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Historia de la msica occidental

Antigedad
Introduccin
Es posible que 50.000 aos atrs, los Neandertales de lo que hoy en da es Eslovenia
hayan creado instrumentos de viento hechos de los huesos del muslo de un oso. El
instrumento ms antiguo del cual tenemos conocimiento data de alrededor de 34.000
aos a.C., y fue encontrado en Francia sur-occidental (un tipo de flauta hecho de los
huesos de las alas de un buitre). Las civilizaciones antiguas de Egipto y Sumeria
tambin dejaron imgenes de gente con instrumentos en rituales religiosos (4000 y
3000 a.C.) e inscripciones con signos que algunos cientficos como Curt Sachs han
asociado con las manifestaciones ms remotas de la notacin musical. Aunque no es
comnmente aceptada, la teora de Sachs defiende el hecho de que algunos signos de
una tablilla sumeria que data del 800 a.C. podran constituir referencias sonoras para
el texto. El sistema propuesto por esta hiptesis se conoce como escritura
cuneiforme.
Otras teoras sustentan que los primeros sistemas de notacin musical se remontan a
fuentes arameas de las Sagradas Escrituras, en las cuales se puede reconocer
inflecciones sobre segmentos de recitacin similares a los de la tradicin islmica en
el Corn. Este sistema antiguo, en el cual los textos vienen acompaados de
indicadores para la acentuacin del texto se conoce como notacin ecfontica. Por
fuentes escritas se sabe tambin que los salmos y los himnos referenciados en el
Antiguo Testamento se cantaban al unsono, sea por antfona (alternacin de dos
coros) o de forma responsorial (alternacin de solista y coro).
Grecia Antigua
Sobreviven slo 45 piezas, en su mayora fragmentos. En el teatro, los dramas griegos
daban un papel importante al coro. La msica tambin era importante en rituales
religiosos y cvicos. Se cree que la Ilada y la Odisea de Homero eran cantadas con
melodas formuladas. Es posible que no hayan cultivado la polifona.
El sistema musical griego se basaba en tetracordios, sucesiones descendentes de 4
notas dentro del intervalo de una cuarta. Las notas se distribuan segn tres gneros:
Diatnico: dos tonos seguidos de un semitono.
Cromtico: una tercera menor seguida de dos semitonos.
Enarmnico: una tercera mayor seguida de dos microtonos.
Las melodas se organizaban segn uno de varios tonoi (tonos), cuyos nombres
corresponden a nombres de grupos tnicos y regiones griegas: Drico, Jnico, Frigio,
Lidio, Elico. Los modos eclesisticos medievales usan estos nombres pero no
corresponden a las mismas notas ni estructuras.

Una de las piezas que han sobrevivido es el Epitafio de Seikilos, as llamado porque
aparece sobre la inscripcin de una tumba:

Epitafio de Seikilos, siglo 1 D. C.


El epitafio se atribuye a Seikilos, un hombre que hizo construir esta columna de
mrmol para su amada Euterpe, dedicndole los siguientes versos: Mientras vivas,
algrate, que nada te perturbe. La vida es demasiado corta y el tiempo se cobra su
derecho. Las seales sobre los signos alfabticos que identifican las notas indican la
duracin de las slabas, siendo as una de las ms remotas fuentes de escritura musical
en Occidente. Otra obra an ms antigua es un fragmento conocido como el Stasimon
de Orestes de Eurpides, sobre un papiro fechado entre el siglo III y el II a.C. Es
posible que el mismo Eurpides hubiese compuesto la msica para la tragedia que data
del 408 a.C. El stasimon es una oda que se cantaba mientras el coro se mantena
inmvil sobre la orchestra, es decir la seccin semicircular entre el escenario y el
pblico.
Se atribuye a Pitgoras el descubrimiento de la relacin entre el nmero y el sonido
musical. Dice la leyenda que Pitgoras pasaba por donde un herrero y not que los
martillos producan distintos intervalos dependiendo del peso: octava, quinta y cuarta.
Al pesar los martillos se dio cuenta de que el peso corresponda a una razn
matemtica (2:1 para la octava, 3:2 para la quinta y 4:3 para la cuarta). Por la
simplicidad de estas relaciones, se consideraron intervalos perfectos.
Uno de los ms grandes legados de la msica antigua es la dicotoma entre teora y
prctica musical. Pitgoras y sus seguidores representan la aproximacin ms
temprana de teora. En la antigedad, las personas libres practicaban las 7 artes libres,
que se distribuan as:
Trivium: gramtica, retrica y dialctica artes de la persuasin, expresin y
lenguaje.
Quadrivium: aritmtica, geometra, astronoma y msica la msica se consideraba
un arte de medidas.
Con respecto a los instrumentos musicales de la poca, cabe destacar al aulos de los
griegos, un aerfono de lengeta sencilla o a veces doble que sola tocarse en parejas.
El aulos se utilizaba en el culto de Dionisio, mientras que el del dios Apolo se

celebraba con la lira, cordfono de 5 a 7 cuerdas. La lira y la kithara (lira de mayor


tamao) eran utilizadas en ceremonias religiosas y para acompaar cantos picos.
En 146 a.C., Grecia pas a ser una provincia romana, y su msica muy probablemente
remplaz la de los mismos romanos (etrusca o itlica). No existen fuentes que
permitan tener un conocimiento profundo sobre la msica en Roma, pero se sabe que
tenan su versin del aulos conocida como tibia e interpretada por los tibicines,
adems de la tuba (trompeta recta de metal), el cornu (trompeta circular en forma de
G y la buccina (cornu de menor tamao). Entre las pocas fuentes que dan referencias
con relacin a la msica cabe destacar los escritos de Cicern y Quintiliano. Sin
embargo, gran parte de la msica y de otras disciplinas en Roma fue una adaptacin
de lo que ingresaba desde Grecia y del mundo helnico.

Lira y aulos

Buccina romana

La Era Medieval
Desde la cada del imperio romano en 476 D.C. hasta los inicios del renacimiento en
el siglo XV. El medioevo es considerado una poca de oscuridad entre dos eras de
luz, que son la antigedad clsica y el renacimiento. La cada del imperio romano
gener inestabilidad poltica en Europa. Se redujo el contacto entre Europa occidental
y el mundo mediterrneo debido a la conquista de los rabes sobre frica del Norte y
Espaa.
Las pestes afectaron mucho a la poblacin medieval, aumentando la tasa de
mortalidad infantil y reduciendo la expectativa de vida a la edad de 30 aos. Muchos
se apartaron de la vida secular para refugiarse en la iglesia. Los Benedictinos,
Carmelitas, Dominicos, Franciscanos y otras rdenes se consagraron al monasticismo
(voto basado en pobreza, castidad y obediencia). Estas rdenes eran la principal
fuente de aprendizaje en el medioevo.
Tras el colapso de Roma, nuevas entidades polticas aparecen como fue el caso de
Carlomagno, rey de los Francos. Se ali con el papado y en el ao 800 fue coronado
soberano del imperio romano por el papa Leo III. Busc estandardizar la adoracin
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cristiana, lo cual tuvo consecuencias en el desarrollo de la msica sacra. Sin embargo,


al final del siglo 9 su dominio se haba dividido en el Reino de Francia, el de Italia y
el reino Franco Oriental. La creacin de ducados, principados y reinos gener una
gran variedad de manifestaciones musicales, pues la msica de las cortes llegaba
incluso a competir con la de las iglesias.
Francia e Inglaterra comenzaron a emerger como naciones-estado centralizadas, pero
gran parte de la sociedad medieval estaba sujeta al sistema feudal. Sin embargo, tras
el ao 1000, el crecimiento de la poblacin y la prosperidad acabaron con el
feudalismo, pues aumento la productividad agrcola y el intercambio, y los pueblos y
ciudades remplazaron el castillo.
Con respecto a la tecnologa, el siglo XII vio la aparicin de la brjula y los molinos
de viento, y el XIII vio la produccin de papel en cantidades, el cual ya haba sido
comn en el mundo rabe por varios siglos. A finales del siglo 11, la prosperidad fue
contrarrestada por el deseo de reclamar la Tierra Santa del dominio musulmn, y
surgen as las Cruzadas. Una de las ventajas que involuntariamente resultaron de las
Cruzadas fue entrar en contacto con el mundo islmico, que desde hace siglos vena
cultivando la filosofa, astronoma, lgebra y medicina.
El logro artstico y tecnolgico ms notable del medioevo fue la arquitectura gtica,
que remplaz el estilo romanesco. Las catedrales de Notre Dame de Pars y la de
Chartres comenzaron a ser construidas en el siglo XII. Pintores como Giotto y
Giovanni Pisano (XIV) y poetas como Dante Alighieri, Giovanni Bocaccio y
Geoeffry Chuaucer (literatura verncula, XIV) son vistos como heraldos del
renacimiento.
El siglo XII vio tambin el surgimiento de las grandes universidades, como la de Pars
(que contaba con figuras como Santo Toms de Aquino en el profesorado) y la de
Bolonia. En 1300 haba ya 23 universidades en Europa, incluyendo Oxford y
Cambridge en Inglaterra. La corriente de enseanza que dominaba era la escolstica
(combinacin entre razn y fe), y las autoridades establecidas de estudio eran
Aristteles y San Agustn. La msica terica (siguiendo a Pitgoras) era un objeto
importante de estudio, pero no la prctica, y fueron justamente los postulados de
Pitgoras los que se conservaron en la mentalidad de la poca gracias a Manlius
Severinus Boethius (480-524), el terico ms importante del Medioevo. Sus escritos,
sin embargo, permanecieron desconocidos hasta el siglo IX.
Canto llano
El canto llano corresponde al repertorio sacro monofnico de la iglesia catlica, cuyas
primeras fuentes referenciales datan del ltimo cuarto del IX. Las primeras notaciones
se encuentran en manuscritos de un siglo despus. Aunque llamado tambin canto
gregoriano, exista antes del Papa Gregorio I, que rein de 590 a 604 y sus orgenes
estn relacionados al desarrollo del canto litrgico.
La liturgia variaba mucho de un lugar a otro durante los primeros 600 aos del
cristianismo. En el siglo VII, se haban establecido algunos ritos en el oeste, como el
romano, el ambrosiano (norte de Italia), el glico (Francia y Alemania), y el mozrabe

o visigodo (Iberia). El papado impuls la estandardizacin de los cantos litrgicos con


el establecimiento del rito romano. En el IX, emergi la leyenda de que el Papa
Gregorio I (San Gregorio el Grande) haba compuesto cantos por inspiracin del
espritu santo. Sin embargo, no se sabe con certeza si gran parte de la difusin de
estos cantos estuvo a cargo de l, o de Gregorio II, quien rein de 715 a 731. Segn la
leyenda, el espritu santo susurr al odo del papa el corpus de canto llano,
presentndose en forma de paloma.
Fue Carlomagno quien consolid el proyecto de forjar una liturgia romana estndar en
occidente. Se sabe que Carlomagno tambin estableci escuelas de canto, entre las
cuales las ms importantes fueron la de Metz (Francia) y la de St. Gall (Suiza). Segn
los primeros manuscritos, que datan de principios del siglo X, Carlomagno tuvo xito
en su intento de unificar el corpus de la msica litrgica en su reino. Es importante,
entonces, resaltar el valor que figuras como Carlomagno reconocan en la msica. Sin
embargo, la msica fue percibida de maneras muy distintas a lo largo del Medioevo.
Figuras como la de San Basilio, por ejemplo, consideraban que todo aquello que entra
a la mente con placer queda grabado ms fcilmente, pero en opiniones como la de
San Agustn, por el contrario, se crea que la msica poda realzar el espritu, pero
tambin seducir a los oyentes alejndolos del verdadero mensaje divino.
Elementos del canto llano
Funcin litrgica
Las dos formas principales de adoracin litrgica eran el Oficio Divino (serie de
servicios a horas especficas del da) y la Misa (conmemoracin a la ltima cena de
Cristo con sus discpulos). El lenguaje era el latn.

Oficio divino: consista de una serie fija de oracin y canto de salmos a lo


largo del da. Codificado por primera vez en los captulos 19-20 de la Regla de
San Benito (480-547): ocho servicios, que podan durar 20 minutos o 2-3
horas. Se cantaba salmos e himnos estrficos (cada estrofa tena la misma
meloda). La msica de los oficios est recopilada en un libro que se conoce
como el Antifonario. El oficio est conformado por:
Maitines (antes del amanecer)
Laudes (al amanecer)
Prima, tercia, sexta, nona (a las seis, nueve, doce y quince horas)
Vsperas (al atardecer)
Completas (inmediatamente despus de las vsperas)

Los segmentos ms relevantes para el uso de la msica son los maitines, laudes y
vsperas. Las vsperas incluyen el canto Magnificat anima mea Dominum (Mi
alma magnifica al Seor). Un rasgo distintivo de las completas es el canto de las
antfonas marianas como el Salve Regina que se canta desde el domingo de
Trinidad hasta Adviento.

Misa: mezcla de segmentos hablados, recitados y cantados que formaban parte


de toda celebracin en el caso de una misa ordinaria, o que eran especficos
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de un domingo especial o de das de fiesta en el caso de una misa propia. La


misa medieval estaba conformada por los siguientes segmentos. Esta liturgia
fue modificada en la dcada de 1960 por el concilio Vaticano II:
Introduccin

Propia
Introito

Ordinaria
Kyrie
Gloria

Liturgia de la palabra

Colecta
Epstola
Gradual
Aleluya/tracto
Secuencia
(misa
medieval)
Evangelio
Sermn
Credo

Liturgia de la
eucarista

Ofertorio
Prefacio
Sanctus
Agnus Dei
Comunin
Postcomunin
Ite, missa est

Relacin entre texto y msica


La relacin corresponde a tres categoras, as:

Silbico: cada slaba de texto tiene su propia nota. La epstola y el evangelio


usan canto silbico porque los textos son muy largos y no dan tiempo para la
ornamentacin. El sacerdote usa un tono de recitacin (repercussio), que
cierra con un descenso conocido como cadencia.
Neumtico: cada slaba es cantada en 2 o 3 notas. El introitus, el ofertorio y la
comunin se construyen a partir de un verso de los salmos, que incorpora
pasajes neumticos con msica ms elaborada.
Melismtico: cada slaba se canta sobre muchas notas. El gradual, el aleluya y
el tracto tiene textos cortos y por eso demandan ms elaboracin musical. La
ltima slaba del aleluya, por ejemplo, se conoce como jubilus y es
generalmente un melisma complejo. Estos cantos se conocen como
responsoriales (alterna el solista y el coro).

En el oficio divino los salmos eran recitados silbicamente, precedidos y seguidos por
una antfona ms elaboradas y relativamente breves. Los himnos (de textos que no
vienen de las escrituras) tendan a ser silbicos tambin.

Modo
Tipos de escalas caracterizadas por un patrn de tonos y semitonos. Las melodas de
los modos medievales autnticos comienzan y terminan en una nota llamada finalis y
se mueven dentro de un ambitus, mientras las de los modos plagales se construyen
una cuarta bajo el finalis, y una quinta por encima. Los ocho modos se basan en las
notas re, mi, fa y sol. Cada modo tiene un punto de recitacin o repercussio, usado
para recitar segmentos largos de texto sobre la misma nota. Los nombres de estos
modos se derivan de lugares griegos, de la misma manera que los tonoi, pero se dice
que en el medioevo se usaban estas denominaciones sin entender completamente su
origen, y por esa razn muchos musiclogos prefieren usar nmeros: modo 1, 2, etc.
Meloda y solmizacin
En teora medieval, un hexacordio es un grupo de seis notas separadas por tonos,
excepto la tercera y cuarta notas. Cada nota se conoce por sus slabas de solmizacin:
Ut queant laxis es el primer verso del Himno a San Juan Bautista, escrito por el
historiador lombardo Paulus Diaconus, en el Siglo VIII.
De las primeras slabas de los versos de este himno se toma el nombre las notas
musicales de la notacin latina moderna, hecho realizado por Guido D'Arezzo en el
Siglo XI. El Do debera corresponder a Ut, pero se cambi para facilitar el solfeo.
Probablemente Do tenga su origen en Dominus. El "Do" fue creado por un francs.
Estos son el el texto y su traduccin:
Ut queant laxis
Resonare fibras
Mira gestorum
Famuli tuorum
Solve polluti
Labii reatum
Sancte Ioannes

Para que puedan


Con toda su voz
Cantar tus maravillosas
Hazaas estos tus siervos,
Deshaz el reato de
Nuestros manchados labios,
Oh, bendito San Juan!

Ut es una nota movible, pero con el tiempo se convirti un sistema de notas fijo en
ciertas lenguas como el francs y el espaol. La serie completa de 7 hexacordios
interconectados se conoce como el gamut. Se llama hexacordio duro (hexachordum
durum) aqul que tiene un si natural, hexacordio blando (hexachordum molle) el que
tiene un si bemol y hexacordio natural el que no tiene si.
Expansin del canto llano
En el siglo IX se haba establecido ya un repertorio de canto llano para todo el ao
litrgico, tanto misas como oficios divinos. Posteriormente apareci una tcnica
llamada tropo, que consista en la adicin de msica o texto a un canto existente. El
canto original se mantena intacto.
Exista una categora de tropos que consista en agregar palabras a un melisma
existente. Este texto adicional se conoce como prsula y funciona como un

comentario al texto original. Hay otro tipo de tropo en el que se aade tanto texto
como msica.
Algunos segmentos de la liturgia contenan un profundo sentido dramtico, y
ocasionalmente se llevaban al escenario como dramas litrgicos. El ordo virtutum
de Hildegard von Bingen es un ejemplo de un drama de composicin libre, que no se
compuso sobre un canto existente sino con nuevas melodas de la compositora. Es una
obra sobre la moral, la lucha entre el bien y el mal, y se centra en la disputa entre 16
virtudes y el diablo. El diablo no tiene msica, sino que grita sus lneas.
Hildegard von Bingen (1098-1179)
Naci en una familia noble de lo que hoy es Alemania occidental, entr a un convento
benedictino a la edad de siete aos. Fue la primera mujer que recibi permiso del papa
para escribir sobre teologa. Se dice que Hildegard fue acusada de permitir el entierro
de una persona excomulgada en el cementerio de su convento, y como penitencia las
monjas del claustro no podan cantar el oficio divino, sino solamente recitarlo.
Hildegard escribi una carta de protesta que convenci a las autoridades eclesisticas
de levantar el castigo.
Ella misma organiz su obra en dos colecciones:

Sinfona de la armona de las revelaciones celestiales.


Ordo Virtutum.

Surgimiento de la escritura neumtica


La notacin del canto llano se basa en signos conocidos como neumas (del griego
pneuma = gesto), que indican la nota o grupo de notas de una meloda. Los neumas de
distintas regiones europeas tenan ciertas semejanzas en el repertorio medieval escrito,
como se puede notar en fuentes manuscritas procedentes de la abada suiza de San
Gall, de Aquitania (sur de Francia) y del monasterio de Metz (norte de Francia). Los
primeros neumas muestran simplemente indicaciones de movimiento para
comprender el contorno meldico, pero carecen de lneas que especifiquen la nota con
precisin. Este tipo de escritura se conoce como notacin quironmica, quironimia
o in campo aperto.
Alrededor del siglo XI se comenz a utilizar una lnea para poner los neumas arriba o
debajo de ella, dando as origen a un sistema un poco ms preciso llamado notacin
diastemtica, que sera trabajado por Guido dArezzo con esquemas ms precisos y
con ms lneas como el tetragrama (cuatro lneas que permiten reconocer las notas
exactas). El desarrollo de la notacin fue lento debido a la gran habilidad de los
cantantes para aprender y memorizar el repertorio por transmisin oral.
Los manuscritos del canto llano medieval circularon por toda Europa por muchos
siglos, pero la tarea de Dom Joseph Pothier y Dom Andr Mocquereau, monjes
benedictinos del siglo XIX, logr recopilar una gran coleccin de estos facsmiles
para su publicacin en libros como Palographie musicale y Liber usualis. Estas

fuentes se conocen como la notacin de Solesmes, nombre correspondiente a la


abada de estos monjes benedictinos.
Simbologa de la notacin neumtica
Partiendo del tetragrama fomentado por Guido dArezzo, podemos reconocer los
siguientes smbolos caractersticos de la escritura medieval:
Claves: una clave al principio de una de las lneas del tetragrama indica la
ubicacin de la nota do o fa.
Clave de do

Clave de fa

Notas aisladas: una nota aislada se representa con cualquiera de los siguientes
neumas. El bipunctum ha sido interpretado como una nota de larga duracin, o
tal vez como una nota repetida dos veces consecutivas.

