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LA

SOCIEDAD
BAJO LA DOMINACIN ESPAOLA

POR

ENVIADO

VICENTE

G.

EXTRAORDINARIO

DE

LA

MINISTRO

REPBLICA
ETC.,

QUESADA

ETC.,

PLENIPOTENCIA

RIO

ARGENTINA
ETC.

MADRID
ESTABLECIMIENTO

TIPOGRFICO

DE RICARDO

Calle dol Olmo, n m . 4.Tclfonu 1.114

1893

PE

LA SOCIEDAD

HISPANOAMERICANA
AJO

LA

DOMINACIN

ESPAOLA

Fccit qucd potzri: j"aciant majora potentes.


\

Es sumamente importante y variado el estudio de la sociedad hispano-americana bajo la dominacin espaola, si se la considera
desde los mltiples aspectos de
las instituciones, y se toma en consideracin adems, la
variedad de las influencias regionales en los vastsimos
dominios americanos. Por otra parte, tal estudio debe e s timarse como fundamental indispensable, para conocer

* Introduccin de una extensa obra indita, sobre la sociedad Americana.

los antecedentes que caracterizan las distintas naciones


de origen espaol en el Nuevo Mundo; y para apreciarlos con exactitud y verdad, es necesario tener en cuenta
las razas indgenas de aquellas comarcas; porque ellas
se mezclaron con los conquistadores, y forman la mayora de la poblacin hispano-americana, con excepcin
de la que es exclusivamente espaola.
Aun cuando todas las colonias estuvieron sometidas al
mismo rgimen, sin embargo, la raz constitutiva de la
sociedad tiene en algunas comarcas diferencias radicales.
Los conquistadores encontraron dos vastsimos imperios
en Amrica: el Azteca y el de los Incas, cuyas organizaciones sociales reconocan diferencias jerrquicas entre
las diversas clases, las que pueden considerarse aristocrticas, desde que instituyeron caciques hereditarios,
como era tambin hereditario 'el mando supremo en la
mayora de los Estados. Haba, en efecto, seores y
hombres principales, como los llaman los historiadores
coetneos, y la plebe, los mazaguales aztecas en Mxico, y los siervos en el Per y Guatemala. Esta organizacin, aristocrtica en su esencia, fu reconocida y respetada por los espaoles. Sobre esa base de privilegio se
fund la nueva sociedad de los virreinatos de Mxico,
del Per, Nueva Granada y el Reino de Guatemala.
Los mismos repartimientos de tierras y las encomiendas de indios, reconocieron como preexistente aquella
organizacin. S e encomendaba el cacique y su parcialidad, el pueblo y su seor; y el cacique y el seor azteca
quechua, fueron los mandatarios por derecho hereditario de aquellas comunidades. En las tribus brbaras,

entre los indios salvajes, es evidente que esa organizacin social no exista; pero toda tribu, toda agrupacin
humana, reconoci siempre, y por todas partes, un jefe,
y como consejeros, la reunin de los ancianos en aquellos famosos parlamentos de araucanos, de pampas y de
patagones.
Los guaranes de carcter blando, se ocupaban en
parte de la agricultura y se encontraban en un estado
muy inferior de cultura, de organizacin poltica y s o cial los aztecas, los quechuas, los muiscas de N u e va Granada, los quichs y cackchiqueles en Guatemala.
Se sometieron los primeros, sin grandes resistencias,
los conquistadores, se asimilaron sin esfuerzo sus usos,
y ms tarde, los Jesutas, en sus celebradas Misiones,
formaron con ellos un comunismo teocrtico en favor de
la Compaa de Jess.
En Mxico, como entre los quichs, haba esclavos;
y en el Per, el socialismo gubernativo haca desaparecer el individuo ante las ventajas y las necesidades de la
comunidad: el trabajo era comn, tanto en el cultivo de
la tierra como en las industrias, y los moradores fueron
simples poseedores del territorio, el que se reparta por
familias peridicamente como cosa pblica del Estado.
A s era imposible que el individuo se elevase otra j e rarqua social de aquella en que naci: nadie poda acumular riqueza, y esa aparente igualdad, era empero, el
fundamento de la desigualdad social, del privilegio en
favor de los caciques, de los seores principales y de los
sacerdotes.
T a l organizacin social no fu modificada por la con-

quista: el cacique azteca quechua continu sindolo


como gobernador de su pueblo tribu, la cual le deba
servicios y obediencia absoluta. Fu fcil que los conquistadores se aliasen con los seores principales, reconocindoles sus privilegios, y por ello fueron cooperadores eficaces de la conquista, que no les quitaba su jerarqua. L a plebe qued subordinada al cacique.
Por eso todo el inters cuidadoso que se observa en
las leyes coloniales se dirige la educacin de los hijos
hijas de los caciques, es decir, de la nobleza, de la
clase superior, por medio de la cual quedaba sumisa y
sujeta la poblacin aborigen: en esa legislacin se reconoce la nobleza indgena y el estado llano, la plebe, el
pobre pueblo servil.
Los seores principales por la larga posesin hereditaria del mando, por la educacin que el poder desenvuelve, eran intelectualmente superiores sus subditos,
y stos los esclavos, que veces constituan en Mxico, como en el nuevo Reino de Granada y Guatemala,
verdaderas acmilas, desde que eran el nico medio de
transporte y de comunicacin. Encontraron, por lo tanto, ms garantas en someterse los conquistadores, en
vez de sostener soberanos autcratas irresponsables.
L a conquista conserv la diferencia social de clases.
Es un error suponer que la nobleza en Amrica tuviese
como nico origen el reparto de la tierra y de los indios,
puesto que algunas veces, por medio del matrimonio, la
nobleza indgena se uni la de los conquistadores.
No tuvo el mismo origen en las otras comarcas, donde los indios eran verdaderamente salvajes. L a riqueza

minera por una parte, y el repartimiento de indios por


otra, fueron tambin fundamento de la diferencia de clases. D e b e advertirse que en algunas regiones los indios
permanecieron, y permanecen an, en guerra.
L a aristocracia en el Ro de la Plata, principalmente
en el litoral, no pudo fundarse en la riqueza minera, sino
en los repartimientos de tierras, y como la agricultura
fu limitada y pobre causa de la prohibicin de comerciar, la sociedad colonial fu all modesta y democrtica, por faltarle recursos para el esplendor aristocrtico:
es decir, la diferencia social qued marcada entre pobres
y ricos.
nicamente pudo fundarse, y se fund, en los imperios de Mxico y del Per, y quiz en Nueva Granada,
la aristocracia colonial. En Chile fu escassima la nobleza titular, y la oligarqua que all se estableci tuvo
origen principalmente^^^fcLyoropiedad territorial.
El gobierno coloni^n^^^^Bjgca se dividi en cuatro
grandes virreinatos, ej^^^^^^Sgos con sus autorida-

subo^^^^MK capitanas generales


y en gobernaciones. ^"fy^^^Hs
des propias, pero

El ms antiguo, rrtSs;rico||^Ks importante, fu el v i rreinato de Nueva Espaa rJMKca. Luego se organiz


el virreinato del Per, cuya emensin territorial comprenda casi toda la Amrica del Sud, incluso Tucuman, Ro de la Plata, Paraguay y Chile.
Ms tarde se form el virreinato del Nuevo Reino de
Granada; y el ltimo fu el creado bajo el liberal g o bierno de Carlos III, para cuyo deslinde territorial entr
por vez primera, como elemento necesario, la g e o g r a -

fa del territorio; porque ese virreinato fu establecido


para servir intereses permanentes y polticos, y el Rey
traz sobre el mapa el territorio de un poderoso reino,
que se denomin virreinato de Buenos Aires de las
provincias del Ro de la Plata. Para formarlo desmembr cuatro provincias del virreinato del Per, y separ
del reino de Chile la provincia de C u y o , fin de fijar
lmites arcifinios adecuados y convenientes los grandes fines polticos que tuvo en mira el Gobierno espaol, principalmente la conservacin de las costas sobre
el Atlntico impedir las invasiones de los portugueses
sobre los dominios del Rey.
El trazo de esta nueva divisin gubernativa colonial,
es la prueba de un gran progreso en las ideas de la metrpoli, y del inters con que ya se preocupaba del papel que estaban llamadas las colonias que constituiran
ms tarde futuras naciones.
El reino de Guatemala, como el reino de Chile, formaban gobiernos relativamente autnomos, pero subordinados. Las Antillas constituan, como los archipilag o s , gobiernos peculiares. Y o no me propongo estudiar
sino la sociedad colonial hispano-americana en los territorios que hoy forman naciones independientes.
Entre stas, dos merecern mi especial investigacin
histrica y sobre ellas dar mayores detalles.
L a primera es la Repblica Argentina, mi pas natal,
y por ella t e n g o , como es consiguiente, especial predileccin; sin embargo, Chile, por su situacin geogrfica, me inspira tambin especial inters, por cuanto divididas ambas por la cordillera de los A n d e s , y situada

la una.sobre el Pacfico y la otra sobre el Atlntico, estn destinadas por la naturaleza defender la extremidad del continente para la conservacin de la raza y de
la lengua espaola.
L a segunda es Mxico, centinela avanzado al Norte y
con la misma misin.
Mxico, por esta razn, tiene singular importancia y
merece las simpatas de todas las dems naciones hispano-americanas..Creo que las dos lenguas del porvenir
en Amrica, sern la lengua inglesa y la espaola; conservndolas cariosamente, se defender la nacionalidad
que las distingue.
El objeto de mis estudios, es investigar y referir los
antecedentes de las instituciones y los de las razas indgenas del grupo de las naciones hispano-americanas,
para deducir por ese estudio las condiciones que autorizan,, mi juicio, tener completa y profunda fe en sus
destinos, desenvolviendo con prudencia las cualidades
heredadas y mejorndolas por el medio ambiente en que
se encuentran.
En consecuencia, har lgicas comparaciones entre los
Estados Unidos del Norte y las naciones situadas al Sud.
H e vivido muchos aos en aquel pas; he desempeado
all una prolongada misin diplomtica; he tenido oportunidad de estudiar atentamente y de cerca sus instituciones polticas y su sociedad; he admirado su poder y
su riqueza, pero esa admiracin no me lleva hasta el servilismo de pensar que el xito, debido circunstancias
naturales inevitables, sea originado por superioridad
de raza ni por antecedentes de las instituciones de la

