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Revista de Filosofa, N 69, 2011-3, pp.

7 - 33
ISSN 0798-1171

El concepto de Sumak kawsay (buen vivir) y su


correspondencia con el bien comn de la humanidad
The Concept of Sumak Kawsay (Good Living) and Its
Correspondence with the Common Good of Humanity
Franois Houtart
Universidad Catlica de Lovaina
Lovaina- Blgica

Resumen
El concepto de Sumak Kawsay ha sido introducido en la Constitucin ecuatoriana de 2008, con referencia a la nocin del "vivir bien" o "Buen Vivir" de los pueblos indgenas. Posteriormente fue retomado por el Plan Nacional para el Buen Vivir 2009-2013. Se trata entonces de una idea central en la vida poltica del pas. Por
esta razn es importante analizar su contenido, su correspondencia eventual con la
nocin de "Bien Comn de la Humanidad" desarrollado en el seno de la Organizacin de las Naciones Unidas, y sus posibles aplicaciones en las prcticas internacionales. La pertinencia de esta referencia est reforzada por el conjunto de las crisis
provocadas por el agotamiento del sistema capitalista.
Palabras clave: Sumak kawsay, buen vivir, bien comn de la humanidad.

Abstract
The concept of sumak kawsay was introduced in the Ecuadorian Constitution
of 2008, referring to the indigenous peoples notion of living well" or good
living. Later, this concept was taken up again in the National Plan for Good
Living 2009-2013. Since it is a central idea in the political life of the country, it is
important to analyze its content, its eventual correspondence with the notion of the
Common Good of the Humanity developed by the United Nations and its
Recibido: 21-07-11 Aceptado: 03-10-11

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possible applications in international practices. The relevance of this reference is


reinforced by the set of crises provoked by depletion of the capitalist system.
Key words: Sumak kawsay, good living, common good of humanity

1. La Gnesis del concepto


Los pueblos indgenas de Amrica Latina, despus de ms de 500
aos de desprecio y destruccin material y cultural, han conocido en los ltimos aos una renovacin de su conciencia colectiva. Dentro de este proceso, han querido recuperar su memoria, recuperar la vivencia de nuestros
pueblos, como lo dice David Choquehuanca, Ministro de Relaciones Exte1
riores de Bolivia . Se trata de reconstruir el sentido de la vida y la tica que
ordenaban la existencia de las comunidades y no de pronunciar un discurso
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puramente romntico.
Para abordar el tema es necesario recurrir a la sociologa del conocimiento. Toda produccin de sentido se realiza en un contexto social preciso
y tiene funciones propias. En la poca pre-colonial, eran pueblos autnomos
los que vivan en el Continente, con sus cosmovisiones, sus saberes, sus representaciones, su racionalidad; todos en correspondencia con su situacin
material y su modo de relacionarse con la naturaleza. Desde tiempos inmemoriales -dice el mismo David Choquehuanca-, acostumbramos hablar con
nuestras aguas y respetarlas, con nuestro sol y nuestra luna, con los vientos,
los puntos cardinales y todos los animales y plantas de nuestras tierras que
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nos acompaan . Los ritos, los cultos, correspondan a la necesidad de actuar simblicamente en una realidad difcilmente controlable y eran muy racionales. Se inscriban dentro de un pensamiento que podemos llamar simblico (que identifica el smbolo con la realidad). La funcin social de este
ltimo consista por una parte, en expresar el carcter holstico del mundo y
as crear una fuerte conviccin de la necesaria armona entre la naturaleza y
los seres humanos, y por otra parte, en manifestar la fuerza de las represen1
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GUDYNAS, E. y ACOSTA, A., El Buen Vivir o la disolucin de la idea del progreso,


En: ROJAS, Mariano (Coord.), La medicin del progreso y del bienestar, Mxico, Foro
Consultativo Cientfico y tecnolgico, 2011. p. 1.
CORTEZ, D. y WAGNER, H., Zur Genealogie des Indigenen Guten Lebens (Sumak
Kawsai), Ecuador, 2011. p. 6.
CHOQUEHUANCA, D., 25 Postulados para entender el Vivir Bien. 2010. p. 67.

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taciones y los ritos de la accin humana en su entorno natural y social. Los


pueblos eran diferentes entre s, con expresiones tambin variadas, pero con
la misma cosmovisin fundamental.
La colonizacin destruy las bases materiales de estas sociedades y
luch contra sus culturas y visiones del mundo, sobre todo con argumentos
y smbolos religiosos. Se trat de un genocidio combinado con un
etnocidio. Dice Rodolfo Pocop Coroxon, de la CONIC (Coordinadora
Nacional Indgena y Campesina) de Guatemala, a propsito de los Mayas
de la poca pre-colonial: Lo que los espaoles encontraron aqu fue un
profundo respeto y reconocimiento del espacio, del universo, y del ser
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humano; todos ramos un mismo elemento: la vida . Es finalmente el
discurso colonial el que ha creado la categora socio-cultural indgena
como expresin de una relacin desigual entre un colonizador superior y
unos colonizados despreciados.
Durante siglos, las visiones del mundo de los pueblos conquistados se
trasmitieron en la clandestinidad, por la va de la tradicin oral. Las mismas
relaciones sociales establecidas por el colonialismo entre indgenas, blancos
y mestizos, se reprodujeron despus de las independencias, la autonoma
siendo exclusivamente definida en referencia al poder metropolitano, dejando en el poder a las clases descendientes de los colonos. Con el tiempo se
produjeron cambios lingsticos. El 30% de la poblacin indgena del Ecuador ya no habla la lengua nativa, como fruto de migraciones internas y de la
urbanizacin. Sin embargo, la ola de emancipacin indgena que arrastr a
muchos de los pueblos originarios de Amrica Latina a una nueva dinmica
y que, en algunos pases, se tradujo incluso en cambios constitucionales,
llev a los movimientos indgenas a retomar sus referencias tradicionales.
Algunas de stas haban atravesado el tiempo, como la pachamama;
otras, recibieron nuevas funciones polticas como el Sumak Kawsay
(Ecuador) o el Suma Qamaa (Bolivia). Esto comprueba la dinmica de
la cultura indgena de que los pueblos no se dejan trasformar en objeto de
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museo, y que, como escribe Eduardo Gudynas , entran en un proceso de

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5

Cfr. DAVALOS, P., El sumak kawsai (Buen Vivir) y las cesuras del desarrollo, ALAI,
Amrica en Movimiento, 2008.
Cfr. GUDYNAS, E. y ACOSTA, A., El Buen Vivir o la disolucin de la idea del progreso, ibd. p. 5.

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descolonizacin del saber. Con mucha razn Rodolfo Pocop Coroxon