Punctum

Virga

Neumas que representan dos notas: el smbolo clivis representa dos notas
descendentes (ledas de arriba hacia abajo), mientras el sbolo podatus
corresponde a dos notas ascendentes. Este tipo de smbolos que agrupan dos o
ms notas se conocen como ligaduras.

Clivis

Podatus o pes

Ligaduras de tres notas: los siguientes smbolos corresponden a tres notas


ascendentes (scandicus); tres descendentes (climacus); un movimiento
ascendente seguido de uno descendente (torculus); un movimiento
descendente seguido de uno ascendente (porrectus).

Scandicus

Bipunctum

Climacus

Torculus

Porrectus

Neumas compuestos: los siguientes ejemplos muestran posibles


combinaciones de neumas compuestos. El preaepunctis est conformado por

una nota agregada al principio de una ligadura, y el subpunctis simboliza una


o ms notas agregadas al final.

Praepunctis

Subpunctis

Otros smbolos: el smbolo bemol en escritura neumtica se asocia


nicamente con la nota si, y puede aparecer delante de una nota aislada o de
una ligadura compuesta; el custos se escribe al final de cada sistema del
tetragrama para anticipar la primera nota del siguiente sistema; mora es el
trmino asociado con un puntillo que prolonga la duracin de la nota
precedente (generalmente doblando el valor); episema horizontal es la lnea
sobre un neuma o ligadura que indica la prolongacin de la(s) nota(s)
implicada(s):

Bemol

Custos

Mora

Episema
horizontal

Monofona secular
Latn
El canto llano se transmita en su mayor parte por va oral. Se especula que esta
msica era acompaada por instrumentos, pero las fuentes que sobreviven slo dejan
evidencia de una lnea de msica.
La coleccin ms famosa de canciones en latn es Carmina Burana (canciones de
Bura Alemania), cuyo manuscrito se compil en el siglo XIII y es notorio por sus
canciones sobre apuestas, alcohol, erotismo y stiras de la moral. La versin de 1937
de Carl Orff est basada en 25 de los ms de 200 textos de la coleccin.
Francia
Los trovadores eran a la vez poetas, compositores e intrpretes. En Francia existan
los troubadours en el sur, y los trouvres en el norte. Los del sur hablaban el
provenzal, un dialecto entre francs y espaol, mientras los del norte hablaban francs
medieval. Se conservan unas 2100 canciones de trouvres, y tan solo una dcima
parte de los ms de 2500 poemas de los troubadours. Eran muy activos en los siglos
XII y XIII. La mayora de canciones eran estrficas. La forma ms grande es la
chanson de geste, de carcter pico como la chanson de Roland (s. XI).
La mayora de trovadores no pertenecan a la nobleza. Bernart de Ventadorn (114090) fue uno de los primeros trovadores famosos, desterrado de dos cortes por
involucrarse emocionalmente con las mujeres. La condesa Beatriz de Dia (XIII) es

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famosa por su lamento, posiblemente autobiogrfico, A chantar mer de so en


occitano.
Iberia
Se conserva poco del repertorio de cantigas de la pennsula ibrica. Una fuente es
un ciclo de seis canciones de Martn Codax (XIII) y la otra corresponde a las 400
cntigas de Santa Mara, posiblemente escritas en parte por Alfonso el Sabio (rey de
Castilla Len en el siglo XIII).
Alemania
En Alemania se popularizaron los minnesinger (minne = amor de la corte). Los ms
famosos fueron Tannhuser, Vogelweide y Eschenbach. Sus canciones hablaban de
caballera, alabanza a Dios y a mujeres de la corte, y tenan generalmente la forma
AAB.
Polifona Medieval:
Los manuscritos de composiciones polifnicas ms tempranos datan de la ltima parte
del siglo IX, pero se cree que la polifona era practicada desde antes. La primera
referencia aparece en el manual Musica enchiriadis de autor(es) annimo(s) en el IX.
Este manual incluye ejemplos de organum, un trabajo polifnico consistente de una
meloda original en canto llano y al menos una voz adicional arriba o abajo. Musica
enchiriadis tiene varios ejemplos de organum paralelo, es decir aqul en el que la
voz adicional (vox organalis) va paralela a la meloda de canto llano (vox principalis).
Una de las innovaciones importantes en organum aparece en el tratado Ad organum
faciendum de 1100. Aqu, la vox organalis se pona encima de la principalis, lo cual
se convertira en una forma estndar . En el siglo XII, el escritor John Cotton afirm
que se prefera usar movimiento contrario entre las voces, en lugar de paralelo,
haciendo que la voz adicional adquiera independencia. El organum constituye por eso
la primera manifestacin de contrapunto.
Otra innovacin fue la introduccin de varias notas sobre una nota del canto llano, lo
cual result en el organum melismtico. Ya que la voz ms baja deba sostenerse
mientras la adicional cantaba los melismas, obtuvo la denominacin de tenor, del
latn tenere. Esta sola ser la voz ms baja hasta el siglo XV. La voz adicional de
arriba pas a llamarse duplum.
El Organum de Notre Dame:
Las formas ms elaboradas de organum aparecieron de compositores annimos que
trabajaban alrededor de Notre Dame en el siglo XII. Un compositor identificado como
Lonin (Leoninus en latn) escribi una gran cantidad de organa para el ao litrgico.
Lonin y sus contemporneos se enfocaron en los cantos de tipo responsorial
(alternacin de solista y coro). La parte del coro, en el caso de Lonin, no sufra
modificaciones de textura, pues segua siendo canto llano. La parte de los solistas, por
el contrario, fue usada por Lonin a manera de organum a dos partes, el cual poda
ser:
Organum libre: el duplum se mueve rpidamente contra un canto original de
notas ms lentas. Se usaba en segmentos cuyo canto original era neumtico.

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Organum discante: las dos voces se mueven a la misma velocidad en un


estilo de nota contra nota. Se usaba en segmentos melismticos del canto
original.

El organum discante requera un nuevo tipo de notacin que mostrara la relacin de


tiempo entre varias voces. Este nuevo sistema de modos rtmicos permita diferenciar
entre notas largas y cortas en varias combinaciones:

Cada uno de los modos rtmicos corresponde a una mtrica potica. Los compositores
usaron un sistema de ligaduras adoptados de la notacin tradicional del canto llano.
Las ligaduras son neumas combinados en grupos de dos, tres o cuatro. Los
compositores mantenan un mismo modo rtmico en lugar de cambiar constantemente
dentro de una misma voz. Entre voces distintas, sin embargo, era comn poner modos
rtmicos contrastantes a la vez. Los tenores, por ejemplo, usaban comnmente el
quinto modo mientras la voz de arriba usaba el primero o el segundo.
Otro compositor llamado Protin (Perotinus), contemporneo ms joven de Lonin,
compuso agregando una tercera voz (triplum) y en raras ocasiones una cuarta
(quadruplum) para organa de fiestas significativas. Con el tiempo, se recopil en el
siglo XII una coleccin con la polifona del ao litrgico, la cual fue denominada
Magnus liber organi (el gran libro de organum).
Clusula:
Compositores como Perotin escribieron tambin muchas clusulas, es decir secciones
polifnicas de organum discante que podan ser sustituidas libremente dentro de un
organum ya existente. Por lo tanto, la clusula no es una composicin independiente
que se pudiese ejecutar por s sola, pues su parte tenor frecuentemente consista de
una sola palabra o incluso de una sola slaba.
Motete:
Aunque las clusulas consistan de unas pocas slabas o palabras, existan algunas que
constituan un complejo musical que comenzaba y terminaba en el mismo modo. En
estos casos, lo nico que le haca falta a la clusula para ser interpretada
independientemente era un texto.
En los siglos XII y XIII, comenz la prctica de asignar un texto al duplum de una
clusula existente, y de interpretar esta pieza fuera de la liturgia. Fue as como naci
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el motete, cuyos textos estaban frecuentemente en lengua verncula y no en latn. El


duplum con texto se denomin motetus. Los textos podan ser de carcter secular,
aunque se tratase de obras que previamente pertenecan al repertorio sacro.
Era posible asignar textos diferentes entre el tenor, el motetus y el triplum, etc.,
generando as un motete politextual tpico de la segunda mitad del siglo XIII. Algunos
motetes eran incluso polglotas, con un motetus en latn y un triplum en francs.
Tambin se vea motetes en los cuales el texto en latn era sacro mientras el vernculo
era un poema de amor.
Conductus:
El conductus es un procedimiento de composicin monofnica o polifnica, propio de
los siglos XII y XIII, en el cual los textos corresponden a poemas compuestos
libremente, y cuyas voces (en el caso de conductus polifnico) se mueven
paralelamente con los mismos ritmos. Los textos no provienen de material prestado;
son originales.
Notacin mensural:
A mediados del siglo XIII, las ligaduras del sistema de notacin ya no se acomodaban
a la gran variedad de patrones rtmicos de los nuevos motetes. Franco de Colonia fue
el primero en desarrollar los principios de la notacin mesurada, que retena rasgos de
las convenciones de los modos rtmicos, pero que asignaba un significado especfico a
cada figura. Es por eso que la primera variedad de notacin mesurada se conoce
como notacin franconiana. Los valores de las notas eran la larga, la breve y la
semibreve. Cada nota poda dividirse en unidades ms pequeas de dos o tres. Las
divisiones triples se asociaban con la trinidad, y las dobles se consideraban
imperfectas. La unidad bsica de medida era el tempos y estaba basado en la duracin
de una breve.
Alrededor de 1280, Petrus de Cruce (Pierre de la Croix), compositor francs, refin el
sistema franconiano permitiendo ms subdivisiones de la breve. El pulso bsico, pas
de la breve a la semibreve. La notacin petroniana permita hasta nueve semibreves
dentro de la duracin de una sola breve, e introdujo los valores de mnima y
semimnima. La mnima poda ser un tercio o mitad de la semibreve, pero la
semimnima slo poda ser la mitad. Otro aporte petroniano fue el punctus divisionis,
un punto de divisin que separaba a aquellas notas que deban ser alteradas en su
valor rtmico.
Msica instrumental del Medioevo:
La amplia variedad de instrumentos medievales ha sido reconocida gracias las
ilustraciones manuscritas y las esculturas de las catedrales de la poca, pero realmente
son muy escasas las fuentes que nos permitan conocer este repertorio. Segn los
Conseils aux Jongler (Consejos a los juglares) escritos por Guirault de Calanson en
1210, los juglares deban taer por lo menos diez instrumentos, y muy probablemente
los troveros y trobadores cantaban sus canciones con acompaamiento instrumental.

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Es muy posible que la labor instrumental haya recado principalmente en estos


trovadores, cuya msica en gran parte se ha perdido, o sencillamente nunca se dej en
manuscrito. La mayora de referencias al respecto hablan de la existencia de
canciones monofnicas y danzas campesinas que utilizaban los instrumentos, pero lo
ms probable es que estos ltimos se limitasen a improvisar acompaamientos
simples o a imitar el mismo material vocal. Es probable tambin que los instrumentos
asumieran la lnea de los tenores en los motetes.
Se cree que tambin que algunas piezas con formas vocales eran ms bien destinadas
a ensambles instrumentales, como sucede con las clausulae del manuscrito de S.
Vctor, donde el texto aparece de manera incorrecta bajo los melismas del tenor, como
si se tratara de simples etiquetas a manera de gua. Se tiene conocimiento adems de
los motetes instrumentales del Codex Bamberg, partituras escritas con dos partes
sobre un tenor sin texto.
Por otra parte, las danzas medievales constituyen una prctica fundamental en el uso
de instrumentos. La estampie, por ejemplo, se considera tanto una forma potica
como instrumental, como sucede con el famoso poema Kalenda Maya del trovador
Rambaut de Vaqueiras (1180 1207).
Las primeras piezas que los escribas medievales denominaron estampies aparecen en
el Chansonnier du Roi en notacin mensural. Estas danzas se conocen como
estampies royales, y aparecen seguidas de otra titulada Dansse real y de dos danzas
sin texto. Datan de ms all del siglo XIII, son monofnicas y estn formadas por
distintas secciones que se repiten llamadas puncta. Los puncta de una estampie no
son melodas enteramente diferentes.
El Codex Robertsbridge de 1325, por su parte, es una fuente inglesa que conserva la
primera msica conocida para un instrumento de tecla. Incluye tres danzas y tres
transcripciones de motetes. En el siglo XIV se encuentra tambin una ltima
coleccin de danzas en un manuscrito italiano cuyas ocho primeras danzas aparecen
encabezadas con la palabra istanpitta, seguidas de siete piezas que incluyen las
denominaciones de saltarelli, trotto y dos tituladas Lamento di Tristano y La
Manfredina. A diferencia de las estampies francesas, las istanpitte italianas incluyen
puncta largos y complejos, lo cual nos hace pensar que probablemente eran utilizadas
para entretener a una audiencia, ms que para la danza en s.
Instrumentos musicales del Medioevo:
Uno de los primeros ejemplos de msica instrumental medieval corresponde a las
estampies, es decir danzas que datan de ms all del siglo XIII, formadas por distintas
secciones (puncta) cuyos ejemplos se encuentran tanto en Inglaterra como en Europa
continental. El instrumento ms antiguo genuinamente medieval era el arpa, aunque
sobrevivi la lira romana. El arpa haba sido importada desde Irlanda poco antes del
siglo IX. Tambin exista un instrumento de arco conocido como fdula, vielle
(francs) o Fiedel (alemn), ancestro de la viola renacentista y el violn moderno.
Otro cordfono era el organistrum, un instrumento de tres cuerdas con una rueda
giratoria operada por una manivela. Tambin estaba el salterio, una ctara que se
tocaba por punteo o por golpe sobre las cuerdas, ancestro del clave y el clavicordio.
En el siglo IX, Espaa haba recibido de los rabes el lad, cuyo uso se generalizara

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en Europa en el Renacimiento. Entre los aerfonos, haba flautas dulces y traverseras,


adems de las chirimas de lengeta (ancestros del oboe), las gaitas o cornamusas y
los tambores que comenzaron a usarse en el siglo XII.
El Medioevo cont tambin con los grandes rganos de las iglesias, adems de
rganos ms pequeos como el portativo (porttil) y el positivo. La mayora de estos
instrumentos llegaron desde Asia por el camino de Bizancio, o por mediacin de los
rabes del norte de frica y Espaa.

Msica del siglo XIV:


Hasta finales del siglo XIII, los estilos musicales de Europa no estaban muy
diferenciados entre una regin y otra, pues los organa, motetes y conductus de Pars
haban sido difundidos e imitados en Inglaterra y el resto del continente. Sin embargo,
en el siglo XIV comienzan a surgir diferencias importantes. La poesa verncula
comenz a remplazar el latn y los compositores dejaron de ser annimos.
Francia: Ars Nova
Ars Nova o nuevo arte fue el trmino utilizado por los compositores franceses de la
poca para describir sus creaciones. Los franceses de principios del siglo XIV
manifestaron su desacuerdo por seguir cultivando la msica que consideraban pasada
de moda, refirindose a las prcticas del siglo precedente que entraban en la
categora de Ars Antiqua (arte antigua). La msica de esta nueva generacin, recibi
el ttulo de Ars Nova debido a un tratado musical atribuido al compositor y terico
Philippe de Vitry (1291-1361). Se debe tener en cuenta, sin embargo, que son dos los
tratados que dan testimonio de dicha innovacin en el siglo XIV:
Ars Nove Musice (Arte de la nueva msica) de Johannes de Muris.
Ars Nova (Nuevo arte) de Philippe de Vitry.
Es probable que el nombre de Philippe de Vitry tenga hasta ahora un mayor peso no
slo por el gran reconocimiento que en su poca tuvo como poeta y compositor, sino
tambin por el escaso conocimiento que se tiene de Johannes de Muris y de su
actividad como msico y compositor. De este ltimo, se sabe que se dedic
principalmente a estudios de matemticas y astronoma. A pesar de la popularidad de
Philippe de Vitry, son pocas las obras de su autora que se conservan. Investigadores
modernos le atribuyen catorce motetes, pero slo cuatro de ellos se han confirmado
con certeza como obras suyas.
Los motetes de Pierre de la Croix, con grupos de dos a nueve semibreves, generaban
la necesidad de pensar en valores rtmicos ms pequeos. Continuando con los
postulados de Franco de Colonia, Vitry aplic las reglas de relaciones entre longas y
breves a las relaciones entre breves y semibreves, y entre semibreves y mnimas.
Asimismo, plante la consolidacin de compases binarios en igualdad con los
ternarios.

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Modus:
En trminos del siglo XIV, modus (modo) se aplica a la relacin entre longas y
breves. Al igual que en los modos rtmicos del siglo XIII, si la longa equivale a tres
breves, se considera modo perfecto; si equivale a dos, modo imperfecto.
Tempus:
Tambin puede ser perfecto o imperfecto, y se refiere a la subdivisin de la breve en
semibreves, siguiendo el mismo patrn de tres semibreves (tiempo perfecto) o dos
(tiempo imperfecto) al igual que el modus.
Prolacin:
Siguiendo el patrn del modus y el tempus, una prolacin perfecta se refiere a la
subdivisin de una semibreve en tres mnimas, y una prolacin imperfecta a la
subdivisin de la misma en dos mnimas.
Debido al creciente uso de notas cortas, se comenz a usar la breve como referencia
bsica de los valores rtmicos, de tal manera que la mayora de composiciones del
siglo XIV muestran un uso ms consistente de breves, semibreves y mnimas; en otras
palabras, son mucho ms comunes las relaciones de tiempo y prolacin. Las relacin
de modus quedan ms bien subyugadas a las voces inferiores de los motetes del siglo
XIV. Adems de las relaciones anteriores, Ars nova menciona el valor de la
seminmina. Es importante resaltar que este ltimo no se considera perfecto o
imperfecto, pues siempre se tuvo en cuenta como una subdivisin binaria; en otras
palabras, una mnima slo se subdivide en dos valores ms pequeos, es decir dos
semimnimas.
Ars nova es evidente en Le Roman de Fauvel, un nmero de obras escritas alrededor
de 1316, y de la cual sobreviven 12 manuscritos que incluyen composiciones
monofnicas y polifnicas (texto de Gervais de Bus). El motete Garrit galus / In nova
fert / Neuma se atribuye a Philippe de Vitry, quien menciona la obra en su tratado Ars
Nova. En esta obra se puede observar el principio de la isorritmia, es decir un patrn
que se repite al menos una vez tanto en el ritmo (talea) como en la meloda (color).
Philippe de Vitry no acostumbraba a asociar su nombre con su msica, a diferencia de
compositores como Guillaume de Machaut que clasificaban cuidadosamente sus
composiciones.
La caracterstica fundamental de Ars Nova consista en resaltar la flexibilidad rtmica.
El tratado de P. de Vitry enfatizaba aspectos de notacin rtmica como:
Incrementar el uso de mnima y semimnima.
Legitimar el uso mtricas binarias, que hasta el siglo XIII haba sido limitado.
Usar tinta roja para designar valores rtmicos imperfectos. Una breve en tinta
roja, por ejemplo, se entenda como un valor de 2/3 de la duracin de una
breve en tinta negra.
Codificar el uso de signos de medida, partiendo de dos relaciones: tempus y
prolatio. El tempus es la relacin entre breve y semibreve (cuando hay 3
semibreves en una breve se considera perfecto, si hay 2 es imperfecto). El

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prolatio es la relacin entre semibreve y mnima (cuando hay 3 mnimas por


semibreve es perfecto, si hay 2 es imperfecto).
Composiciones polifnicas para la Misa Ordinaria:
En el siglo XIV no se acostumbraba escribir composiciones que abarcaran la misa
ordinaria completa, sino ms bien un par de movimientos como el Gloria y el Credo,
el Sanctus y el Agnus Dei, etc. Una excepcin fue la Messe de Nostre Dame de
Guillaume de Machaut, que corresponde a la nica misa ordinaria completa que se
conoce del XIV. Sin embargo, incluso en esta obra se ve poca conexin entre los
distintos movimientos y hay una ausencia de unidad temtica. En cuanto a
composiciones seculares a mediados del siglo XIV, Guillaume de Machaut cultiv las
tres formas de cancin secular que se haba establecido en Francia: la balada, el
virelai y el rondeau.
Ars Subtilior:
El arte ms sutil correspondiente a los compositores del final del siglo XIV, cuyo
estilo no vea a la msica solamente como un arte de sonido, sino como un objeto de
contemplacin que poda desafiar el intelecto adems del alma. Uno de los
compositores destacados fue Baude Cordier, cuyo manuscrito del rondeau Tout par
compas muestra las notas sobre un pentagrama circular. Los manuscritos de Ars
subtilior incluyen innovaciones en la notacin, tales como coloraciones especiales
para indicar sncopas (mitad rojo, mitad negro).