IO

poca de la colonia. He de comparar esos antecedentes, he de estudiarlos sin preocupacin y he de decir la


verdad sin cobardas ni temores. Tal cual yo comprendo
los sucesos he de exponerlos, fundndolos con arreglo
mi.criterio y prescindiendo en absoluto, si en ello contraro ambiciones intereses prximos remotos.
Es indiscutible que la conquista espaola no extermin
las poblaciones indias, que sufrieron, es verdad, la suerte
de los pueblos vencidos; por el contrario, la legislacin colonial les fu benvola y tendi civilizarlos y conservarlos.
En efecto, la mayora de la poblacin en Mxico, C e n tro Amrica, el Ecuador, Venezuela, Colombia, Per,
Paraguay y Bolivia, es de indios ms menos cultos;
aun cuando hay todava algunos indmitos que resisten
al predominio de los blancos, y que viven como salvajes
y nmadas.
Por el contrario, la conquista inglesa los destruy. Las
tribus que an sobreviven, moran en terrenos que les
han sido reservados; sin embargo, estn fatalmente condenados extinguirse medida que los blancos avanzan, obligando los Pieles Rojas venderles los territorios que ocupan, ltimamente, en 1 8 9 1 , el gobierno
compr en la parte Este del territorio de Oklahoma
los indios S a x , Sioux, Kiowa y Pottawatomie,una extensin de 266.343 acres, y miles de colonos blancos, en el
da y hora que seal el presidente dlos Estados Unidos,
invadieron como desbordado torrente aquel territorio.
No trascurrir mucho t i e m p o d e c a el diario Las
Novedadessin

que pasen manos de los blancos la

tierra escasa que se han reservado los indgenas.

II

Se les echa as de las comarcas, se van muriendo


estrechados por la invasin de la raza conquistadora.
Todas las turbulencias de los indios pueden ser explicadasdeca una carta del Padre Craff, hablando de
los Siouxconsiderndolas en todos sus aspectos, por
sus nicas y verdaderas causas, saber: el hambre, la
abyecta miseria y la desesperacin. El origen de todo
ha sido, durante muchos aos, la ultrajante conducta
del Departamento de Indios, evidencindose en los ltimos despropsitos y crueldades del actual comisionado
Morgan *.
Cuando adquirieron los norte-americanos por las armas por tratados ms de la mitad del territorio de
Mxico, en California y T e x a s , la poblacin se compona de indios hispano-americanos; hoy de los indios
slo queda la etnografa geogrfica; han huido, despojados de las tierras que posean, los han matado.
Aquella gran tribulacin ha sido descrita con ternura
y colorido por la escritora norte-americana Mrs. Helen
Hunt Jackson; esa conquista arroj sin piedad de aquel
suelo la raza que lo habitaba * * .
Los fundadores de la efmera Repblica de T e x a s , la
sometieron al protectorado extranjero, traicionando su
patria, su raza y sus tradiciones, y recibieron como
castigo merecido, ser arrojados del suelo donde haban
nacido.
L a lengua espaola ha sido sustituida por la inglesa.
" The Washington Post, 3 de Enero de 1891.
** Ramona, novela americana por Helen Hunt Jackson, traducida del ingls
por Jos Marti. New York, 1888.

12
El senador Voorhees, dijo en la sesin del Senado,
en Diciembre de 1890, estas palabras: El proceder de
este gobierno para con los aborgenes es un crimen

repug-

nante d Dios y d los hombres. Dos aos hace que vienen


padeciendo hambre, segn las palabras del general

Milles.

La necesidad los devora, y famlicos y desesperados, antes


quieren morir con las armas en la mano, que de inanicin y de miseria.
The Tribune,

de N e w - Y o r k , public una correspon-

dencia datada en Mrida, en la cual se dice: Las


indias que presenciaron
Manahatta,

la colonizacin

de

tribus

Jamestown,

Pylmouth Rock, han desaparecido de la su-

perficie de la tierra. Los indios que encontr Corts en


Yucatn y en Mxico

siguen all, y su trabajo, con ser

tosco incierto, contribuye la riqueza del pas que llena


las necesidades del comercio.
El Nacional,

de Mxico, repeta: Emprender una po-

sitiva cruzada contra el abatimiento de la raza


cruzada en la que el aparato guerrero
rey Luis,

indgena,

de las huestes del

se cambie simplemente por la constante onda

sonora que lleve hasta aquellos odos el eco 110 interrumpido de la civilizacin que hemos alcanzado, es una necesidad tan reconocida como imperiosa, y para
debe comenzarse,

llenarla

en nuestro concepto, por ensear los

apstoles que en poca tal vez no lejana han de emprender la filantrpica

lucha que nos invitan nuestros

ac-

tuales adelantos.
Ahora, como en la poca de la conquista, el problema es civilizar los indios, y nadie tiene el valor de
aconsejar su exterminio.

13
Un corresponsal de Yucatn del mismo diario antes
recordado, deca: No pudiendo exterminarlos porque sera injusto y cruel en demasa, y porque al cabo de grandes desastres, sera intil; porque el indio se reftcnde
en el blanco entre nosotros, sigue multiplicndose,
mejor dicho, lo uno y lo otro...

nuestro camino est in-

dicado: promover en los indios el amor al progreso.


Con posterioridad la independencia an est insoluble el problema de civilizar esas razas, muchas resistentes todo freno, prefiriendo la muerte al trabajo
razonado y al orden. D e manera que si los conquistadores usaron de la violencia, si los sometieron por la fuerza, hicieron lo nico que era posible hacer. Pudo haber
exces de crueldad; pero la civilizacin se impone aun
contra la voluntad del salvaje.
Cul es el estado de la raza indgena en el Per? L a
escritora seora Matto de Turner, en su novela^'Aves
sin nido, dice: Amo con amor de ternura la raza indgena, por lo mismo que he observado de cerca sus costumbres, encantadoras por su sencillez, y la abyeccin que
someten esa raza aquellos mandones de villorrio,

que si

varan de nombre no degeneran siquiera del epteto de tiranos. No otra cosa son, en lo general, los curas, gobernadores, caciques y alcaldes.
D e manera que los pobres indios continan siendo las
vctimas de sus superiores, y eso explica su indolencia,
nacida del desencanto.
L o mismo acontece en Bolivia, lo mismo en el Ecuador y Colombia y Venezuela. Los charras fueron exterminados en el Uruguay.

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En la Repblica Argentina, la campaa que dio por


resultado desalojar las tribus salvajes de los territorios
de la Patagonia, disolvi la familia del indio y dispers
sus miembros entre todas las provincias argentinas; los
hombres, en nmero no pequeo, fueron al ejrcito y la
armada.
E n Juju, provincia argentina fronteriza Bolivia, los
descendientes de los primitivos pobladores, raza culta,
sumisa, laboriosa, agrcola y poseedora por siglos del
suelo, ha sido desalojada en virtud de concesiones territoriales hechas en nombre del R e y ; y los curas, los alcaldes y las autoridades, fueron sordas las enternecedoras reclamaciones de aquellas gentes; yo escuch
algunos en mi propia casa.
En Chile, los indios que habitaban el valle central y
el Norte no tardaron en someterse al dominio de los
recin llegados, y en ello influy no poco la geografa
del territorio, entre la cordillera y el mar. Las

razas

comenzaron mezclarse, y con el transcurso de los aos


la fusin

fu

del siglo XVII

tan acodada y perfecta,

que ya fines

el castellano era la lengua general desde

el desierto de Atacama hasta las orillas del

Bio-Bio.

Resistieron la conquista los belicosos araucanos. No


podra yo decir que esa fu la colonia donde la raza indgena se asimil ms pronto, porque tal aserto lo contradice Mxico, donde los indgenas fueron, entre todas
las colonias espaolas, los que ms prontamente aceptaron la lengua y la civilizacin cristiana.
Cito estos hechos, no para disculpar los excesos de
los conquistadores, sino para demostrar cmo las cir-

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cunstancias imponen

veces procedimientos que la

razn no justifica.
El hecho histrico es que en la conquista espaola,
las razas conquistadas fueron asimiladas, en la posible
proporcin, la raza conquistadora, que coadyuvaron
la fundacin de las ciudades, al cultivo de los campos, al
rudo trabajo de las minas y la edificacin de iglesias y
conventos. D e la fusin de esas razas se compone, en
la gran mayora, salvo las de origen puramente europeo,
la poblacin hispano-americana.
Y para mostrar las condiciones intelectuales y viriles
de algunas de las personalidades indias, me bastar un
solo nombre: Benito Jurez, el que no se arredr por el
poder y por el nmero de los enemigos y venci, despus de larga lucha, los ejrcitos extranjeros.
He credo necesario recordar brevemente estos hechos, para demostrar que los hispano-americanos tienen
la capacidad, el vigor y la fuerza necesarias para vencer
las dificultades de pueblos nuevos y para gobernarse y
prosperar.
Las tierras de las comarcas del Nuevo Mundo, al Sud,
al Centro y al Norte, garantizan su futuro engrandecimiento; fltales, empero, la poblacin necesaria, como
les falt los trece Estados de origen ingls que formaron los Estados Unidos, cuya poblacin asciende hoy
ms de sesenta millones. Tal hecho se explica sin e s fuerzo, por la inmigracin europea, la cual desenvolvi
fuerza y vigor en aquellos territorios en proporcin al
medio ambiente donde se trasplant.
La corriente inmigratoria europea obedece una ley

