dificultaban el movimiento de suministros.
o la situacin de Europa empeor por la falta de medios de pago de las importaciones de mercancas esenciales, especialmente del rea del dlar, que era la fuente principal de suministro:
o al terminar la guerra, el comercio de exportacin de muchos pases europeos era casi
inexistente, e incluso a finales de 1945 el volumen de exportaciones estaba un 20% por
debajo en todos los pases, excepto en el Reino Unido, Suiza y Escandinavia.
o adems, los ingresos de las exportaciones de muchos pases especialmente Gran Bretaa, Francia y Pases Bajos haban sido seriamente daados por la disminucin del
comercio, la prdida de buques y la liquidacin de activos extranjeros, mientras que se
haba incurrido en nuevas deudas. Slo la prdida de renta de activos extranjeros era
bastante seria; en 1938 la renta ingresada por Europa occidental en su conjunto, por valores extranjeros, fue equivalente al 32 % de sus exportaciones, mientras que en
1950/51 slo ascendi al 9 % de lo que vendi al resto del mundo.
7

como consecuencia de estos factores, el volumen de importaciones en Europa


en el perodo posterior a la liberacin super raramente el 50 % del nivel de
1937; en muchos pases fue menos de la 1/4 parte y en algunos pases orientales
fue casi insignificante. As, mientras la escasez fsica y los estrangulamientos
del transporte planteaban los problemas inmediatos, pronto se hizo evidente que
la dificultad decisiva iba a ser la de obtener la suficiente cantidad de divisas.
Europa necesitaba importaciones desesperadamente, pero su capacidad de exportacin era limitada; en consecuencia, la posibilidad de llevar a cabo la reconstruccin dependera en gran medida del volumen de ayuda procedente de
Estados Unidos, el nico pas en situacin de proporcionar bienes y ayuda financiera a gran escala.
o los bajos niveles de produccin y productividad, as como la extendida escasez de
bienes tambin exacerbaron los problemas inflacionistas y monetarios de Europa y
stos, a su vez, obstaculizaron el trabajo de reconstruccin. Las presiones inflacionistas
raramente alcanzaron las graves dimensiones de los primeros aos veinte, pero todos
los pases europeos sufrieron los desrdenes inflacionistas y monetarios, en mayor o
menor medida, durante el perodo de la posguerra. La situacin fue peor en algunos de
los pases ocupados y en el Este, y en algunos pases fue obligado el acometer una reforma monetaria. Fue menos severa en Europa occidental y Escandinavia, donde fue
superada en muchos casos por controles fsicos.
En la segunda mitad de 1945 las perspectivas econmicas en Europa distaban mucho de ser brillantes:

El problema inmediato no era de escasez de activos, a pesar de la fuerte destruccin, sino de


una grave escasez de suministros esenciales, incluyendo alimentos, y de una poblacin debilitada y subalimentada. Se necesitaban urgentemente importaciones para producir una recuperacin en la produccin, pero a causa de un bajo potencial de exportacin Europa no dispona de
los medios para pagarlas.

La situacin de Europa se agrav por muchos otros factores, incluyendo grandes deudas pblicas, nuevas olas de inflacin, prdida de mercados y relacin de intercambio desfavorable, y
por trastornos sociales y polticos.

Pronto se hizo evidente que Europa no podra llevar a cabo la tarea de reconstruccin sin
ayuda. Afortunadamente, las polticas de los gobiernos aliados y del norteamericano en particular demostraron ser ms constructivas de lo que haban sido despus de la primera guerra
mundial.
Gasto militar durante la segunda guerra mundial (en % de la renta nacional, a precios corrientes)

1939
1940
1941
1942
1943
1944

Estados Unidos
1
2
11
31
42
42

Gran Bretaa
15
44
53
52
55
53

Unin Sovitica
17
28
61
61
53

Alemania
23
40
52
64
70
-

Italia
8
12
23
22
21
-

Japn
22
22
27
33
43
76

Ayudas enviadas a Europa, 1942-1952 (miles de millones de dlares)