Belle, bonne, sage Baude Cordier

Tout par compas Baude Cordier

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Renacimiento
Surgimiento del estilo renacentista:
El Renacimiento musical corresponde aproximadamente a los aos de 1420 a 1600. El
trmino viene del francs renaissance, utilizado por primera vez por el historiador
Jules Michelet en 1855, en su publicacin Histoire de France.
Siguiendo la pauta humanista, los msicos renacentistas buscaban recuperar el legado
de la antigedad clsica, siendo conscientes del estanco cultural que los precedi en el
medioevo. Johannes Tinctoris (1432-1511) fue el terico ms importante de su
generacin, y sus comentarios muestran un fuerte desacuerdo con la teora musical
medieval. Ms que la tradicin, Tinctoris confiaba en lo que el odo era capaz de
percibir, abriendo nuevas posibilidades con respecto a la cuestin de consonancia y
disonancia. En la teora medieval, los tericos como Boethius (siguiendo la lnea de
Pitgoras) daban importancia al nmero y la razn por encima del sonido. Por lo
tanto, lo consonante corresponda a los intervalos con proporciones matemticas
perfectas, es decir la cuarta, la quinta y la octava. Desde la antigedad, filsofos como
Aristgenes haban argumentado que intervalos como la tercera deban considerarse
consontantes, por la simple razn de que suenan consonantes. De la misma manera,
Tinctoris habl sobre la dulzura de la tercera y la percibi como una consonancia
por juicio auditivo, ms que terico. Otro terico importante de la poca que
defendi la consonancia de las terceras fue el espaol Bartolom Ramos de Pareja
(1440 1491).
Si nos remontamos al siglo XI, uno de los personajes que tambin hicieron alusin a
la labor emprica de la msica fue Guido dArezzo, aunque siguiendo la lnea de
Boethius. DArezzo estableci una distincin entre el musicus (aqul que entiende la
teora de la msica) y el cantor (intrprete, de nivel algo superior al de una bestia).
El humanismo musical se vio reflejado en la escuela de Vittorino da Feltre, fundada
en 1424 en la corte de Mantua, donde se estudiaba el tratado de Boethius como un
texto clsico y no como fundamento para la nueva enseanza musical. En esta poca
comienzan a surgir fuentes que haban llegado a Occidente gracias a la inmigracin
griega de la Antigedad, entre los cuales cabe destacar los tratados de Baccius Senior,
Arstides Quintiliano, Claudio Ptolomeo, Euclides y Plutarco. Renacieron tambin los
textos de Platn y Aristteles, y sus traducciones al latn. Uno de los eruditos que
tuvieron acceso a estas traducciones fue el msico Franchino Gaffurio (1451
1522), cuyos tratados fueron muy influyentes en la msica de los siglos XV y XVI.
La lectura de los filsofos antiguos influenci la creencia de que la eleccin del modo
era la clave para penetrar en las emociones del oyente. Dos leyendas al respecto
corresponden a la historia de un joven violento que logr calmarse gracias a escuchar
un cambio de modos en la msica de un flautista, segn lo cuenta Pitgoras, y otra
historia corresponde a Alejandro Magno, quien cuenta que abandon un banquete y se
arm para la lucha tras escuchar una meloda frigia.
El terico suizo Heinrich Glareanus (1488 1563) aadi en 1547 la teora de
cuatro modos adicionales a los ocho tradicionales. Esos modos seran el elico e
hipoelico (con el finalis en la) y el jnico e hipojnico (con el finalis en do). Esta
teora aparece en su tratado Dodekachordon (La lira de las doce cuerdas). El libro de
instruccin ms importante del siglo XV fue el Liber de arte contrapuncti (Libro
sobre el arte del contrapunto) de 1477, escrito por Johannes Tinctoris, en el cual se

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crearon reglas para restringir el uso de disonancias a los tiempos no acentuados y a


pasajes sincopados.
Los aportes de la msica inglesa:
La msica inglesa se caracteriz por su convexin con el estilo popular y se guiaba
poco por las teoras abstractas. La esttica inglesa tena una tendencia hacia la
tonalidad mayor en vez de la modalidad del continente europeo, la homofona y el uso
ms libre de terceras y sextas. Un ejemplo es el Himno a San Magnus del siglo XII,
donde aparecen terceras paralelas. Las principales fuentes de la msica inglesa del
siglo XIV sealan la existencia de una escuela de composicin en la catedral de
Worcester. En la prctica inglesa, se reconoci en la teora y en la prctica el uso de
discantos, es decir cantar una voz no escrita contra un cantus firmus.
Segn Tinctoris, la fuente del nuevo estilo musical renacentista parte de compositores
ingleses como John Dunstable (1390 1453). Aunque se sabe poco sobre la vida de
Dunstable, su estilo ejerci una influencia importante en Europa continental,
particularmente en la escuela francesa, donde el nuevo estilo se vio reflejado en la
obra de Guillaume Du Fay (1400 1474) y Gilles Binchois (1400 1460). La
esttica de estos tres compositores enfatizaba el nuevo uso de consonancias como las
terceras, quintas y sextas, y por lo tanto de tradas (procedimiento conocido como
panconsonancia).
Otra tcnica de composicin a favor de las tradas fue el fauxbourdon (1430), que
consiste de una lnea no escrita, paralalela a dos lneas del manuscrito, y generalmente
al intervalo de una cuarta abajo para crear armonas ricas en sextas y terceras. En el
contexto ingls, exista similarmente la tcnica del faburden, que consista de agregar
una lnea a un intervalo de cuarta por encima de una meloda, y otra lnea abajo ya sea
en terceras o quintas.
La principal antologa de msica inglesa de principios del siglo XV es el manuscrito
de Old Hall, que contiene composiciones que datan de 1370 a 1420,
aproximadamente. Las obras de distintos compositores de la primera mitad del siglo
XV fueron conocidas en la parte continental de Europa, y su influencia se encuentra
referenciada bajo la denominacin de contentance angloise en una poesa francesa de
la poca escrita por Martin Le Franc. Entre los compositores ingleses de mediados de
siglo cabe destacar, adems de Dunstable, a Leonel Power, Walter Frye y John
Hothby. Otra forma de cancin inglesa que surgi en el siglo XV fue el carol
(villancico), una danza cantada con partes a solo y corales, cuyo texto se basaba en
una poesa religiosa pero la msica guardaba su carcter popular.
La influencia de la contenance angloise se vio reflejada principalmente en las
escuelas borgoonas, es decir en los compositores procedentes del territorio que en la
actualidad corresponde a Holanda, Blgica, el noroeste de Francia, Luxemburgo y la
Lorena. El compositor ms representativo de la escuela borgoona fue Guillaume
Dufay. Su estilo puede considerarse en general como una combinacin de la suavidad
homofnica del fauxbourdon con una cierta libertad meldica y ocasionales puntos de
imitacin.
Dufay naci alrededor de 1400 en Hainault (hoy Blgica) y muri en 1474 en
Cambrai. Considerado el compositor lder de su poca, Du Fay fue admirado tanto por
la cantidad como por la calidad de sus composiciones. Su estilo refleja la transicin
entre el medioevo y el renacimiento en obras que incluyen motetes, antfonas en
fauxbourdon y canciones profanas o chansons. Fue el ltimo compositor prominente

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que contribuy al repertorio de canto llano (en 1988 se descubri una obra con canto
llano para la misa y oficio de un da de fiesta dedicado a la virgen en 1457).
La obra Nuper Rosarum Flores de Guillaume Du Fay revela un ejemplo interesante
de elementos tanto viejos como nuevos. El cantus firmus se deriva del canto Terribilis
est locus iste (este lugar es asombroso), el cual era empleado en ceremonias para la
dedicacin de una nueva iglesia. Este motete se escribi para la consagracin del
nuevo domo de la catedral de Florencia, el 25 de marzo de 1436, construido por
Filippo Brunelleschi. Es posible que la innovadora textura de canon a dos voces
represente la novedosa estructura de la catedral. Por otra parte, existe una relacin
entre las proporciones generales de la obra y las de Templo de Jerusaln de Salomn.
Los telogos consideran que este templo es una iglesia prototpica que sigue la
proporcin 6:4:2:3, siendo 6 el largo total del edificio, 4 el largo de la nave, 2 el
ancho y 3 la altura. La catedral de Florencia sigue estas mismas proporciones y
tambin estn presentes en la presentacin del cantus firmus del motete, pues cada
vez que aparece el tema en el tenor, la duracin de la primera nota refleja dichas
relaciones. La msica est construida alrededor de armonas que hoy en da
llamaramos tradas en posicin fundamental. A nivel meldico, aparece tambin un
patrn en el cual cada seccin es una versin ms ornamentada y elaborada que la
meloda anterior: estructura isomlica.
El estilo de Guillaume Dufay tambin se puede apreciar, en parte, en las misas
escritas por Johannes Ockeghem (1420 1497). En el caso de ambos compositores
se nota la preferencia por una textura donde las cuatro voces tienen un carcter
similar, con lneas contrapuntsticas. Sin embargo, el bajo, que antes de 1450 rara vez
bajaba del do, ahora se extenda descendentemente hasta el sol y fa. En sus obras
reconocemos 13 misas, 10 motetes y unas 20 chansons. Ockeghem no utilizaba
demasiado la imitacin, aunque una de las excepciones fue su uso de la tcnica de
canon, que consista en escribir una voz y dar instrucciones a los cantantes para
derivar las otras a partir de ella.
Muchos de los compositores de la generacin posterior a Ockeghem fueron
influencias por su estilo directa o indirectamente. La nueva generacin incluye a
Jacob Obrecht, Heinrich Isaac y Josquin des Prez.
El humanismo musical:
Los ideales humanistas se vieron reflejados en la msica gracias a las opiniones
crticas de personajes como el obispo Bernardino Cirillo y de msicos reconocidos
como Gioseffo Zarlino (1517 1590). Cirillo haba querido manifestar que las misas
polifnicas que se escuchaban en la poca eran difciles de comprender y no lograban
conmover al oyente, mientras Zarlino, por su parte, comenzaba a desarrollar todo un
sistema de tcnicas contrapuntsticas que constituiran los fundamentos de
composicin para la posteridad.
Segn Zarlino, el compositor que cre una nueva edad dorada para la msica por la
expresin emocional de sus obras fue Adrian Willaert (1490 1562). Asimismo, el
obispo Cirillo resalt el valor del compositor Jacques Arcadelt (1505-1568) como
representante del nuevo estilo. Arcadelt y Willaert eran compositores flamencos que
se radicaron en Italia atrados por el mecenazgo de los prncipes y las iglesias.
El efecto ms importante del humanismo sobre la msica fue el acercarla a las artes
literarias. Se convirti en regla que los compositores siguieran el ritmo del habla y el
acento de las slabas. En el caso de Italia, el siglo XV se haba caracterizado por
contar con mecenas muy generosos, en esencia los prncipes y oligarquas que

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gobernaban las distintas regiones de la pennsula. Un ejemplo de ello fue el


mecenazgo de la familia Medici en Florencia, los Sforza en Miln y los Gonzaga en
Mantua. Aunque haba compositores italianos que trabajaban para las cortes
principescas, fueron los septentrionales quienes dominaron la escena musical en Italia
hasta aproximadamente 1550. Entre ellos se puede destacar a los franco-flamencos
Heinrich Isaac, Josquin des Prez, Jacob Obrecht, Adrian Willaert y Cipriano de Rore.
A pesar de ser forneos, adoptaron distintos elementos de la msica local italiana,
incluso popular, basada en sucesiones de acordes y con aires de danza. En otras
palabras, Italia se convirti en un lugar de encuentro entre elementos musicales
septentrionales e italianos, creando una riqueza musical que se prest para generar
una gran demanda de msica. Esto result siendo favorecido por el auge de la
imprenta, que Johann Gutenberg haba perfeccionado, aunque el arte de imprimir ya
haba sido trabajado por China desde hace varios siglos.
Imitacin:
Adems del cuidadoso tratamiento de disonancias y del uso prominente de tradas, los
compositores de la segunda mitad del siglo XV comenzaron a cultivar tambin las
tcnicas de imitacin entre voces. El procedimiento de imitacin penetrante, por
ejemplo, aparece alrededor de 1470, y consiste en presentar una serie de ideas
musicales que se imitan sucesivamente en todas las voces durante una obra entera o
durante una seccin completa de la obra. El momento en el que aparece cada unidad
temtica se denomina punto de imitacin. Un ejemplo de este procedimiento es el
Ave Maria virgo serena de Josquin des Prez.
Adems de la textura, otra de las innovaciones del siglo XV corresponde al
tratamiento del texto, pues deja de ser polglota con el fin de favorecer la comprensin
de las palabras. Por otra parte, establecer el modo de una obra polifnica renacentista
no era tarea fcil, pues cada voz poda desarrollarse dentro de los confines de un
modo en particular, independientemente de las otras. Sin embargo, la mayora de
tericos han llegado al acuerdo de que el modo de una obra polifnica se determina
por el ambitus y finalis de la voz tenor.
Con respecto a la meloda, la msica renacentista se caracterizaba por el movimiento
conjunto, y en cuanto a los pulsos rtmicos, la msica vocal no sola acentuar los
tiempos que hoy en da reconocemos como fuertes, sino que otorgaba a cada nota
un pulso relativamente constante llamado tactus.
Gneros musicales de 1420 a 1520:
La centuria entre 1420 y 1520 comprende el desarrollo del estilo musical renacentista.
Dentro del repertorio sacro, los gneros fundamentales seguan siendo la misa y el
motete, mientras los seculares eran la cancin y la frottola.
Repertorio sacro
En el siglo XIV, Guillaume de Machaut haba sido el pionero en componer una misa
entera en textura polifnica, pero en el XV aparecieron compositores como John
Dunstable y Leonel Power que comenzaron a escribir ciclos enteros de la misa
ordinaria basados en un mismo cantus firmus: misa cclica. El cantus firmus, es decir
aquella meloda fija utilizada como fundamento estructural en una obra polifnica,
pasa a constituir uno de los elementos de coherencia musical en una composicin.

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Otro recurso que cumple tambin esa funcin es el motivo de apertura utilizado por
Guillaume Dufay en sus misas, es decir aquella idea temtica plasmada en el principio
de cada movimiento.
Las misas de Josquin des Prez, por su parte, se definen estructuralmente segn una de
las siguientes cuatro tcnicas:
Cantus firmus: estas misas se derivan de una meloda fija que puede proceder
de distintas fuentes como el canto llano y la cancin secular. Cuando el cantus
firmus se repite al menos una vez en todas las voces se lo reconoce como
ostinato.
Canon: la misa cannica es aquella en la que al menos una de las voces
genera una segunda voz, mientras las otras se componen libremente y sin
necesidad de seguir el patrn de imitacin de las dos voces cannicas.
Imitacin o parodia: todas las voces de una obra pre-existente son utilizadas
para crear una nueva misa, y elaboradas con tcnicas como la inversin
(cambiar la direccin intervlica de una voz) y la aumentacin (incrementar
la duracin de los valores rtmicos).
Parfrasis: se toma prestada una idea meldica existente y se la elabora con
libertad en todas las voces de una nueva misa.
El motete, por otra parte, cumpla una de tres funciones:
Litrgica: utilizados en la misa propia, especialmente para los textos del
ofertorio. Los motetes no eran comunes en el Oficio Divino, pues en este
contexto se usaba ms bien canto llano o himnos simples.
Devocin: las reuniones religiosas fuera de la liturgia se volvieron comunes
en los siglos XV y XVI con la formacin de cofradas (fraternidades). Estos
motetes provenan de textos no litrgicos pero aun s referentes a la fe, como
es el caso de Ave Maria virgo serena de Josquin des Prez.
Ocasional: motetes escritos para una ocasin especial, como Nuper Rosarum
Flores de Dufay, escrito como dedicacin a la catedral de Florencia.
Una de las innovaciones ms controversiales de la notacin renacentista fue la
aparicin de la msica ficta, que consista en sostener o bemolizar ciertas notas,
aunque no estuviesen escritas como tal. Un ejemplo de esta prctica surge tras la
necesidad de alterar la sensible para resolver en una quinta u octava.
Repertorio secular
La cancin francesa tuvo un desarrollo paralelo al de la msica sacra, incorporando
las nuevas tcnicas de imitacin penetrante y el uso de texturas homogneas con
ecualizacin de las partes. Dufay representa uno de los compositores de canciones
seculares ms importantes de la poca.
En Italia, por otra parte, la cancin francesa haba dominado durante gran parte del
siglo XV, pero en la dcada de 1480 los compositores comenzaron a escribir en su
propia lengua, dando origen al gnero de la frottola. Los textos de estas canciones, a
diferencia del carcter cortesano de la chanson franaise, incluan poesas de
contenido irnico o sarcstico. La frottola evita la imitacin y el contrapunto, y busca
texturas de acordes, ritmos de danza y un frecuente uso de sncopas y hemiolas.

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Msica en el siglo XVI:


El principio de la imitacin penetrante haba remplazado poco a poco a las formas
fijas de la cancin francesa (ballade, virelai y rondeau). As aparecen nuevos gneros
cuya estructura musical es ms libre: la cancin parisina y el madrigal italiano. En
la cancin parisina (1520), vemos una influencia de la frottola de Italia con respecto a
la preferencia por texturas verticales y al uso de acordes que hoy en da percibiramos
como tnica, subdominante y dominante. Entre los compositores ms importantes est
Claudin de Sermisy (1490 1562) y Clment Janequin (1485 1560).
El madrigal italiano nace alrededor de 1530 como una composicin secular para tres o
ms voces, que inicialmente era similar a la frottola pero que luego se caracteriz por
su mayor complejidad tanto textual como musical, por el uso de contrapunto, y por su
msica diferenciada para cada estrofa. El madrigal Il bianco e dolce cigno de Jacques
Arcadelt constituye un ejemplo de madrigal temprano por sus texturas de acordes,
mientras Da le belle contrade doriente de Cipriano de Rore ejemplifica el madrigal
de mitad de siglo, rico en texturas imitativas. Cabe mencionar tambin a la primera
mujer que tuvo la oportunidad de publicar su msica en la imprenta; se trata de
Maddalena Casulana, famosa por sus 67 madrigales publicados en tres libros entre
1566 y 1583.
En otras partes de Europa, encontramos otras manifestaciones de cancin secular
como el lied, adems de canciones no profesionales escritas por los meistersinger
alemanes (artesanos que cultivaban la msica popular sin ser profesionales). En
Espaa aparece el villancico y en Inglaterra el madrigal heredado de la prctica
italiana. Respectivamente, los compositores representativos de estos gneros son:
Heinrich Isaac (lieder), Luis Miln (villancicos espaoles) y Thomas Morley
(madrigal ingls).

Msica sacra del siglo XVI:


Hasta el siglo XVI, Europa tena slo una iglesia, una liturgia central y una lengua
litrgica. La Reforma puso un fin abrupto a esta unificacin y dio origen a la
demanda de nuevas clases de msica. La Contrarreforma, por su parte, gener sus
propias respuestas musicales como reaccin al protestantismo.
Msica de la Reforma:
Martn Lutero expuso una lista de inconformidades con respecto a la iglesia catlica,
dando origen a una revolucin ideolgica que se expandira rpidamente por el norte
de Europa. Desde un principio, Lutero reconoca el poder de la msica para difundir
la fe protestante. De hecho l mismo era intrprete de lad y flauta, adems de ser
cantante y compositor. Admiraba a Josquin des Prez y jams se opuso al uso de latn
ni a la polifona, aunque s enfatizaba sobre la importancia de usar lengua verncula
en la msica. Para Lutero, la participacin de la comunidad en la msica era
fundamental, y por esa razn foment la prctica de cantar himnos en congregaciones,
lo cual se conoce en el repertorio alemn como corales.
Originalmente, las melodas corales eran creadas para ser cantadas al unsono, pero
con el tiempo comenzaron a ser armonizadas con texturas polifnicas sofisticadas.