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histrica; lleno el Norte de la Amrica, se esparcir por
el Sud y por el Centro, y pobladas aquellas tierras, hoy
relativamente desiertas, es evidente que la riqueza, madre del orden, resolver todos los otros problemas secundarios. Y en la Amrica Central, y en el Sud, y en
Mxico, se reproducir la misma natural evolucin realizada en los Estados Unidos, porque todo depende de
poblar los desiertos.
Exponer estas ideas ha bastado para que la rutina y
la ignorancia las tachen de falsas, sin tomarse el trabajo
de analizar antes los hechos y las circunstancias. Se pretende, y el vulgo lo acepta como verdad indiscutible,
que el asombroso progreso de los Estados Unidos de
Norte-Amrica y el comparativamente lento y trabajoso
desarrollo de las naciones hispanas, tiene por origen y
causa eficiente la superioridad de la raza y de las instituciones coloniales que estableci la Gran Bretaa. Para
demostrar esta tesis, se ha debido probar la identidad
de las circunstancias, fin de autorizar el juicio sobre el
origen de resultados tan diversos, porque de otra manera no hay trmino de comparacin.
Pienso que un breve anlisis de los hechos demostrar el error de esta tesis, generalizada y aceptada sin examen, como lo ha sido la historia convencional americana.
Los trece Estados que constituyeron la nacin que se
hizo independiente del dominio de la Gran Bretaa, tena la sazn tres millones de habitantes. Posteriormente se fueron anexando pases colonizados por franceses
y espaoles, como L a Florida, Nueva Orleans y los extensos territorios que conquistaron Mxico, que ad-

quirieron por cesin, que hizo aquella nacin vencida.


En estos extenssimos territorios, que forman actualmente numerosos Estados de la Unin, ricos, poblados y
prsperos, no ha influido ni pudo influir, las instituciones coloniales inglesas ni la raza sajona *. El hecho es
de tal evidencia que no necesita demostracin; colonias
francesas y espaolas, como fueron, han hecho el mismo camino que las inglesas, con las cuales constituyen
la gran nacin.
* Los trece Estados que se hicieron independientes ocupaban el espacio
comprendido entre el Mississip y el Atlntico, lo largo de la costa, con excepcin de L a Florida.
En 17G3, Luis X V cedi la Inglaterra la parte de Louisiana, situada la
orilla izquierda del Mississip, y en que se hallan hoy los Estados del Mississip, Alabama, Tennessee, Kentucky, Illinois, Indiana, Ohio, Wisconsin y Michigan. E n 1803, Napolen vende los Estados Unidos la parte de Louisiana
situada en la orilla derecha del Mississip, que ocupan al presente los Estados
de Louisiana, Arkanzas, Missouri, Kansas, en parte Nebraska, Yowa, Minnesota, Wyoming, Montana, Dakota del Norte y Dakota del Sur. E n 1819, Espaa cede L a Florida, territorio actual del Estado que lleva el mismo nombre. E n
1S45, se anexionan los norte-americanos el de Texas, que haba sido colonizado
por espaoles, provincia de Mxico de 1824 1835, y Estado independiente desde esta ltima fecha. E n 1S46, por virtud del tratado entre la Gran Bretaa y
los Estados Unidos, se incorpora stos el Oregon, que comprende el Estado
del mismo nombre y los de Washington Idaho. E n 1848, 1850 y 1853, Mxico
cede la Repblica el extenso espacio ocupado hoy por los Estados de California, Nevada, Coloradp, en parte, y los territorios de Nuevo Mxico y Arizona. Finalmente, en 1866, Rusia cedi la Repblica Norte-americana el inmenso territorio de Alaska, baado por las aguas del estrecho de Behring y separado de los Estados Unidos por la British Columbia, provincia del Canad
Con la cesin de Louisiana, de origen francs, los Estados Unidos adquirieron un territorio prximamente igual en extensin al que ocupaban en el momento de la independencia entre el Mississip y el Atlntico; y con las agregaciones de L a Florida, T e x a s y parte de Mxico, de origen espaol, se aument
aqul en otro tanto y algo ms.
Los Estados Unidos, conferencia de D. Gumersindo de Azcrate, pronunciada
el 15 de Febrero de 1892.
E l mismo autor, agrega: Hay un elemento latino, de influencia indudable,
procedente de los antiguos colonos espaoles y franceses y otro celta, de no escasa importancia, compuesto de irlandeses; pero el predominante es el germano teutn, que lo constituyen anglo-americanos, alemanes y escandinavos,
siendo la rama inglesa de la familia el principal centro de atraccin fundante, en medio de esa variedad de elementos
2

i8

De manera, que en el asombroso progreso de los E s tados Unidos del Norte, la influencia de la raza y de las
instituciones coloniales, no ha sido el nico factor, ni la
causa exclusiva y generatriz de crecimiento tan admirable, puesto que, al celebrar el centenario de su emancipacin poltica, tenan ms de sesenta millones de habitantes.
Qu circunstancias han influido entonces para producir tan extraordinario resultado?
Un brevsimo examen facilitar la explicacin de lo
sucedido.
Los Estados Unidos, los trece Estados de origen ing l s , fueron los primeros que en el Nuevo Mundo asumieron el rango de nacin soberana independiente; y
natural y lgicamente, los primeros que atrajeron

la

atencin de las masas europeas predispuestas emigrar


para mejorar de condicin. Establecida espontneamente
la corriente inmigratoria, en poca en la que aquel pas
era el nico territorio colonizable, puesto que el resto de
la Amrica estaba bajo la dominacin espaola y el Brasil bajo la portuguesa; claro e s , que fu hacia la nueva
nacin donde afluy ms menos poderosa la corriente
inmigratoria, estimulada por la baratura del transporte
causa de la relativa proximidad de la Europa y del clima
hospitalario para las razas europeas.
T a n evidente juzgo esto, que el Canad y la Guayana, colonias inglesas en Amrica, estn muy distantes de
seguir el rpido y pasmoso progreso de los Estados
Unidos.
Cuando la Amrica espaola se hizo independiente y

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se formaron las nuevas naciones, abrieron sus territorios


todos los que quisieron poblarse en ellos; pero encontraron ya establecida la corriente inmigratoria hacia los
Estados Unidos, con resultados tan prsperos, que la
competencia se hizo difcil; no slo por esta circunstancia, sino porque el transporte fu ms caro causa de
las distancias, y en general el colono no es rico y busca
gastar lo menos posible en su viaje.
Adems, es de evidencia, que la zona trrida no es
clima propicio para la inmigracin, mientras no se desagen y canalicen territorios que cubren las lluvias t o rrenciales y no se rocen bosques seculares inhabitables
para el hombre, por las emanaciones paldicas de los
pantanos y de la putrefaccin vegetal. Se necesita que
millones de seres humanos se sacrifiquen para hacer p o sible que otros seres vayan vivir all sin peligro de sus
vidas.
A s , pues, todas las naciones americanas situadas en
la zona trrida, no pueden competir con la Amrica del
Norte como pases colonizables, y les falta, y faltar por
ello, el factor omnipotente del trabajo humano para enriquecerse y prosperar.
En cuanto las naciones hispano-americanas situadas
en la zona templada y en la fra, la distancia que se
hallan de la Europa, nico continente que tiene el elemento colono, el nico productor de este elemento y por
ello de limitada produccin, porque el desenvolvimiento
de la raza humana obedece ciertas leyes; esas naciones americanas, d i g o , no han podido atraer con eficacia
la inmigracin, precisamente porque la caresta del trans-

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porte la hace ms difcil, y cuando los gobiernos han querido estimularla por medios artificiales y enormes sacrificios pecuniarios, ha resultado una perturbacin rentstica
y econmica,, aunque transitoria, como en la Repblica
Arg-entina.
No puede negarse que la posicin geogrfica ha sido
y es una circunstancia favorabilsima para el progreso de
los Estados Unidos; progreso cuyo factor principal es la
inmigracin europea, puesto que, sin poblacin, con
territorios poco poblados, no se puede alcanzar el rango
de gran nacin. Ni la raza inglesa, ni las instituciones
coloniales inglesas, han sido los nicos factores favorables para producir aquel fenmeno que asombra, y , sin
embargo, que es perfectamente natural y lgico. C o menz aquella nacin su vida independiente con 3 millones de habitantes, y hoy cuenta con ms de 60, cifra
que no pudiera alcanzar evidentemente sin la inmigracin europea, sin la cual tampoco podra cultivar sus tierras, ni producir los extraordinarios resultados agrcolas
y ganaderos que alimentan su comercio. No hay riqueza
sin poblacin, y los pueblos que tienen el capital tierra
y les falta el capital brazos, tienen que vivir, durante un
perodo ms menos largo, en situacin de modestas
naciones, pero con seguro porvenir una vez poblados.
D e manera que la solucin del problema econmico-social hispano-americano depende de la inmigracin europea; ntese bien que no comprendo como factor del progreso la colonizacin del Asia ni del frica.
No son, ni la raza ni las instituciones coloniales e s paolas, las que impiden que aquellas naciones hayan

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crecido al nivel de los Estados Unidos, sino la falta de
poblacin, y esta falta slo tiene remedio por la inmigracin, y sta, por las breves razones que dejo expuestas, no ha podido seguir el mismo movimiento que la
llev la Amrica del Norte, por causas naturales inevitables, porque tampoco puede pretenderse despoblar
el continente europeo para poblar el americano.
Hecha esta digresin, para prevenir en parte

las

preocupaciones fomentadas por la ignorancia de los que


creen como verdad inconcusa, que el progreso del continente americano tiene diferencias marcadas y distintivas
por los idiomas europeos que en l se hablan, que representan falsamente, mi juicio, superioridades de raza
y atavismos heredados, continuar exponiendo el plan
general que me he trazado para estudiar la sociedad
americana bajo la dominacin espaola.
Cul fu el sistema de colonizacin de los conquistadores espaoles?
Los contratos celebrados con el R e y , nombrados Capitulaciones,

fueron verdaderos contratos bilaterales, en

los que se conciliaba el inters privado y el de la Corona.