proclama: Los pueblos de Abya Yala (Amrica) no somos mitos, ni tam6
poco leyendas, somos una civilizacin y somos naciones.
A partir de los aos 2000, la crisis aceler el proceso. En el Ecuador,
en particular, ya desde 1990, las consecuencias de la guerra con el Per, los
efectos del fenmeno del nio, la represin y la corrupcin de los gobiernos
oligrquicos y sobre todo la era neoliberal, agravaron la situacin de las capas ms vulnerables de la poblacin y en particular los indgenas. La reaccin fue, como lo dice Pablo Dvalos, de carcter anti-neoliberal y pode7
mos aadir, una oposicin a la crisis mltiple y sistmica.
Muy rpidamente los movimientos indgenas entendieron que ellos
tambin formaban parte de las vctimas de la fase neoliberal del capitalismo
y para expresar sus luchas, buscaron conceptos opuestos a esta lgica. Al
mismo tiempo, muchos otros grupos sociales se preocupaban de la destruccin del eco-sistema. Todo esto contribuy a reanimar y reconstruir conceptos tradicionales como el Buen Vivir, una categora en permanente cons8
truccin y reproduccin . El concepto de alli kausay (vida buena) en el
sentido de calidad de vida, no es ajeno a un pasado reciente que nada tiene
que ver con la tradicin, sino ms bien con la biografa de muchos indge9
nas ; personas que desean poder hacer su vida, sin dejarlas a merced de
10
factores que les son ajenos y hostiles
Para entender mejor el contenido del concepto, daremos la palabra a
actores comprometidos con las luchas actuales, empezando con personas indgenas. Luis Macas, quien fue presidente de la CONAIE (Confederacin
de Nacionalidades Indgenas del Ecuador), habla del espacio comunitario,
en donde existe reciprocidad, convivencia con la naturaleza, responsabilidad social, consenso, es decir el Buen Vivir. Humberto Cholango, nombrado presidente del mismo organismo en 2011, define el Sumak Kawsay
como un nuevo modelo de vida (frente a la concepcin occidental) pero que
Cfr. DAVALOS, P., ibd. p. 8.
Cfr. DAVALOS, P., ibd. p. 10
Cfr. ACOSTA, A. y MARTINEZ, E., El Buen Vivir - Una va para el desarrollo, Quito, Abya Yala, 2009.
9
DAVALOS, P., ibd. p. 18.
10 GUDYNAS, E. y ACOSTA, A., El Buen Vivir o la disolucin de la idea del progreso,
ibd. p. 15.

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va ms all de los indgenas y vale para todo el planeta . Esta nocin supone armona con la Madre Tierra12 y la conservacin del ecosistema. Ella
significa finalmente la felicidad para los indios y todos los otros grupos hu13
manos . Para Manuel Castro, de la ECUARUNARI (la organizacin de los
indgenas kichwas del Ecuador), la nocin implica la convivencia comunitaria, la igualdad social, la equidad, la reciprocidad, la solidaridad, la justicia, la paz. Ella supone igualmente una relacin armnica entre la humanidad y la Madre Tierra, gracias a la puesta en prctica del calendario ancestral y de su cosmovisin, en particular frente al Padre Sol y la Madre Luna.
Para Manuel Castro, se trata de valores culturales especficos y tambin de
14
una ciencia y unas tcnicas ancestrales . En este sentido, tanto Josef Ester15
16
man , como Eduardo Gudynas hablan de una tica csmica.
Intelectuales no-indgenas se pronunciaron tambin al respecto. Alberto Acosta, economista de izquierda, ex-presidente de la Asamblea Constituyente, escribe que la adopcin del Sumak Kawsay en el pensamiento poltico del Ecuador, significa una demostracin de que s se puede abrir la
puerta a la construccin de una sociedad democrtica, en tanto acoge las
propuestas de los pueblos y nacionalidades indgenas, as como de amplios
segmentos de la poblacin, y, simultneamente, se proyecta con fuerza en
17
los debates de transformacin que se desarrollan en el mundo . Previamente, Acosta haba manifestado que el concepto de Sumak Kawsay tiene
que ver con una serie de derechos y garantas sociales, econmicas y am18
bientales . Por otra parte, Magdalena Len desde una perspectiva feminis19
ta, introdujo el concepto de economa del cuidado humano como expresin del Sumak Kawsay, porque all se recupera la idea de la vida como

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MACAS, L., Discurso de posesin de la CONAIE, Boletin ICCI-Ary Rimay, VII; 70,
enero 2005. p. 90.
Ibd. p. 96.
Idem.
Ibd. pp. 4-7.
ESTERMAN, J., Andine Filisofie: eine interkukturelle Studie zur autochtonen andinen
Weisheit, Frankfurt a.m., Iko, 1999.
GUDYNAS, E., El mandato ecolgico derechos de la Naturaleza y polticas ambientales en la nueva Constitucin, Quito, Abya Yala, 2009.
Cfr. ACOSTA, A. y MARTINEZ, E., ibd. p. 7.
dem
DAVALOS, P., ibd. p. 150.
.

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eje y categora central de la economa . Para Pablo Dvalos, la idea de Sumak Kawsay trata de una reintegracin de la naturaleza en la historia,
como inherente al ser social21. Por eso, Jorge Garca no duda en escribir
22
que el Sumak Kawsai es un arte de vida . Evidentemente Eduardo Gudynas es quien ms ha publicado sobre el asunto y lo citaremos en varias
ocasiones, ms adelante. Su posicin es muy clara: la nocin del Buen vivir es una crtica al modelo actual de desarrollo y una llamada a construir
23
una calidad de vida incluyendo tanto a las personas como a la naturaleza .
Ren Ramrez, Secretario Nacional de Planificacin, y uno de los redactores del Plan Nacional de Desarrollo, escribe que la idea implica la satisfaccin de las necesidades, una calidad de vida, amar y ser amado, paz y armo24
na con la naturaleza, proteccin de la cultura y de la biodiversidad . Para
resumir su posicin, Ramrez habla de bioigualitarismo o de biosocialismo
republicano, significando la combinacin entre la preocupacin de la justi25
cia social, el respeto a la naturaleza y la organizacin poltica . Pedro Pez,
economista, ex Ministro de Finanzas y miembro de la Comisin Stiglitz de
las Naciones Unidas sobre la crisis financiera internacional, habla de vivir
26
en plenitud.
Como se puede ver, hay en los discursos de estos autores un alto grado
de interpretacin en funcin de preocupaciones contemporneas, adems
del uso de un vocabulario diferente del utilizado por los indgenas, lo que
indica la existencia de funciones del concepto, ms all del trabajo de recuperacin de la memoria.

20 DAVALOS, P., ibd. p. 63.


21 Cfr. GUDYNAS E. y ACOSTA A., El Buen Vivir o la disolucin de la idea del progreso, En: ROJAS, Mariano (Coord.), La medicin del progreso y del bienestar, Mxico,
Foro Consultativo Cientfico y tecnolgico, 2011. p. 6.
22 GARCIA, J., Aprender en la sabidura del Buen Vivir, Quito, Universidad Intercultural
Amawtai Wasi, 2004. p. 10.
23 GUDYNAS, E. y ACOSTA, A., ibd. p. 2.
24 GUDYNAS, E. y ACOSTA, A., ibd. p. 135.
25 GUDYNAS, E. y ACOSTA, A., ibd. p. 9.
26 PAEZ, P., Process of Social participation associated with the new International financial Arquitecture and the Transformation of the international Financial Regime. Contribucin a la Conferencia sobre De los Bienes Comunes al Bien Comn de la Humanidad, organizada por la Fundacin Rosa Luxemburgo, Roma, 2011 (manuscrito).
p. 7.

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Si pasamos a la nocin de Suma Qamaa de los Aymaras de Bolivia,


podemos citar tambin a varios autores. David Choquehuanca refiere la
oposicin entre vivir bien y vivir mejor, lo que, por afn de consumir
siempre ms, provoc las deviaciones del sistema capitalista. Por el contrario, el Suma Qamaa significa la complementariedad social, rechazando la
exclusin y la discriminacin y buscando la armona de la humanidad con
la Madre Tierra, respetando las leyes de la naturaleza. Todo esto constitu27
ye una cultura de la vida, en oposicin a la cultura de la muerte . Para Simn Yamparo, esta nocin se inscribe en la filosofa aymara, que exige la
armona entre lo material y lo espiritual, el bienestar integral, una concep28
cin holstica y armnica de la vida . Mara Eugenia Choque Quispe utiliza otro concepto: suma jakaa, que se centra en la satisfaccin de la alimentacin, asegurada por el control de la produccin, para llegar a la pleni29
tud de la vida y al desarrollo de los pueblos.
El principal terico del Suma Qamaa es sin duda el antroplogo Xabier Abo, para quien esto significa convivir bien (y no vivir mejor que los
otros). No se trata solamente de bienes materiales, sino tambin espirituales.
Se debe primero satisfacer las necesidades locales, en convivencia con la Madre Tierra y en reciprocidad y afecto con los dems. El Vivir Bien implica el
acceso y disfrute de los bienes materiales en armona con la naturaleza y las
personas. Es la dimensin humana de la realizacin afectiva y espiritual. Las
personas no viven aisladas, sino en familia y en un entorno social y de la na30
turaleza. No se puede Vivir Bien, si se daa la naturaleza . Es una espiritualidad, que implica la paz y la construccin de una tierra sin mal. Xabier
Abo afirma que esta visin va ms all del Sumak Kawsay. Sin embargo, J.
Medina autor boliviano, afirma que, en tanto categora filosfica, el concepto
de Suma Qamaa en su formulacin, es relativamente reciente. Esto indica
una vez ms el carcter dinmico de la cultura y el conocimiento.
No se trata entonces, de idealizar lo que fueron las sociedades pre-colombianas, ni de ignorar las contradicciones existentes hoy da en los pueblos autctonos, tal como existen en todos los grupos humanos. Las relaciones de au27 CHOQUEHUANCA, D. ibd. pp. 57-74.
28 GUDYNAS, E. y ACOSTA, A., ibd. p. 6.
29 Idem.
30 ABO, X. Suma Qamaa, Convivir Bien, Cmo medirlo? Dilogos, Ao 1 No. 0,
(Agosto 2010). p. 57.