Lend-Lease
UNRRA
Interin Aid-GARIOA
ERP- Plan Marshall
Total

Periodo

Dlares corrientes

1942-45
1943-47
1945-48
1948-52

44,6
4,0
16,3
12,5

Dlares al poder adquisitivo de


1948
62
5
20
12
99

Porcentaje de
Estados Unidos
98
72
100
100

Polticas y sociales:
o Reduccin de las monarquas europeas.
o Empuje del socialismo democrtico.
o Declive del poder de Europa el fin de los imperios europeos frente a la confirmacin de
Estados Unidos y la Unin Sovitica como potencias.
8

o Bipolarizacin del mundo: de la guerra caliente a la guerra fra.


o Avances en el proceso de descolonizacin.
En el plano internacional:
o asistimos al debilitamiento de las economas nacionales europeas frente al fortalecimiento de
la economa de los Estados Unidos.
Preparando la reconstruccin
Los horrores y la destruccin de la segunda conflagracin mundial sobrepasaron con creces los de
la primera. En cambio, la inestabilidad y la crisis de la economa mundial del perodo de entre guerras no
tuvieron ningn eco en la segunda posguerra. Justo al revs, tras una veloz reconstruccin econmica, el
mundo y no slo Occidente se vio propulsado al mayor crecimiento econmico jams vivido.
Cmo es posible que las consecuencias de la segunda guerra mundial fuesen tan distintas, o,
mejor dicho, opuestas a las de la primera cuando aqulla result mucho ms costosa y devastadora que
sta?
La paradoja es slo aparente y tiene fcil explicacin. A diferencia de treinta aos atrs, la segunda posguerra mundial se afront con una firme voluntad de cooperacin econmica por parte de los
gobernantes de los pases occidentales, principalmente, de Estados Unidos, por un lado, y de Gran Bretaa, por otro.

Fuente: DELONG y EICHENGREEN (1991)

La concatenacin de la Primera Guerra Mundial, Gran Depresin y la Segunda Guerra Mundial


sacudi las conciencias de los gobernantes de las democracias amenazadas, que aprendieron en ese duro
trance las lecciones de la historia. No deban repetir los errores de las polticas econmicas puestas en
marcha despus de la Primera Guerra Mundial, lo que Keynes haba denunciado en las consecuencias
econmicas de la paz:
o no deberan reclamar deudas de guerra, con el fin de evitar la asfixia de las economas que
languidecen en los estados beligerantes;
o Estados Unidos no debera caer de nuevo en el error de replegarse y permanecer
indiferente ante las necesidades de ayuda financiera de los pases en reconstruccin;
o y, finalmente, sera necesario establecer unas reglas de juego aceptables y aceptadas por
todos que conjurasen el peligro de una repeticin de las polticas de empobrecer al vecino combinacin de proteccionismo extremado con devaluaciones competitivas, que
se practicaron en los aos 1930, y que sumieron al mundo en la peor recesin conocida.

Este ltimo reto hizo indispensable que la comunidad internacional se dotase de una nueva arquitectura institucional que pudiera garantizar un comercio multilateral libre y un sistema de pagos internacional estable y capaz de absorber los desequilibrios externos de los pases. Cuando menos as lo pensaban Estados Unidos y el Reino Unido, los dos lderes de la economa internacional y bastiones del bloque
aliado.
Por ello, desde 1941 trabajaron en el diseo del sistema econmico de posguerra. Llegaron a un
acuerdo sobre el proyecto 3 aos ms tarde y exhortaron a los otros pases a adherirse a l. A tal fin convocaron una conferencia econmica internacional, que se celebr en junio de 1944 en Bretton Woods. El
marco institucional all aprobado tuvo excepcional importancia, y no porque a partir de entonces se
adecuasen a l las relaciones econmicas internacionales. Si bien el nuevo orden financiero y comercial
no sirvi para solucionar los perentorios problemas de balanza de pagos que tenan planteados los pases
en la inmediata posguerra, s tuvo la virtud de definir el entorno en que idealmente deberan operar el comercio, los movimientos de capital y los pagos exteriores. Tanto es as que Bretton Woods fij un horizonte hacia el cual deban encaminarse las polticas comerciales y cambiarias, horizonte que, con algunos
cambios, an hoy sigue plenamente vigente.
Los acuerdos de Bretton Woods consistieron en la creacin de tres nuevas instituciones supraestatales:

la Organizacin del Comercio Internacional (OCI), despus Acuerdo General de Aranceles y Comercio (GATT)
y ms tarde, Organizacin Mundial del Comercio (OMC),
el Banco Mundial (BM) y
y la pieza fundamental: el Fondo Monetario Internacional (FMI).

La primera tena como cometido potenciar un comercio libre y no discriminatorio. Pero eso se revel bien pronto como una tarea de titanes. De hecho, la OCI no lleg a nacer, y el vaco debi cubrirse
mediante un acuerdo, ms flexible y de competencias limitadas el Acuerdo General de Aranceles y Comercio (GATT), que ha sobrevivido hasta la reciente creacin de la Organizacin Mundial del Comercio. Dicho acuerdo promovi una progresiva liberalizacin del comercio mundial.
Por su parte, el BM tena por objeto contribuir a la financiacin de aquel tipo de inversiones a largo plazo estratgicas para el desarrollo econmico que no son atendidas por el capital privado, adems de
coadyuvar a la reconstruccin econmica de las naciones devastadas por la guerra. Su labor fue prcticamente inapreciable en este segundo campo, y muy modesta al principio en el primero, si bien fue ganando
importancia con el tiempo.
Pero la pieza fundamental del entramado levantado en Bretton Woods era el FMI que se encarg
de la defensa de un sistema cambiario de tipos fijos, aunque ajustables. Para ello poda prestar, de forma
condicionada, asistencia financiera a los pases que sufriesen dficits en sus cuentas exteriores para as
evitar el fcil recurso a la alteracin del tipo de cambio para ganar inmediata competitividad en el exterior
y mejorar, va aumento de las exportaciones, las balanzas comerciales y de cuenta corriente. Quienes
idearon el entramado institucional de Bretton Woods concibieron el FMI como el instrumento que permitira combinar ptimamente la disciplina los cambios fijos y la convertibilidad de las divisas con la
flexibilidad, confiriendo as mayor estabilidad y predictibilidad al sistema monetario internacional. La
realidad no se acomod a sus previsiones, tanto en el corto plazo como en el muy largo (de los aos 1970
en adelante). Sin embargo, sin el FMI y sin las otras instituciones mencionadas el mundo habra conocido
un crecimiento econmico indudablemente menor durante la segunda mitad del siglo XX. Las relaciones
econmicas internacionales hubieran sido mucho ms inciertas e inestables, afectando negativamente a
los movimientos internacionales de bienes, servicios y factores productivos.
Estas medidas adoptadas en Bretton Woods para el largo plazo empalidecieron ante el empuje y la
publicidad concedidas al Plan Marshall diseado para resolver problemas inmediatos y en el corto plazo
que Europa necesitaba imperiosamente.
El estallido de la Segunda Guerra Mundial dio un vuelco a la actitud de los responsables polticos
de las principales potencias aliadas occidentales acerca de cmo deban desarrollarse las relaciones econmicas entre los pases en tiempos de paz.

