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Alexis Mrquez Rodrguez

Con la lengua
Martes, 3 de octubre de 2006

LOS VERBOS SER Y ESTAR (I)


Los verbos ser y estar forman lo que se conoce como oraciones atributivas o de predicado nominal. Sabemos que las oraciones estn formadas generalmente por un sujeto y un predicado. Segn el tipo de verbo, el
predicado puede ser verbal o nominal. El predicado verbal es aquel en que
el ncleo es un verbo, que expresa que el sujeto ejecuta una accin determinada: Ese rbol creci torcido, La gente sali corriendo, A Fulano
lo mordi un perro. En la primera oracin se predica o afirma del sujeto,
ese rbol, la accin de crecer; en la segunda, lo que se predica o afirma
del sujeto, la gente, es la accin de salir; en la tercera se predica o
afirma del sujeto, un perro, que realiz la accin de morder. Obsrvese
que en los tres casos el ncleo del predicado, que contiene lo esencial de
lo que se afirma o predica del sujeto, es un verbo, por lo que se llama predicado verbal. Estos verbos son, por eso mismo, verbos predicativos. En
principio, son predicativos todos los verbos, menos ser y estar.
Ser y estar son verbos copulativos, porque su funcin no es la de
predicar o afirmar del sujeto una accin determinada, sino la de servir de
nexo o cpula entre el sujeto y una cualidad o conjunto de cualidades que
se atribuyen a este. Si decimos, por ejemplo, Esa mujer es muy bella, lo
que predicamos o afirmamos del sujeto, esa mujer, no es que es, sino
la cualidad de tener mucha belleza. O sea, la esencia de lo que se afirma o
predica del sujeto no est en el verbo, sino en la frase muy bella, y en
ese caso el verbo ser slo acta como enlace, cpula o conector entre el
sujeto, y la cualidad que se le atribuye.
Algo parecido ocurre en la oracin El director est furioso. Aqu lo
que se predica o afirma del sujeto, director, no es que est, sino la cualidad de furioso. Pero para atribuir esta cualidad a ese sujeto nos valemos del verbo estar, que sirve como intermediario, como nexo, cpula o
conector entre el sujeto y la cualidad que se le atribuye.
Como se ve, pues, las funciones del verbo predicativo y del verbo copulativo son muy diferentes. El verbo predicativo contiene lo que se predica o afirma del sujeto; el verbo copulativo slo sirve de enlace entre el sujeto y lo que se predica o afirma de l.
Sin embargo, esta diferencia es, en cierto modo relativa, pues la
funcin copulativa de los verbos ser y estar es, en efecto, lo primordial en

ellos, pero estos van un poco ms all, pues ambos verbos, a la funcin
copulativa agregan una nocin semntica que es tambin muy importante: el verbo ser agrega a la relacin entre el sujeto y lo que se predica de l
una nocin de permanencia, mientras que el verbo estar agrega una nocin de transitoriedad. Es la diferencia entre El director es muy bravo y
El director est muy bravo. En el primer caso se trata de una cualidad
que es permanente en el sujeto, mientras que en el segundo la cualidad es
transitoria, y se refiere slo al momento en que se le atribuye.
Estas distintas funciones de los verbos predicativos y los verbos copulativos determina que, en el primer caso la oracin tenga un sujeto y un
predicado verbal, del cual el ncleo es el verbo; mientras que en el segundo caso la oracin tiene un sujeto, un verbo copulativo y un complemento
predicativo, llamado tambin predicado nominal o atributo, del cual el
verbo copulativo no forma parte.

Alexis Mrquez Rodrguez

Con la lengua
Martes, 3 de octubre de 2006

LOS VERBOS SER Y ESTAR (II)