Es interesante estudiarlos, porque de su anlisis r e sulta verdadera admiracin por el arrojo y la audacia de
los descubridores y conquistadores, los cuales se embarcaban para pases desconocidos y lejanos, sin que fuera
seguro contar con los auxilios oportunos y necesarios,
peridicamente enviados desde la metrpoli; y admira
verlos luego, en nmero reducido de guerreros, someter
multitudes indgenas, entre las cuales es preciso contar los grandes, extensos y guerreros imperios de M-

xico y del Per, civilizados, poblados y relativamente ricos , mientras que en otras comarcas slo hallaban tribus
salvajes y guerreras, belicosas las unas, tmidas las otras;
y , sin embargo de todos esos inconvenientes, los conquistadores, sin ms fuerza que su valor, sin ms apoyo
que el que los unos podan prestar los otros,sometieron
los pases descubiertos, con ms menos crueldades;

pero plantearon al fin la civilizacin cristiana y generalizaron la lengua castellana, bajo el imperio de los catequizadores, de los monjes, de la clereca y de los prelados.
No fu la lucha de un da; era preciso vencer los obs-

rculos que presentaba una naturaleza desconocida, descubrir tierras y formar caminos por comarcas enemigas,
y combatir y vencer, para volver combatir, sin tregua,
sin reposo, sin provisiones, necesitados de proveerse de
todo, desde los mantenimientos hasta las habitaciones,
porque no podan vivir la intemperie.
Y su misin no era slo combatir y vencer: necesitaban fundar ciudades y villas, cultivar la tierra y recoger
sus frutos. A l mismo tiempo que edificaban, implantaron una civilizacin superior, instituciones que son d i g nas de estudio, comenzando por los Ayuntamientos cabildos en las ciudades, que es la raz y el origen del
self-government

hispano-americano, y quiero ahora re-

petir lo que deca en 1 8 8 1 .


Estas tradiciones legales forman la filiacin del autonomismo provincial, el Gobierno federal, y explican
por qu no fu simptico el rgimen unitario, al que no
estaban habituados los pueblos del virreinato *.
Tales son los orgenes del federalismo, comenzando
por los Ayuntamientos, despus por los Gobierno-intendencias, de carcter local y relativamente autnomo; tradiciones que explican por qu, cuando la Repblica A r gentina,

llamada entonces

Confederacin

Argentina,

sancion la Constitucin nacional en 1 8 5 3 , adopt la


forma federal. L a federacin constitucional no fu una
novedad, sino una evolucin, de acuerdo con la tradicin, con las costumbres, con el amor que las poblaciones tenan por sus Cabildos, por su Gobiemo-intenden* El Virreinato del Rio de la Plata (1776-1810), por Vicente G. Quesada.Buenos A i r e s , 1881; pg. 499.

24
cia; hubiera sido, entre los argentinos, novedad extica
el unitarismo, que suprimi Cabildos y centraliz el G o bierno la moda francesa.
Chile no fu federal, por la geografa de su territorio
y por el inters de mando en las clases gobernantes,
dueas del territorio, que el pueblo posea como inqtlino; es decir, como mero poseedor y verdadero siervo
del Seor * .
Creo fcil demostrar con los hechos histricos la viril
energa y capacidad de nuestra raza para el gobierno lib r e , y , como consecuencia, la necesidad de que las naciones hispano-americanas se aproximen entre s, cultiven sus relaciones internacionales, para defenderse del
pretencioso y absorbente predominio de los que juzgan
que el destino manifiesto del Nuevo Mundo es el imperio exclusivo de la lengua inglesa.
Opino, de acuerdo con los antecedentes histricos,
que es una necesidad ineludible conservar el idioma castellano, como smbolo de las nacionalidades hispanas, y
atraer, con prudente mesura, la corriente inmigratoria
europea, para asimilarla . las poblaciones de origen e s paol, y levantar el espritu y la fe del pueblo, porque
hombre nacin que no espera vencer ya est vencida.
El Nuevo Mundo debe ser para el bienestar de la humanidad, cualesquiera que sean las disidencias en materia de religin, como de nacionalidad de origen, bajo la
* Contribuyen notablemente tambin conservar intactas tan grandes propiedades las vinculaciones conocidas con el nombre de mayorazgos. E l antiguo
sistema de encomiendas subsiste an en la campaa con el nombre de inquilinaje,
para vergenza y oprobio, de la civilizacin moderna Enrique J. Tagle G .
Artculo publicado en La Nacin, intitulado Sociabilidad chilena.

25
condicin de que se asimilen y refundan en el seno de
las nuevas naciones, en cuyo porvenir tengo profunda fe.
Encuentro en la tradicin de las instituciones y en la
legislacin de la poca de las colonias, el origen del self
government hispano-americano, como lo dije antes.
En efecto: en las actas de fundacin de las ciudades,
est reconocido el principio de la eleccin de los miembros del Ayuntamiento Cabildo, se detallan sus atribuciones y la renovacin peridica del ejercicio de los
oficios; de manera que gobernaban la ciudad municipio, segn su saber y entender, perciban las contribuciones locales invertan las rentas, bajo la condicin
legal ele quedar responsables por su administracin. E s tos oficios y funciones concejiles, se ejercan con independencia relativa del virrey autoridad central, y tenan
una esfera de accin peculiar para el bien del comn.
Cuando ocurra conflicto de jurisdiccin de cualquier
naturaleza que fuese, y las veces en los esencialmente
polticos, aun en la legalidad de las elecciones concejiles, qu recurran? A la Real Audiencia, es decir, corresponda al poder judicial el conocer, juzgar y resolver
tales conflictos, de la misma manera que la Suprema
Corte Federal en los Estados Unidos, resuelve algunos,
en esfera ms limitada, menos general, porque no tendra facultad para conocer y resolver sobre la validez de
elecciones municipales, y sin embargo, tal aconteci una
vez en el virreinato del Per, con motivo de las elecciones concejiles en la villa imperial de Potos.
Ms an: decida sobre la legalidad y validez de los
actos oficiales de gobernadores y otras autoridades, como

26
lo comprueba el pleito seguido por el Cabildo de San
Miguel de Tucumn contra el gobernador Campero, por
cobro indebido de impuestos. Conoci y decidi este
pleito la Real Audiencia de Charcas, resolviendo que no
haba derecho para exigir el pago de impuestos que no
estuviesen autorizados por el R e y , lo cual equivala
establecer que eran ilegales los que no tuviesen el carcter obligatorio de ley.
Conoca y resolva en las cuestiones de deslinde entre
las gobernaciones los Cabildos, entre estos mismos,
y recordar el pleito seguido entre los Cabildos d las
ciudades de Buenos Aires, Santa F e , Crdoba y otras,
sobre lmites y jurisdiccin territorial, de cuya causa aun
cuando no conoci la Real Audiencia, conoca el juez ad
hoc designado por el Rey. D e manera que queda establecido que tales conflictos se resolvan por los jueces.
En el conflicto ocurrido entre las ciudades de Charcas
y la Villa imperial de Potos, pretendiendo la primera
que el Cabildo de la segunda le deba sumisin, porque
le estaba subordinado, intervino la Real Audiencia y hubiera sentenciado el pleito, que termin no obstante por
transaccin.
D e manera que las Reales Audiencias tuvieron y desempearon papel importante en el organismo colonial.
Decidan conflictos de naturaleza poltica, como tambin
entre la autoridad eclesistica y la real. Haba recurso al
Rey por va de queja, de apelacin de denuncia, como
la autoridad suprema de un gobierno absoluto. El S u premo Consejo de las Indias era propiamente el Ministerio de las Colonias, el tribunal ms alto, y la va obli-

gada para las informaciones, recursos y resoluciones. El


Rey decida oyendo su dictamen. En la vida ordinaria,
diaria y normal, estaban claramente deslindadas las facultades de los Ayuntamientos Cabildos, sealados los
trminos territoriales de su jurisdiccin, como despus lo
fueron los de los gobierno-intendencias, los de las A u diencias reales, y el Virrey era el representante directo
de la persona del R e y , y constitua por lo tanto el g o bierno superior.
La base fundamental de este organismo, era la subdivisin de las funciones, comenzada por el Municipio,
autnomo relativamente, luego la Intendencia, en su
caso, la Capitana general, los tribunales de Hacienda,
Guerra, los eclesisticos y la Real Audiencia, cuyas atribuciones eran tan extensas como importantes.
Las Audienciasdice el Sr. M a t i e n z o q u e tenan
el tratamiento de Alteza y correspondan directamente
con el R e y , no slo eran tribunales superiores para decidir pleitos ordinarios, sino que tambin intervenan en
otros asuntos de orden pblico. Conocan en apelacin
de las causas de gobierno decididas por los virreyes, resolvan sobre las quejas que se les presentaban contra los
abusos de los gobernadores, intervenan en el reparto
de tierras pblicas, proyectaban reformas administrativas, reemplazaban los virreyes y capitanes generales
en caso de muerte imposibilidad, y les asesoraban en
las cuestiones graves. Se comprende fcilmente, envista
de estas facultades, que las Audiencias deban desplegar en el distrito de su jurisdiccin, una gran fuerza subyugadora, tanto ms cuanto que no haba ningn cuer-

