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Conversin de tipos (casting)

a) Casting Implcito:
Quizs te hayas preguntado qu pasa cuando escribimos expresiones numricas en las
que todos los operandos no son del mismo tipo. Por ejemplo:
char n;
int a, b, c, d;
float r, s, t;
...
a = 10;
b = 100;
r = 1000;
c = a + b;
s = r + a;
d = r + b;
d = n + a + r;
t = r + a - s + c;
...

En estos casos, cuando los operandos de cada operacin binaria asociados a un operador
son de distinto tipo, se convierten a un tipo comn. Existen reglas que rigen estas
conversiones, y aunque pueden cambiar ligeramente de un compilador a otro, en general
sern ms o menos as:
1. Cualquier tipo entero pequeo como char o short es convertido a int o unsigned
int. En este punto cualquier pareja de operandos ser int (con o sin signo),
double, float o long double.
2. Si algn operando es de tipo long double, el otro se convertir a long double.
3. Si algn operando es de tipo double, el otro se convertir a double.
4. Si algn operando es de tipo float, el otro se convertir a float.
5. Si algn operando es de tipo unsigned long, el otro se convertir a unsigned
long.
6. Si algn operando es de tipo long, el otro se convertir a long.
7. Si algn operando es de tipo unsigned int, el otro se convertir a unsigned int.
8. En este caso ambos operandos son int.
Veamos ahora el ejemplo:
c = a + b; caso 8, ambas son int.
s = r + a; caso 4, "a" se convierte a float.
d = r + b; caso 4, "b" se convierte a float.
d = n + a + r; caso 1, "n" se convierte a int, caso 4 el resultado (n+a) se convierte a float.
t = r + a - s + c; caso 4, "a" se convierte a float, caso 4 (r+a) y "s" son float, caso 4, "c"
se convierte a float.

Tambin se realiza conversin de tipos en las asignaciones, cuando la variable receptora


es de distinto tipo que el resultado de la expresin de la derecha.
Cuando esta conversin no implica prdida de precisin, se aplican las mismas reglas
que para los operandos, estas conversiones se conocen tambin como promocin de
tipos. Cuando hay prdida de precisin, las conversiones se conocen como democin de
tipos. El compilador normalmente emite un aviso o "warning", cuando se hace una
conversin implcita, es decir cuando hay una conversin automtica.
En el caso de los ejemplos 3 y 4, es eso precisamente lo que ocurre, ya que estamos
asignando expresiones de tipo float a variables de tipo int.

b) Casting explcito:
Para eludir estos avisos del compilador se usa el "casting", o conversin explcita.
En general, el uso de "casting" es obligatorio cuando se hacen asignaciones, o cuando se
pasan argumentos a funciones con prdida de precisin. En el caso de los argumentos
pasados a funciones es tambin muy recomendable aunque no haya prdida de
precisin. Eliminar los avisos del compilador demostrar que sabemos lo que hacemos
con nuestras variables, an cuando estemos haciendo conversiones de tipo extraas.
Un "casting" tiene una de las siguientes formas:
(<nombre de tipo>)<expresin>

<nombre de tipo>(<expresin>)
Esta ltima es conocida como notacin funcional.
En el ejemplo anterior, las lneas 3 y 4 quedaran:
d = (int)(r + b);
d = (int)(n + a + r);

:
d = int(r + b);
d = int(n + a + r);

Hacer un "casting" indica que sabemos que el resultado de estas operaciones no es un


int, que la variable receptora s lo es, y que lo que hacemos lo hacemos a propsito.
Editado por icamarero@gmail.com
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