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toridad, el estatuto de la mujer, el respeto a la vida humana, no fueron siempre ejemplares en estos grupos sociales y el carcter que hoy da llamaramos imperialista de los reinados Inca y Azteca no se puede negar. La divinizacin del Inca, por ejemplo, fue una seal evidente del deterioro de las
relaciones tributarias entre les entidades locales y el poder central. Hoy en
da, las organizaciones indgenas tienen sus conflictos de pensamiento y de
poder, sus alianzas dudosas entre algunos lderes con poderes polticos o
econmicos, sus diferencias ideolgicas que van desde el neo-liberalismo
hasta el socialismo. Es decir que son grupos sociales como los dems, con
sus historias, sus sueos, sus vidas propias. Es por eso que merecen un reconocimiento social, luego de medio milenio de opresin y destruccin. Recordar el Sumak Kawsai es hacer revivir la utopa prctica de sus tradiciones,
que orient la tica colectiva y la esperanza del actuar de sus comunidades. Es
el aporte especfico que los pueblos originarios de Abya Yala ofrecen a la
construccin de una nueva civilizacin. Lo hacen con su cosmovisin propia,
elemento importante de una multiculturalidad que puede convertirse en interculturalidad.
Existen nociones similares en otros pueblos indgenas, como los Mapuche (Chile), los Guarans de Bolivia y Paraguay, que hablan de ande Riko
(vida armoniosa) y de Tiko Kavi (vida buena) los Achuar (Amazona ecuatoria31
na) , pero tambin en la tradicin Maya (Guatemala), en el Chiapas (Mxico),
entre los Kunas (Panam), etc. As el pueblo Tseltal habla de Lekil Kuxlejal, la
vida buena, no como un sueo inexistente, sino como un concepto que a pesar
de haberse ido degenerando, puede recuperarse. Su aplicacin es el fundamento
32
moral de la vida cotidiana , e incluye antes de todo, la paz, tanto interna de
cada persona, cuanto dentro de la comunidad y entre hombres y mujeres en la
pareja. Cuando la paz est plenamente en el mundo, la vida es perfeccin, este
33
es el tiempo del Lekil Kuxlejalk . La paz se establece con la justicia y sin jus34
ticia no hay Lekil Kuxlejal . El concepto implica tambin una integracin armnica entre la sociedad y la naturaleza: el contento de la comunidad se pro31
32

GUDYNAS, E. y ACOSTA, A., ibd. p. 8.


PAOLI, A., Educacin, Autonoma y Lekil Kuxlejal Aproximaciones sociolingsticas a la sabidura de los Tseltales, Mxico, Universidad Autnoma Metropolitana.
2003. p. 71.
33 Ibid. p. 77.
34 Ibid. p. 81.

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yecta y se siente en el medio ambiente automticamente y el ecosistema feliz hace ligeras y alegres a las personas35.
De este modo podemos concluir que la referencia a estos conceptos,
que fueron importantes en la vida de los pueblos originarios del continente,
corresponde a la necesidad de crear un nuevo modo de vida, a pesar de las
contradicciones inherentes a la condicin humana. La conciencia del carcter profundamente destructivo del capitalismo como fundamento econmico
de una cultura del progreso sin lmites y que ignora las externalidades sociales y ecolgicas, est progresando entre los pueblos indgenas, as como
en muchos otros medios sociales del continente. La defensa de la vida, la
propuesta de una tica del Buen Vivir, la recuperacin de los equilibrios
del ecosistema y la importancia de lo colectivo frente al individualismo, son
valores que orientan a los movimientos de izquierda en el mundo entero.
Esta convergencia nos permite entrar ahora ms en detalle en las funciones
actuales del Buen vivir y su utilidad en la definicin de una poltica exterior de un pas como el Ecuador.

2. Las Funciones del concepto en el contexto actual


En el conjunto de la literatura contempornea sobre el Sumak Kawsai
y el Suma Qamaa, se nota una doble funcin, por una parte una crtica de
la situacin socio-econmica actual, y por otra, propuestas de reconstruccin cultural, social y poltica. Terminaremos esta parte del trabajo con algunas reflexiones sobre la correspondencia entre el Bien Comn de la Humanidad y las posibles desviaciones de sentido del concepto del Buen Vivir, en funcin de las ideologas vigentes.
2.1. La crtica de la modernidad
La crtica de la modernidad es ambivalente. Todo depende de qu aspectos de la modernidad estn siendo criticados. El modelo econmico de
produccin y de consumo y su racionalidad puramente instrumental en funcin de una lgica cientfica/tecnolgica mercantil? La idea del progreso
35

Una cancin local dice: Sentimos el ambiente que sonre, as como los pjaros del
campo, as como nosotros como ellos, que vuelen por el mundo Ibid. p. 75.

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sin fin? o la emancipacin del ser humano; los logros cientficos; el pensamiento analtico?. De hecho, existe una crtica fundamentalista de la modernidad, que significa la restauracin de una cultura pre-analtica, sin visin
histrica. Conocemos tambin la crtica de una filosofa posmoderna, que
rechaza lo que sus protagonistas llaman los grandes relatos, es decir las
teoras sociales y polticas. Estos autores las consideran como totalitarias y
privilegian los pequeos relatos, es decir la historia inmediata construida
por los actores individuales, negando la existencia de estructuras y de sistemas. Tales crticas no son realmente tiles para una reconstruccin social y
cultural adecuada para nuestros tiempos.
La crtica desde el punto de vista del Buen Vivir o del Buen
convivir es selectiva. Se trata, de rechazar el mal desarrollo que conduce al
malvivir. Vivimos en efecto, una crisis del modelo de desarrollo dominante,
destructor de los ecosistemas y de las sociedades. La razn profunda se encuentra en la ontologa de Occidente y en su visin lineal cientfica y tecnolgica de la historia, que considera a la naturaleza como una serie de elementos separados (recursos naturales) e impone una visin antropocntrica
(utilitarista) del desarrollo.
Evidentemente, la lgica del sistema econmico capitalista de transformarlo todo en mercanca36 es la expresin ms visible de este tipo de
modernidad. El capitalismo, en este sentido, es mucho ms que una simple
realidad econmica. Conlleva tambin una determinada cosmovisin y
una organizacin social. En efecto, la acumulacin del capital no es simplemente un conjunto de bienes, sino una relacin social mediada por el poder.
En el caso de los pueblos indgenas, el capitalismo se present en la historia
bajo su forma colonizadora, con todas sus consecuencias fsicas y culturales. Hoy en da, el sistema presiona fuertemente sobre las tierras ancestrales, a travs de las actividades extractivas y del acaparamiento de tierras
agrcolas para fines industriales. Por esta razn, los pueblos indgenas que
empezaron reivindicando su identidad cultural en los Foros sociales mundiales, terminaron por condenar radicalmente al sistema capitalista, como
causa primera de su sufrimiento actual. Las tentativas por ablandar el sistema, humanizarlo, pintarlo de verde, son ilusorias. Como lo escribe Eduardo
Gudynas: El capitalismo benevolente es incompatible con el Buen Vi36

GUDYNAS, E. y ACOSTA, A., ibd. p. 14.