10

Reconstruccin posblica, divisin en bloques e integracin europea


Los primeros dos aos de la posguerra estuvieron dominados, en un primer momento, por la
ayuda humanitaria. Haba que atender a decenas de millones de heridos, prisioneros y desplazados, a poblaciones devastadas y a naciones desorganizadas. Las nuevas administraciones en los territorios liberados del control nazi, con la ayuda de los ejrcitos aliados y de la organizacin de las Naciones Unidas para la Ayuda y la Rehabilitacin (UNRRA) concentraron su atencin inicial en estas tareas urgentes, de supervivencia. Progresivamente, la desorganizacin y el caos se fueron superando. El ao 1947 fue particularmente dinmico en el esfuerzo de reconstruccin. La accin colectiva tambin se fue normalizando, y
los pases europeos fueron realizando elecciones y configurando un nuevo mapa poltico. El verano de
1947 era el plazo fijado para implantar los acuerdos de Bretton Woods. En lugar de aplicados, Estados
Unidos lanz la propuesta de un gran plan de ayuda para la reconstruccin de Europa.
Europa occidental no registr en 1947 ningn empeoramiento de su situacin econmica en comparacin a 1946, bien al contrario, aceler su ritmo de recuperacin. De hecho, el nico signo preocupante era el de su balanza comercial con Estados Unidos. En lugar de seguir la pauta de reduccin del dficit
comercial de 1946, todos los pases europeos se lanzaron, en los primeros meses de 1947, a una alocada
carrera de importacin de bienes de capital procedentes de Estados Unidos. Toda Europa se haba embarcado en ambiciosos programas de modernizacin productiva para mejorar sus niveles de competitividad
ante la entrada en vigor del nuevo orden econmico internacional.
El problema resida en que, como dichas importaciones eran muy superiores a la capacidad de pago de los pases europeos, la alta demanda europea tendra que ajustarse, quizs pronto y bruscamente. La
incertidumbre que ello implic para la economa norteamericana, al evocar la tan temida recesin posblica (como sucedi en 1920), constituye la raz del plan de ayuda. Washington sinti la imperiosa necesidad de buscar frmulas para mantener el excepcional nivel de exportaciones y, por ende, de actividad y
empleo que la economa americana haba alcanzado gracias a la guerra.
Entre abril de 1948 y junio de 1951, el gobierno estadounidense proporcion a los pases de Europa occidental, con la excepcin de Espaa (que la solicit y no la obtuvo) y Finlandia (que no la solicit),
ayuda por importe de 13.000 millones de dlares de la poca. Dicha ayuda constituy la esencia del Programa de Recuperacin de Europa (ERP) que conocemos como Plan Marshall en homenaje a quien dio a
conocer el proyecto en su forma embrionaria, el entonces secretario de Estado, el general Marshall, en un
discurso en Harvard, el 5 de junio de 1947.
Los Estados receptores de la ayuda, clasificados de mayor a menor cuanta, y la proporcin que
sta represent sobre el PNB de 1950, para poder apreciar mejor su impacto relativo. Los pases ms beneficiados fueron algunos de los pequeos, como Grecia, Austria y Holanda. El resto (grandes y pequeos) obtuvieron recursos correspondientes, aproximadamente, a una proporcin que variaba entre el 5 y el
10 por 100 de su PNB de 1950. Slo destaca por arriba Irlanda, pese a ser neutral, y Portugal y Suecia,
precisamente por el hecho de haberlo sido.
Ayudas enviadas a Europa, 1942-1952 (miles de millones de dlares)
Lend-Lease
UNRRA
Interin Aid-GARIOA
ERP
Total

Periodo

Dlares corrientes

1942-45
1943-47
1945-48
1948-52

44,6
4,0
16,3
12,5

Dlares al poder adquisitivo de


1948
62
5
20
12
99

11

Porcentaje de
Estados Unidos
98
72
100
100

Fuente: blogdelaclasedehistoria.blogspot.com

Distribucin de los fondos del Programa de Reconstruccin de Europa


entre los pases adheridos, de abril de 1948 a junio de 1951
Millones de dlares,
1948-1951
Reino Unido
Francia
Alemania (RF.)
Italia
Holanda
Austria
Blgica y Luxemburgo
Grecia
Dinamarca
Noruega
Irlanda
Turqua
Suecia
Portugal
Trieste
Islandia
Total