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Otros lderes protestantes no eran tan receptivos con la polifona. Juan Calvino, por
ejemplo, prohiba todo tipo de msica instrumental en la iglesia calvinista y limitaba
las prcticas musicales a cantar himnos al unsono y sin acompaamiento. Ulrich
Zwingli y sus seguidores fueron aun ms extremistas, pues consideraban que la
msica era muy seductora y que representaba una fuerza irracional para la iglesia.
Zwingli orden la destruccin de muchos rganos en muchas iglesias del norte de
Europa. Lutero se opona a estas actitudes, afirmando que la msica era un don de
Dios, y no de los mismos hombres.
En Inglaterra, la Reforma estaba siendo dirigida por la monarqua. Enrique VIII
quera anular su matrimonio con Catarina de Aragn, puesto que con ella no haba
podido tener un hijo varn, pero el papa se rehusaba a permitir la separacin. En
respuesta, Enrique VIII cre la Iglesia de Inglaterra, independiente de Roma,
conocida como Anglicanismo. El ingls comenz a remplazar al latn en la liturgia,
pero la estructura de la misa ordinaria se conservaba. De esta manera los msicos
podan mantener el repertorio existente, pero convirtiendo los textos existentes en
motetes en ingls.
Los compositores ingleses comenzaron a escribir nuevos motetes en ingls, que
posteriormente vendran a ser conocidos como anthems, y cuyos autores ms
sobresalientes fueron Christopher Tye, Thomas Tallis y William Byrd. Byrd fue un
caso especial teniendo en cuenta que era un catlico devoto que escribi msica para
muchas misas en latn, pero tambin fue admirado por sus anthems en ingls, usados
para el culto anglicano. Existen dos tipos de anthems: full anthem cuando es para
cuatro partes corales, y verse anthem cuando se alterna entre segmentos corales y
segmentos para un solista con acompaamiento instrumental.
Msica de la Contrarreforma:
En 1521, Lutero fue excomulgado de la Iglesia catlica por hereja, y el papado
comenz a reaccionar contra el protestantismo. El papa Pablo III convoc el Concilio
de Trento entre 1545 y 1563 para formular doctrinas de fe, revisar la liturgia y para
retirar de la iglesia ciertas prcticas como la venta de indulgencias. Se decidi que la
msica deba tener como objetivo principal transmitir el texto, y que por lo tanto ste
deba ser claro dentro de la textura. Algunos miembros del concilio sugirieron el
retorno a la msica monofnica para dar prioridad a la comprensin del texto, pero no
se tom una decisin tan radical ya que haba obras que demostraban ser eficaces en
la transmisin de las palabras, aun siendo polifnicas. Un gran ejemplo al respecto es
la Missa Papae Marcelli de Giovanni Pierluigi da Palestrina (1525 o 1526 1594),
cuyo Credo presenta grandes cantidades de texto en corto tiempo, dando nfasis a
texturas de declamacin sobre acordes y usando melismas de forma discreta. Aunque
no conden la polifona, el Concilio de Trento s se opuso al uso de msica secular
como modelo para composiciones sacras.
Manierismo:
El manierismo es un trmino de la historia del arte que designa un estilo de pintura y
escultura caracterizado por el uso de distorsin, exageracin y efectos dramticos. Los
pintores manieristas incluyen a Parmigianino, Tintoretto y El Greco. En la msica,
corresponde a un repertorio pequeo, pero de gran importancia, escrito en la segunda
mitad del siglo XVI. La distorsin se ve reflejada en el uso extremo de disonancia,
progresiones armnicas poco comunes y recursos exagerados para representar

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musicalmente lo que dice el texto. El representante ms importante de este tipo de


msica es Orlande de Lassus (1530 o 1532 1594).
Instrumentos del Renacimiento:
A pesar del dominio de la polifona, el perodo comprendido entre 1450 y 1550 se
caracteriz tambin por el creciente inters en la msica instrumental. Teniendo en
cuenta que la mayor parte del repertorio instrumental medieval y renacentista se
interpretaba mediante la improvisacin, son pocas las fuentes escritas que dejen
indicios claros sobre dichas prcticas. La primera publicacin que habla sobre los
instrumentos musicales (descripcin, altura, interpretacin) data de 1511: Musica
getutscht und ausgezogen de Sebastin Virdung. Ms tarde apareceran otras fuentes
como el Syntagma musicum (Tratado de la msica, 1618) de Michael Praetorius.
Los aerfonos incluan flautas dulces, chirimas, el kortholt y el rauschpfeife
(instrumentos de doble lengeta):

Kortholt

Rauschpfeife
Alrededor de 1500, el gran rgano de iglesia era similar al moderno. El portativo
qued en desuso despus del siglo XV, aunque hubo pequeos rganos positivos (sin
pedales). Haba dos tipos de cordfonos de teclado:
Clavicordio: de sonido delicado, producido por una tangente de metal que golpeaba
la cuerda y permaneca en contacto con ella. El ejecutante poda controlar el volumen
y hacer un leve vibrato. Se utilizaba en recintos pequeos
Clave: de distintos tamaos y nombres (virginal, clavecn, clavicmbalo, espineta,
etc.) El sonido se produca por un can de pluma que pulsaba la cuerda, era ms
robusto pero no se poda matizar. La diversidad de timbres y de intensidad se lograba
aadiendo otro manual, y poda ser tocado en espacios de tamao moderado.

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Barroco
La era barroca de la msica corresponde aproximadamente al perodo entre 1600 y
1750, y coincide con la poca del absolutismo, durante la cual muchos de los
monarcas europeos exigan el dominio total de sus territorios. Luis XIV de Francia
estableci esta ideologa, afirmando que el rey obtena su autoridad no slo a travs
de sus ancestros, sino por origen divino. No se debe pensar, sin embargo, que las
fechas antes mencionadas constituyen un inicio y ruptura definitivos alrededor de una
misma esttica, pues fueron muchos los cambios que la msica, la literatura y otras
artes enfrentaron a lo largo de estos 150 aos, y la entrada al siglo XVIII cont con el
surgimiento de nuevos movimientos estticos que difieren enormemente del Barroco
tardo, aunque hayan tenido lugar simultneamente.
Gran parte de la innovacin barroca vena de un continuo deseo por recuperar la
msica de la antigedad clsica. El legendario Orfeo de la mitologa griega haba
logrado gracias a su msica liberar a su amada Euridice de la muerte, y esta historia
constituira un tema recurrente en el desarrollo de la pera a partir del barroco. La
tarea de rescatar la msica antigua no fue fcil y se caa frecuentemente en
especulaciones. Teniendo en cuenta que Platn haba descrito a la msica como una
manera de enaltecer el discurso, los compositores barrocos comenzaron a asimilar la
idea de que la msica debera ser conducida por la palabra y por el afecto del texto.
En 1555, el compositor y terico Nicola Vicentino escribi su tratado Msica antigua
adaptada a la prctica moderna, donde se afirma que la nica obligacin del
compositor es la de animar las palabras y, con la armona, representar sus pasiones.
Para evitar la confusin de los textos en texturas polifnicas, los compositores del
siglo XVI buscaban un estilo polifnico transparente que lo proyectara de forma clara.
Algunos compositores eran radicales y consideraban que la polifona era la culpable
del fracaso de la msica contempornea. Vincenzo Galilei (1520-91), padre del
afamado astrnomo Galileo Galilei, fue uno de ellos.
La camerata florentina:
La pregunta, entonces, era cmo encontrar una textura que no fuese esencialmente
polifnica, y donde una voz pudiese predominar. Entre 1573 y 1587, un grupo de
poetas, msicos y nobles comenzaron a reunirse en la casa del conde Giovanni de
Bardi en Florencia para hablar sobre las artes. Esta sociedad buscaba encontrar la
manera de recrear el estilo de canto usado por los antiguos griegos. Adems de Bardi
y Vincenzo Galilei, el grupo inclua al compositor Giulio Caccini (1545 1618) y al
poeta Ottavio Rinuccini (1562-1621). Se empez a optar por texturas homofnicas,
que consistan de una lnea meldica principal y de voces acompaantes para
proyectar el texto con claridad.
La seconda prattica:
Giacopo Peri y otros compositores de la poca buscaban los medios para acercarse al
ideal de la msica griega antigua: el discurso es lo esencial, seguido del ritmo y el
tono, y no viceversa. El nfasis en la proyeccin del texto es la caracterstica principal

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de un nuevo estilo conocido como seconda prattica, distinto de la prima prattica que
consista en la tradicin de polifona del estilo renacentista.
La seconda prattica aparece gradualmente entre 1580 y 1590 con compositores como
Giacopo Peri, Giulio Caccini y Emilio de Cavalieri. Las nuevas composiciones
consistan de una lnea vocal sobre una lnea instrumental con una funcin
acompaante, ms que polifnica. Este soporte instrumental se denomina bajo
continuo, y consiste de una lnea sencilla de bajos, sobre los cuales el intrprete
agrega las voces superiores que completen los acordes. A travs del cifrado (una serie
de nmeros sobre el bajo) se poda indicar desviaciones de la posicin fundamental
del acorde. Poda tocarse en cualquier instrumento capaz de tocar acordes como el
clavicordio, el rgano o el lad. En la prctica, el bajo tambin poda ser reforzado
por una viola bajo o fagote.
El rango de posibilidades estilsticas que abri el bajo continuo fue de grandes
magnitudes, pues permita crear un soporte armnico bajo una voz solista, liberando
al compositor de la obligacin de escribir de forma puramente polifnica. El nfasis
en la voz solista dio origen al nuevo gnero de la pera.
Alrededor de 1630, aparece un nuevo trmino para designar esta combinacin entre
voz solista y bajo continuo: monodia. Esta textura abra nuevas posibilidades. El
cantante poda embellecer la lnea con ms libertad con ornamentos que habran sido
inconcebibles en la polifona renacentista. Es as como nace el concepto de
sprezzatura, descrito por Caccini como la espontaneidad de la interpretacin.
La monodia fue practicada por unas dos dcadas antes de pasar a notacin escrita en
la publicacin Le nuove musiche de Giulio Caccini (1602). En esta obra, la monodia
titulada Sfogava con le stelle es un claro ejemplo de seconda prattica, pues cuenta con
caractersticas del nuevo estilo tales como el virtuosismo del intrprete.
La polifona renacentista tena una articulacin de carcter regular, con pulsos
rtmicos estables que reciban la misma importancia. Esos pulsos de nfasis
homogneos se conocen como tactus. El barroco, por otra parte, se caracteriza por
una mtrica ms elaborada, en la cual el contraste entre tiempos dbiles y fuertes
remplaza el principio del tactus.
Sin embargo, el surgimiento de la monodia no condujo a la desaparicin de la
polifona. Al contrario, la msica de Palestrina y sus seguidores continu floreciendo
durante el siglo XVII y despus.
Msica vocal de 1600 a 1650:
Italia
El gnero principal de msica vocal secular en Italia era el madrigal, una composicin
con msica diferenciada para cada estrofa de versos libres. El gnero inclua tanto a
capella tradicional como la nueva monodia para solo y bajo continuo. Los madrigales
de Claudio Monteverdi (1567 1643), publicados en 9 volmenes, reflejan todas las
manifestaciones del gnero del Barroco temprano. Los primeros 4 volmenes
muestran el estilo de los compositores del XVI como Lasso, Rore y Willaert, y en el
quinto volumen aparece el bajo continuo. Sin embargo, sus primeros volmenes ya
dan indicios de la seconda prattica, pues segn Monteverdi, compositores como
Cipriano de Rore y Adrian Willaert haban sido precursores de la nueva msica por su
preocupacin de proyectar el texto.
Los madrigales de Monteverdi fueron fuertemente criticados por el compositor y
terico italiano Giovanni Maria Artusi (1540-1613), afirmando que Monteverdi

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haba violado los principios de contrapunto por utilizar disonancias no preparadas y


por la presencia de cadencias que no correspondan al modo inicial y final del
madrigal. La obra que ms atac Artusi fue el madrigal Cruda Amarilli del quinto
volumen.
Monteverdi dominaba tanto la prima como la seconda prattica. Su carrera tuvo dos
fases: una en Mantua y una en Venecia. En la corte de la dinasta Gonzaga (Mantua)
escribi sus primeras peras Orfeo (1607) y Ariadna (1608). Por el xito de dichas
obras fue nombrado maestro de capilla en la Baslica de San Marcos de Venecia.
La doctrina de los afectos:
En el siglo XVII encontramos los orgenes de la psicologa moderna, debido al
estudio de la mente humana y su relacin con las emociones. Las pasiones del alma
de Descartes fue uno de los textos ms relevantes al respecto, pues en l se identifican
seis afectos bsicos: admiracin, amor, odio, deseo, felicidad y tristeza. La idea de
reflejar estas pasiones en la msica aparece en manifestaciones de la poca como el
genere concitato, consistente de figuras agitadas en la msica. La relacin entre
msica y emociones del barroco dio origen a la doctrina de los afectos.
pera:
La msica haba jugado un papel muy importante en el teatro renacentista, y de la
misma forma, encontramos manifestaciones en el siglo XVI como las comedias
madrigales (por ejemplo Lamfiparnaso de Orazzio Vecchi en 1597), basadas en la
tradicin de improvisacin teatral de la commedia dellarte italiana. Hasta el
momento, la idea de contemplar una obra dramtica con msica de principio a fin
haba encontrado numerosos obstculos, pero la incorporacin de tcnicas como la
monodia y el recitativo hicieron posible la creacin del nuevo gnero: la pera.
Compositores como Giacopo Peri, Giulio Caccini y Emilio de Cavalieri fueron
pioneros en la creacin de peras, pero an hay desacuerdos con respecto a quin
escribi la primera de todas. Dentro de las peras que se representan hoy en da, la
ms antigua corresponde al Orfeo (1607) de Claudio Monteverdi (1567 1643), que
fue pionera en el uso eficaz de recitativo. LOrfeo, favola in musica, fue musicalizada
por Monteverdi sobre un poema de Alessandro Striggio para el carnaval de Mantua, y
estrenada en el contexto de la corte.
Otra pera de Monteverdi llamada Lincoronazzione di Poppea, a diferencia de
LOrfeo, incluye escenas cmicas mezcladas con temas serios (libreto de Gian
Francesco Busenello). Esto ilustra una diferencia entre la pera cortesana y la pera
pblica. Lincoronazzione di Poppea se escribi para el Teatro Grimano de Venecia,
para la temporada de 1642-43.
Escuela Romana:
El primer compositor destacado de la escuela operstica romana fue Stefano Landi
(1590 1639), reconocido por su pera La morte dOrfeo (1619). A pesar de la
separacin entre la pera y los gneros sacros, Landi escribi una pera barroca de
tema semirreligioso, titulada Il SantAlessio, con libreto del cardenal Giulio
Rospigliosi.

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La pera goz de un ambiente favorable en Roma gracias al apoyo de la familia noble


de los Barberini, y pronto se cont con otros compositores como Luigi Rossi, y los
hermanos Domenico Mazzocchi y Michelangelo Mazzocchi.
Escuela Veneciana:
Hasta el momento, toda la pera se limitaba al entorno de los nobles y representaba
un motivo de ostentacin de poder. Sin embargo, en 1637, el compositor Francesco
Manelli (1595 1667) se traslad de Roma a Venecia para estrenar all su pera
Andrmeda, aceptando al pblico civil mediante el pago de una entrada en el Teatro
San Cassiano. Consecuentemente, el pblico no tardara en imponer su criterio frente
a las temticas abordadas por las peras, y los empresarios tendran que encargar
peras acordes a los gustos de la gente. Por fortuna, Venecia no era una ciudad en
donde interfirieran ni la religin ni la poltica, pues de por s tena una larga tradicin
teatral desde el esplendor de la commedia dellarte. Es as como comenzaran a surgir
en Venecia los teatros pblicos desde 1637, cuyo diseo rodeado de palcos se
asemejaba a las antiguas plazas pblicas con balcones en derredor.
Las exigencias del pblico veneciano de la poca generaron las siguientes
caractersticas:
Reduccin de la importancia de la orquesta para disminuir los costos (falta de
inters por lo instrumental).
Desaparicin del coro, que no era atractivo para los venecianos.
Potenciacin de las lneas vocales. Preferencia por los castrati.
Incremento de la escenografa: uso de mquinas complicadas para cambiar de
escenario.
Mantenimiento de los argumentos clsicos grecolatinos pero incluyendo cada
vez ms los personajes cmicos.
Separacin cada vez ms marcada entre recitativo y aria.
Reduccin gradual de la estructura del drama de cinco actos a tres.
Entre los compositores venecianos ms reconocidos cabe destacar a Pier Francesco
Cavalli (1602 1676), Pietro Antonio Cesti (1623 1669) y Pietro Andrea Ziani
(1620 1684).
Escuela Napolitana:
Npoles, en el siglo XVII, estaba dominada por el virreinato espaol, y la primera
llegada de operistas a la ciudad ocurri bajo el mando del conde de Oate alrededor
de 1651-52. Mientras el rey Felipe IV de Espaa no poda contratar una compaa
operstica italiana en Madrid, su virrey s se permita estas representaciones en su
palacio napolitano.
Se dice que la primera representacin en Npoles fue LAmazzone dAragona del
veneciano Pier Francesco Cavalli, seguida de otras obras de compositores de
Venecia como Cesti y Ziani. Con el tiempo, comenzaron a aparecer autores locales
como Francesco Cirillo (1623 1670) y Francesco Provenzale (1627 1704).
Provenzale escribi peras como Lo schiavo di sua moglie (1671 72), que tiene un
carcter bufo a pesar de estar fechada mucho antes del surgimiento oficial de la pera
bufa. Su otra pera reconocida es Diffendere loffensore, ovvero La Stellidaura
vendicata (1678). Alessandro Scarlatti (1660 1725) sera ms tarde la figura ms

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representativa de la escuela napolitana, con obras de carcter bufo como Il trionfo


dellonore y serio como Griselda.
Msica vocal de 1650 a 1750:
Fuera de Italia, el desarrollo de la pera fue lento. Francia, Espaa e Inglaterra
disfrutaban de sus propias formas de entretenimiento dramtico, pero Francia no vio
su primera pera hasta 1662, con la presencia del italiano Pier Francesco Cavalli, y
an as no triunf como gnero ante la corte. Una de las razones se deba a las fuerzas
polticas anti-Italia, que buscaba evitar la importacin de manifestaciones artsticas de
dicho pas. Exista adems una oposicin contra el texto cantado de principio a fin,
pues las palabras no podan ser comprendidas con claridad, segn ilustres franceses
como el dramaturgo Pierre Corneille (1606-1684). Los franceses consideraban
tambin que no era viable utilizar castrati en su idioma, y que de ninguna manera
iban a renunciar a su fascinacin por el ballet.
En esas circunstancias, apareci un grupo formado por el compositor Robert
Cambert (1628 1677), el libretista Pierre Perrin y marqus de Sourdac, quienes
solicitaron al rey Luis XIV el permiso para introducir un espectculo de pera
francesa. Fue as como se fund en 1669 la Acadmie Royale de Musique. La pera
que estrenaron en 1671 fue Pomone.
Lo mismo sucedi en Espaa, donde la pera tampoco fue bienvenida en sus orgenes.
Pedro Caldern de la Barca (1600-1681) permita msica en sus obras, pero no en los
momentos dramticamente crticos. Sin embargo, fue l quien escribi el libreto para
la primera pera en espaol, Celos aun del aire matan, con msica de Juan Hidalgo
(1600 1685).
En Alemania fueron pocos los intentos, pero en 1627, Heinrich Schtz compuso la
pera Dafne, hoy perdida, con texto de Martin Opitz. La mayora de compositores
alemanes preferan textos en italiano. En Inglaterra, por otra parte, el gnero de la
mascarada floreci durante el siglo XVII, combinando declamacin, canciones,
danza y msica instrumental. Sin embargo, los ingleses tambin se oponan a la idea
de cantar de principio a fin. Otra razn que explica la preferencia del ballet en Francia
y de la mascarada en Inglaterra, es que estos gneros permitan la participacin del
pblico cortesano, lo cual era imposible en la pera italiana.
Francia comdie-ballet y tragdie en musique:
En Francia, los ballets de cour eran populares desde 1580. En el siglo XVII, el mismo
Luis XIV haba participado en varias producciones de este gnero como bailarn. Pero
fue un inmigrante italiano, Giovanni Battista Lulli o Jean-Baptiste Lully (1632
1687), quien estableci un nuevo drama cantado en Francia, que inclua pera y
ballet. Sabiamente, Lully comenz a escribir en la dcada de 1660 una serie de
comdie-ballets que resaltaban el talento danzante de su maestro, Louis XIV. La
comdie-ballet era una mezcla entre drama y danza.
En 1672, Lully estableci la Real Academia de Msica, y posteriormente cre un
nuevo gnero opertico conocido como tragdie en musique o tragdie lyrique, con la
colaboracin del poeta Philippe Quinault y de un equipo de msicos y escengrafos.
Lully y Quinault recurran a la mitologa clsica, pero la trama haca referencia a
eventos recientes de la corte. El hroe de una de estas peras haca alusin directa a
Louis XIV.