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vir . Es necesario efectuar un verdadero cambio filosfico y reconocer,


como lo dice Norma Aguilar Alvarado, que los pueblos originarios y afrodescendentes pueden ser inspiradores de valores, conocimientos y teoras o
38
filosofas alternativas y polticamente respetables .
Sin embargo, en varios pases latino-americanos, una parte de los movimientos indgenas ha adoptado lneas polticas de tipo social-demcrata.
Aun ciertos lderes de comunidades indgenas que practican actividades
mercantiles, tienen posiciones netamente neo-liberales. En ningn pas, lo
indgena se presenta como un bloque homogneo. Si bien todos reivindican
el reconocimiento de su existencia propia, cultural y material, no todos han
adoptado el mismo tipo de lectura de la realidad, ni una posicin poltica
unnime. Los pueblos autctonos del continente no viven en un mundo aislado; son parte de la historia. Su situacin contextual influye en su nivel de
conciencia. Sera un grave error considerarlos como islas socio-culturales
dentro de las sociedades contemporneas. De all se desprenden las diversas
interpretaciones del Buen Vivir, que van desde las tendencias fundamentalistas hasta las revolucionarias.
Encontramos en las posiciones de los defensores indgenas del Sumak
Kawsai, as como en ciertos intrpretes no-indgenas, una neta desconfianza
hacia el socialismo. Estos actores critican el aspecto materialista del so39
cialismo, que concibe la naturaleza como un valor de uso y de cambio ; lo
acusan de inscribirse finalmente en la misma racionalidad de la modernidad
que el capitalismo y de proponer solamente desarrollos alternativos y no
40
alternativas al desarrollo . Simn Yampara de Bolivia va aun ms all,
41
afirmando que el hombre aymara no es ni socialista ni capitalista y David Choquehuanca aade que se distancia del socialismo porque [ese siste42
ma] busca satisfacer las necesidades de los hombres haciendo alusin a
la falta de consideracin para la naturaleza.

37
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40
41
42

Ibid. p. 239.
http://servindi.org/actualidad/opinion/22327.
GUDYNAS, E. y ACOSTA, A., ibd. p. 9.
Ibd. p. 3.
Ibd. p. 10.
CORTEZ, D. y WAGNER, H., Zur Genealogie des Indigenen Guten Lebens (Sumak
Kawsai), Ecuador, 2011. p. 9.

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Es la razn por la cual David Cortez y Keike Wagner se preguntan si


el Buen Vivir no signifca finalmente una perspectiva utpico-emancipa43
dora de tipo socialista . De todas manera, afirman que es un proyecto des44
colonizador . Luis Macas, citado por los mimos autores, afirmaba en
2005, que se trata de un proyecto alternativo de una nueva sociedad y de
45
un nuevo desarrollo . Lo cierto es que el concepto de Buen Vivir tiene
una real afinidad con el Manifiesto Ecosocialista de Joel Kovel y Michael
46
Lwy , y no tendra que ser ajeno al contenido del Socialismo del Siglo
XXI. Boaventura de Souza Santos, socilogo portugus, afirma la necesidad de un cambio civilizatorio y habla del socialismo del Buen Vivir; esta
47
expresin bien podra representar la versin contempornea del concepto .
Evidentemente, cuando uno se refiere al socialismo real tal como se
desarroll en Europa o a los modelos chinos o vietnamitas actuales, se entiende que los autores citados tengan sus reservas. Pero es necesario superar
esta visin demasiado elemental de un socialismo coyuntural. Marx afirmaba en los manuscritos de 1844, que el hombre es primero e indisolublemente parte de la naturaleza y este metabolismo primitivo se redobla en el
proceso de preservacin de su ser: la constante relacin del hombre con la
48
naturaleza no es sino la relacin consigo mismo . El mismo Marx escriba
en los Grundrisse, que fue el capitalismo el que provoc la separacin entre
el hombre y la naturaleza, con la aparicin del capitalismo, la naturaleza
cesa de ser reconocida como una potencia para s misma: se transforma en
49
puro objeto para el hombre, una simple cosa de utilidad . En El Capital,
Marx deca: la dominacin del hombre sobre la naturaleza es un presu50
puesto del desarrollo de la produccin capitalista . Al contrario, para Carlos Marx, el comunismo es la reconciliacin entre el hombre y la naturaleza, el retorno a la unidad. Es la verdadera solucin del antagonismo entre

43
44
45
46
47

Ibd. p. 2.
Ibd. p. 7.
Ibd. p. 8.
Ibd. p. 13.
Cfr. DE SOUZA SANTOS, B., Hablamos del Socialismo del Buen Vivir, ALAI, Amrica en Movimiento, 452, febr. 2010, pp. 4-7.
48 MARX, K., Obras Completas, Siglo XXI, Mxico 2000.
49 Idem.
50 Idem.

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el hombre y la naturaleza, entre el hombre y el hombre . La armona entre


los seres humanos y la tierra estaba presente en el pensamiento de Marx y
en su proyecto socialista. Es uno de los olvidos del socialismo histrico
que debemos rescatar.
De este modo, el Sumak Kawsai no es el nico portador de una crtica
del capitalismo y de la modernidad en tanto proyecto ilusorio. En el mundo
entero se nota la puesta en duda del desarrollo, la preocupacin ambiental, la afirmacin femenina. Estas corrientes tienen muchas afinidades con
el pensamiento especfico sobre el Buen Vivir nacido en las culturas de
52
los pueblos indgenas de Amrica Latina . Es lo que permite la construccin de convergencias, tanto en el aspecto terico, cuanto prctico.
2.2. La reconstruccin terica y los aportes prcticos
Est claro que no basta con expresar una crtica; es necesario proponer
nuevas perspectivas de pensamiento y nuevas prcticas. Los conceptos de Sumak Kawsai y de Suma Qamaa pretenden tambin cumplir esta funcin. Sin
embargo, esto conlleva algunas condiciones de las cuales hablaremos ahora.
La condicin de base es partir de una visin holstica de la realidad
para reformular el desarrollo y por eso es necesario descolonizar el sa53
ber . La cultura indgena era holstica, es decir que integraba los varios
elementos de la naturaleza y afirmaba la simbiosis entre los seres humanos
y la Madre Tierra. Los pueblos originarios procuraban organizar sus situaciones concretas de vida con sus saberes, sus tcnicas y sus culturas, tanto
para establecer la simbiosis con la naturaleza, como para solucionar sus
contradicciones. La manera de realizarlo era racional y funcional. El pensamiento simblico (identificacin del smbolo con lo real) era adaptado a estas situaciones y la visin holstica se inscriba en el marco de esta cosmovisin. Sin embargo, este tipo de visin tiene tambin expresiones contempo-

51

Ello consiste en palabras de Marx en que el ser humano socializado gobiernen el metabolismo humano en una forma racional; controlando de manera colectiva en lugar de
verse dominado por este como si fuese un poder ciego; logrando con el menor gasto de
energa y en condiciones lo ms valiosas y apropiadas segn su propia naturaleza humana Idem.
52 GUDYNAS, E. y ACOSTA, A., ibd. p. 8.
53 GUDYNAS, E. y ACOSTA, A., ibd. p. 15.