Vimos que el complemento predicativo, llamado tambin atributo o
predicado nominal, en la oracin de verbo copulativo es lo que se afirma o
predica del sujeto, no directamente, sino mediante un verbo copulativo, y
que en Castellano los verbos copulativos son ser y estar.
En principio, la funcin del complemento predicativo o atributo es
calificativa, pues atribuye al sujeto una o varias cualidades. Por eso casi
siempre el ncleo del atributo es un adjetivo calificativo: Esa mujer es
bella; Las novelas de Garca Mrquez son muy buenas; La casa era
muy grande; El director est enfermo; La plancha estaba muy caliente; Maana el trabajo estar listo. Los atributos bella, buenas, grande,
enfermo, caliente y listo son adjetivos.
Sin embargo, en muchos casos el atributo no es un adjetivo propiamente, sino otra categora gramatical, cuya funcin es atributiva en virtud
del uso que de ella se hace. Puede ser, por ejemplo, un sustantivo: Mi padre era herrero; El vecino es militar; Su hijo ser mdico. Los atributos herrero, militar y mdico no son adjetivos, sino sustantivos. Pero en
estos ejemplos dichos sustantivos tienen una tonalidad adjetiva, porque
cada uno atribuye al sujeto un conjunto de cualidades, que permiten
identificar al sujeto en cuanto a lo que se afirma de l. En efecto, ser
herrero supone reunir una serie de condiciones, que todo el mundo no
tiene, sino aquellos que ejercen ese oficio. Lo mismo ocurre con los otros
atributos: para ser mdico o militar hay que reunir varias cualidades propias de cada uno de esos oficios, lo que permite diferenciar al sujeto de
que se trate de las dems personas. Puede decirse que en esos casos el
atributo, ms que calificar propiamente al sujeto, lo clasifica dentro de
una determinada categora.
Todos los ejemplos dados de sustantivos en funcin de atributos
pertenecen a oraciones con el verbo ser. Pero tambin pueden darse con el
verbo estar, con la advertencia de que estos casos son poco frecuentes,
pues la mayora de las veces en que el atributo es un sustantivo se emplea
el verbo ser. Ejemplos con estar son los siguientes: Todos estbamos
mosca; Eso est padre (o padrsimo); La fiesta estuvo fenmeno. Estas
oraciones con estar + un sustantivo como atributo son ms frecuentes en
Hispanoamrica que en Espaa, y generalmente se dan en el lenguaje coloquial o familiar.

El atributo tambin puede ser un adverbio: Ella es as; El presidente no est aqu; La seora del servicio estar maana. Los atributos
as, aqu y maana son, respectivamente, adverbios de modo, de lugar y
de tiempo. En estos casos la funcin calificativa del atributo se debilita,
pero sin perderse del todo.
Igualmente puede ser atributo una frase adjetiva, es decir, una frase
que, dentro de la oracin, tenga funcin calificativa o adjetival: l es el
que sabe; Ella es de Colombia; Fulana est como le d la gana. Los
atributos el que sabe, de Colombia y como le d la gana son frases
adjetivas. Si se observa con cuidado se podr percibir el valor calificativo
de dichas frases.
Finalmente puede ser atributo un pronombre o una frase nominal:
El director es aqul que est all; Yo estaba con ella; Ese carro es suyo. Las frases aquel que est all, con ella y el pronombre posesivo
suyo son los atributos.

Alexis Mrquez Rodrguez

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Martes, 3 de octubre de 2006

LOS VERBOS SER Y ESTAR (III)


En las oraciones llamadas atributivas, o de verbo copulativo, los
verbos ser y estar son, y se llaman, copulativos, porque su funcin esencial es la de servir de cpula, enlace o conexin entre el sujeto y el predicado. Es as que, en la oracin llamada predicativa hay un sujeto y un
predicado verbal. El predicado en estos casos est formado por un verbo
predicativo (es decir, que no son ni ser ni estar) y por los complementos
del verbo, si los hay. Los complementos del verbo no son indispensables,
pues el predicado verbal puede estar formado slo por el verbo. En cambio
en las oraciones atributivas o de verbo copulativo hay un sujeto, un verbo
copulativo (ser o estar) y un atributo, llamado tambin complemento predicativo o predicado nominal, el cual se une o conecta con el sujeto a travs del verbo copulativo.
(Algunas gramticas, por comodidad, a las oraciones atributivas las
llaman oraciones copulativas, lo cual es impropio y debe evitarse, pues lo
copulativo no es toda la oracin, sino slo el verbo. Lo propio en tal caso
es oracin de verbo copulativo).
Sin embargo, aunque la funcin esencial de los verbos copulativos
es la de servir de unin, cpula, conexin o enlace entre el sujeto y el atributo o complemento predicativo, en realidad no se cie nicamente a eso,
pues el verbo copulativo agrega una referencia semntica de tipo temporal
a la oracin. Si se trata del verbo ser, la referencia es de permanencia, si
es estar, la referencia es de transitoriedad. Obsrvese la diferencia entre
Fulano es enfermo y Fulano est enfermo. En el primer caso se trata de
una enfermedad crnica, permanente; en el segundo, de una enfermedad
transitoria, de paso. Independientemente de que la enfermedad crnica
pueda curarse, y de que la persona que padece una enfermedad de paso
pueda morirse de ella.
Lo mismo puede observarse en oraciones como El director es muy
bravo y El director est muy bravo; Fulana es muy bella y Fulana est muy bella; Aqu la comida es muy cara y Aqu la comida est muy
cara; Esa nia es muy alta y Esa nia est muy alta.
Hay casos en que la oracin se construye en forma elptica, porque
el verbo copulativo se calla. Ocurre ms generalmente en la lengua oral, e

incluso coloquial o familiar, y en frases exclamativas o interrogativas:


Viste a Fulana? Qu linda! refirindose a una mujer, equivale a Qu
linda est. O nos informan de alguien que est enfermo, y respondemos
Enfermo?, lo cual equivale a Est enfermo?. O cuando nos dan una
orden o una recomendacin y respondemos: Bien, que equivale a est
bien. Igualmente en las siguientes frases: Qu bien! (Qu bien est o
estuvo eso!); Qu tonto! (fuiste); Ms vale pjaro en mano, que cien
volando (Ms vale un pjaro que est en la mano).
A veces en una frase de respuesta se elide el verbo, e inmediatamente se repite la respuesta incluyendo el verbo elidido: Loco! T ests loco.
Esta elipsis es muy frecuente en refranes y frases sentenciosas: Perro ladrador, nunca [es] mordedor; El mejor camino, [es] el recto ; amigo [es] el ratn del queso; Mal de muchos, [es] consuelo de tontos. Mejor solo que mal acompaado (Mejor es estar solo que mal acompaado;
De tal palo, [es] tal astilla.
Alexis Mrquez Rodrguez

Con la lengua
Martes, 3 de octubre de 2006

LOS VERBOS SER Y ESTAR (IV)


Hemos visto que los verbos ser y estar son, por definicin, verbos
copulativos, porque su funcin primordial es servir de cpula, nexo o enlace entre el sujeto y el predicado nominal, atributo o complemento predicativo, en la oracin atributiva o de verbo copulativo.
Sin embargo, vimos tambin que dichos verbos, aunque sea esa su
funcin principal, generalmente agregan tambin a la oracin algn elemento semntico importante, hasta el punto de que, segn el verbo que se
emplee, el sentido de la oracin puede cambiar totalmente.
Lo cual se ve en la diferencia de significado entre Ella es enferma y
Ella est enferma; Ese nio es muy alto y Ese nio est muy alto;
Esa gente es muy pobre y Esa gente est muy pobre.
Tambin es posible que ser y estar acten en una oracin, no como
copulativos, sino como predicativos.
Es decir, que all, especficamente en esa oracin, ser y estar dejan
de ser copulativos, porque no operan como simple cpula, nexo o unin
entre el sujeto y el predicado, sino que son la parte esencial o ncleo del
predicado verbal, o sea, que en esos casos el verbo (ser o estar) contiene lo
esencial que se predica o afirma / niega del sujeto: en la famosa frase de
Fray Luis de Len Los pocos sabios que en el mundo han sido el verbo
ser (han sido) no es una simple cpula, sino que ah significa algo ms
que lo que comnmente significa ser, y pasa a significar ms bien existir,
haber o algo equivalente: Los pocos sabios que en el mundo han existido, o que en el mundo ha habido.
Igual ocurre en otra famosa frase, esta del Quijote: Esa tal seora
no es en el mundo, sino que es dama fantstica, que vuesa merced la engendr y pari en su entendimiento, y la pint con todas aquellas gracias
y perfecciones que quiso. Aqu, igualmente, el verbo ser (no es) equivale a
existir (no existe). Por tanto, ser hace de verbo predicativo, y no es copulativo.
Lo mismo hallamos en oraciones de uso corriente, frecuentes en el
lenguaje coloquial o conversacional: Sea lo que sea, equivale a Ocurra (o
pase) lo que ocurra (o pase) ; As sea (As ocurra); Eso es muy lejos
(Eso queda muy lejos).

Casos idnticos se dan tambin con el verbo estar: El seor no est


en casa, donde estar (no est) significa hallarse, permanecer, encontrarse, etc.: El seor no se halla en casa; El seor no se encuentra en casa.
El Orinoco est en Venezuela ( El Orinoco se encuentra (o se halla) en
Venezuela.
Es tambin muy comn que con los verbos ser y estar, ms el participio de otros verbos, ser y estar no sean propiamente copulativos, sino
auxiliares, y como tales formen perfrasis verbales: Fulano est acusado
de peculado; Ese paciente fue dado de alta; El borrador ser redactado
por el secretario; Cuando llegaron estaban cansados.
Cualquiera que sea el participio, los verbos ser y estar pueden, en
funcin de auxiliares, formar perfrasis.
Pero cuando el verbo indica una accin permanente, se prefiere ser:
Ella era muy querida; El siempre fue muy estimado; Su obra desconocida dentro y fuera del pas. En cambio, los verbos desinentes (que indican una accin final) prefieren estar: El decreto ya est publicado ; Los
hechos ya estn consumados; La amistad entre ellos est rota.

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