Porcentaje sobre el
total de la ayuda
24,0
21,2
11,5
11,5
8,6
5,0
4,8
4,6
2,3
2,0
1,3
1,3
1,0
0,4
0,3
0,2
100,0

2713,6
2401,0
1297,3
1297,3
977,7
560,8
546,6
515,1
256,9
231,7
146,2
144,7
118,5
50,5
33,4
23,7
11314,7

Porcentaje sobre el
PNB de 1950
7,2
9,2
5,1
8,5
17,2
20,3
9,8
27,7
8,5
7,8
12,0
1,8
2,8
-

El total no incluye los fletes ni los gastos administrativos ni la ayuda humanitaria anterior al inicio del ERP ni los fondos asignados a instituciones multilaterales como la UEP. Una vez incluidos alcanzan los 13.000 millones mencionados en el texto.

Fuente: CARRERAS (2003)

12

Fuente: commons.wikimedia.org y photos.state.gov


Aumento de la renta nacional entre 1948 y 1952 (1948=100)
Austria
Blgica
Dinamarca
Francia
Repblica Federal Alemana
Grecia
Irlanda
Italia
Holanda
Noruega
Portugal
Suecia
Gran Bretaa

143
115
117
133
167
114
112
134
117
117
111
115
110

Indice de la produccin industrial y agrcola en Europa entre 1947 y 1951 (1937/38 =100)
Austria
Blgica
Dinamarca
Finlandia
Francia
Irlanda
Italia
Holanda
Noruega
Portugal
Espaa
Suecia
Gran Bretaa

1947
56
106
123
117
92
122
86
95
115
112
127
141
115

Produccin industrial
1949
123
122
142
142
118
151
101
126
140
112
120
157
137

1951
166
143
162
177
134
176
138
145
158
125
147
171
155

1947
70
84
97
75
82
100
85
87
98
99
88
104
117

Produccin agrcola
1949
74
93
97
106
95
96
97
104
101
95
80
109
122

1951
98
111
126
115
108
106
109
123
118
102
86
113
130

Objetivos y resultados del Plan Marshall


Objetivos
Poltico: evitar que los pases de la Europa Occidental se convirtiesen en
economas socialistas por la va electoral para ello haba que eliminar los
argumentos econmicos a la izquierda europea.
Econmico: evitar una posible recesin de la economa norteamericana
por falta de mercados para sus productos.

Resultados
1. Se freno el expansionismo de la URSS en Europa.
2. Estados Unidos lder de las democracias de libre mercado.
1. Reconstruccin europea rapidsima y una reactivacin econmica espectacular pero de forma desigual.
2. Fuerte dependencia tecnolgica, econmica y financiera de Europa respecto de los Estados Unidos.

13

Reino Unido
Francia
Alemania (RF.)
Italia
Holanda
Austria
Blgica y Luxemburgo
Grecia
Dinamarca
Noruega
Irlanda
Suecia
Portugal

Distribucin de los fondos del Programa de


Reconstruccin de Europa, 1948-1951
Porcentaje sobre el total de la ayuda
24,0
21,2
11,5
11,5
8,6
5,0
4,8
4,6
2,3
2,0
1,3
1,0
0,4