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La estructura de una tragdie en musique consiste de las siguientes partes:


Obertura: comienza con una lenta introduccin en ritmos con puntillo y pasa a
una seccin rpida e imitativa. Posteriormente esto pas a ser conocido como
la obertura francesa.
Un prlogo con referencias a un evento de la corte para adular al rey.
Cinco actos de drama completamente cantado, divididos en escenas.
Muchos divertissements (interludios) que se prestaban para el baile, para
cantar en coros o para segmentos instrumentales en forma de sinfonas
(trmino utilizado en la poca para los grandes ensambles).
Los segmentos vocales fluan entre declamacin (rcit) y arias (air), mezcladas con
duetos, tros y coros.
La aparicin de las primeras peras de Jean-Philippe Rameau (1683-1764) en 1730
marc el inicio de una nueva generacin operstica cuya importancia sera comparable
con las obras de Lully. El xito de su pera Castor et Pollux (1737) result en un
enfrentamiento de seguidores conocido como la Guerra entre Lullistas y Ramistas,
a pesar de que el mismo Rameau se consideraba un seguidor de la esttica de Lully.
Adems de haberse dedicado a escribir una gran cantidad de obras para clavecn y su
famoso Trait de lHarmonie (1722), Rameau dej ttulos de gran calidad como la
pera-ballet Les Indes galantes (1735). Nunca entr en el gnero de la opracomique, pero dej una divertida comedia lrica titulada Plate (1745).
Inglaterra Masque, Semi-Opera y Ballad Opera:
Entre los gneros teatrales que impulsaron el desarrollo de la pera de Inglaterra,
fueron las mascaradas francesas las que haban ganado reconocimiento en la corte
inglesa del siglo XVI, contando con una escenificacin elaborada y realista gracias a
la presencia del afamado arquitecto y diseador Inigo Jones (1573 1652), quien
colabor frecuentemente con el dramaturgo Ben Jonson (1572 1637). Sin embargo,
el esplendor del teatro renacentista, que haba contado con grandes personalidades
como William Shakespeare (1564 1616), sufri numerosos cambios con el perodo
de la Mancomunidad (1649 1660), un rgimen republicano que unific al territorio
de Inglaterra, Gales, Irlanda y Escocia, y que opt por cerrar teatros, deteniendo as el
desarrollo operstico. No obstante, en 1656, el dramaturgo Sir William Davenant
produjo The Siege of Rhodes, un pasticcio (obra escrita por ms de un compositor)
con msica de Henry Lawes, Matthew Locke, Henry Cooke, Charles Coleman y
George Hudson. Alrededor de 1683, John Blow (1649 1708) compuso Venus y
Adonis, obra que ha sido clasificada como la pera ms antigua en lengua inglesa.
A raz de las mascaradas (masques) que haban florecido desde el Renacimiento, la
segunda mitad del siglo XVII vio la aparicin de obras teatrales de mayor magnitud, y
con una gran proporcin de nmeros musicales tanto vocales como instrumentales.
Estas obras, conocidas como semi-operas, fueron trabajadas por compositores como
Henry Purcell (1659 1695) en el caso de Dioclesian, King Arthur y The Fairy
Queen.
La introduccin de pera italiana en Inglaterra segua siendo obstaculizada por la
resistencia de la corte, y por lo tanto, la pera de Henry Purcell Dido y Aeneas (1689)
constituye una anomala dentro de este contexto. No se sabe mucho con respecto a la
gnesis de esta pera que s incluye msica de principio a fin, y es posible que haya
sido censurada por razones polticas. La trama consiste de un prncipe extranjero

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(Aeneas) que promete matrimonio a la reina de Cartago (Dido) y luego la abandona,


motivndola al suicidio. Esta pera de Purcell tiene influencia de la tradicin
francesa, pues comienza con una obertura, el canto fluye con rapidez, el virtuosismo
es reducido y no hay arias da capo.
Sin embargo, la pera llega finalmente a conquistar Inglaterra en 1711, con la puesta
en escena de una pera seria de George Frideric Hndel (1685 1759), titulada
Rinaldo. El nuevo gnero tuvo una buena recepcin y pronto se comenz a construir
casas de pera en Londres. Sin embargo, la resistencia contra la pera italiana nunca
desapareci completamente en Inglaterra. En 1728, el dramaturgo John Gay (16851732) tuvo gran xito con su obra The Beggars Opera. Gay asign el libreto a
melodas existentes y pidi a Johann Christoph Pepusch (1667 1752) proveer el
acompaamiento. Los arreglos son simples, y el dilogo es hablado ms que cantado.
El libreto original incluye 69 canciones, de las cuales 28 son baladas inglesas, y por lo
tanto se reconoce a esta obra como una ballad opera.
Italia - pera seria:
La pera seria, as llamada por su contenido trgico y contrario al de la pera buffa,
fue el tipo de pera ms cultivado entre 1670 y 1770. Desarrollada en Italia y cantada
casi exclusivamente en italiano, la pera seria fue difundida por toda Europa. Entre
los pioneros de la pera seria en Italia cabe destacar al libretista Apolo Zeno (16681750) y al compositor Alessandro Scarlatti (1660 1725). Fuera de Italia, el
compositor alemn George Frideric Hndel (1685-1759), compuso y produjo peras
serias en Londres a principios del siglo XVIII.
El libreto tpico de una pera seria tiene como tema una historia de la antigedad
clsica. Se puede notar un balance entre el drama y la msica con una mezcla de
accin (recitativo) y reflexin (aria).
Aria da capo
La mayora de arias en una pera seria son de tipo da capo, nombre que
corresponde al final de la segunda seccin del aria, y que literalmente significa desde
el principio. Habiendo finalizado la seccin B, el cantante retorna a A hasta
completar nuevamente esa seccin. La seccin A tiene que terminar en la tnica, pues
en la prctica, sta constituye el final del aria. Aunque sobre la partitura parezca una
simple repeticin, en la prctica los cantantes deben ornamentar la seccin A en su
segunda presentacin (adornar notas largas, alterar segmentos enteros, agregar notas
en registros supremamente altos o bajos, buscando siempre la forma de demostrar el
virtuosismo vocal). Podemos encontrar ejemplos de este tipo de aria en la pera
Giulio Cesare in Egitto de Handel.
Giulio Cesare:
Libreto de Nicola Francesco Haym.
Ptolomeo, regidor de Egipto junto a su hermana Cleopatra, se ve amenazado por la
llegada del conquistador Julio Csar. Para mostrar simpata hacia Csar, Ptolomeo le
enva como regalo la cabeza de Pompeyo, el rival romano de Csar, pero Csar se
disgusta por esa barbarie y rechaza el presente. Ptolomeo, informado de la reaccin de
Csar, se enfurece y canta su aria da capo lempio, sleale, indegno.

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La pera seria usa recitativo semplice o secco para segmentos extensos de prosa,
acompaado slo por bajo continuo. Para momentos de mucha emocin y drama se
usa el recitativo accompagnato, que utiliza a toda la orquesta.
Virtuosismo:
Las arias da capo ofrecan a los cantantes una forma eficaz para demostrar su
capacidad vocal. Sin embargo, se sabe que el virtuosismo puede opacar la
inteligibilidad del texto, pero las repeticiones dentro de un aria da capo dan pie para
captar aquello que no se alcanz a comprender la primera vez. La demanda de
virtuosismo se prestaba tambin para rivalidades entre los cantantes, y por esa razn
se decidi adoptar la regla convencional de salida. Es decir que, al finalizar un aria
da capo, el cantante deba abandonar el escenario durante un gran aplauso, para no
quitarle protagonismo a los otros.
Castrato:
La voz soprano era muy apreciada en los siglos XVII y XVIII, y por esa razn
muchos nios con voces prominentes se sometan a la castracin con el fin de impedir
el cambio de voz en la pubertad. El castrato adulto combinaba el rango agudo de la
voz femenina con el poder fsico de la masculina. El ms afamado castrato del siglo
XVII fue Farinelli (nombre artstico de Carlo Broschi). Los roles ms importantes de
una pera seria eran asignados a los castrati, como era el caso de Julio Csar, Sexto,
Ptolomeo y Nireno en la produccin de Giulio Cesare de 1724. Hoy en da, los roles
se asignan a mujeres vestidas de hombre o a contratenores, es decir hombres
cantando en falsetto. El ltimo gran rol para un castrato fue el de la pera Il crociato
in Egitto de Giacomo Meyerbeer, estrenada en Venecia en 1824.
La pera como negocio:
El establecimiento de las primeras casas de la pera en Venecia en 1638 ejerci una
influencia importante en el desarrollo del gnero. La mejor temporada para la pera
era el carnaval, que comenzaba despus de navidad y se extenda hasta la cuaresma.
El negocio de la pera pas a manos de los empresarios, encargados de la
produccin, inversin de capital para alquilar el teatro, vender entradas y contratar a
los artistas requeridos y los diseadores de vestuario.
Msica sacra:
La demanda de nueva msica en las instituciones religiosas se expandi enormemente
en los siglos XVII y XVIII. Ciudades como Bolonia, en Italia, contaban con ms de
200 iglesias que en su mayora tenan su propio coro y rgano.
Msica en los conventos
Desde el siglo XVI, haba aumentado la popularidad de los conventos en Europa. Las
familias enviaban a sus hijas a los conventos por razones principalmente econmicas,
pues se evitaba el costo de casarlas con un hombre de familia respetable. Tambin las
hijas ilegtimas eran enviadas a los conventos. De las mujeres que publicaban msica
entre 1566 y 1700, la mayora eran monjas, como es el caso de Isabella Leonarda
(1620 1704). Para las autoridades de la iglesia, el renombre de las monjas que

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practicaban la msica fue motivo de orgullo pero a la vez de ansiedad. Alrededor de


1660, por ejemplo, las autoridades de Miln afirmaron que las monjas de Santa
Margarita estaban abusando del poder de la msica y alejndose de la disciplina
apropiada.
Oratorio
El nuevo gnero sacro en el Barroco fue el oratorio. Las autoridades eclesisticas
saban que la pera haba logrado un gran poder de comunicacin, pero al mismo
tiempo se crea que el pblico poda caer en la seduccin de la msica. Por eso el
Vaticano prohibi la puesta en escena de peras en territorios catlicos de Europa
durante la Pascua y la Cuaresma. Fue precisamente durante estas dos pocas a
mediados del siglo XVII, que la ausencia de la pera lleg a ser remplazada por el
oratorio. El trmino proviene del lugar donde se practicaba originalmente, es decir el
oratorio, que es un saln de oracin. Alrededor de 1650 se consolid la idea de
representar una escena dramtica de la Biblia o de la vida de los santos en este
contexto, resultando en dramas cantados pero sin escenificacin ni vestuario. Para
compensar la falta de accin en escena, un narrador frecuentemente conectaba
segmentos de la trama en recitativo. Los recursos musicales para proyectar el drama
incluan recitativo, arias da capo y coro, como en la pera. El oratorio ms conocido
es el Mesas (1741) de Handel, aunque irnicamente es atpico con respecto al gnero,
pues no tiene ni narrador ni personajes, ni una trama real. Es ms bien una coleccin
de textos bblicos relacionados a la llegada, muerte y resurreccin de Cristo. Adems
del Mesas, otros oratorios de Handel son Israel en Egipto, Judas Maccabeus y
Joshua. Otro oratorio famoso, ms temprano, fue Jephte (1640s) de Giacomo
Carissimi, basado en el libro de Jueces 11 de la Biblia.
El nuevo gnero del oratorio tambin se populariz en la iglesia protestante del norte
de Europa. Los compositores alemanes se caracterizaron por musicalizar las
narraciones del evangelio, como es el caso de La Pasin segn San Mateo (1727 o
1729) y La Pasin segn San Juan de Johann Sebastin Bach (1685 1750). Estos
oratorios luteranos combinan un narrador con arias da capo y coros, muchos de los
cuales incorporan melodas de las corales protestantes. Bach nunca escribi peras,
pero sus oratorios nos dan una nocin clara de cmo habra sido su estilo en el gnero.
Las obras de Bach se encuentran enlistadas en el catlogo BWV (Bach Werke
Verzeichins), creado por el musiclogo Wolfgang Schmieder en 1950.
Cantata
El trmino cantata se aplicaba a diferentes clases de trabajos vocales en el Barroco,
tanto sacros como seculares. Denota tanto obras pequeas como de grandes
magnitudes, desde solista con bajo continuo hasta grandes ensambles de coros con
solistas e instrumentos. Puede tener uno o varios movimientos, y muchas de ellas en
el siglo XVII seguan la tradicin del madrigal solista. De hecho, J. S. Bach utilizaba
el trmino cantata slo para aquellas que correspondan a una obra vocal de solista.
Quienes editaron las obras de Bach en el siglo XIX asignaron tambin el trmino a
obras con coro y orquesta, pero para esos casos Bach generalmente usaba ttulos
como concerto, motetto o kirchen-stck (pieza de iglesia). El cuerpo de obras que hoy
en da reconocemos como las cantatas de Bach abarca muchas tradiciones diferentes,
desde movimientos de tipo motete y armonizaciones corales hasta solos y duetos
virtuosos, con ensambles instrumentales y / o continuo.

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En la cantata Jesu, der du meine Seele (1724), Bach utiliza la figura de una cuarta
cromtica que desciende de sol a re, la cual se asocia directamente con momentos de
dolor, como es el caso del inicio del lamento de Dido en Dido y Aeneas de Henry
Purcell. Esa figura cromtica se conoce como passus duriusculus o pasaje doloroso.
Bach escribi ms de 300 cantatas, de las cuales han sobrevivido 196 de carcter
religioso y 25 profanas o seculares. Una cantata alemana, es una obra compuesta para
una o dos voces y acompaamiento instrumental. Ofrece una serie de arias y coros
unidos por recitativos, y generalmente se inicia con una introduccin orquestal o a
cargo de instrumentos solistas. En Alemania, el texto de referencia para divulgar las
cantatas italianas fue el Arien und Cantaten de Kaspar Kittel, publicado en 1638.
La cantata, en su versin secular, tuvo que esperar al siglo XVIII y, sobretodo, al XIX
para conquistar un sitial de relieve entre las formas musicales cultas. La cantata sacra
protestante estaba an en fase de definicin cuando naci Bach. Entre los
compositores que contribuyeron a este proceso conviene destacar a Dietrich
Buxtehude y Erdmann Neumeister.
Buxtehude ejerci una influencia notable en la obra organstica de Bach, y fue quien
logr por primera vez sintetizar todas las variantes de la cantata existente en Alemania
hasta la fecha, tales como la cantata-lied (usada en oficios pietistas de Jacob Spener),
la cantata de coral, la cantata concertante con aria, etc.
Oficio luterano:
En Alemania, el responsable de la composicin de piezas musicales para los oficios
litrgicos era el maestro de capilla, pero tambin el coro poda participar en la
creacin de obras. A partir de 1723, en Leipzig, Bach se haba visto por primera vez
obligado a organizar todo lo relativo al acompaamiento musical de los oficios.
Comenz as un perodo que sera el de mayor actividad de su carrera. Se supone que
Bach pudo escribir cinco ciclos completos de cantatas, compuestos cada uno por 59
obras. Para el primer ciclo pudo utilizar material que haba compuesto en la etapa de
Weimar, pero a partir del ciclo 1724-1725 escribi al menos una cantata original por
semana. Los textos ms frecuentemente utilizados por Bach eran obra de Cristiana
Mariana von Ziegler, una poetisa de la escuela de Gottsched.
Durante sus aos en Leipzig, Bach tambin compuso obras litrgicas de gran
complejidad como el Magnificat, La Pasin segn San Juan, Oratorio de Pascua y la
Misa en Si menor, obra en la que trabaj hasta tres aos antes de su muerte. La
cumbre de su arte religioso est representada por su Pasin segn San Mateo (1729) y
la Pasin segn San Marcos (1731), sta desgraciadamente perdida.
Las Pasiones de Bach son el fruto de la fusin de diversas formas musicales. Las
Pasiones segn el rito catlico (por ejemplo las de Cipriano de Rore) conservaron
siempre el ncleo esencial y primigenio de la vocalidad. La novedad que aport la
msica germnica del Barroco consisti en la transformacin de piezas vocales
polifnicas estilizadas, bajo el influjo de una escritura instrumental de extraordinaria
riqueza. Los musiclogos llaman a esta nueva forma Pasin Oratorio.
La Pasin segn San Mateo de Bach desarrolla el texto incluido en Mateo 26-27
mediante los recitativos, mientras que las arias y los ariosos estn basados en escritos

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contemporneos (en este caso, obra de Picander), destinados a ofrecer un comentario


a los distintos episodios evocados en dichos captulos del Evangelio segn San Mateo.
Msica Instrumental de 1600 1750:
A pesar de que la msica instrumental carece de un texto, los compositores de la
poca buscaban evocar las pasiones humanas, siguiendo la doctrina de los afectos.
Instrumentos de la era barroca:
En el siglo XVII, muchos instrumentos comenzaron a adquirir su forma moderna,
incluyendo el violn, la viola y el violonchelo, el clavicordio, y una gran variedad de
vientos y metales.
El violn barroco es muy similar al moderno, pero se caracteriza por tener un tono
ciertamente ms dulce. Esto se debe a la anatoma del instrumento, cuyo cuello tena
un ngulo menos inclinado que el violn moderno, el puente estaba ms abajo
(limitando la tensin de las cuerdas), el cuerpo del instrumento era ms corto y el arco
an no haba adquirido su forma estndar (variaba segn la regin y su tensin era
menor a la del arco moderno). El violn moderno aparece a partir del siglo XIX, pues
los grandes auditorios requeran instrumentos con sonidos ms penetrantes, pero en el
siglo XX aparecieron msicos especializados en msica antigua que afirmaban que el
violn barroco tena ciertas ventajas, pues permita escuchar con ms transparencia las
voces internas de un ensamble, que se opacan ms con el timbre del violn moderno.
Por esa razn se considera que la msica barroca suena mejor si se interpreta en un
violn de la poca.
Con respecto a algunos instrumentos de viento, cabe destacar que la flauta dulce
predomin a lo largo del barroco a pesar de que la flauta traversa comenzaba a
adquirir popularidad. El oboe naci a principios del siglo XVII como sucesor del
shawm, un instrumento renacentista de doble lengeta. En el siglo XVIII apareci el
oboe damore, con un rango algo ms bajo y suave, que sera posteriormente
sustituido por el corno ingls.
El fagot tambin naci de un predecesor renacentista, el curtal, otro instrumento de
doble lengeta. En principio, el fagote haba sido utilizado como instrumento de bajo
continuo hasta el siglo XVIII tardo. En el siglo XVII naci tambin el chalumeau,
un instrumento de lengeta sencilla que dara origen al clarinete. Algunas obras de
Handel, Vivaldi, Rameau y Telemann incluyen el chalumeau o el clarinete, pero en su
mayor parte los compositores de la poca recurran directamente al oboe, quiz por la
falta de instrumentistas capaces de ejecutar los nuevos instrumentos.
Los metales tambin adoptaron sus formas modernas en el Renacimiento tardo e
inicios del Barroco. La trompeta evolucion a partir del cornetto o Zink (en alemn
no debe confundirse con la corneta moderna), instrumento de madera con una
boquilla en forma de copa. Las trompetas del barroco eran instrumentos naturales, sin
vlvulas, y por lo tanto estaban limitados a ejecutar las notas resultantes de la serie de
armnicos. El trombn, por su parte, se desarroll del sacabuche renacentista. El

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nuevo instrumento tena una campana ms amplia que su antecesor, y su uso se


restringa al doblar la parte vocal en la msica de las iglesias. Tambin se poda
utilizar en el teatro, particularmente en escenas que representaran el mundo de la
muerte. Monteverdi, por ejemplo lo utiliz en una escena del acto III, en la cual Orfeo
desciende al reino de Hades. Cuando la estatua del Commendatore adquiere vida en
Don Giovanni de Mozart, tambin se utiliza este instrumento. Los cornos, que haban
sido utilizados por mucho tiempo en contextos militares, formaron parte de la
orquesta alrededor de 1700.
Los timpani se usaban conjuntamente con las trompetas, posiblemente ms de lo que
los manuscritos sugieren. La combinacin entre trompetas y tambores se asociaba
frecuentemente con la realeza, lo militar, el poder cvico y la glorificacin de Dios.
El perodo comprendido entre la mitad del siglo XVI y las primeras dcadas del
XVIII corresponde a la edad de oro de la manufactura de rganos y clavecines. El
clavicordio se valoraba como un instrumento particularmente expresivo, pues su
construccin permita crear un cierto vibrato si el intrprete mova el dedo hacia
arriba y hacia abajo. Los alemanes llamaban este efecto Bebung (temblar).
Durante la poca barroca, aparecieron dos tipos bsicos de clavecn, el italiano y el
flamenco. Los italianos generalmente tenan un solo teclado, tambin conocido como
manual, y los flamencos dos. Las versiones ms pequeas del clavecn incluan el
virginal, cuyas cuerdas estaban alineadas diagonalmente con respecto al teclado.
Como el clavicordio, los virginales estaban diseados para pequeos recintos y
estaban limitados en sonido.
Hasta el momento, estos instrumentos eran muy limitados a nivel de contrastes de
dinmica y se requera de un nuevo mecanismo en el cual un martillo pudiera golpear
la cuerda con una fuerza variable, para dejar que sta vibrase libremente despus del
golpe. Uno de los primeros en lograr avances en este mecanismo fue Bartolomeo
Cristofori (1655 1730), quien construy alrededor de 20 instrumentos que l mismo
denomin gravicembalo col piano e forte entre 1709 y 1726. Estos primeros pianos,
conocidos comnmente como fortepianos, llamaron muy poco la atencin del
momento y no fueron asimilados hasta 1760, aproximadamente. El rgano haba
tenido su desarrollo en los siglos XV y XVI, pero tuvo su edad de oro desde 1550
hasta 1750, particularmente en el norte de Europa (a excepcin de la destruccin de
rganos que tuvo lugar en el siglo XVI por parte de Zwinglio y sus seguidores).
Algunos constructores de rgano importantes de la poca fueron Arp Schnitger y
Gottfried Silbermann en Alemania.
La orquesta:
La orquesta surgi gradualmente a lo largo de la poca barroca. En la Italia del siglo
XVII, cada iglesia mayor de las grandes ciudades tena su propia capella, que
consista de instrumentistas y cantantes. El ms grande de estos ensambles era el de
San Marcos en Venecia, con 35 coristas y 18 instrumentistas en 1643. En Francia y
Alemania tambin tuvieron su esplendor las orquestas de la corte. La fama continental
de los 24 violinistas del rey es un claro ejemplo en el caso de la corte de Louis XIV.