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rneas. Lo que nos rodea (montaas, bosques, ros) es parte de un todo


por el que tenemos vida, son divinidades (agua, aire, tierra, universo) cuya
energa es igual a la de los tomos que forman los seres humanos. Los Kunas de Panam califican a los elementos de la naturaleza de hermanos mayores, porque existan antes que los seres humanos. As, se personifica a la
naturaleza y sus componentes. Se pide permiso a la Madre Tierra por todas
las acciones destinadas a satisfacer las necesidades de la vida humana, pero
que significan una agresin a su integridad, como cortar un rbol o matar
un animal.
Tales representaciones tienen su lgica en circunstancias histricas
precisas de la sociedad y de la cultura. Es difcil percibir si son parte de una
expresin de lo real, reproduciendo el pensamiento ancestral en funcin de
la exclusin econmica y social de los pueblos indgenas, o si se transformaron en alegoras de alto nivel potico, capaces de explicar la relacin privilegiada entre el hombre y la naturaleza y por consiguiente, de motivar las
acciones de proteccin del ambiente y el compromiso poltico necesario. De
todas maneras, a propsito de los pueblos indgenas de Mxico, la consciencia propia de los pueblos autctonos de una Madre Tierra indispensable a la
vida, los induca a protegerla por una economa durable.
Sin embargo, para abordar el tema del capitalismo y sus efectos ecolgicos y sociales negativos, el enfoque holstico puede tambin ser desvinculado del pensamiento simblico e integrarse en un pensamiento analtico.
Este ltimo sita a las causalidades de los fenmenos naturales (la vida de
la naturaleza, incluyendo los seres humanos) y sociales (la construccin colectiva de las sociedades) en sus propios campos fsicos, biolgicos y sociolgicos. El enfoque holstico y el pensamiento simblico no estn necesariamente vinculados y se pueden adoptar el uno sin el otro.
Esta posicin es evidentemente ajena a toda calificacin del pensamiento simblico como irracional, o a su prohibicin en una sociedad pluricultural. Pero tampoco se puede aceptar la imposicin del pensamiento simblico como la nica manera de transmitir el carcter holstico de la relacin entre los seres humanos y la tierra. En concreto, el Buen Vivir significa rescatar la armona entre la naturaleza y el hombre, entre lo material y
lo espiritual, pero en el mundo actual. Construir el futuro es la meta, y no
regresar al pasado. Esto no significa una fe ciega en el progreso cientfico y
tecnolgico, ni un desprecio de las sociedades ancestrales. Al contrario, un
esfuerzo as exige la crtica del progreso tal como la modernidad lo ha

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concebido y un uso ms amplio de los saberes tradicionales. No se trata


tampoco de una valorizacin tica, como si el uno fuera mejor que el otro,
sino de una perspectiva histrica, capaz de condenar lo que llamamos progreso, calificndolo de maldesarrollo y de apreciar los saberes y las
prcticas materiales y simblicas de las sociedades del pasado. Hoy da, la
tarea principal es el reconocimiento de una pluralidad, en donde cada uno,
con su pensamiento propio, pueda contribuir tanto a la crtica del capitalismo, como a la construccin del post-capitalismo.
La mayora de los indgenas del continente no rechazan el carcter dinmico (histrico) de sus culturas y aceptan aportes de otros pensamientos,
incluyendo aquellos que provienen de la modernidad, con la condicin de
no ser dominados y humillados en el proceso. Ellos defienden la riqueza de
54
la vida, el bienestar y el buen corazn , lo que se traduce hoy, por la unidad, la igualdad, la libertad, la solidaridad, la justicia social, la responsabilidad, el bienestar comn y la calidad de la vida. Estos principios se aplican
en los mbitos de la educacin, la salud, la seguridad social, la vivienda, los
transportes, la economa social, la conservacin de la biodiversidad, la so55
berana alimentaria, la planificacin participativa, etc. Sin duda aparece
aqu el carcter utpico del Buen Vivir, pero en el sentido positivo de la
palabra, es decir una meta que perseguir, un ideal que realizar.
- Restablecer la armona con la naturaleza
Hemos visto que la relacin con la naturaleza tiene un lugar privilegiado en la visin del Buen Vivir. Por esta razn, es importante investigar un
poco ms lo que esto implica. El punto de partida es el reconocimiento de la
integralidad de la naturaleza, que tiene un valor propio, independientemente
56
de la percepcin y de la valoracin del hombre Eduardo Gudynas . La tierra es ms que un conjunto de materia, en ella hay vida. Por eso se entiende
el grito del indgena uwa de Colombia, cuando frente a las actividades de
extraccin petrolera y minera, que, en su territorio, dejan la selva destruida,
los ros contaminados, los suelos devastados, dice: eso significa matar la
Tierra. Pero, no solamente hay vida en la naturaleza. Ella es tambin fuente
de la vida (incluso de la conciencia). La tierra es el espacio donde se repro54
55
56

GUDYNAS, E. y ACOSTA, A., ibd. p. 7.


GUDYNAS, E. y ACOSTA, A., ibd. p. 4.
GUDYNAS, E. y ACOSTA, A., ibd. p. 2.

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duce y realiza la vida afirma el Plan Nacional para el Buen Vivir del Ecuador57. Es por eso que existe una simbiosis y no una separacin entre los seres humanos y la naturaleza. Es una relacin sagrada.
David Choquehuanca, escribe en sus 25 postulados para entender el
58
Buen Vivir , que el ser humano pasa en un segundo plano frente al medio
ambiente, porque es parte de la naturaleza. Esta afirmacin a primera vista
desconcertante contiene una filosofa profunda. La naturaleza es la fuente
de la vida (una madre) y el ser humano es la parte pensante de esta realidad.
La prioridad pertenece a la naturaleza sin la cual el ser humano no puede vivir (pero que puede destruir). As, preocuparse de la humanidad significa en
primer lugar defender la tierra y establecer la armona entre la naturaleza y
los seres humanos, lo que implica el respeto de todo el entorno natural. Que
la naturaleza sea la fuente de la vida se entiende hoy mejor que nunca,
cuando la lgica del poder econmico capitalista est perturbando gravemente los ecosistemas del planeta y finalmente la posibilidad de reproduccin de la vida pensante y no-pensante. Cambiar las prcticas econmicas y
el sistema cultural que las justifica es hoy un imperativo tico. La crtica del
antropocentrismo de la modernidad no significa otra cosa: rechazar una
actitud que promueve un crecimiento (desigual) sin tener en cuenta los daos a la vida de la naturaleza, y por ende de la vida humana (externalidades
para el capitalismo). Uno puede preguntarse si en este caso se trata realmente de antropocentrismo, cuando el sistema conduce no solamente a la destruccin del planeta, sino tambin a una desigualdad social abismal y al
hambre y la miseria de centenares de millones de seres humanos.
La lgica de esta constatacin nos lleva a afirmar que la naturaleza es
59
sujeto de derechos . Se trata del derecho a su propia existencia fuera de la
mediacin humana, porque la tierra no pertenece al gnero humano. La Madre Tierra tiene derecho a regenerar su propia biocapacidad, es decir a una
60
vida limpia ; tiene derecho a guardianes y defensores. La Constitucin
ecuatoriana, en su art.72, reconoce el derecho de la Naturaleza al respeto integral de su existencia, al mantenimiento y la regeneracin de sus ciclos.

57 Ibd. 44.
58 CHOQUEHUANCA, D., 25. Postulados para entender el Vivir Bien. 2010. p. 67.
59 GUDYNAS, E. y ACOSTA, A., ibd. p. 14.
60 CHOQUEHUANCA, D. ibd. p. 73.