Aumento de la renta nacional


entre 1948 y 1952 (1948=100)
110
133
167
134
117
143
115
114
117
117
112
115
111

El Plan Marshall tena como objetivo financiar, durante un mximo de cuatro aos, aquellas importaciones que Europa pareca necesitar y que excedan su capacidad de pago. A cambio, Europa se
comprometa, una vez culminada su recuperacin posblica, a iniciar sin dilacin el proceso de liberalizacin comercial al que obligaba el compromiso aceptado en 1944 en Bretton Woods.
En aras de un rpido fortalecimiento econmico regional, el gobierno norteamericano no slo financi la exportacin de bienes hacia Europa occidental sino que realiz dos acciones decisivas para el
futuro econmico de Europa en su conjunto.
Primero, elimin el techo productivo impuesto a Alemania tras la guerra. Esta medida facilit la
normalizacin productiva de toda la fbrica europea occidental tan dependiente histricamente de las exportaciones alemanas, pero conllev la divisin de Alemania y, por ende, del continente europeo.
Segundo, autoriz a los gobiernos europeos a desplegar, con carcter temporal, sistemas preferenciales para fortalecer el comercio intraeuropeo. La discriminacin hacia pases terceros era temporal y finalizara con el Plan Marshall. De haber funcionado en su diseo original, el resultado del Plan Marshall
habra sido una Europa que acatara plenamente el sistema de Bretton Woods o, lo que es lo mismo, la decidida apertura de los mercados europeos a la competencia de los productores ms eficientes del mundo:
los originarios del rea del dlar.
El resultado, en cambio, no estaba en el guin original. Los europeos financiaron an ms generosamente aquellas polticas de reconstruccin que cada uno de ellos haba diseado en su da por consenso,
impidiendo que los americanos las modificasen, siquiera un pice. Adems, idearon la manera de
mantener la discriminacin hacia el resto del mundo ms all del horizonte temporal del Plan Marshall;
de hecho, hasta hoy. As, el Plan Marshall no slo dividi el continente europeo en dos, sino que alent el
desacato del conjunto de Europa occidental al firme compromiso de apertura generalizada a la competencia internacional que haba aceptado, no sin mucho pesar, en 1944.
En efecto, gracias a la fundacin de la Unin Europa de Pagos, en 1950, los europeos haban encontrado la frmula, aceptada por Estados Unidos, para eludir el compromiso de fijacin de unos tipos de
cambio en consonancia con los acuerdos de Bretton Woods. La cuestin del tipo de cambio era la ms delicada. Ya en septiembre de 1949, en pleno perodo de reconstruccin y con el ERP en marcha, la devaluacin de la libra esterlina fue un hecho sobresaliente, casi comparable a su salida del patrn oro en
1931. El Reino Unido, fiel aliado de los Estados Unidos, se haba comprometido a no tocar la libra (a
cambio de ms ayuda americana), pero no pudo ni quiso resistir el coste de la sobrevaluacin. En la
tormenta posterior a la devaluacin de la libra, los pases europeos occidentales lograron introducir un esquema de cooperacin monetaria intraeuropea con la finalidad de ahorrar dlares y orientado a la ms rpida estabilizacin de los tipos de cambios. Fue la Unin Europea de Pagos (UEP). Su vida deba acabar
en 1958. Los xitos de la UEP facilitando medios de pago para el dinmico comercio intraeuropeo animaron a los socios a dar un paso ms cuando lleg la hora de disolver su asociacin. La Comunidad Econmica Europea fue ese paso. Antes ya se haba producido algn precedente en esta misma direccin.