El concierto pblico:

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Los conciertos pblicos, es decir aquellos abiertos para el pblico en los atrios de las
iglesias o en teatros, seguan siendo muy poco comunes en la era barroca. Los
conventos y orfanatos ofrecan conciertos de vez en cuando, y las tabernas de Londres
de 1700 contaban con el apoyo de Thomas Britton para patrocinar estos eventos. Se
dice que Hndel posiblemente se present en algunas de estas reuniones. Las
sociedades de aficionados tambin comenzaron a organizar este tipo de conciertos en
el siglo XVIII, como es el caso de Georg Philipp Telemann, que tocaba
semanalmente en cafs con estudiantes universitarios. En Francia, el lugar ms
famoso para conciertos pblicos era el Concert spirituel, una serie de conciertos
fundada por Anne Danican Philidor en 1725. Se ofreca conciertos en pocas como la
Cuaresma, cuando la mayora de teatros estaban cerrados.
Gneros instrumentales del barroco:
Sonata: el trmino se utilizaba en el barroco, pero no tena el mismo significado que
corresponde a las sonatas del siglo XVIII. En italiano, sonata simplemente significa
aquello que suena, es decir aquello que se toca en instrumentos, a diferencia de lo
que se canta, que sera una cantata. El trmino barroco, por lo tanto, abarca tanto
obras para solista como para grandes ensambles, y carece de un nmero y orden
establecidos de movimientos.
Trio sonata: a finales del siglo XVII se populariz una forma fija de sonata para tres
partes, conocida como trio sonata. Estas obras tenan dos partes agudas y bajo
continuo. Este ltimo, a pesar de ser una lnea sencilla, poda ser desarrollado por dos
o incluso ms instrumentos. Las partes agudas eran generalmente para violines, pero
los compositores eran flexibles con respecto a la instrumentacin. Estas obras solan
ser escritas para principiantes, y por lo tanto tienden a ser fciles tcnicamente. Desde
mediados del siglo XVII haba dos manifestaciones de trio sonata conocidas como
sonata da camera y sonata da chiesa. La primera consista de una suite de danzas y
la segunda recibe su nombre porque se interpretaba en la liturgia.
Concerto: al igual que la sonata, el trmino concerto tena distintos significados en el
Barroco. A principios del XVII, aplicaba a obras en las cuales cualquier nmero de
fuerzas musicales trabajaban juntas, es decir en concierto. No se refera
necesariamente a la oposicin de fuerzas, que sera posteriormente la caracterstica
de los nuevos concerti (solista contra tutti o cantante contra instrumentistas). Heinrich
Schtz public dos sets de obras sacras para solistas y ensamble instrumental titulados
Kleine geistliche Konzerte (Pequeos conciertos sacros).
No fue sino hasta el ltimo cuarto del siglo XVII que se generaliz la oposicin entre
solistas y ensamble. Se establecieron tres subcategoras:
Concerto grosso: contiene un pequeo grupo de solistas llamado concertino,
con su bajo continuo, contra un gran ensamble llamado ripieno o tutti.
Concerto solo: tiene un solista nico (violn, flauta, oboe) o un par de solistas
(dos violnes o dos flautas) contra un ensamble ripieno.
Concerto ripieno: no tiene solistas, pues persiste en la concepcin antigua del
gnero, en la cual la oposicin entre fuerzas contrastante del ensamble no es
fundamental. A estas obras tambin se las reconoce como sonatas o sinfonas.

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Los concerti grossi de Arcangelo Corelli (1653 1713) son algunos de los primeros
de este subgnero. Aunque no se publicaron hasta 1714, un ao despus de la muerte
de Corelli, algunos de estos manuscritos circularon por Roma desde 1680. Estas obras
contienen un ripieno de cuerdas y un bajo continuo con un concertino tpico de una
trio sonata: dos violines. La parte de concertino es continua, y por lo tanto puede
tocarse con o sin las fuerzas de ripieno. El ripieno no es esencial, pero sin l
obviamente se pierde variedad tmbrica .
La estructura de estos concerti es fluida. Los movimientos individuales no estn
construidos alrededor de temas recurrentes (ritornelli), a diferencia de los posteriores
conciertos de Vivaldi y Bach. Los concerti grossi de Corelli tienen una serie de
secciones breves que presentan ideas temticas en tempos y tonalidades diferentes.
Gneros barrocos de teclado:
Los gneros para teclado en la era barroca recaen sobre una de las siguientes cuatro
categoras: libre, basado en lo vocal, basado en danza, y variaciones.
Gneros Libres:
No estn basados en material pre-existente ni siguen ningn patrn particular o
estructura. Pueden ser imitativos, no imitativos, o combinar ambas texturas en una
misma obra. Entre los no imitativos, cabe destacar a la toccata, canzona, fantasia y
preludio, y entre los imitativos al ricercar y fuga.
Gneros no imitativos:

Toccata: Un buen ejemplo de toccata corresponde a la nmero nueve del


Segundo Libro de Toccatas de Girolamo Frescobaldi (1583 1643), siendo
una manifestacin temprana del gnero, que data de 1627, y donde ya se
percibe una gran libertad en la forma, el uso frecuente de episodios, variedad
de texturas, registros, ritmos y mtricas. Los pasajes de esta toccata son tan
giles que el mismo Frescobaldi escribi, al final de la partitura, la siguiente
indicacin: non senza fatiga si giunge al fine (no sin fatiga se llega al final).
Canzona: aunque ya haba sido establecida desde el siglo XVI como un
gnero instrumental, la canzona evolucion a principios del XVII en un
gnero exclusivamente de teclado. Desde el renacimiento haba surgido en
Italia como un gnero vocal, pero en el Barroco perdi toda conexin con lo
vocal para transformarse en una composicin libre, comparable a la toccata.
La obra para iglesia Fiori musicali (Flores musicales, 1635) de Frescobaldi,
incluye una canzona para ser interpretada despus de la epstola, una toccata
para la elevacin de la hostia y otra canzona para la comunin.
Fantasa y Preludio: el virtuosismo y la libertad estructural adquieren
dimensiones an ms grandes en el Preludio en Sol menor para rgano de
Dietrich Buxtehude (1637 1707). En la poca barroca, preludio y
fantasa eran trminos intercambiables, utilizados en obras sin patrones
estructurales fijos.

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Gneros imitativos:

Ricercar: surgi como un gnero de improvisacin para lad a principios del


siglo XVI, y a mediados de siglo se convirti en la versin instrumental del
motete polifnico, establecindose as como el primer gnero imitativo para
instrumentos de teclado a lo largo del XVII. Se asocia generalmente con el
contrapunto rgido al stile antico (estilo antiguo). Dos ejemplos
representativos son los ricercari del Ofertorio Musical de Johann Sebastin
Bach.
Fuga: apareci en el siglo XVII, siendo un gnero en el cual una idea temtica
(sujeto) se someta a un tratamiento imitativo a lo largo de toda una obra.
Johann Pachelbel (1652-1706) fue uno de los pioneros del gnero.

Gneros basados en lo vocal:


Al igual que el Renacimiento, el Barroco contaba con la tradicin de arreglar obras
vocales para teclado, particularmente canciones y melodas corales. Las corales
protestantes constituyeron una fuente fundamental de repertorio para los compositores
del norte de Europa, resultando en obras para teclado como variaciones de coral,
preludios y fantasas corales. Los preludios corales funcionaban como introduccin
instrumental de una meloda coral para la iglesia, y por esta razn solan ser de corta
duracin.
El preludio coral Magnificat peregrini toni de Johann Pachelbel (1652 1706) es un
ejemplo que refleja las caractersticas del gnero. La meloda coral de esta obra
proviene del famoso tonus peregrinus del noveno salmo de la liturgia, que recibe el
nombre de peregrino ya que el tono de recitacin de la primera mitad se desplaza a
uno distinto en la segunda. Esta meloda es frecuentemente asociada con el
Magnificat, es decir las palabras de la Virgen Mara tras enterarse por un ngel que
ser la madre de Cristo (Evangelio de Lucas). A pesar de tener una textura
contrapuntstica muy fluida, el preludio coral de Pachelbel centra su atencin en la
meloda de la voz ms aguda. La obra concluye con una tirce de picardie (tercera de
picarda), es decir con la tercera mayor en el acorde de tnica, como se acostumbraba
en el siglo XVII. Se dice que aunque no estuviera escrito como tal, los intrpretes
asuman que el ltimo acorde tendra la tercera de picarda, lo cual refleja un vestigio
tardo de msica ficta.
Un preludio de Bach sobre esa misma meloda, titulado Meine Seele erhebt den
Herren (Mi alma magnifica al Seor) presente una aproximacin diferente al gnero.
Escrita como parte de la Cantata 10 en 1724 y publicada para rgano en 1748, esta
obra tambin asigna la meloda a la voz ms aguda. Las otras voces son ms
cromticas que las de Pachelbel.
Gneros basados en danzas:
Un gran porcentaje de obras para teclado estn basadas en los principios de la danza,
como es el caso de las Pices de clavecin de Elisabeth Jacquet de la Guerre. Entre los
tipos de danza ms utilizados cabe destacar la courante, giga, zarabanda, allemanda y
gavotta.

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Variaciones:
Las variaciones sobre un patrn de bajo ostinato era muy comunes tanto en el
Barroco instrumental como vocal. Muchos de estos patrones se derivan de danzas
populares de la poca como la chaconne o passacaglia, el passamezzo y la folia.
Chaconne y passacaglia eran trminos intercambiables que seguan la progresin
armnica I V IV V. La progresin puede ser modificada agregando acordes
como vi o iii antes de IV.
El passamezzo (del italiano pass e mezzo que significa paso y medio) tena dos
formas. El passamezzo antico, formado por dos frases: i|VII|i|V|| III|VII|i-V|i||; y el
passamezzo novo / moderno, formado por: I|IV|I|V|| I|IV|I-V|I||. Los passamezzi del
compositor espaol Diego Ortiz (1510 1570), quien trabaj para el Duque de Alba
en Npoles, son buenos ejemplos de estas manifestaciones desde el Renacimiento, y
que luego seran adoptadas en obras de teclado durante el Barroco.
La folia era originalmente una danza muy exuberante, y sigue un patrn similar al del
passamezzo moderno.
Estilo musical en la primera mitad del siglo XVIII:
La msica correspondiente a este perodo fue descrita por el filsofo francs Nol
Antonio Pluche en dos categoras: musique baroque o musique chantante. Segn
Pluche, la categora baroque se vea reflejada en obras como las de Vivaldi, llenas de
tensin o virtuosismo, o las de Rameau con sus ricas armonas y disonancias. La
categora chantante, por otra parte, la asociaba con la msica de Pergolesi, de fraseos
ntidos, melodas sentimentales y fluidas y acompaamientos sencillos.

Antonio Vivaldi (1678 1741)

Estudi para ser sacerdote y, debido a sus cabellos rojos, se le conoca informalmente
como il prete rosso (el cura pelirrojo). Parte de su trayectoria musical se desarroll en
el Pio Ospedale de la Piet, en Venecia, donde trabaj como maestro, compositor y
director. Al igual que otros ospedales, el de La Piet se constituy con la finalidad de
amparar hurfanos e hijos ilegtimos, y la enseanza musical formaba parte del
currculum. Se esperaba que Vivaldi escribiera constanmente nuevos conciertos y
oratorios, porque el pblico de la poca no demandaba msica de los clsicos, sino
ms bien la continua produccin de obras nuevas. Se dice incluso que Vivaldi bati
un record al escribir su pera Tito Manlio en tan slo cinco das para cumplir con
dicha demanda. Entre sus obras se conservan alrededor de 500 conciertos y sinfonas,
90 sonatas a solo o a tro, y muchas cantatas, motetes y oratorios.
Los conciertos de Vivaldi constituyen un repertorio de gran inters por sus ricas
melodas, colores orquestales, claridad en la forma y vigor rtmico. Se puede notar, en
ese sentido, rasgos estilsticos comunes con las obras de Torelli y Albinoni. La
orquesta que Vivaldi diriga en La Piet estaba conformada por 20 a 28 cuerdas y
clave u rgano para el continuo, aunque algunas de sus obras exigan adems el uso
de flautas, oboes, fagotes o trompas. Estrucuralmente, la mayora de sus conciertos
mantienen el esquema tripartito de concerto: allegro, movimiento lento (en la
misma tonalidad o en una cercana) y un allegro final. Vivaldi fue el primero en darle
al movimiento lento la misma importancia que a los allegros. La textura es
generalmente homofnica aunque incluye tambin mucho contrapunto y enfatiza las

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voces extremas. El esquema global alterna entre ritornellos para el ensamble


completo y secciones para los solistas.

Johann Sebastian Bach (1685 1750):

La actividad musical de Bach tuvo inicialmente que ver con su posicin de organista
en lugares como Arnstadt, Mhlhausen, la corte de Weimar y la escuela de Santo
Toms en Leipzig. La familia de los Bach vena de Turingia, y se caracterizaba por
una tradicin musical que pas por muchas generaciones, comenzando con el padre
de Johann Sebastin (Johann Sebastian Ambrosius), de quien recibira sus primeras
instrucciones musicales en Eisenach.
Msica para rgano:
Bach comenz su carrera musical dedicndose principalmente a la ejecucin y
composicin de obras para rgano, por influencia de grandes organistas del norte de
Alemania y principalmente de Dietrich Buxtehude (1637 1707), a quien tuvo la
oportunidad de conocer en Lbeck y de quien adoptara un estilo exuberante y de
grandes magnitudes en sus toccatas y fantasas. En 1707, Bach pasara a asumir el
cargo de organista en Mhlhausen, y un ao ms tarde se radicara en Weimar como
organista de la corte ducal.
En Weimar, Bach se interes por el repertorio de compositores italianos como
Antonio Vivaldi, llegando incluso a transcribir muchas obras de ste y otros
compositores de Italia en nuevos arreglos para rgano o clave, aadiendo elementos
propios como anotaciones de ornamentos o voces intermedias para enriquecer el
contrapunto. La influencia italiana es tambin evidente en las seis tro sonatas (BWV
525 530) escritas para su hijo mayor Wilhelm Friedemann para ser interpretadas por
un solo ejecutante en rgano de dos manuales (una voz para cada manual y una
adicional para los pedales).
Una de las prcticas ms comunes en el Barroco consista en combinar un preludio,
toccata o fantasa, con una fuga. La Toccata en Re menor (BWV 565), sin embargo,
revela una estructura en la cual la fuga alterna con secciones de fantasa libre, al estilo
Buxtehude. La monumentalidad de sus obras es evidente, por ejemplo, en su Preludio
y fuga Santa Ana en Mi bemol mayor (BWV 552, 1739), cuya fuga consiste de tres
secciones y tiene una armadura de tres bemoles, un recurso que Bach utiliz en varias
de sus obras como reconocimiento simblico de la Santsima Trinidad. Cabe resaltar
aqu, que Bach no conceba una separacin entre arte sacro y profano, y es por eso
que en obras escritas fuera del contexto de la iglesia optaba por incluir indicaciones
como I. N. J. (In nomine Jesu: en nombre de Jess), sustentando que la funcin del
bajo continuo, era la de producir armonas que glorificaran a Dios.
Por otra parte, el enfoque didctico de Johann Sebastian Bach constituye una
caracterstica esencial en obras como su Pequeo libro para rgano, en el que incluye
breves preludios corales que ensean al principiante a mejorar su tcnica de pedal
mediante un gnero que revelaba su devocin hacia la iglesia (corales luteranas). Sus
propuestas pedaggicas pueden apreciarse tambin en las Invenciones a dos voces y
las Sinfonie a tres, adems de su majestuoso Clave bien temperado.

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A diferencia de sus obras para rgano, el repertorio escrito por Bach para clave y
clavicordio no est necesariamente vinculado a una tradicin local alemana o a un
contexto litrgico. La mayor parte de estas obras fueron escritas en Cthen y en
Leipzig, y revelan la internacionalizacin del estilo de Bach por la presencia de
elementos estilsticos franceses, italianos y alemanes. Su obra para teclado es muy
prolfica en gneros como preludios, fantasas, toccatas y fugas, pero cabe destacar
adems su increble destreza en la exploracin del cromatismo dentro de un carcter
improvisatorio y virtuoso, como se puede apreciar en su Fantasa cromtica y Fuga
en Re menor BWV 903 (1720, revisada en 1730). El tratamiento cromtico es
evidente, adems, en su afamado Clave bien temperado (Das wohltemperierte
Clavier, 1722 - 1740), que consta de 24 preludios y fugas en cada uno de sus dos
volmenes, en todas las tonalidades mayores y menores.
El clave bien temperado
Johann Sebastin Bach
Los dos volmenes del Clave bien temperado contienen una rica variedad de piezas
para teclado tanto imitativas como no imitativas. Cada libro consiste de una serie de
24 pares de preludios y fugas; cada par est en cada una de las 24 tonalidades
mayores y menores. Bach escribi esta obra, en parte, para demostrar la viabilidad del
temperamento igual, es decir el sistema de afinacin que permiti a los intrpretes
de teclado tocar en cualquier tonalidad. Los preludios y fugas estn organizados en
orden cromtico ascendente, comenzando con Do mayor.
Sistemas de temperamento:
Segn el sistema matemtico de Pitgoras, un Sol sostenido en una escala de Mi
mayor suena un poco ms arriba que un La bemol en una escala de Fa menor. Los
vocalistas e intrpretes de cuerda se pueden ajustar fcilmente a esta diferencia, pero
un teclista no. El sistema de temperamento igual, utilizado hoy en da, surgi a partir
del siglo XVIII, cuando remplaz los antiguos sistemas de afinacin y temperamento:

Entonacin Pitagrica: el sistema basado en las proporciones matemticas de


Pitgoras se conserv en Europa hasta la mitad del siglo XVI. En dicho
sistema, todas las quintas y cuartas son matemticamente perfectas, y los tonos
se definen como la diferencia entre una quinta y una cuarta. Los semitonos
cumplen con una relacin matemtica estrecha, y las terceras y sextas son
disonantes.
Entonacin Justa: este es el sistema que incluye cinco o ms tipos de
intervalos puros dentro de una octava. Este sistema favorece el uso de las
terceras, y aunque fue propuesto por tericos ingleses desde el siglo XIII, no
vino a ser practicado comnmente hasta la segunda mitad del XVI.
Temperamento Mesotnico: este sistema representa un compromiso entre los
sistemas justo y pitagrico. El sistema justo funcionaba bien dentro de un
rango limitado de tonalidades, pero obstaculizaba la modulacin a tonalidades
remotas. A partir del siglo XVI, el sistema mesotnico permiti una mayor
variedad tonal. Generado a partir de una serie de quintas levemente contradas,
este sistema de afinacin confiaba ms en la percepcin auditiva que en las
proporciones matemticas. En el renacimiento e inicios del barroco, se
estableci como el sistema estndar para instrumentos de teclado, pero su

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desventaja es que dificulta las modulaciones ms all de tres quintas arriba o


dos quintas abajo en el crculo de quintas.
Temperamento igual: el compromiso de este sistema consista en nivelar
todos los intervalos en una relacin equitativa, dividiendo a la octava en doce
semitonos de idnticas proporciones. Johann Sebastin Bach adopt este
sistema a principios del siglo XVIII, a pesar de que muchos de sus colegas se
oponan a los sonidos impuros de este nuevo esquema. A finales del siglo
XVIII, sin embargo, el temperamento igual se estableci como norma por su
adaptabilidad a cualquier tonalidad y a cualquier modulacin concebible.