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Eso implica obligaciones de parte de los seres humanos, nicos seres vivos
capaces de destruir los equilibrios del ecosistema, de afectar la simbiosis
entre el hombre y la naturaleza e inclusive de alterar el clima. Son obligaciones de respeto y de reparacin de la Madre Tierra.
Otra manera de abordar el problema es hablar del derecho de los seres
humanos a un ambiente sano. Es lo que encontramos en los derechos de
tercera generacin de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos,
aprobada por la Organizacin de las Naciones Unidas. Sin embargo, para
los protagonistas del Buen Vivir, eso no basta. Sin necesariamente rechazar la pertinencia de esta posicin, piensan que tal afirmacin niega el carcter de sujeto de la naturaleza y, en consecuencia, somete a la Madre
Tierra a la mediacin humana para el reconocimiento de su existencia. Sera caer de nuevo en una perspectiva antropocentrista, o peor an, adoptar
una visin hegeliana, afirmando que son los hombres los creadores de la naturaleza, a travs del solo acto de pensarla.
Como podemos constatar, nos encontramos frente a dos concepciones
del derecho de la Naturaleza. La primera considera a la Madre Tierra como
un sujeto de derechos y atribuye esta calificacin a muchos elementos y
fuerzas de la naturaleza. Es la posicin antropomrfica del pensamiento
simblico. La segunda, se apoya en la necesitad de asegurar la capacidad de
reproduccin de la Tierra y adopta el pensamiento analtico, reconociendo,
sin embargo, que existe una vida propia de la naturaleza y que esta ltima
es la fuente de la vida humana misma. En este caso, se utiliza la palabra
derechos en un sentido metafrico, porque en la concepcin jurdica clsica, solamente personas fsicas o morales son sujetos de derechos. Las dos
concepciones se oponen a la lgica del capitalismo. Que solamente reconoce a la naturaleza un carcter utilitario (commodity). El problema en el futuro ser introducir los derechos de la Naturaleza en el Derecho internacional,
para definir los delitos ecolgicos y eventualmente instituir una Corte internacional sobre los Crmenes contra la Naturaleza, tema que se ha discutido
61
en la Cumbre de la Tierra en Cochabamba en 2010.

61

HOUTART, F., La Agro-energa, Solucin para el Clima o Salida de Crisis para el capital, Panam, Ruth casa Editorial, La Habana, Ediciones Sociales, 2010.

24

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- Construir otra economa


En la perspectiva del Buen Vivir, la economa consiste en satisfacer
62
las necesidades materiales y espirituales de los seres humanos . Carlos
Marx habl del sistema de necesidades/capacidades, insistiendo en su dimensin histrica, es decir en su aspecto cambiante en funcin de las posibilidades de satisfacerlas. Sobre esta base, el Plan Nacional ecuatoriano define la economa del Buen Vivir como: entrar en el desarrollo de capaci63
dades y oportunidades . Sin embargo, no se trata solamente de buscar el
64
bienestar, sino tambin el ser . La actividad econmica est al servicio de
la felicidad y de la calidad de vida, lo que presupone relaciones armnicas
65
con la naturaleza y tambin una vida equilibrada . Solamente se toma de
la naturaleza lo necesario para satisfacer sus necesidades de alimentacin,
hbitat, salud, movilidad.
Para medir lo que significa el Buen Vivir, el PIB no es un instrumento adecuado y se deben encontrar otros criterios, teniendo ms en cuen66
ta el nivel de vida (material y espiritual) de las personas . El concepto se
67
acerca al de la economa solidaria, exige una distribucin igualitaria e implica la prioridad del valor de uso sobre el valor de cambio; plantea la cuestin de los lmites al crecimiento en funcin de la preservacin del entorno
natural (el respeto a la Madre Tierra). Por eso, la visin del Sumak Kawsai
exige tomar en cuenta, no solamente los procesos de produccin, sino tam68
bin de reproduccin . Finalmente se trata tambin de una resignific69
acin de los espacios geogrficos , es decir de los territorios que constituyen una realidad central en la vida de las comunidades indgenas.
- Organizar otro Estado
Las largas luchas de los pueblos indgenas les mostraron una visin
muy negativa del Estado. No solamente el Estado colonial los destruy has-

62
63
64
65
66
67
68
69

GARCIA, J., Aprender en la sabidura del Buen Vivir, Quito, Universidad Intercultural
Amawtai Wasi, 2004.
Cfr. Plan nacional para el Buen vivir, Ecuador. 2009. p. 20.
Cfr. ibd. p. 33.
CHOQUEHUANCA, D. ibd. p. 64.
Plan nacional para el Buen vivir, ibd. p. 31.
Ibd. p. 38.
dem.
Ibd. p. 20.

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25

ta sus races, sino que el Estado-nacin postcolonial los excluy de la vida


pblica. Adems, con el neoliberalismo, el Estado-nacin perdi mucho de
su estatuto nacional, por la mercantilizacin globalizada. De ah el concepto
de Estado plurinacional retomado por las Constituciones de Ecuador y
Bolivia. Se trata de encontrar un difcil equilibrio entre, por una parte Estados-nacin que salen de un periodo neoliberal que haba reducido al mximo sus funciones para abrir espacios al mercado; y por otra parte, pueblos
indgenas en fase de recuperacin de sus identidades y en bsqueda de autonoma. Para el Plan Nacional del Ecuador, esto significa una descentraliza70
cin y la organizacin de un Estado policntrico, pero no debilitado .
Los conflictos entre organizaciones indgenas en Ecuador y en Bolivia comprueban que no es fcil llegar a soluciones concretas en este mbito.
En este sentido, se enfrentan dos concepciones de lo comunitario: la
primera concibe a la comunidad como una forma de organizar un segmento
reducido de la sociedad (particularmente rural), siendo anacrnico e ineficaz en la situacin contempornea. La otra, citando a Luis Macas, considera
la comunidad como una de las instituciones vertebradoras en el proceso de
reconstruccin de los pueblos y de las naciones ancestrales [necesarias] en la reproduccin histrica e ideolgica de los pueblos indios. Segn el antiguo dirigente de la CONAIE, en este sentido, la comuna o el territorio, totalidad viviente, como lo dice Norma Aguilar, es el eje funda71
mental que articula y da coherencia a la sociedad indgena . David Choquehuanca por su parte, insiste mucho sobre el consenso comunal como
72
modo de funcionamiento.
A primera vista, las dos nociones no son incompatibles. La primera
(comuna) sirve de base, en varios pases (Venezuela, Bolivia) a la organizacin de la participacin popular. Con excepcin de regiones aisladas donde
los pueblos indgenas forman la totalidad del territorio (en la Amazonia, por
ejemplo), esta divisin territorial no puede ser muy til para los pueblos indgenas. La segunda dimensin (territorio, comunidad) mucho ms amplia,
corresponde a las reivindicaciones de los pueblos autctonos, pero no deja

70
71

Ibd. p. 38.
MACAS, L., Discurso de posesin de la CONAIE, Boletin ICCI-Ary Rimay, VII; 70
(enero 2005).
72 CHOQUEHUANCA, D. ibd. p. 66.

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de ser difcil de ser traducida a normas y organizaciones. Las migraciones


internas y la urbanizacin conllevan problemas sociales y culturales nuevos,
que no se solucionan por decretos, sino por consensos progresivos. Es as
que el principio de plurinacionalidad (diferencias) se complementa con el
de multiculturalidad (un conjunto de diversidades) en un Estado nacio73
nal . Como afirma Boaventura de Souza la plurinacionalidad refuerza el
74
nacionalismo .
El Sumak Kawsai implica tambin una visin del conjunto de Amrica
Latina, Abya Yala, una gran comunidad como dice David Choquehuanca.
La Constitucin de Bolivia retoma esta idea Unir a todos los pueblos y
volver a ser el Abya Yala que fuimos. Guardando las diferencias de contenido, se puede decir que el concepto tiene una cierta afinidad con la Patria
Grande de Simn Bolivar o con Nuestra Amrica de Jos Mart. Se acerca tal vez ms todava del ALBA (Alianza bolivariana para los pueblos de
Nuestra Amrica), que utiliza el concepto de grannacional, implicando
iniciativas al nivel continental basadas sobre la solidaridad, la complementaridad, la justicia, el desarrollo sostenible. Sin embargo, los pueblos autctonos, con la idea de los Estados plurinacionales, aaden evidentemente
una dimensin adicional. Su otro aporte original es que Abya Yala se construye sobre la base del Buen Vivir, es decir con perspectivas ms fundamentales e integrales que pueden fortalecer las iniciativas de integracin latino-amricana, frente a la crisis sistmica que pone en peligro la reproduccin de la vida en el planeta.
- Edificar la Interculturalidad
En consecuencia, la interculturalidad es indispensable como proceso
en este perodo de la historia. Es el aspecto complementario de la plurinacionalidad en los pases andinos, en Mxico y en Centroamrica. Se trata de
un elemento importante de la construccin de las alternativas al desarrollo. La recuperacin de los saberes ancestrales y su combinacin con los
conocimientos modernos contribuye al proceso de aprendizaje y desaprendizaje. Sin embargo, no se trata solamente de un proceso cultural, sino

