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ERUPCIONES RELEVANTES

La primera informacin sobre erupciones volcnicas desde la era post


hispnica corresponde a la crnica del Volcn Antuco, llamado volcn Angol
por el sacerdote historiador jesuita Diego Rosales ("Historia General del
Reino de Chile"), cuya erupcin ocurri en 1624, alertando a la poblacin con
sus emanaciones de humo y lava, as como por los temblores que lo
acompaaron durante los ocho das que dur el fenmeno.

Volcn Llaima
Los volcanes que registran ms episodios de erupcin han sido el Llaima
(8), el Villarrica (6) y el Antuco (4), seguidos del Peteroa (3), Lonquimay (3) y
Calbuco (3). Las crnicas de los siglos XVI y XVII no siempre consignan con
certeza el volcn en erupcin, por lo que puede haber discordancia en las
cifras.
Entre los volcanes cuya erupcin provoc vctimas considerables, el
primero que resalta es el Huaina Putina, ubicado en Per, cerca de la frontera
chileno-peruana, que el 14 de Febrero de 1600 afect las ciudades de
Arequipa por el norte, hasta Arica. Muchos pequeos pueblos en la senda de
la lava fueron destruidos, cobrando muchas vctimas fatales. Se relata que
muchos ms murieron ya sea suicidndose en la desesperacin (colgndose de
un rbol o arrojndose al crter) o como sacrificio para aplacar la furia del
volcn (no menos de ochenta habran sido arrojados al interior del crter).
El volcn Yate, debido a una avalancha, habra provocado ocho vctimas
muertos en un potrero de la desembocadura del Reloncav, el 14 de Julio de
1896.
El volcn Riinahue, en Abril de 1907, caus tambin una avalancha al
obstruir el ro Pupuhuin, provocando un taco que, al ceder, arras casas,
bosques y ganado en las zonas de Llifn y Riinahue, causando ms de diez
muertes.
En Febrero de 1908 el volcn Llaima hizo erupcin provocando una
avalancha que lleg hasta Lonquimay, matando una mujer.
En Abril de 1930, aunque el climax ocurri en 1932, en una de las
erupciones ms violentas de que se tenga recuerdo, el volcn Quizap,
ubicado al oriente de Linares, arroj cenizas que cubrieron desde Rancagua a
Chilln. Tambin provocaron daos en la agricultura en Mendoza, e incluso
cay ceniza en lugares tan alejados como Buenos Aires, Montevideo y el sur

de Brasil. Se form un enorme hongo de humo que oscureci Rancagua y


Curic, obligando a usar el alumbrado pblico en pleno da. Los ruidos
subterrneos fueron sentidos en un radio de 500 km. No se inform de
vctimas fatales.
En Febrero de 1937, la lava del volcn Llaima lleg hasta un sector
denominado Santa Mara de Llaima, matando a dos personas y provocando
grandes daos materiales.
Nuevamente el Llaima, en Marzo de 1945 entr en erupcin, daando
numerosos poblados vecinos y provocando una avalancha cerca del lago
Colico, matando a ocho personas.
1948 fue el turno del volcn Villarrica. En Abril comenz a aumentar su
actividad, y en Octubre hizo crisis con una gran explosin y con la formacin
de un enorme hongo, a la vez que millones de toneladas de lava comenzaron a
bajar invadiendo las quebradas y llegando a los lagos Villarrica (su nivel
subi un metro) y Calafqun. Voipir y Molco Alto, donde residan
comunidades indgenas, fueron las ms afectadas. El refugio del Sky Club, en
los faldeos del volcn, fue totalmente arrasado con dos de sus cuidadoras en
su interior. Hubo cerca de 100 vctimas entre muertos y desaparecidos y otros
tantos heridos.
Nuevamente el Villarrica, en Marzo de 1964, esta vez de manera
violenta, hizo erupcin asolando el poblado de Coaripe. Una avalancha
barri, durante dos horas, casas, hoteles, ganado, sembrados, vehculos y
maquinarias de este pueblo de mil habitantes. Slo dos cadveres, de las 22
vctimas reportadas, fueron recuperados. Toda la zona de Pucn y Villarrica
qued aislada.
En Agosto de 1971, el Cerro de los Ventisqueros o Cerro Hudson, como
era denominado hasta entonces, demostr que era en realidad un volcn y
despert destruyendo el valle Huemules, pequea localidad de la montaa
patagnica de Aisn. Coyhaique, Puerto Aisn, Puerto Cisnes, Balmaceda,
Chacabuco, e incluso Comodoro Rivadavia en el lado argentino, fueron
invadidos por una espesa nube de cenizas que provoc trastornos oculares y
gastrointestinales a la poblacin, adems de importantes daos en la
agricultura y ganadera.

Volcn Hudson
Ese mismo ao, a fines de Diciembre, el volcn Villarrica provoc la
peor tragedia en cuanto a vctimas personales, de que se tenga registro. Ms

de 200 muertos y desaparecidos fue la secuela de muerte y destruccin que


dej un torrente de lava de diez metros de espesor y 200 de ancho que baj
hacia el lago Calafqun arrasando todo a su paso. Pequeos poblados como
Coaripe, Pocura, Traitraico, Quilentu, Llauqun, Chaillupn y parte de
Licanray y Llanahue sufrieron sus consecuencias. Pucn y Villarrica fueron
invadidos por una nube txica que haca irrespirable el aire. Miles de
personas fueron evacuadas.