14

El primer experimento integrador tuvo como protagonista los sectores clave de la primera industrializacin. En mayo de 1950, R. Schuman, ministro francs de Asuntos Exteriores, propuso colocar la
produccin franco-alemana de carbn y acero bajo una alta autoridad comn. El hecho de que Francia
buscara asegurar el abastecimiento de materias primas de naturaleza estratgica, no disminuye la trascendencia histrica de la iniciativa. Mediante la declaracin Schuman el gobierno de Francia renunciaba a
su propia soberana en un sector esencial para la actividad econmica de la poca. En segundo lugar, reconoca al gobierno de la recin nacida Repblica Federal de Alemania, heredero de aquellos que haban
violado suelo francs en tres ocasiones desde 1870, la condicin de aliado sin igual. Ambos gestos resultaron ser de una enorme transcendencia para el futuro de la economa europea. La renuncia a la soberana
permiti la creacin de estructuras supranacionales, mientras que el entrelazado de vitales intereses econmicos nacionales en el corazn mismo de Europa permiti erradicar la principal fuente de inestabilidad
continental desde 1870: el anclaje de Alemania en Europa o, lo que es lo mismo, la construccin de una
Europa donde encajar una Alemania poderosa y libre. Con el tratado de Pars, de 1951, se acord la creacin de la Comunidad Europea del Carbn y el Acero (CECA).
El buen resultado poltico de la CECA combinado con el excelente resultado econmico de la
UEP y los desafos de convertibilidad cambiaria derivados de Bretton Woods fueron decisivos para que
Alemania (RFA), Blgica, Francia, Holanda, Italia y Luxemburgo superaran todas sus reticencias y pactaran la creacin de la Comunidad Econmica Europea (CEE) en el tratado de Roma, firmado en 1957 y
efectivo desde principios de 1958. La CEE favoreci la creacin de una slida plataforma para un crecimiento econmico simbitico, es decir, de inters compartido entre Alemania y sus socios comunitarios.
El beneficio que, para Francia, Italia y los pases del Benelux (Blgica, Holanda y Luxemburgo), resultaba del acceso preferencial al cada vez ms dinmico mercado alemn, era compensado con la seguridad
que senta el gobierno federal de que Alemania poda desplegar completamente todo su potencial de crecimiento sin provocar recelo en sus vecinos. El comercio intraeuropeo (la expresin mercado comn
sirvi para designar popularmente a la CEE), campo de inters primordial de los primeros acuerdos comunitarios, sirvi de correa de transmisin del bienestar entre los socios comunitarios.
Con la CEE se modificaron por completo los equilibrios intraeuropeos. Debemos referimos en primer lugar a los pases europeos occidentales que no aceptaron, o no fueron invitados, al tratado de Roma.
Liderados por el Reino Unido, formaron, en 1959, la Asociacin Europea de Libre Comercio (EFTA). La
constituan Austria, Dinamarca, Noruega, Portugal, Suecia y Suiza. A partir de 1961, Finlandia tambin
se incorpor como Estado asociado. Todos ellos eran pases pequeos y muy orientados al comercio con
Gran Bretaa, o pases que no podan incorporarse polticamente a la CEE por exigencias polticas (rgimen democrtico, que Portugal no cumpla) o por obligacin de neutralidad (Austria y Finlandia), que no
se compadeca con la orientacin ms poltica de la CEE. Slo Espaa y Grecia acabaron quedando fuera
de las grandes alianzas comerciales aunque Grecia form parte de la OTAN. En segundo lugar, no debemos olvidar el impacto sobre el rea de influencia sovitica de todo el proceso de integracin europea,
desde el Plan Marshall hasta la CEE y la EFTA.
Todos los pases bajo la ocupacin sovitica, y aquellos que haban aceptado su liderazgo, fueron
invitados a participar en el Plan Marshall. La URSS les conmin a que declinaran la oferta. As lo hicieron. Estaba claro que la oferta implicaba cesiones de poder y de capacidad de supervisin a favor del donante Estados Unidos y Stalin no estaba dispuesto en absoluto a tal generosidad. El mundo haba sido
dividido en Yalta y Postdam, en reas de influencia como reflejo del avance de los ejrcitos sobre los territorios que haban sido ocupados previamente por las tropas de Hitler. No se trataba de que la URSS
perdiera sus conquistas por un simple plato de lentejas. Por otra parte, nadie se llamaba a engao: el Plan
Marshall era la respuesta americana al golpe de estado prosovitico en Checoslovaquia, que alertaba sobre la imposibilidad de evolucin democrtica en los pases de rbita sovitica. Los americanos y los britnicos, que interpretaron lo que estaba sucediendo en el rea de influencia sovitica en clave de divisin
del mundo en bloques, apostaron a fondo por ganar las elecciones en Francia e Italia contra los comunistas. El Plan Marshall les iba a ayudar mucho. Una vez el peligro de derrotas electorales se esfum, y despus de que los comunistas perdieran la guerra civil en Grecia, los pases del bloque pro americano decidieron crear la alianza militar del Atlntico septentrional, ms conocida como OTAN.