73

WALSH, C., Estado pluricultural e Interculturalidad: complementaridad y complicidad


hacia el buen vivir, Quito, Universidad Andina, Simn Bolvar, mayo 2008.
74 DE SOUZA SANTOS, B., Hablamos del Socialismo del Buen Vivir, ALAI, Amrica en
Movimiento, 452, febr. 2010, p. 22.

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de relaciones sociales y polticas. La interculturalidad es una ilusin en sociedades desiguales y en las que empresas transnacionales monopolizan los
saberes. Por eso una visin de conjunto es necesaria.
Para transmitir las orientaciones de una crtica del capitalismo y compartir los requisitos de una construccin social post-capitalista (como el Socialismo del Siglo XXI, por ejemplo) se necesitan discursos comprensibles
para todos y todas, y adaptados a cada lenguaje. La expresin multicultural
del mensaje es una condicin de su xito, y la izquierda tiene mucho que
aprender en este sentido. Aunque existen bases tericas para este tipo de
multiculturalidad en Amrica Latina -en el pensamiento de Maritegui o en
los textos del Subcomandante Marcos-, queda todava un enorme trabajo
por hacer.

3. Las desviaciones del concepto de Buen Vivir


En la prctica, existen dos tipos de desviaciones de este concepto: el
fundamentalismo y la recuperacin instrumental. El primero consiste en
exigir la expresin de la defensa de la naturaleza exclusivamente en un lenguaje antropomrfico, como se manifest en varios documentos de la Cumbre de la Tierra en Cochabamba en 2010. Es lo que J. Medina llama el
75
postmodernismo del Buen Vivir y que otros, menos indulgentes, califican de pachamamismo. En otras palabras, y como lo hemos explicado al
inicio, esta posicin consiste en expresar la visin holstica del mundo, necesaria para reconstruir una nueva relacin con la naturaleza, nicamente
por medio del pensamiento simblico, pensando que solo esta expresin es
legtima. Evidentemente esta perspectiva es difcilmente entendida y aceptada por otras culturas en un mundo pluralista. Se podra entender que este
discurso provenga de lderes indgenas implicados en una dura lucha social
y que utilizan el aparato cultural de su tradicin. No solamente tienen todo
el derecho de hacerlo, sino que sus posiciones deben ser respetadas; por lo
menos gozan de una superioridad moral sobre el discurso capitalista. Pero
es menos aceptable cuando el discurso proviene de intelectuales -indgenas
o no-, que tienen el deber de ser crticos, tanto de la modernidad, como del

75

Cfr. GUDYNAS, E. y ACOSTA, A., ibd. p. 8.

28

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postmodernismo radical, y que tendran que saber que, desde una perspectiva poltica, solo el pluralismo cultural puede llevar a resultados positivos.
La segunda desviacin es la instrumentalizacin del vocabulario por
parte de los adversarios o del poder poltico. El Sumak Kawsai se transforma
en la redistribucin del desarrollo. En otras palabras, se transforma en su contrario. Esto conduce a promover polticas extractivas o de monocultivos
(como fuente de recursos a ser redistribuidos) utilizando el lenguaje del
Buen Vivir, sin siquiera hablar de transicin. Por otra parte, como lo dice
Eduardo Gudynas, el concepto se banaliza: se utiliza como equivalente de polticas asistenciales a favor de los pobres, se presenta como una reivindicacin meramente indgena, o se repite como un eslogan que finalmente pierde
sentido. En algunos casos, el Gobierno asume el liderazgo de campaas poco
participativas para su promocin76. Otros trminos, como el de interculturalidad, tienen una suerte similar. Evidentemente, es el precio de la gloria: si el
Buen Vivir no tuviera tal fuerza, no sera tan fcilmente recuperado.

4. El papel poltico de los conceptos de Sumak Kawsay


y Suma Qamaa
Lo que hemos dicho no impide el reconocimiento de la importancia
poltica de la nocin de Buen Vivir y eso se comprob tanto en la redaccin de las Constituciones ecuatoriana y boliviana, como en la elaboracin
del Plan Nacional para el Buen Vivir del Ecuador. En ambos casos se manifiesta un esfuerzo de comprensin profunda de los conceptos y sus posibles
aplicaciones. Se nota tambin una gran honestidad intelectual y un resultado
de un trabajo intenso.
4.1. En las Constituciones
En las dos Constituciones -ecuatoriana y boliviana-, los conceptos respectivos de Buen Vivir y de Vivir Bien fueron introducidos como base
fundamental. Se utilizaron tambin las palabras indgenas para expresarlos,
lo que es bastante significativo.

76

GUDYNAS, E. y ACOSTA, A., ibd. p. 15.

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29

La Constitucin ecuatoriana de 2008, tiene como especificidad la afirmacin de los Derechos de la Naturaleza, que son propios e independientes de su
utilidad para el ser humano77. Se trata, en el espritu de este texto jurdico, de
78
un aspecto esencial de la realizacin del Sumak Kawsai . Lo hemos explicado
ms adelante. Por otra parte, se distinguen en el documento, dos componentes
79
80
del proyecto: el rgimen de desarrollo y el rgimen de Buen Vivir , el pri81
mero al servicio del segundo. Es por esto que se habla de otro desarrollo donde la calidad de vida, un sistema jurdico justo, la participacin popular y la recuperacin y conservacin de la naturaleza, son elementos clave. En la prctica, estas consideraciones, verdaderos principios orientadores, tienen muchas
aplicaciones. Algunas son de orden positivo: los derechos del Buen Vivir
(alimentacin, ambiente sano, agua, comunicaciones, educacin, vivienda, salud, etc.) que tienen el mismo rango que los derechos clsicos. Otras son de orden negativo, por ejemplo el rechazo del neoliberalismo o la oposicin al mo82
delo extractivo-exportador del desarrollo.
La filosofa de la Constitucin Boliviana es muy similar. El Suma Qamaa o Vivir Bien es la base: El modelo econmico boliviano es plural
83
y est orientado a mejorar la calidad de vida y el vivir bien . As se asume
y se promueve el Suma Qamaa como principio tico-moral de la sociedad
plural del pas. Al contrario del Ecuador, no se introdujo en la Constitucin
boliviana la nocin de Derechos de la Naturaleza. Se adopt una perspectiva ms cercana a la de los Derechos de tercera generacin de la Declaracin
84
Universal de los Derechos Humanos de las Naciones Unidas . Sin embar85
go, el vnculo con los saberes y tradiciones indgenas est bien afirmado .
Como en el caso precedente, las consecuencias prcticas se manifiestan en
muchas dimensiones de la vida colectiva: la generacin del producto social,

77 Cfr. ACOSTA, A. y MARTINEZ, E., El Buen Vivir - Una va para el desarrollo, Quito,
Abya Yala, 2009. p. 24, y Cfr. GUDYNAS, E. y ACOSTA, A., ibd. p. 44.
78 Ibid. Art. 71.
79 Ibid. Titulo VI.
80 Ibid. Titulo VII.
81 GUDYNAS, E. y ACOSTA, A., ibd. p. 275.
82 ACOSTA, A. y MARTINEZ, E., ibd. p. 24.
83 Ibd. Art. 306.
84 GUDYNAS, E. y ACOSTA, A., ibd. p. 236.
85 Ibd. p. 235.