Suites para teclado


La internacionalizacin de estilos en Bach se puede notar tambin en sus suites para
teclado, que pertenecen a una de las siguientes tres series: Suites inglesas, BWV 806
811 (1715), Suites francesas, BWV 812 817 (1722 1725) y Seis Partitas, BWV
825 830 (1735). La segunda parte de esta ltima coleccin contiene tambin la gran
Partita en Si menor, BWV 831, intitulada Obertura en el estilo francs, y escrita para
clave con dos manuales. Es importante resaltar, sin embargo, que los ttulos de
francesas o inglesas no fueron asignados por Bach y no tienen un significado
concreto con relacin a los estilos de dichas suites. En las francesas, por ejemplo, los
segundos movimientos suelen ser una corrente al estilo italiano, en lugar de una
courante francesa.
Tanto las suites inglesas como las francesas constan de cuatro movimientos de danza
caractersticos que son allemande, courante, sarabande y gigue, adems de breves
movimientos adicionales como un preludio, o pequeas danzas entre la sarabande y
la gigue. Cuando las texturas de las suites alternan entre tutti y solo, es clara la
referencia a las formas italianas para concierto, algo que tambin se puede observar
en su Concierto en estilo italiano, BWV 971.
Tema y variaciones:
Las Variaciones Goldberg (BWV 988), al igual que las seis partitas para teclado,
forman parte del Clavier-bung (ejercicios para teclado), fueron publicadas alrededor
de 1741 y revelan una caracterstica muy importante de la msica barroca
instrumental: el tema y variaciones. El tema es una zarabanda con un bajo ostinato
que se conserva en las treinta variaciones, manteniendo intacto el patrn armnico
como fundamento estructural de la obra en cada variacin. Un procedimiento similar
se puede apreciar tambin en la msica de Bach para violn, como es el caso
particular de la chacona en la Partita para violn solo en Re menor, perteneciente a la
coleccin de seis sonatas y partitas para violn BWV 1001 1006 (1720). En esta
categora de msica solista, son tambin muy conocidas sus seis suites para
violoncello solo, BWV 1007 1012 y su partita para flauta, BWV 1013.
Crtica de Johann Adolph Scheibe a Bach:
Es un artista extraordinario en el clave y en el rgano, y hasta ahora slo ha
encontrado una persona que pudiera disputarle la preeminencia. He podido escuchar a
este gran hombre en diversas ocasiones. Asombra su habilidad, y resulta casi

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incomprensible cmo es posible que sus dedos y pies se entrecrucen y extiendan de


forma tan extraordinaria y gil, realicen los mayores saltos, sin dar ni una sola nota
falsa y sin que estos arrebatados movimientos alteren su cuerpo en lo ms mnimo.
Este gran hombre sera la admiracin de naciones enteras si tuviera ms gracia, si no
privase de naturalidad a sus obras por su carcter recargado y confuso y no
oscureciese la belleza con su excesiva artificiosidad. Al juzgar segn sus dedos,
hace que sus obras sean difciles en extremo, ya que exige a cantantes e
instrumentistas que realicen con su garganta o instrumento todo aquello que l es
capaz de ejecutar al teclado, lo que es imposible. Todos los ornamentos, todos los
pequeos adornos y todo aquello que es evidente segn el mtodo de ejecucin lo
expresa con notas reales, lo que priva a sus obras no slo de la belleza de la armona,
sino que hace inapreciable el propio canto. Todas las voces tienen que trabajar con las
dems y que poseer una dificultad semejante, de modo que resulta imposible
reconocer una voz principal.
En pocas palabras, este hombre es a la msica lo mismo que en su tiempo fue la
poesa del seor von Lohenstein. Lo recargado ha conducido de lo natural a lo
artificial, y de lo sublime a lo oscuro, a la vez que se admira en los dos el pesado
trabajo e ingente esfuerzo, empleados, no obstante, de forma intil, al oponerse estos
a la naturaleza.
(Scheibe, Der critische Musikus, 1737).

Georg Friderich Hndel (1685 1759):

Hndel reicibi su primera instruccin musical de manos del organista y director


musical Friderich Wilhelm Zachow, en la ciudad de Halle. En 1703 se trasladara a
Hamburgo, donde escribira su primera pera, Almira (1705). Un ao despus del
estreno de su pera, viaj a Italia y form vnculos con grandes mecenas de Roma,
Florencia, Npoles y Venecia, y fue en este pas donde tuvo la oportunidad de
conocer directamente a msicos de alto renombre como Arcangelo Corelli,
Alessandro y Domnico Scarlatti.
1710 sera un ao decisivo para Hndel, pues fue en este punto cuando lleg a
Londres y triunf con el estreno de su pera Rinaldo. Su fama creciente y el
reconocimiento recibido por parte de las figuras reales en Inglaterra favorecieron su
produccin musical, como se puede observar en obras destinadas al monarca como su
Msica acutica (1740) o sus dos suites Msica para los reales fuegos de artificio
(1749). En 1741, fue invitado para escribir su afamado oratorio titulado El Mesas en
Dubln, incursionando as en la musicalizacin de obras de carcter sacro con textos
en ingls, cuyo nmero asciende a 26 oratorios.

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Estilo Galante y Clasicismo


Los fundamentos del clasicismo comenzaron a manifestarse en 1720, pero se
consolidaron en la segunda mitad del siglo. Lo que sucede entre 1720 y 1750 ha
recibido distintos nombres segn los historiadores; algunos lo llaman preclsico, pero
este trmino lleva consigo una connotacin problemtica, pues sugiere que la msica
de este perodo es menos evolucionada que la del propio clasicismo. Otros han
adoptado los trminos galante y rococ, utilizados en historia del arte. Ambos
implican un sentido de gracia y elegancia, cualidades que describen las texturas
transparentes de muchas obras de la poca. Otro trmino, Empfindsamkeit
(sensibilidad en alemn), describe la nueva esttica basada en los detalles, en el
sentimiento, en el valor de las pequeas cosas. Esta palabra es apropiada para mucha
de la msica escrita a mediados de siglo, cuya preocupacin por los detalles busca
evitar las texturas densas y los gestos grandiosos.
La era clsica de la msica corresponde a un perodo de cambios intensos en la
historia Europea. Aunque es comn asociar el trmino clsico con el desarrollo
comprendido entre 1750 y 1800, se debe tener en cuenta que los cambios estticos e
ideolgicos de cualquier poca surgen de forma gradual y no inmediata. Partiendo de
este principio, no es extrao encontrar libros de historia que definan el inicio del
Clasicismo alrededor de 1720, mientras otras fuentes sealan a 1750 como una
referencia clara para dar fin al Barroco por ser el ao correspondiente a la muerte de
Johann Sebastin Bach. Lo cierto es que stos y otros eventos deben ser estudiados
conjuntamente sin que sean las fechas las que determinen los cambios, sino ms bien
el fluir y la evolucin de los hechos.
Los conflictos de las grandes potencias europeas durante el siglo XVIII afectaron la
economa de pases como Gran Bretaa y Francia. Gran Bretaa comenz a perder
control sobre sus colonias americanas, y la monarqua francesa lleg a su colapso
final. Esta centuria vio la aparicin de nuevas ideologas que enfatizaban el intelecto,
el poder de la humanidad, del individuo, y del uso de la razn para lograr la
satisfaccin personal. Quienes seguan esta nueva perspectiva consideraban que con
ella lograran acercarse a una iluminacin racional, y es por eso que reconocemos a
los pensadores de la poca como representantes de la Edad de la Ilustracin,
tambin conocida como Siglo de las Luces.
Immanuel Kant haba definido ilustracin como la salida del hombre de su propia
inmadurez; una inmadurez que le impeda pensar por s mismo, sin la ayuda de otros.
Las manifestaciones contra la monarqua y la iglesia resultan de este tipo de posicin
ideolgica, y se remontan incluso hasta el siglo XVII, poca en la cual la Revolucin
de 1688 haba restringido el absolutismo monrquico con el establecimiento de una
monarqua constitucional. En 1690, el filsofo ingls John Locke public dos tratados
en los cuales se afirmaba que el gobierno tena la responsabilidad de garantizar los
derechos a la libertad y a la propiedad para todos, y que de lo contrario, el pueblo
tendra derecho a rebelarse.
Por otra parte, el escritor francs Franois-Marie Arouet, ms conocido como
Voltaire, pas dos aos en Inglaterra y fue influenciado por las ideas de Locke, los
logros de Isaac Newton y por la mentalidad liberal inglesa. Fue as como Voltaire se
convirti en un gran lder filosfico para otros representantes de la Ilustracin como
Charles Montesquieu, Denis Diderot, y el suizo Jean-Jacques Rousseau.
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El siglo de las luces tambin tuvo su incidencia en el pensamiento de lderes


americanos, y dio pie a la revolucin y Declaracin de Independencia de 1776 en
Estados Unidos de Amrica. La difusin de estos nuevos ideales se logr en gran
parte gracias a la distribucin escrita del conocimiento ilustrado, la cual se manifest
particularmente en los 33 volmenes de la Encyclopdie, editada por Denis Diderot, y
publicada entre 1751 y 1777.
Guerra y revolucin
El siglo XVIII presenci un fuerte conflicto entre Francia y Gran Bretaa, que
buscaban reclamar territorios coloniales en Amrica del Norte y en India. Esta guerra,
conocida como Guerra de los siete aos (1756-1763) culmin con la derrota de
Francia, dejando en manos de Inglaterra la mayor parte de Norteamrica. Sin
embargo, la guerra dej a ambas potencias en crisis econmicas, y Gran Bretaa quiso
imponer nuevos impuestos a sus colonias americanas para recuperarse. Esta medida
result en la Revolucin Americana (1775-1781).
Francia, por su parte, se encontraba en banca rota y las consecuencias fueron
catastrficas. Inspirada en los ideales de la Ilustracin, surgi la Revolucin Francesa
(1789) que derroc a la monarqua. En principio una revolucin pacfica, termin
aniquilando a muchos en pblico, como fue el caso de Louis XVI y su reina, Marie
Antoinette, vctimas de la guillotina.
Msica de la Ilustracin:
Las innovaciones de la Ilustracin afectaron tambin a la msica, pues fue justamente
en esta poca cuando se publicaron los primeros compendios de historia de la msica,
se perfeccionaron las tcnicas de imprenta para la publicacin de partituras, y el
intercambio musical se dispar a nivel internacional.
A nivel esttico, la msica de la poca en cuestin es la que reconocemos bajo el
trmino clsico. No obstante, cabe resaltar que lo clsico se refiere tambin las
civilizaciones antiguas de Grecia y Roma, particularmente a sus valores estticos
asociados a la proporcin, el balance, la claridad y lo natural.
A partir de 1730, comenz a surgir una preferencia por lo natural, en lugar de lo
excesivamente artstico y ornamentado. El ornamento deba dar pie a lo simple, la
opulencia a lo claro. En 1737, por ejemplo, el crtico Johann Adolph Scheibe
describi a la msica de Johann Sebastian Bach como confusa, pues oscureca la
belleza con un exceso de arte. La esttica del siglo XVIII, por lo tanto, buscaba imitar
lo natural, reflejar la verdad, y as crear una obra de arte ideal. Este propsito tambin
haba sido tenido en cuenta por los compositores del Barroco, pero la diferencia
fundamental est en que el nfasis haba cambiado: del afecto inherente a la expresin
musical, potica y dramtica (barroco), a la representacin natural de las pasiones
(clsico).
Estticamente, el compositor clsico deba producir una obra de arte en la que se
pudiese apreciar un balance entre genialidad (naturaleza) y tcnica (arte). Los
aspectos de esta dicotoma se pueden resumir as:

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Naturaleza
Genialidad
Inspiracin
Inconsciencia
Sin esfuerzo
Divino
No enseable

Arte
Tcnica
Destreza
Consciencia
Con empeo
Humano
Enseable

Como se mencion previamente, son distintas las opiniones con respecto a las fechas
que corresponden a la poca clsica. Algunos historiadores se remontan a 1720, y
otros la extienden hasta 1827. Estas diferencias reflejan la diversidad de
manifestaciones musicales que abarca el siglo de las luces, adems de la coexistencia
de elementos barrocos con elementos clsicos durante el perodo de transicin (por
ejemplo: la insistencia en el uso de bajo continuo, recitativo secco, fugas, etc.). El
final del clasicismo tambin es difcil de establecer. Algunos afirman que debera
abarcar hasta la muerte de Beethoven en 1827, pero otros prefieren tratar al estilo
tardo de Beethoven como parte de la era romntica. Sin embargo, si tenemos en
cuenta los cambios con respecto a la actitud de los compositores hacia la naturaleza
de la msica, preferimos limitar el clasicismo a los aos de 1750 a 1800.
Elementos del estilo clsico:
Una de las caractersticas del estilo clsico corresponde al surgimiento de la
homofona genuina, en la cual una o varias voces subordinadas apoyan a una lnea
meldica prominente. La homofona genuina se diferencia de la homofona continuo,
caracterstica de la poca barroca. En el clasicismo, el nfasis meldico se asigna cada
vez ms a la lnea superior, y la del bajo deja de funcionar como una voz
independiente. El uso de bajo continuo desapareci en gran parte durante la era
clsica, aunque s se conserv en los dos gneros vocales ms conservadores, es decir
en la msica sacra y la pera (recitativo secco).
El crecimiento de la homofona, sin embargo, no implic la desaparicin del
contrapunto. Muchos compositores siguieron cultivando el canon y la fuga, e incluso
dentro de texturas homofnicas se opt por utilizar formas sutiles de contrapunto con
la aparicin del acompaamiento obbligato, en el cual las voces secundarias
tambin contribuyen con material esencial para la constitucin de la obra.
La estructura de frases peridicas tambin adquiri popularidad en todos los gneros,
y se pas de las formas paratcticas a las formas sintcticas. Paratctico se refiere a
ideas temticas que se presentan de manera secuencial (A, B, C, D), y sintctico
quiere decir que las ideas temticas se manipulan de distintas maneras dentro de un
movimiento entero. Las formas sintcticas ms importantes, desarrolladas en el
clasicismo, son la forma de sonata y la forma rond.
Otra caracterstica del estilo clsico corresponde a la disminucin del ritmo
armnico, es decir la frecuencia de cambios armnicos dentro de una frase individual
o una serie de frases. En el barroco, la mayora de armonas frecuentemente cambian
de un pulso a otro, pero en el clasicismo los cambios ocurren comnmente una o dos
veces por comps, por ejemplo. Este cambio refleja el nfasis creciente en la
homofona. La polaridad entre la tnica y la dominante tambin adquiri mayor
fuerza en la msica clsica.

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La ilusin de orden:
As como el estilo clsico est caracterizado por un sentido de balance y proporcin,
tambin aparecen elementos de asimetra e irregularidad. La pintura Los felices azares
del columpio de Jean-Honor Fragonard refleja esa ambigedad:

Aparentemente se trata de un hombre que empuja con inocencia a una mujer sentada
en un columpio, pero ms all se puede apreciar un hombre, escondido entre los
arbustos, que observa desde abajo la intimidad de la mujer. La mujer arroja uno de sus
zapatos al hombre escondido, lo cual refleja su propia picarda y complicidad. Esta
pintura es un claro ejemplo de la yuxtaposicin entre balance y ambigedad detrs de
esa ilusin de orden que da la imagen a primera vista.
Surgimiento de la Forma de Sonata:
La forma de sonata fue la innovacin estructural ms importante de la poca clsica.
Se utiliza en movimientos individuales de varios gneros, incluyendo sonatas,
sinfonas y cuartetos. La forma de sonata es bsicamente una forma binaria extendida,
que siempre modula en la primera seccin y generalmente involucra ms de un tema.
Inicia con la exposicin, donde se presentan las ideas temticas que posteriormente

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sern manipuladas en el desarrollo. En este ltimo la armona es constantemente


modulante e inestable, pero la tensin se desvanece con la ltima seccin llamada
recapitulacin, donde las ideas temticas son reestablecidas, sin la modulacin de la
exposicin, pues se busca conservar la tnica hasta el final. Algunas sonatas
concluyen tambin con una coda despus de la recapitulacin.
Un ejemplo temprano de forma de sonata corresponde al primer movimiento de la
Sinfona en Si Mayor de Georg Matthias Monn. Probablemente escrita alrededor de
1740, esta sinfona exhibe elementos tanto barrocos como clsicos. No todos los
movimientos en forma binaria de la poca siguen el esquema de sonata. La mayora
de sonatas para teclado en un movimiento de Domenico Scarlatti (1685 1757)
carecen de una recapitulacin clara. Las obras de Scarlatti tambin presentan una
combinacin entre elementos clsicos (frases peridicas, ritmo armnico lento,
texturas transparentes) y barrocos (gestos virtuosos y pasajes secuenciales).

Jean-Philippe Rameau (1683 1764):

Rameau fue una figura que alcanz un gran reconocimiento como terico de la
msica, antes de destacarse como compositor. Sus obras se caracterizan por tener un
enfoque bastante innovador, lo cual gener fuertes crticas que lo tildaban de
reaccionario y de ser beneficiario de los favores de la corte francesa. Al parecer, su
nica formacin musical vino de manos de su padre, organista en Dijon. En 1722,
public su famoso Tratado de Armona (Trait de lharmonie), y un ao ms tarde
se instalara en Pars, siendo consciente que la capital era el nico lugar que le
permitira llegar a la fama en Francia, y que el nico medio para alcanzar dicho
objetivo sera el de incursionar en el mundo de la pera. Comenz as a publicar
comedias musicales, para los teatros de Pars, cantatas, piezas para clavecn, fue
atrayendo as distintos discpulos que resaltaran su calidad de maestro. Fue, sin
embargo, el mecenazgo de una figura de suma importancia para la msica francesa lo
que llevara finalmente a Rameau a la fama que tanto anhelaba, a partir de 1731.
Se trataba de Alexandre-Jean-Joseph Le Riche de La Pouplinire (1693 1762).
Este mecenas de las artes reciba en sus residencias a grandes figuras de la poca
como Voltaire y Rousseau. Su inters por los msicos, lo llev a patrocinar y
fomentar la obra de Rameau desde 1731, ao en el que el compositor comenzara a
escribir obras para la residencia Pouplinire, adems de trabajar como organista,
director y profesor de clavecn de la esposa del mecenas, Marie-Thrse Deshayes.
Este contexto abrira las puertas para que Rameau incursionara en el mundo de la
pera. Entre sus xitos del gnero cabe destacar a Hyppolyte et Aricie (1733), y
sobretodo sus obras Les Indes Galantes (Las indias galantes, 1735) y Castor et Pollux
(1737). En su repertorio serio sobresale su pera Zoroastro (1749).
Los aportes tericos de Rameau, fueron tan importantes como su labor como
compositor y maestro de la msica. Entre ellos se debe resaltar su clarificacin de la
prctica musical al deducir los principios fundamentales de la armona en funcin de
leyes acsticas. Abord temticas como la importancia de las tradas mayores como
elemento base de la construccin musical, instituy la denominada escala menor
meldica, postul la construccin de acordes por terceras dentro de la octava y
analiz las funciones acsticas de las series de armnicos, entre otras cosas. Rameau
estableci tambin la teora de los tres acordes que funcionaran como pilares de la

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tonalidad: tnica, dominante y subdominante; a partir de ellos, establecera las


jerarquas de la armona funcional.