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La creacin del Consejo de Asistencia Econmica Mutua (COMECON) en 1949 no fue ms que
la respuesta poltica de la URSS a la creacin de la OTAN. Agrup a todos los pases de economa socialista y en la rbita sovitica. Su actividad fue bien escasa mientras que la integracin europea no pasaba
de los proyectos. No poda ser de otro modo si pensamos que en el rea sovitica no hubo nada parecido a
un Plan Marshall sino todo lo contrario. La URSS se cobr indemnizaciones de guerra de los pases ocupados, sobre todo de aquellos que haban formado parte de la Alemania nazi o que fueron sus aliados militares. Este drenaje de recursos hacia la URSS consistente en material de transporte, maquinaria, materias primas y productos semielaborados fren la capacidad de reconstruccin de las economas de los
pases del Este. El proceso se dio por acabado precisamente con la creacin del COMECON. El discurso
de la ayuda mutua era incompatible con el cobro de indemnizaciones en especie.
Los estados que permanecieron bajo la esfera de influencia sovitica (Albania, Bulgaria, Checoslovaquia, Hungra, Polonia, Repblica Democrtica Alemana, Rumania y Yugoslavia), una vez liquidado
el perodo turbulento de asentamiento de los nuevos regmenes, adoptaron sus propias estrategias nacionales. En dos casos el albans y el yugoslavo ello implic un alejamiento del campo sovitico. Albania
se aproxim a la China de Mao y Yugoslavia trat de nadar entre dos aguas, las comunistas y las de los
pases no alineados del Tercer Mundo. En cualquier caso, todos ellos apostaron fuertemente por un mismo modelo de desarrollo, que no podra caracterizarse de otro modo que como autrquico. La vinculacin con el resto del mundo sufra de tres limitaciones:
la primera derivaba de las exigencias de la Unin Sovitica, que fijaba las cantidades y los precios
de los productos que se deban comerciar entre los pases del COMECON. En lneas generales, los
intercambios se realizaban en provecho de la URSS, que as segua resarcindose (ms discretamente) de los daos sufridos durante la segunda guerra mundial, a la vez que dejaba bien establecido su liderazgo.
la segunda limitacin derivaba de la falta de libertad en el seno del COMECON. Las negociaciones entre miembros deban supeditarse siempre a la autorizacin sovitica. Debido a la primera limitacin, no haba manera de aumentar el comercio entre los pases del mismo bloque. El COMECON acababa funcionando como una serie de relaciones comerciales bilaterales entre cada pas y
la URSS.
la tercera limitacin proceda de la falta de competitividad de los productos del rea o, lo que poda ser peor, de la incapacidad de saber cul era el precio que se deba fijar para no perder en el
comercio internacional. La eliminacin del sistema de precios de mercado en el rea sovitica
desarmaba a los participantes del bloque en el terreno de comercio libre que era el comercio internacional. La tendencia a oscilar entre la prohibicin del comercio y el puro dumping fue constante.
El tratado de Roma y la creacin de la CEE y de la EFTA sacudieron las aguas tranquilas del bloque sovitico y obligaron a que hicieran algo. El COMECON pareci la institucin adecuada, tan adecuada que incluso pareca prefigurar los esfuerzos de integracin de los occidentales. Algo se hizo en esta direccin: se aprob la movilidad de los vagones dentro del espacio del COMECON y poco ms. El modelo
de crecimiento no fue discutido y el dinamismo de la Europa occidental, que tan atractivo resultaba para
los ciudadanos del Este hasta el punto de animados a emigrar ilegalmente fue anatemizado. El ejemplo
ms notable del alejamiento entre las dos mitades de Europa fue la construccin, por parte de la RDA, del
muro de Berln en 1961, para impedir las huidas hacia el Oeste. Ese momento seal el punto lgido de lo
que se dio en llamar la guerra fra. Una tensin entre los bloques que no provocaba guerras directas entre
los dos oponentes Estados Unidos y la Unin Sovitica aunque s mltiples guerras calientes fuera
de Europa.

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