28
po poltico que pudiera rivalizar con ellas en influencia * .
No fallaban como meros tribunales de apelacin, sino
que constituan un cuerpo de carcter judicial, poltico y
administrativo, como lo reconoca el virrey del Per, duque de la Palata, en su Relacin de Gobierno, por estas
terminantes palabras: Todos estos gobiernos desde Potos
hasta Buenos Aires,

dan poco que hacer al Virrey,

por-

que en la mayor cercana de la Audiencia de Charcas, se


da por ella expediente los negocios ordinarios que ocurren en aqiiella provincia, y slo acuden al gobierno superior,

en aquellas materias en qtie no puede disponer la

Audiencia.
Este hecho es la ms concluyente demostracin de
que el Gobierno colonial no fu un centralismo absoluto
y autoritario, puesto que, en mrito de las mismas instituciones, se reconoce la subdivisin jerrquica y administrativa, la variedad de jurisdicciones y de funcionarios, y la relativa independencia autnoma, como base
fundamental de la organizacin.
L a Real Audiencia no tena por su instituto iniciativa,
necesitaba requerimiento de parte ya fuesen autoridades
individuos, porque su esencia era decidir y resolver
casos, precisamente como la Suprema Corte Federal por
la constitucin Argentina; y de ello se deduce, que esta
institucin espaola y colonial, sirvi de precedente para
la organizacin de la Corte Suprema, en esta parte. P r o piamente no se ha imitado ni copiado, se ha modificado
la institucin colonial, y si hubiera habido un T o c q u e ville que estudiara el organismo colonial espaol, no
* La Argentina, artculo sobre el federalismo argentino por el doctor Matienzo.

atribuira imitacin norte-americana, lo que se hallaba


en la tradicin legal del pas.
Todas estas circunstancias explican el amor del pueblo
al Gobierno federal, porque nada est ms en lo hondo
de las pasiones populares, que el apego la tradicin,
lo que fu de la tierra en que se nace, donde crecen
los afectos durables desde la escuela y el hogar hasta
la vida pblica.
Formado el virreinato de Buenos Aires en 1 7 7 6 , el
Rey cre poco despus la Real Audiencia Pretorial del
mismo nombre, dejando subsistente la de Charcas, en
las cuatro provincias del Alto Per, agregadas al territorio que constituy el nuevo virreinato. Las jurisdicciones territoriales fueron diferentes, y esto justifica una
vez ms, que el Gobierno colonial no fu un centralismo
absorbente, pesar del Gobierno absoluto del Rey.
L a extensin territorial de las colonias haca inevitable y lgica la subdivisin administrativa^ comenzando
por el Cabildo, la Intendencia., la Capitana general y
terminando por los virreinatos^, que fueron, puede decirse, como los grandes deslindes de gobiernos independientes, autnomos, aunque subordinados al Rey.
No fueron los lmites geogrficos de la jurisdiccin de
las Audiencias, la base para demarcar la soberana territorial de los Gobiernos que se hicieron independientes,
sino los lmites de los virreinatos, de los reinos, de las
capitanas generales; los deslindes polticos, dir as,
fueron los declarados en la mayora de los casos, como
el utipossidetis

de 1810.

Conviene que recuerde someramente las reformas in-

troducidas en la organizacin colonial en el perodo del


ilustre y liberal monarca Carlos III, aun cuando he de e s tudiar en detalle el mecanismo de las instituciones en las
colonias en el curso de esta obra.
L a Real Ordenanza de Intendentes de 1782 estableci
la divisin gubernativa, peculiar y relativamente autnoma en el virreinato de Buenos Aires, formando de varias ciudades, con los lmites y jurisdiccin que tenan
demarcadas, con atribuciones detalladamente especificadas, el territorio gubernativo que se llam Gobiernointendencia, cuyas facultades eran privativas independientes, designndolas bajo el nombre genrico de G o biernos subalternos, puesto que el Gobierno superior
estaba reservado al Virrey, como representante del S o berano *. Resulta de tal forma de gobierno la constitucin federal, en cierta manera, la subdivisin administrativa, compuesta de organismos peculiares, bajo la
accin superior del Virrey. A s , pues, las ciudades t e nan territorio propio, privativo de la jurisdiccin del
Ayuntamiento, y como el Gobierno-intendencia se form
por agrupacin de ciudades, el gobierno local sirvi de
base la organizacin general. Si se le llamase Estado
federal, el mecanismo resultaba perfecto, porque el g o bierno nacional lo constitua el Virrey, con atribuciones
determinadas, con tribunales y jurisdicciones propias,
dentro de los lmites geogrficos del virreinato, que puede considerarse como los de la soberana de una nacin,

* Igual reforma fu introducida ms tarde en el virreinato de Nuev.i E s p r a, por la Real Ordenanza para el establecimiento instruccin de intendentes de Ejrcito y provincia en el reino de la Nueva Espaa, aTw de 1786.

3i

subordinada al Rey y al Supremo Consejo de las Indias.


Conviene tener presente que el Virrey no era, en cierto modo, superior la Audiencia, puesto que ambos
constituan poderes cooperativos, pero no subordinados;
y este hecho demuestra que el Gobierno de la metrpoli
ni quiso ni se propuso establecer el centralismo gubernamental, cuando en la organizacin del ms moderno
y ltimo de los virreinatos, resulta evidenciada la subdivisin administrativa, tan pormenorizada que no deja lugar dudas.
Sin embargo, se ha repetido, sin buen criterio, que
los gobiernos coloniales fueron esencialmente unitarios,
y que unitaria y centralista es la tradicin en la Amrica
espaola. Esta vulgaridad, generalizada por la mana de
repetir lo que no se ha analizado, es un error que no resiste al ms ligero examen de la organizacin colonial.
Es falso que la designacin de la capital del virreinato de Buenos Aires tuviese por mira sealar el centro
del poder unitario nico, con el objeto de dominar en
absoluto todo el pas, con prescindencia de los intereses
locales. L a verdad histrica es que al designarla se tuvo
presente que la autoridad general residiera sobre las costas, fin de facilitarle su accin y vigilancia, para impedir ms eficazmente las invasiones de los portugueses
en los dominios espaoles, y para defender la vez las
extensas costas del Ocano Atlntico hasta el cabo de
Hornos, contra la posible codicia territorial de la Gran
Bretaa, que haba perdido la sazn sus colonias en
el Norte del continente americano. No fu la idea del
centralismo gubernativo la que determin esta eleccin,

32
sino consideraciones polticas de muy grave y transcendental importancia. Y tan previsor y tan justo se mostr
el Gobierno espaol, que la invasin inglesa de 1806 y
1807 contra la ciudad de Buenos Aires, fu la mejor y
ms concluyente prueba de tal previsin.
L o singular es que estos antecedentes y estos objetos
estn establecidos y discutidos en el expediente formado
para crear el nuevo virreinato. No es induccin ma; son
verdades histricas que se comprueban con los documentos .
Admira, entre tanto, la facilidad con que se prohijan
las falsificaciones histricas. Se ha repetido por los escritores ms serios, y se ha hecho creencia popular, que la
organizacin colonial fu un centralismo pernicioso; y
todos los males, errores y tropiezos dlas nuevas naciones hispano-americanas, se atribuyen tal organizacin.
L a falsificacin histrica, repito, no puede sobreponerse
la verdad, y es la prueba de la verdad lo que deseo
exhibir los pueblos de mi raza y de mi lenguaje. En el
curso de esta obra he de pormenorizar esas instituciones
coloniales; he de recordar los hechos, y la verdad ha de
ser evidente, indiscutible, porque la presente es poca
de examen y de investigacin, para combatir preocupac i o n e s y aprovechar las lecciones de la experiencia.
Hubo, y hay, una escuela histrica sumisa y servil
la falsificacin de los hechos, y tal escuela ha de costarle reconocer su error.
En previsin de los ataques que han de dirigir la
independencia de mis opiniones, me ver obligado
apoyar frecuentemente mis asertos en las leyes, en la

33

autoridad de los autores, y me preocupar del fondo


ms que de la forma literaria de mi trabajo, porque mi
propsito primordial es buscar y mostrar la verdad.
Equivocado estar quien espere bellezas literarias y
figuras retricas en una obra que es de anlisis y de
comprobacin; lo que debe buscarse y exigirse, es que
la demostracin sea clara y la exposicin concisa.
Ahora bien; el organismo de las instituciones del v i rreinato de Buenos Aires es la forma embrionaria del
Gobierno federal * , aunque sea imperfecta, puesto que
le falta la condicin radical de la eleccin popular, y es
adems de natural evidencia que mal.poda existir en las
colonias, lo que no tena la metrpoli entonces, puesto
que no era una monarqua constitucional. L a subdivisin
administrativa, los Ayuntamientos, los Gobierno-intendencias son, sin embargo, lincamientos caractersticos
de las autonomas locales, base fundamental del gobierno federal.
Y como mi conviccin es antigua, tengo derecho
recordarla. Deca en mi libro El Virreinato
Aires,

de Buenos

lo siguiente:

Contradictoria fueron la Real Ordenanza de Intendentes que organiza la descentralizacin administrativa,


los Gobiernos subalternos con atribuciones privativas, si
el R e y slo hubiera pensado en crear un virrey-gobernador un gobernador-virrey, nico, absoluto, omnipotente, con una capital cuyo distrito, si se le toma por
el de la provincia-metrpoli, comprendera lo que hoy
* El Virreinato del Ro de la Plata (1776-1810), por Vicente G. Quesada.Buenos Aires, 1881.
3

34

se conoce por provincias de Buenos A i r e s , Santa F e ,


Entre Ros, Corrientes, el Gran-Chaco y la Patagonia.
Tal teora no es histricamente cierta: no fu jams ciudad-nacin, porque no fu la urbs de Roma. Es necesario tener presente que todas esas ciudades tenan su
Cabildo, cuyas facultades eran privativas, que stos no
estuvieron nunca subordinados al de la ciudad de Buenos
Aires. Ejercan una autoridad relativamente libre y sus
funciones fueron excluyentes y propias: eran iguales entre s, no hubo Cabildos Ayuntamientos subordinados
otros.
Eso expona en mi citada obra en 1 8 8 1 , y posteriormente el Dr. Ramos Meja, en su libro El
Argentino,

Federalismo

sostiene... la idea misma del Gobierno fe-

deral estaba en nuestra sangre y era heredada de los


espaoles.
El estudio de las instituciones coloniales tiene evidentemente grande inters, y por ello cuidar de darle todo
el desenvolvimiento en los pormenores indispensables
para justificar mi tesis, tanto ms cuanto que observo con
placer, que estas ideas son tambin las de algunos escritores jvenes, como acabo de decirlo.
En Amrica

como en Espaa,

dice el Dr.