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una redistribucin justa de la riqueza y no sin ambigedad, en la industrializacin de los recursos naturales.86
4.2. En el Plan Nacional Para el Buen Vivir del Ecuador 2009-2013
La elaboracin del Plan Nacional ecuatoriano para el Buen Vivir se
apoy en la Constitucin para elaborar su pensamiento y sus anlisis. Segn
sus autores, se trat en primer lugar de reconocer a los actores histricamente excluidos y de adoptar formas de produccin y reproduccin de la
vida, diferentes a la lgica del mercado, reconociendo las diferencias de los
pueblos (interculturalidad). Para ellos, el ser humano es central y la economa debe estar al servicio de la vida. Esto significa revertir la lgica perversa del capitalismo que tiene como motor a la acumulacin. Las lgicas de la
acumulacin del capital [deben ser] sometidas a la lgica de la reproduccin
ampliada de la vida.
Por otra parte se recuerda que el vnculo con la Naturaleza es orgnico
(la vida es indivisible), lo que implica el reconocimiento de sus derechos.
No se trata de recursos naturales, sino del espacio donde se realiza la
vida. Por eso, la Naturaleza tiene el derecho a que se respete integralmente su existencia y el mantenimiento y regeneracin de sus ciclos vitales, es87
tructuras, funciones y procesos evolutivos.
Estos principios necesitan aplicaciones concretas, tarea llevada a cabo
por el Plan. Se trata de mejorar la calidad de vida y con ello desarrollar las
capacidades y potencialidades de los seres humanos, promoviendo la igualdad mediante la redistribucin de los bienes sociales y los beneficios del desarrollo. Un tal objetivo no puede realizarse sin una participacin efectiva
del pueblo, el reconocimiento de la diversidad cultural, la convivencia con
la naturaleza, un sistema econmico solidario, la soberana nacional y la integracin latino-americana.
Para el Plan, el concepto de desarrollo est en crisis y se debe proclamar una moratoria que establezca en su lugar, el principio de Buen Vi88
vir , es decir, la posibilidad de alcanzar la vida plena y de construir la ar86
87
88

Ibd. Art. 313.


Ibd. Art. 71-72.
Plan nacional para el Buen vivir, ibd. p. 31.

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mona con la comunidad y con el cosmos. Ya en el pensamiento de Aristteles, el fin ltimo de los seres humanos era la felicidad. Por otra parte, los
pueblos indgenas en su pensamiento ancestral, hablaban de la vida plena,
que es nicamente posible si se trata de nosotros y no de yo. La comunidad es sustento y base de la reproduccin del sujeto colectivo que cada
uno es, [lo que permite] hacer parte de esta totalidad en una perspectiva espiral del tiempo no lineal89. La vinculacin con la naturaleza es central y
sus elementos se enojan, frente a su destruccin por una falsa definicin
del desarrollo. Segn la parte introductoria del Plan, las dos concepciones
rechazan una visin fragmentaria del desarrollo, economicista y centrada
en el mercado. Es la funcin del Plan traducir estas ideas a polticas concretas, por medio de la planificacin participativa, la descentralizacin y
una participacin real y en diversos campos: los derechos, los diversos aspectos de los bienes comunes, etc.
El anlisis de este documento muestra que el Sumak Kawsai es una
nueva palabra para un desarrollo integral, inspirado por la tradicin y el discurso de los pueblos indgenas, y que quiere proponer, con un aporte original, un cambio de paradigma frente a la concepcin capitalista del desarrollo. Similares esfuerzos intelectuales existen en sociedades africanas y asiticas, y es el conjunto de todas estas iniciativas lo que ayudar a precisar los
objetivos de los diversos movimientos sociales y organizaciones polticas
que luchan por un cambio de sociedad.
Evidentemente, tanto las constituciones, como el Plan Nacional son
escritos y no necesariamente realidades. Existe en Amrica Latina, una larga tradicin que busca la perfeccin jurdica, sin preocuparse demasiado de
su aplicacin. Sin embargo, ciertos discursos pueden ser performantes
come se dice en lingstica y servir de referencia para la accin. Es por eso
que los movimientos indgenas lucharon en Ecuador, Bolivia y en otros pases del continente, para obtener en los textos jurdicos el reconocimiento de
sus nacionalidades y an la utilizacin del lenguaje ancestral para expresar
ciertos conceptos, como el Buen Vivir. Algunos dicen del Plan Nacional
para el Buen Vivir, que se trata de un bello poema, ya que los grandes
principios expresados, en un lenguaje filosfico y antropolgico muy vlido, son, en fin de cuenta, alegoras no realmente aplicadas, o peor an, un
89

Plan nacional para el Buen vivir, ibd. p. 32.

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discurso paralelo a prcticas polticas muy diferentes. Solamente un anlisis


autocrtico puede resolver este dilema.

5. El parentesco entre el Buen Vivir y el Bien Comn


de la Humanidad
Durante la sesin 2008-2009 de la Asamblea General de las Naciones
Unidas, el concepto de Bien Comn de la Humanidad fue presentado
como un instrumento nocional de salida a las mltiples crisis que afecta a la
humanidad y al planeta. No se trataba solamente de proponer regulaciones
al sistema capitalista, sino tambin alternativas a su lgica de creacin de riquezas a costa de destrucciones ecolgicas graves y de desigualdades sociales profundas.
El Bien Comn de la Humanidad significa la produccin y la reproduccin de la vida y sirve de referencia o de parmetro fundamental para la
organizacin social humana y para la relacin con la naturaleza. En este
caso, el sentido de bien es ser y no haber, es decir vivir. Por el contrario, la lgica del capitalismo conduce hacia la muerte, al gnero humano
y la naturaleza. Se trata, entonces, de una significacin ms amplia que la
de bienes comunes (commons) que son indispensables para satisfacer las
necesidades de la vida colectiva y personal y que tambin han sido fuertemente desmantelados por el neo-liberalismo. Esta palabra tiene adems un
sentido que va ms all del Bien Comn como contrapuesto al Bien individual y que fue considerablemente debilitado por el individualismo del
liberalismo econmico. El Bien Comn de la Humanidad asume estas dos
nociones en su concepcin y en sus traducciones concretas.
Para su realizacin se necesita cumplir con los fundamentos de la vida
colectiva de la humanidad en la tierra, es decir, la relacin con la naturaleza
y el reconocimiento de la necesidad de regeneracin de la tierra, la produccin material de la vida, la organizacin social y poltica colectiva y la expresin del sentido y de la tica. El Bien Comn de la Humanidad se presenta como una meta, un ideal, una utopa, en el sentido positivo del trmino, destinado a orientar la accin.

Houtart, F., Revista de Filosofa, N 69, 2011-3, pp. 7 - 33

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La proximidad del concepto de Bien Comn de la Humanidad con


el de Sumak Kawsai y el de Suma Qamaa es obvia, como con otras
expresiones de otros pueblos y de otras culturas, que sera interesante
estudiar. Ciertas expresiones religiosas, que dan una referencia
post-histrica al proyecto humano, se refieren a menudo a un contenido
similar, rico en motivacin para el actuar social (El reino de Dios y sus
valores en la Teologa de la Liberacin y trminos paralelos en el
judasmo, el islam, el budismo). La satisfaccin del sistema de
necesidades/capacidades de Marx tiene tambin una afinidad con la idea
del Bien Comn de la Humanidad que merece ser subrayada.
Finalmente, podemos decir que el concepto de Sumak Kawsai por su parte
contribuye de manera real al entendimiento de lo que es el Bien Comn
de la Humanidad.