Meja, la cmdad fu el elemento fundamental

Ramos

del orga-

nismo poltico. El resto del pas no era sino la

jurisdic-

cin de la ciudad...

indepen-

As fu que apenas se hizo

diente el pas argentino, se subdividi, y al


lo hizo por

las ciudades-cabildos de los

subdividirse,

conquistadores,

constituyendo cada una de stas y su jurisdiccin,


vincia distinta independiente.^

una pro-

35

Por otra parte, el mecanismo de las instituciones coloniales estaba regido por un Cdigo clebre, general
y uniforme, La Recopilacin de Leyes de Indias. Cdigo
formado de las reales cdulas, pragmticas y dems resoluciones del Rey, por las que se fijan y deslindan atribuciones, gobiernos, trmites, responsabilidades, derechos, garantas, instituciones y tribunales. Este Cdigo
es digno de anlisis, porque por l resulta que en las
colonias americanas, los Gobiernos tenan facultades limitadas, que eran responsables de su administracin, y
que la nica autoridad absoluta era la del Rey.
Para comprobar con hechos histricos mi tesis, me
ocupar primero de las capitulaciones para el descubrimiento y la conquista, y al historiar brevemente la fundacin de una ciudad, analizar la ordenanza sancionada
para reglamentar la eleccin de los empleados y su duracin y facultades. No establecen los conquistadores el
Ayuntamiento como autoridad absoluta irresponsable,
sino que cada agrupacin que coloniza y funda una ciudad, forma su constitucin, su carta, que garantiza la
renovacin de los oficios concejiles y la responsabilidad.
Con la mira de penetrar ms en lo hondo del mecanismo
de esa importantsima institucin, cuidar de referirme
los libros de Cabildo, en cuyas actas se asientan las resoluciones de los Ayuntamientos, y tendr, de esta manera, ocasin para recordar con los hechos, el celo ejemplar con que defendan la independencia de su jurisdiccin privativa, mezclada las veces, con las rencillas y
pendencias de la vida de poblaciones pequeas; pero en
tales libros"de Cabildo, se v e , como-si fuera de relieve,

36

la energa viril de los caracteres, su amor las libertades locales, al fuero regional, y cumplen su deber sin
temor ni cobarda. Es sumamente interesante este aspecto de la vida colonial hispano-americana.
El Dr. Matienzo, en un juicio crtico del libro del seor Ramos Meja, ha dicho:
Otra causa de descentralizacin fu la

organizacin

de los Cabildos, que daba las ciudades cierta libertad


independencia con relacin al Gobierno central, pues los
Cabildos compuestos de vecinos que designaban sus propios sucesores sin intervencin de la autoridad
ejercan la polica, tenan su cargo la justicia
nal y de primera

poltica,
correccio-

instancia, corran con el abasto de v-

veres, administraban

los bienes y rentas del

municipio,

construan hospitales y templos, abran calles y plazas pblicas, cooperaban la defensa militar del territorio,

te-

nan el derecho de convocar al pueblo cabildo abierto con


el objeto de resolver casos extraordinarios,

ponan en po-

sesin de sus cargos los gobernadores nombrados,

reci-

bindoles el juramento de ley, asuman el gobierno poltico


en caso de ausencia impedimento del gobernador, y representaban al pueblo en toda gestin relativa su inters local.
Sealar estas atribuciones basta para que se comprenda la importancia de la institucin. Incompleto y deficiente sera el estudio de la sociedad colonial hispanoamericana, si olvidase el papel que desempearon las rdenes religiosas, la clereca y los prelados, la Iglesia C a tlica, en una palabra, en la catequizacin de los indios,
en la fundacin de escuelas, en el estudio de las lenguas

37

indgenas, en la enseanza de la castellana, as como el


crecimiento de su riqueza, la inmensidad territorial de
los bienes de manos muertas, los privilegios acordados
los conventos exceptundolos de la jurisdiccin de los
prelados, los conflictos de autoridad entre la Iglesia y
el poder real, originaron la relajacin y decadencia de
los monasterios en saber y virtud. A medida que creca
su riqueza, apoderndose de territorios principalsimos
y constituyendo un poder dentro del Estado, ms rpida
fu su relajacin. D e manera que fin de que se pueda
explicar y comprender esa influencia y las necesidades
que obligaron contenerla, dedicar un estudio especial
al derecho de patronato,

que servir para apreciar los

procedimientos de las autoridades reales y los de la Iglesia. Es una materia de trascendental inters.
Ese estudio ser tan detenido como me sea posible,
y expondr el bien que hicieron y la relajacin en que
cayeron, lo que hizo indispensable abolir rdenes m o nsticas ascticas y contemplativas, en tiempos en que
el ascetismo ya no exista; porque se haba desvanecido
con las preocupaciones.
Este estudio es importantsimo como antecedente para
apreciar la sociedad colonial hispano-americana, porque
fu grande la influencia que ejerci la Iglesia, y los primeros misioneros fueron dignos de admiracin por los
medios de que se valieron para aprender las lenguas indias, cuando ni los indios conocan la castellana ni ellos
las habladas en Amrica. Las numerosas gramticas, v o cabularios y diccionarios de los idiomas indios, es la obra
de los misioneros. Los obispos y la clereca tambin des-

38

empearon papel importante en la enseanza, como lo


ha puesto en evidencia el Sr. Vergara y V e r g a r a , en su
Historia de la literatura en Nueva

Granada.

Entre las comunidades religiosas docentes, las hubo


notables por el nmero de maestros, de colegios y de
universidades que regentearon, y entre ellas ocupa lugar
preeminente, la Compaa de Jess. Tuvieron sin embargo pleitos con franciscanos y dominicos por privilegios y favores universitarios, rivalidades de rdenes, de
influencia de monasterios, intereses temporales que perturbaron la enseanza.
Pero el hecho es que el estudio de las lenguas indias,
de la historia de la conquista y del mismo desenvolvimiento de sus monasterios, es un monumento que merece respeto. L a relajacin posterior no les quita la g l o ria adquirida: su supresin fu una necesidad de orden
social.
Las colonias espaolas no estuvieron destituidas de
establecimientos de enseanza; si fueron deficientes incompletos, preciso es considerar la misma situacin de
la metrpoli. No se da lo que no se tiene.
En el virreinato de Nueva Espaa se fund la primera Universidad, la primera imprenta, y se public el primer libro en la Amrica Espaola; tuvo tambin hasta
su Academia de pintura, bajo la proteccin del R e y , institucin que mejorada an subsiste, y cuya coleccin de
cuadros mexicanos tuve oportunidad de visitar y aplaudir.
En el Per se fundaron Universidades, no slo en
Lima sino en otras ciudades del extenso virreinato. En
el de Nueva Granada se fund en Bogot la Real Bi-

39

blioteca en 1 7 7 7 , y'la eminente enseanza de Mutis, en


las ctedras que dict en el Colegio del Rosario, fu secundada en Quito por L a Condamine y sus sabios compaeros. Discpulos de Mutis fueron Z e a , Caldas, N a rio, Pombo, Valenzuela, Matis y otros, eminentes despus en las ciencias.
L a Expedicin Botnica tiene celebridad histrica.
Esa expedicin, la que el gobierno dispensaba
proteccin incesante y poderosa, dice Vergara y V e r gara, empleaba muchos jvenes como discpulos y auxiliares, y stos vivan ocupados en el estudio de las ciencias naturales, satisficiendo su ansia de saber y librndose al mismo tiempo de los enojosos textos de los mtodos que regan en los colegios.
Con motivo de la fijacin de lmites entre los dominios espaoles y portugueses, la corte de Madrid envi
una legin de ingenieros gegrafos, hombres de ciencia,
verdaderas eminencias algunos, y muchos de ellos escribieron obras notables sobre la historia y la geografa
de la Amrica meridional.
En el Ro de la Plata se guardar siempre con cario
la memoria de D . Flix de Azara, D . Francisco de
A g u i r r e , D . D i e g o de Alvear, Cervino y Cabrer, y muchos otros. En el Per y el Nuevo Reino de Granada,
tambin dejaron obras imperecederas los espaoles encargados de la fijacin de lmites.
Este grupo de hombres cientficos ejerci una poderosa influencia en el desarrollo intelectual de las colonias,
como tambin la ejercieron los sabios alemanes que fundaron los estudios mineralgicos en Potos, por orden

40

del liberal monarca Carlos III, cuya memoria debe ser


grata los hispano-americanos.
A s se vio que relajadas las rdenes monsticas por
la riqueza, que les 'hizo abandonar el cultivo de las bellas
letras y de las ciencias, fu su influencia sustituida por
la ciencia moderna, por sabios liberales que encontraron
sectarios entusiastas.
El Barn Humboldt y Mr. Amado Bonpland, llegaron
al virreinato de Nueva Granada despus de diecisis aos
de incesante labor de la Expedicin Botnica dirigida
por el sabio Mutis, y todos estos factores sealaron nuevos rumbos la gente ilustrada de las colonias: fueron
los precursores de la gran evolucin que deba cumplirse
en los comienzos del siglo x i x .
Ms todava: el sabio Mutis obtuvo del virrey del
Nuevo Reino de Granada, Mendineta, los auxilios necesarios para construir un Observatorio Astronmico, cuya
obra se empez en 24 de mayo de 1802 y se concluy el
20 de agosto de 1803, bajo la direccin del ilustre capuchino fray Domingo Petrs y la vigilancia de D . Salvador Rizo, primer pintor de la Expedicin

Botnica.

Este fu el primer Observatorio fundado en Amrica.


Las bibliotecas coloniales se fundaron en los conventos, cuya riqueza les permita adquirir y conservar libros
importantes. A su ejemplo los prelados y cannigos fundaron otras, en las cuales, bajo ciertas restricciones, se
conceda permiso para que los seglares estudiasen.
A fin de que se aprecie el mrito eximio de esas colecciones de libros y del amor que los hispano-americanos demostraron siempre por el estudio y las labores

41
literarias, har un detenido anlisis de la legislacin sobre imprenta y comercio de libros; tratar de la introduccin de la imprenta en las colonias, de la literatura
colonial, de los trmites para imprimir libros, de la enseanza superior y de los primeros peridicos. Se ver
entonces cmo pesar de todas las trabas legales, de la
doble censura eclesistica y real, la vida literaria fu
digna de elogio, como lo prueba la Bibliografa
cana del siglo XVI,

mexi-

por Garca Icazbalceta, la Biblioteca

de Beristain y las historias publicadas sobre la literatura


regional en las colonias.
No es posible reducir menguado cuadro el movimiento social hispano-americano. El escenario es vastsimo, los territorios poco poblados, de escaso comercio
entre s, puesto que se les prohiba cultivar el suelo y
exportar productos que pudieran hacer competencia las
producciones de la metrpoli, con el propsito quimrico de conservar un centralismo mercantil.
Bajo estos aspectos, la poltica colonial fu errnea y
perniciosa. D e tal manera, que se mandaron destruir
los olivares y viedos que comenzaban cultivarse en el
virreinato de Buenos Aires en algunas provincias del interior, y sealaron el nmero que cada propietario poda
conservar en su heredad.
Se prohibieron

en repetidas ocasiones varias

de tejidos, dice Vergara y Vergara, plantos


linazas,

etc., y otras empresas tiles,

iniciadas y

hubieran

fbricas
de vias,

que estaban ya

ocupado la atencin de los co-

lonos.
En Mxico, en los primeros tiempos, se cultiv con

42
xito la morera y el gusano de seda, y los tejidos llegaron hacerse notables y excelentes.
Carlos III fu el reformador del sistema comercial. En
vez del privilegio de la Contratacin de Sevilla y luego
de Cdiz, estableci una lnea de buques-avisos entre la
Corua y el Ro de la Plata, que fu precursora de la
Ordenanza que autoriz doce puertos de la Pennsula
para comerciar con Amrica.
El virrey de Buenos A i r e s , Cevallos, tuvo la gloria de
dictar un auto declarando libre el comercio del Ro de la
Plata con la Pennsula y con las otras colonias espaolas, y permiti la introduccin de mercancas para Chile
y el Per; ese auto tiene la fecha de 6 de Noviembre de
1 7 7 7 . El Rey aprob la resolucin del primer virrey, y
fu ello precursor del famoso reglamento llamado

Co-

mercio libre de 12 de Octubre de 1 7 7 8 .


Ms tarde se extendi la facultad de comerciar bajo
pabelln neutral entre el Brasil y el Ro de la Plata. Este
fu el verdadero origen del desenvolvimiento comercial
de la capital del virreinato. En 1791 se dio nueva ampliacin para comerciar en Guinea, y por cdula de 10
de Abril de 1 7 9 3 , los hacendados y ganaderos obtuvieron permiso para exportar sus productos.
En 20 de Junio de 1 7 9 8 , D . n g e l Izquierdo, de la
Real Aduana de Buenos A i r e s , hizo una exposicin al
virrey D . Antonio Olaguer Feli, en la cual demuestra
que, habiendo el Rey permitido en 18 de Noviembre de
1 7 9 7 , en atencin la guerra con Inglaterra, que puedan los comerciantes espaoles enviar sus cargamentos
para Amrica en buques neutrales, deba ampliarse tal

43

permiso. Funda extensamente sus apreciaciones y su


dictamen, fin de que los comerciantes extranjeros puedan comerciar con Amrica.
Estudiando el movimiento de las ideas fines del siglo x v n i , se observa que los labradores hicieron una
representacin al Rey en 1793 para que se atendiesen
sus intereses. En 1 7 9 4 , Moreno redacta la famosa e x posicin de los Hacendados. El virrey Arredondo dirig e al Rey un informe muy reservado en 24 de Octubre
de 1 7 9 2 , y todo este movimiento en favor de amplitud en el permiso de comerciar, se agrega el voto que
dio D . Francisco Antonio de Escalada, como conciliario
del Real Consulado de Buenos Aires, sobre extraccin
de frutos del pas en virtud de la cdula de 1 7 9 5 . L a
lucha entre los partidarios del comercio libre y todos
aquellos comerciantes que lucraban favor del privileg i o , personas ciudades, aparece promoviendo la a g i tacin que engendraba la transformacin radical para
proveer por s mismos sus verdaderos intereses mercantiles.
Eran tan intolerables los diques puestos al comercio,
que originaron un contrabando escandaloso, fomentado
por los portugueses desde la Colonia del Sacramento.
Obligada estaba la' capital del virreinato comerciar
por las vas y aduanas interiores de Salta y de Jujui, con
la mira injusta de favorecer el monopolio de los mercaderes de Lima. Las leyes restrictivas intentaron violentar el movimiento comercial, y por ello fundaron, como
aduana obligatoria, la establecida en la ciudad de Santa
F e , para los productos de Paraguay y para los que lie-

44

gabn desde Lima, despus de visados por las aduanas


en los puertos secos del interior del virreinato. T o d a s
esas trabas y gabelas daban mayor pbulo al contrabando, que utilizaba las costas de los ros y mantena una
verdadera legin de contrabandistas. Por tal absurdo
sistema, ni el fisco utilizaba en la percepcin de las rentas aduaneras, ni era posible desarrollar la produccin
agrcola y ganadera. T o d o aquello era opresivo y v e jatorio .
Izquierdo demuestra en su Exposicin,

con la elocuen-

cia de las cifras, que si no se exportaban pronto las corambres almacenadas, seran devoradas por la polilla.
El comercio tena crecidos capitales paralizados, invertidos precisamente en cueros; el numerario era escaso,
y la ruina amagaba bajo los ms serios aspectos.
Los gremios de agricultores y ganaderos se agitaban,
y el mismo Real Consulado, haba planteado el problema y abierto la lucha entre los peninsulares, partidarios
del monopolio, y los criollos, defensores de la libertad
de comercio.
D e la fermentacin de estos intereses encontrados,
deba lgica y necesariamente, surgir la idea de la independencia, fin de proveer sin trabas al bienestar comn.
Bajo tales aspectos terminaba el siglo x v m en esta
parte de las colonias americanas, es decir, en el Ro de
la Plata.
L a capital del virreinato no tuvo jams el brillo ni la
riqueza de la villa imperial de Potos, ni las nfulas y
pretensiones de Chuquisaca, centro universitario y de la
antigua Audiencia de Charcas; la capital era la sazn

45

una ciudad de comerciantes pacficos y modestos. No


hubo jams aristocracia titular.
El rgimen poltico era absoluto, dice L p e z , pero el
gobierno era de una ndole tan benigna y tan honorables
haban sido los qtte lo haban manejado, de Vertiz Sobremonte, que no se haba sentido jams
reclamar

la necesidad de

ms derechos (polticos) mayores

garantas

que las que disfrutaban todos. El liberalismo de los hombres instruidos se reduca obtener progresos y

reformas

caseras, que tan lejos de acentuarse como aspiraciones


un cambio social, estaban servidas, en cuanto era posible,
por el gobierno mismo, en perfecta

concordancia con la

iniciativa de los vecinos influyentes de la ciudad *.


Sin embargo de esta apreciacin, los intereses del comercio eran los precursores necesarios de una evolucin
poltico social.
Por otra parte, la situacin de la Europa causa de
la revolucin francesa, de las guerras y ambiciones del
primer Napolen, haba profundamente perturbado el
poder y los recursos de la metrpoli espaola. En efecto, despus de la reforma liberal y progresista del reinado de Carlos III, reformas que haban levantado su
fama en los consejos de la Europa, por el prestigio de
los estadistas de primer orden que formaban su C o n sejo, produjo al mismo tiempo en las colonias americanas
un movimiento liberal y progresista.
Aquella liberal administracin tuvo su representante
en el virreinato de Buenos A i r e s , en el virrey D . Juan
* Historia de la Repblica Argentina, su origen, su revolucin y su desarrollo poltico
hasta 1852, por Vicente F. Lpez.

46

Jos de Vertiz, mexicano de nacimiento. Como era natural, la influencia liberal se haca sentir en la modificacin
de la enseanza, en la organizacin administrativa de la
Real Ordenanza de Intendentes * , cuyo cumplimiento
haba dado vida nueva las ciudades del interior, sobre
todo Crdoba, Salta y Chuquisaca.
A la muerte de Carlos III, acaecida en 1 7 8 8 , le sucedi en el trono su hijo Carlos I V , hombre de buen
sentido, de recto juicio, pero que careca de las elevadas
cualidades de su padre. T u v o , empero, el acierto de
continuar la obra liberal iniciada, rodendose de los mismos consejeros. Conserv por algn tiempo Florida
Blanca como jefe de su Gabinete, en lo cual daba cumplimiento la voluntad del Monarca que, moribundo,
se la transmiti, y se preparaba para convocar Cortes,
como lo haba deseado Carlos III.
L a situacin de la Europa era anormal. Las guerras
y las complicaciones en aquel continente, impedan el
desarrollo pacfico de las mejoras en Espaa. El R e y , incapaz de actuar con ventaja en aquellos sucesos, fu al
fin la vctima, entregado por la fatalidad en manos de
un intrigante y favorito, como el Prncipe de la Paz.
Napolen envolvi Espaa en sus intrigas. Por su
influjo ocurri la guerra contra Portugal en 1 8 0 1 , que
termin por la paz de Badajoz. Esa guerra perturb tambin la paz en las colonias: la del Brasil se arroj sobre
las fronteras espaolas abandonadas, se apoder de los
* Real Ordenanza para el establecimiento instruccin de Intendentes de ejrcito y provincia en el Virreinato de Buenos Aires.Ao de 1782.De orden de S. M.En la
imprenta real.

47

pueblos de las misiones del Uruguay, mientras que el


Virrey de Buenos Aires se encontraba absorbido por el
temor de una invasin inglesa al Ro de la Plata, la que.
se realiz al fin en 1806.
El Rey de Espaa se vio forzado celebrar en San
Ildefonso, una alianza ofensiva y defensiva con el Directorio de la Repblica francesa. Cuando Napolen le exigi su cumplimiento, temeroso el R e y , se excus de asumir el papel de aliado, y pact un subsidio de seis millones mensuales y el libre trnsito de los ejrcitos franceses por el territorio espaol.
El desastre de Trafalgar en 1805, permiti al gobierno de Inglaterra el enviar en 1806 una expedicin, al
mando del general Sir David Bairt y del comodoro Sir
Home Popham, para apoderarse de la colonia holandesa
del Cabo de Buena Esperanza.
Sin instruccin de su Gpbierno, una vez en posesin
de la colonia del C a b o , resolvi Popham una sorpresa
sobre el Ro de la Plata, y con cerca de 1.500 1.600
soldados, al mando del mayor general Beresford, y al
suyo el de la armada, conquist por sorpresa la indefensa ciudad de Buenos Aires.
Este suceso dio origen una evolucin poltica profunda.
Nuestro pueblo, dice L p e z , digan lo que quieran los
que no han meditado bien estas cosas, era esencialmente espaol, y tan espaol como cualquier otra provincia de Espaa. Sucedi lo que era natural y lgico... que espaoles
peninsulares y espaoles criollos, se refundieron en un mismo sentimiento contra la conquista inglesa.

48

La reconquista fu una esplndida victoria. L o s ingleses entregaron i .600 fusiles, 36 caones, cuatro morteros, cuatro obuses y las banderas del famoso regimien-

D1FCK5A

nfi

BUENOS

AIRES

K> R

L1N1ERS

to 7 1 . Beresford y dems jefes quedaron prisioneros. E l


hroe de la reconquista fu el general Liniers, y los

49

criollos actuaron por la vez primera como fuerza, como


iniciativa y como soldados.
Se saba que Beresford y Popham haban anticipadamente pedido refuerzos al Cabo de Buena Esperanza,
puesto que bien presto comprendieron que con menos
de dos mil hombres, era imposible conservar la ciudad
conquistada por sorpresa, causa de la incapacidad del
Virrey, marqus de Sobremonte.
Los vencedores saban su turno que esa victoria era
el comienzo de la lucha; que deban armarse y prepararse para resistir las tropas- auxiliares que se esperaban.
No podan contar con auxilios de la metrpoli lejana,
abrumada de angustias por el primer Napolen, y por
lo tanto, que la defensa estaba en las manos del pas, en
su valor y voluntad.
El pueblo se mostr la altura de las circunstancias.
Solicit Cabildo abierto, es decir, que el Ayuntamiento
convocase al vecindario una asamblea popular. Medrosos los peninsulares, quisieron contemporizar;

estall

entonces un verdadero levantamiento, que proclam


Liniers como jefe militar.
El Cabildo convoc Cabildo abierto para el da 10,
dice Lpez. Aquello fu un caos: nada se discuti, y hubo
que sancionar el veredicto que el pueblo tena ya formulado. El Cabildo y la Audiencia tuvieron que dar satisfaccin la multitud, y decretaron que por la voz del pueblo
quedaba destituido el virrey de Buenos Aires,
Sobremonte, ordenando que una fuerza'militar

marqus de
saliese

conducirlo preso para someterlo juicio.


4

So

Era el comienzo de la revolucin, que victoriosa, se


hizo irresistible.
El Virrey se someti, y con las fuerzas que haba organizado se traslad la ciudad fortificada de Montevideo, mientras en Buenos Aires se organizaban militarmente criollos y espaoles, se fundan caones, se componan armas, se uniformaban las tropas, y el pueblo
armado se preparaba la lucha contra el invasor ingls.
Los prisioneros ingleses, entre tanto, se mezclaban
con la poblacin, que los trataba con la hidalgua de la
raza hispano-americana, incapaz de cobardes venganzas.
Desde Inglaterra mandaron una expedicin las rdenes del general Sir Samuel Achmuty y del brigadier
general Lumley, y poco despus otra expedicin al mando del general Crawford. Ignoraban la gloriosa reconquista!
Tomaron Montevideo, y fundaron all el peridico
semanal La Estrella

del Sud,

para afirmar mejor las

simpatas y la obediencia de los hijos del pas. S e p u blicaba en ingls y castellano. Mientras tanto, el sentimiento popular era vencerlos y expulsarlos. .
Este ensayo de conquista en el Sud y el efmero Imperio en Mxico, son dos elocuentes lecciones.
El entusiasmo se hizo pasin. Nada bast, dice L pez, propiciarse la voluntad de los habitantes, ni
calmar la indignacin producida por la conquista.
Conviene, entretanto, que observe la importancia del
peridico, porque vena encender la chispa de las ideas
nuevas, y para comprobarlo bastar recordar las medidas que se dictaron para impedir su circulacin. He aqu

. 5i

un documento caracterstico: El regente y oidores de esta


Real A udiencia pretorial de Buenos A ires, en quien reside
hoy el Gobierno superior y Capitana general del virreinato
de las provincias del Ro de la Plata.Por

cuanto desde

que los enemigos de nuestra santa religin, del rey y del


bien del gnero humano emprendieron la conquista de la
plaza de Montevideo, trayendo tropas de los puertos de Inglaterra, escogieron entre todas sus armas, como la ms
fuerte para el logro de sus malvados designios, la de una
imprenta, por medio de la cual les fuese fcil difundir entre los habitantes de esta Amrica, especies las ms perniciosas y seductivas, confiados vanamente en que al paso que
pudieran causar impresin en los corazones de las gentes
incautas y menos advertidas, fuesen tambin capaces de debilitar la energa con que todos se han aprestado resistirlos... y siendo cierto que habiendo establecido dicha imprenta han empezado ya dar al pblico papeles difusos, llenos
de noticias falsas y comprensivas de ideas las ms abominables... prohiben la introduccin de dichos papeles impresos, leerlos en pblico privado, bajo la amenaza de
ser tratados como traidores al Rey y al Estado, so las
penas de tal delito. Ese bando tiene la fecha de 11 de
Junio de 1807.
L a manera como se considera la aparicin de tal peridico y el establecimiento de una imprenta, reconociendo que era una de las ms fuertes armas de los invasores, indica el efecto que fu haciendo en los nimos, predispuestos vencer los ingleses, pero proveer sus propias necesidades. L a colonia llegaba la
poca de la emancipacin.

Segn Lpez, Beresford crea que la nica solucin


de la temeraria conquista, era que la Inglaterra asumiese la responsabilidad y protegiese la independencia argentina, y a g r e g a , que as lo iniciaba en el crculo de
sus amigos en la capital.
Que Beresford era sincero en sus conatos de favorecer la
independencia argentina, no cabe la menor duda, y, asevera, se va ver por el influjo que sus informes y razones
tuvieron sobre Sir Samuel Achmuty cuando se reunieron.
Ahora que conozco mejor el pas, deca, estoy persuadido que la Inglaterra no tiene inters en su conquista, sino
en su independencia. Ella no tendra nunca fuerzas

bas-

tantes para avasallar todo el virreinato. Sus triunfos en las


costas seran efmeros, mientras que la independencia sera
permanente.
Sin embargo, cuando Whitheloke tom el mando de
las fuerzas inglesas que ocuparon la plaza de Montevideo, resolvi retener la ciudad de Buenos Aires. O r ganiz el cuerpo expedicionario en Junio de 1807. El 5
de Julio del mismo ao fueron rechazados por los heroicos defensores de la capital del virreinato; quedaron muchos heridos, y prisioneros cerca de 2.800 de los soldados invasores, generales, -oficiales y tropas. Se firm
una capitulacin con estas clusulas: Restitucin recproca de todos los prisioneros en timbas expediciones.

Reem-

barco de Whitheloke y - todas..-sus tropas en el trmino de


diez das, mantenindose en l nterin reconcentradas en la
plaza llamada del Retiro. Desalojo de la plaza de Montevideo en el trmino de dos meses, concedido slo para los
preparativos del reembarco, debiendo ser entregada con el

armamento y . artillera

53

que tena cuando fu

tomada.

El ejrcito ingls se compona de 12.000 hombres. El


pueblo armado los venci, que en soldados tornara los
vecinos, como cant el autor del Triunfo

Argentino.

Este suceso transcendental fu precursor de la independencia.


He expuesto someramente en esta Introduccin,

el

plan general de mi obra, y abrigo la esperanza de mostrar con la historia colonial, imparcial y verdica, que la
raza de nuestros progenitores no es una raza inferior, y
puede tener orgullo, despus de la gente inglesa, como
deca D . Juan Valera, en considerarse como la primera
de las gentes civilizadas, en haber difundido sobre la faz
de este planeta su lenguaje, sus creencias., su saber, sus
artes y todas las dems manifestaciones del espritu.