Domenico Scarlatti (1685 1757):

Hijo del reconocido compositor Alessandro Scarlatti, Domenico fue una figura muy
influyente no solamente en su nativa Npoles, sino en territorios distantes de Italia
como Inglaterra, Portugal y, principalmente, Espaa. Sus 555 sonatas, en su mayora
escritas para el clave, constituyen uno de los aportes ms importantes de su
generacin a la msica instrumental y a la anticipacin de los elementos clsicos.
Trabaj en Roma como compositor de peras para el teatro privado de la Reina
Casimira, y fue tambin maestro di cappella en la Baslica de San Pedro antes de
dejar Italia en 1719. Tras su paso por Lisboa, lleg a Sevilla y finalmente se instal en
Madrid, donde pasara el resto de su vida desde 1733. Gran parte de lo que hoy se
conoce sobre la vida y obra de Scarlatti en Espaa se debe las correspondencias
dejadas por el afamado castrato Farinelli.
La forma binaria no es el nico ancestro de la forma sonata. Tambin viene de la
estructura del ritornello, tpica de las arias y los conciertos del barroco. El ritornello
tambin presenta una modulacin seguida de inestabilidad armnica, y finalizando
con la tnica. Un claro ejemplo es el primer movimiento de la Sinfona en Re mayor
Op. 2 N 2 de Johann Stamitz, que sigue el modelo del ritornello pero podra
analizarse como una forma sonata (1752-55).
Alrededor de 1760, la forma de sonata se haba establecido como el patrn estructural
para los primeros movimientos de la mayora de obras instrumentales, y tambin para
muchos movimientos lentos y finales. A excepcin de los conciertos, la influencia de
la estructura de ritornello haba desaparecido enormemente. El primer movimiento de
la Sonata para teclado en Re mayor Op. 5 N 2 (1766) de Johann Christian Bach
constituye un ejemplo tpico de la poca. Se caracteriza por melodas claras, simples,
texturas y ritmos sin pretensiones (Empfindsamkeit), adems de la forma de sonata.
Tambin se puede percibir la presencia del bajo Alberti (as llamado por ser el
recurso favorito del compositor italiano Domenico Alberti), que consiste de una lnea
de bajo que repite series de armonas tridicas arpegiadas. Las caractersticas
emocionales de Empfindsamkeit se asocian tambin con un movimiento artstico y
literario de la poca llamado Sturm und Drang (tormenta e impulso), que enfatizaba
los sentimientos atormentados, terrorficos e irracionales.
La fantasa:
Al utilizar el ttulo de fantasa, un compositor de la poca prevena al pblico sobre la
ausencia de una estructura predecible. La fantasa carece de un tema central para toda
la obra, y representa un fluido reflejo de la inspiracin y la invencin de ideas. La
fantasa es ms bien una bsqueda de temas, que generalmente abre con floreos
rapsdicos sobre la trada. Muchas fantasas de Carl Philipp Emmanuel Bach estn
llenas de cambios abruptos y eventos inesperados.

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Msica sinfnica en el Clasicismo:


A partir de 1740, los principales centros de composicin sinfnica fueron Mannheim,
Viena y Berln. Johann Stamitz (Jan Vclav Antonn Stamic, 1717 1757) fue el
fundador de la escuela de Mannheim, compositor de origen bohemio cuya orquesta
fue reconocida por toda Europa por su virtuosismo. Muchos de los efectos de
contrastes dramticos fueron adoptados de la obertura de pera italiana, como se
puede notar en la coleccin La meloda germnica de dicho compositor. En Viena se
destacaban Georg Matthias Monn (1717 1750) y Georg Christoph Wagenseil
(1729 1774), cuyas obras estaban cargadas de un tpico lirismo viens y del buen
humor que ms tarde destacara tambin a figuras como Mozart. Dentro de estas
caractersticas, es muy reconocido el Concerto para trombn alto y orquesta de
Wagenseil. En Berln, finalmente, los principales sinfonistas se agruparon en torno a
Federico el Grande, y entre ellos cabe destacar a Johann Gottlieb Graun (1702
1703 1771) y C. P. E. Bach. Estos compositores se caracterizaron por un estilo casi
dramtico en el desarrollo temtico, la insistencia en estructuras tripartitas para la
sinfona y el uso de elementos contrapuntsticos.
Por otra parte, Johann Christian Bach (1735 1782) es reconocido por haber escrito
algunos de los primeros conciertos para pianoforte de la historia. Estudi en Miln
con el maestro Giovanni Battista Martini y en 1760 asumi el cargo de organista de la
catedral milanesa, tras convertirse al Catolicismo. J. C. Bach fue el primero en
adoptar el pianoforte como un instrumento para la ejecucin pblica, como se puede
apreciar en el ttulo de sus Sei concerti per il cembalo o piano e forte de su Op. 7
(1770). En cuanto a la estructura de estas obras, se nota la conservacin de elementos
barrocos como el ritornello, aunque comienza a dar indicios de los contrastes de
tonalidad y de material temtica que caracterizarn la forma de sonata clsica.
Msica vocal en el Clasicismo:
A pesar del esplendor de la msica instrumental en la era clsica, el repertorio vocal
segua teniendo supremaca a nivel esttico. Sin un texto, la msica instrumental
solamente podra hacer referencia a las emociones, o por as decirlo, al lenguaje del
corazn; pero la msica vocal poda abarcar al corazn y a la mente a la vez, gracias a
la palabra.
Hoy en da se lleva a escena las peras de Mozart y algunas de Gluck, pero el
clasicismo contaba con compositores que fueron muy reconocidos en la poca, entre
quienes cabe destacar a Johann Adolphe Hasse, Baldassare Galuppi, Niccol
Jommelli, Tomasso Traetta, Niccol Piccini, Franois-Joseph Gossec, Andr-ErnestModeste Gretry, Domenico Cimarosa y Antonio Salieri.
Opera buffa:
En la dcada de 1720, un nuevo estilo de pera estaba emergiendo en Italia: la pera
buffa. Como su nombre lo indica, siendo una pera de carcter cmico, inclua
muchos elementos que no estaban presentes en la pera seria. El libreto tpico de una
pera buffa se centraba en personajes cotidianos, en vez de hroes, regidores o dioses.
Los cantantes incluan bajos (escasos en pera seria), pero no castrati. La pera buffa
daba mayor nfasis al canto en ensamble, es decir duetos, tros, cuartetos, lo cual
estableca un contraste ms con respecto a la pera seria, que resaltaba las arias para

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solistas. La pera buffa s se prestaba para improvisaciones vocales y da capo arias,


pero las melodas en general tendan a ser ms simples y directas.
Los orgenes de la pera buffa se remontan a la tradicin del intermezzo, una obra
creada para ser ejecutada entre los actos de una pera (seria) ms grande. La serva
padrona de Giovanni Battista Pergolesi (1733), por ejemplo, fue escrita como
intermezzo entre los actos de una pera seria titulada Il prigioner superbo, tambin de
Pergolesi. Con el tiempo, estas pequeas obras se fueron popularizando de tal manera
que se convirtieron en peras independientes, ejecutadas por s solas y dando as
origen al gnero buffo.
Las guerras de la pera:
La pera buffa despert controversia en toda Europa, pero particularmente en Francia
con la Guerra de los Bufones (Guerre des Bouffons). Inici con el debut de La serva
padrona de Pergolesi en Pars, en 1752, a cargo de una tropa llamada Les Bouffons
(los comediantes). Esta pera provoc distintas reacciones entre las clases sociales,
pues el libreto habla de una sirvienta que con astucia e ingenio se convierte en la
duea de la casa para la cual ha sido contratada. La guerra de los bufones gener
enfrentamientos entre los aristcratas y los intelectuales burgueses, entre los
defensores de la cultura francesa y los de la italiana, etc. El rey y sus seguidores
conservadores buscaban mantener las tradiciones de la tragdie lyrique francesa, con
las obras serias de Lully y de Rameau. Sus oponentes buscaban promover la pera
buffa en pro de un estilo ms fresco e innovador para Francia. Los tradicionalistas
perdieron la guerra, y en consecuencia, los compositores de Francia comenzaron a
incorporar elementos cmicos en sus obras. El ms notable entre ellos fue Andr
Gretry (1741 1813), quien lleg incluso a ser llamado el Pergolesi francs.
Otro conflicto importante tuvo lugar en 1770 y se conoce como la Querella de los
Gluckistas y los Piccinistas. Una vez ms, el debate parte del enfrentamiento entre la
cultura francesa contra la italiana, y en este caso los compositores en disputa fueron
Christoph Willibald Gluck (1714 1787) y Niccol Piccini (1728 1800). No
obstante, los dos compositores eran extranjeros y se haban radicado en Pars, Gluck
siendo oriundo de la regin de Bohemia (imperio de Austria) y Piccini de Italia. El
pblico parisino vea a Gluck como un sucesor valioso de la tragdie lyrique de Lully
y Rameau, pero a Piccini se lo perciba como un sucesor de la pera seria.

Christoph Willibald Gluck (1714 1787):

Como Hndel, Gluck era un compositor que se senta en casa prcticamente en


cualquier lugar de Europa. Naci en la regin de Bohemia del Imperio Austriaco,
estudi msica en Italia y vivi en Londres, Copenhague, Viena y Pars. Gluck tuvo
gran xito en Pars, donde muchas de sus peras italianas fueron presentadas y
arregladas en versiones francesas. Como muchos compositores del siglo XVIII, Gluck
compona para recibir comisiones, y es por esa razn que, an cuando comenz a
escribir sus ms famosas peras reformadas, tuvo que seguir produciendo peras
serias convencionales bajo demanda. Escribi seis trio-sonatas, pero su labor es
mucho ms reconocida en el campo de la pera. Muchas de sus peras existen en
versiones italiana y francesa. Sus ms aclamadas son Demofoonte (1742), Orfeo y

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Euridice (1762), Alceste (1767), Iphignie en Aulide (1774), Armide (1777) e


Iphignie en Tauride (1779).
Gluck y la Reforma de la pera:
Junto al surgimiento de la pera buffa, la pera seria comenz a sufrir modificaciones,
teniendo en cuenta que el virtuosismo de la pera tradicional constitua un
impedimento frente a la transparencia de la accin dramtica. El ritornello de las arias
da capo comenz a ser fuertemente criticado, pues en un momento de indignacin o
de intenso drama, tendra sentido que el personaje espere tranquilamente mientras la
orquesta ejecuta todo un ritornello? Adems, los prolongados melismas sobre una sola
slaba tambin comprometan la inteligibilidad y el peso dramtico del texto. Es por
estas razones que los nuevos compositores comenzaron a buscar la manera de
reformar la pera seria, con el fin de hacerla mucho ms coherente y natural. Entre los
compositores que siguieron esta direccin cabe destacar a Niccol Jommelli, Tomasso
Traetta y, principalmente, Christoph Willibald Gluck. En el prefacio de su pera
Alceste (1769), Gluck enumer los principios bsicos que eliminaran los abusos de
la pera italiana. En muchos aspectos, los principios de Gluck se parecan a los de la
Camerata Florentina, pues enfatizaban la importancia de la accin dramtica y del
texto. Es por eso que, al hablar de las peras de Gluck, nos referimos a la Reforma de
la pera, cuyas caractersticas se pueden resumir as:

No usar arias da capo.


Dejar poco espacio o incluso ninguno para la ejecucin de improvisacin y
para muestras de agilidad vocal.
Dejar de lado el uso de melismas.
Optar por una relacin silbica entre el texto y la msica.
Menos repeticin del mismo texto dentro de un aria.
Reducir la distincin entre recitativo y aria, entre lo declamado y lo lrico.
Menos uso de recitativo, pero si es el caso, utilizar accompagnato y no secco.
Melodas ms simples y fluidas.
Usar una obertura para las acciones importantes, que est relacionada a ellas
por una idea temtica o afecto.
Ms importancia para los coros, dndoles la funcin de comentar los eventos
del drama (aspecto caracterstico de los dramas clsicos griegos).

Alceste de Gluck es una pera que refleja todos estos aspectos. La obertura incluye el
tema de la primera accin en la escena inicial, an se puede establecer una distincin
entre las arias y los recitativos, pero las fronteras entre los mismos son mucho menos
pronunciadas que en la pera seria. Aunque las partes solistas son complejas, de
ninguna manera son ostentosas, y los coros aparecen constantemente para reaccionar
frente a los eventos del drama. Siguiendo la tradicin de la pera seria, Alceste tiene
un libreto basado en una leyenda griega, que habla sobre la devocin de la reina
Alceste a su esposo, el rey Admetus. Una revelacin le dice a Admetus que ser
salvado de su agonizante condicin si un mortal da la vida por l, y es Alceste quien
decide sacrificarse a s misma.

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Wolfgang Amadeus Mozart (1756 1791)

Leopold Mozart, el padre de Wolfgang, fue un msico reconocido y de hecho escribi


el tratado metdico de violn ms importante de su poca. Wolfgang fue un nio
prodigio que empez a componer sus primeros minuetos desde la edad 5 aos. A la
edad de 6 aos, Wolfgang comenz a tocar por toda Europa con su hermana
Marianne, tambin conocida como Nannerl. Adems de ser intrprete y compositor,
Mozart tuvo la oportunidad de escuchar muchas composiciones en Europa, y se dice
que tena la capacidad de retener muchas de ellas de memoria para luego escribirlas
tras haberlas escuchado slo una vez. Se sabe tambin que su carcter era bastante
controversial, lleno de humor, y que nunca tena nada bueno que decir con respecto a
otros compositores contemporneos a excepcin de Haydn. Mozart era muy
reconocido en su poca, particularmente por sus peras Le nozze di Figaro y Don
Giovanni. Su obras fueron catalogadas por primera vez por L. Von Kchel en 1862,
razn por la cual se utiliza universalmente la nomenclatura K seguida del nmero de
la obra en el catlogo.
Etapa temprana de Mozart:
Como se mencion previamente, el padre de Mozart se haba consagrado a la
educacin musical de Wolfgang y a exhibir sus habilidades en distintos escenarios de
Europa. En 1762, el pequeo Mozart ya era reconocido como un gran virtuoso del
clave, del rgano y del violn, y compuso obras tempranas como una primera sinfona
a la edad de 9 aos y una primera pera alemana (singspiel) a los 12 (Bastin y
Bastiana, 1768). Hasta 1773 se podra reconocer una etapa marcada principalmente
por los viajes y la asimilacin de estilos internacionales por parte de Mozart.
Entre las influencias musicales de Mozart, cabe mencionar a grandes compositores
como Johann Gottfried Eckard (1735 1809), Johann Schobert (m. 1767) y
Johann Christian Bach. El contacto de Mozart con J. C. Bach en Londres fue muy
importante en su asimilacin del estilo utilizado en el gnero del concerto, razn por
la cual es muy probable encontrar elementos en comn en los concerti de ambos
compositores. Su estilo sinfnico, por otra parte, cont con la influencia de
compositores como el italiano Giovanni Battista Sammartini (1700 1701 1775)
y, poco ms tarde, de Joseph Haydn.
Entre Salzburgo y Viena:
Mozart vivi principalmente en Salzburgo entre 1774 y 1781, aunque realizaba viajes
ocasionales como el que hizo en 1777 con su madre, Anna Maria Mozart, a ciudades
alemanas como Mnich, Augsburgo y Mannheim. En Mnich, recibi el encargo de
escribir una pera seria, Idomeneo (1781). Justo en ese ao probara su suerte como
compositor independiente en Viena, tras abandonar su trabajo como servidor del
arzobispo de Salzburgo, contra la voluntad de su padre. En Viena se destac por su
repertorio de sonatas para piano y violn, del cual sobresale la sonata K. 331 por su
movimiento en forma de variaciones y su finale denominado Rondo alla turca. El uso
de referencias turcas es tambin evidente en su singspiel titulado El rapto en el
serrallo (1782). A pesar del reconocimiento que inicialmente tuvo Mozart en Viena,
fue pronto abandonado por su pblico, alumnos y mecenas, entrando en un estilo de

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vida cada vez ms decadente en condiciones tanto sociales, como econmicas y de


salud.
Existe, adems, un amplio repertorio de obras escritas para ocasiones como
matrimonios y fiestas, a las que Mozart denomin serenatas o divertimentos. Se
caracterizan por ser obras sencillas, relativamente informales y destinadas a la
ejecucin al aire libre. Una de sus serenatas ms famosas es Eine kleine Nachtmusik
(Una pequea msica nocturna, k. 525, 1787) para quinteto de cuerda, en cuatro
movimientos. En su produccin instrumental, sobresalen tambin sus conciertos para
violn (K. 216, 218 y 219, 1775), 27 conciertos para piano y orquesta, 23 cuartetos de
cuerda (seis de los cuales estn dedicados a Haydn) y alrededor de 40 sinfonas.

Mozart y la sntesis de los estilos opersticos:


De todos los gneros trabajados por Mozart, sus peras son reconocidas como su
mximo logro. Mozart sobresale en este sentido por dos razones: su habilidad para
crear personajes con una sicologa compleja, y su capacidad de sintetizar y trascender
las fronteras de lo buffo, lo serio y los dems estilos opersticos. Su percepcin del
comportamiento humano y su profundo sentido del humor se ven reflejados en los
personajes de sus peras, pues aparecen como seres realistas, tanto de la nobleza
como de las clases populares.
En sus primeras peras, aquellas escritas antes de mudarse a Viena en 1781, Mozart
explor una gran variedad de estilos y tradiciones, incluyendo pera seria (tanto la
convencional como la reformada por Gluck), pera buffa, y singspiele (obras en
alemn con canciones). Fue as como en sus peras tardas logr sintetizar los estilos
en Le nozze di Figaro, Don Giovanni, Cos fan tutte y Die Zauberflte (La Flauta
Mgica). Las tres primeras fueron escritas en colaboracin con el libretista Lorenzo
da Ponte (1749-1838).
Don Giovanni:
La trama de Don Giovanni est basada en la leyenda de Don Juan, un hombre muy
libertino perteneciente a la nobleza. El libreto de da Ponte es a la vez serio y cmico,
mostrando lstima por los hombres frente a las mujeres, y por los nobles frente a los
pobres. La obertura y las tres primeras escenas reflejan elementos tanto de pera seria
como buffa. Siguiendo los principios de Gluck, Mozart utiliza la obertura para
presentar el tono general de la pera. El acorde de apertura, el tempo lento y los
ritmos de puntillo son elementos que van a reaparecer en el segundo acto, cuando
aparece la estatua del difunto Commendatore. La segunda seccin de la obertura tiene
un tempo ms rpido y el nimo cambia abruptamente. Se pasa a texturas menos
densas y el modo pasa de menor a mayor. La obertura nos lleva directamente a una
primera escena, en la cual el personaje de Leporello (un sirviente) canta una aria que
simplemente oscila entre la tnica y la dominante. Ni la armona, ni la meloda, ni el
ritmo tienen nada de sofisticado, lo cual enfatiza la posicin social del personaje.

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Franz Joseph Haydn (1732 1809)

Haydn naci en Rohrau en 1732, pero desde su infancia se incorpor en el mundo


musical de Viena como cantante del coro de la Catedral de San Esteban. Pronto sera
expulsado del mismo por su cambio de voz, pero sin dejar nunca de lado su inters
por la msica. Trabaj desde 1758 para el conde Morzin de Bohemia, quien pasaba
sus veranos en Viena y comisionaba msica de Haydn, pero sera el ao de 1761 el
que cambiara la vida del compositor, cuando entr al servicio de un poderoso
mecenas de las artes: el prncipe hngaro Paul Anton Esterhzy. Tras la muerte del
prncipe, Haydn seguira trabajando para su hermano sucesor, Nicols Esterhzy,
quien se destacaba tambin como intrprete de viola de bordn, razn por la cual
Haydn escribi cerca de 165 piezas para este instrumento, principalmente para tro
con viola y violoncello.
Tras la muerte de Nicols, Haydn tom nuevos rumbos como compositor, esta vez
fuera del territorio austrohngaro. Entre 1791 y 1792 se radic en Londres, lugar al
que volvera para pasar una segunda temporada entre 1794 y 1795, gracias al
empresario Johann Peter Salomon. Fue aqu donde Haydn escribi sus famosas
Sinfonas Londres (nmeros 93 104).
Sinfonas:
Las primeras sinfonas de Haydn tienen la forma tripartita preclsica, derivada de la
obertura operstica o sinfona italiana: allegro, andante y minueto o movimiento
rpido (nmeros 9 y 19, por ejemplo); o la forma tpica de la sonata da chiesa barroca
que empezaba con un movimiento andante, seguido de allegro, minueto y presto
(nmeros 21 y 22). La evolucin de la sinfona clsica lleva a Haydn a adoptar una
forma estndar conformada por cuatro movimientos:
I. Allegro
II. Andante moderato
III. Minueto y tro
IV. Allegro
Las Sinfonas Londres representan el mximo logro de Haydn como compositor, pues
resumen los aprendizajes de toda su trayectoria y revelan una mayor libertad como
compositor, pues iban ms all del simple hecho de complacer las demandas de los
prncipes Esterhzy, como suceda previamente. A diferencia de sus sinfonas
anteriores, las Londres incluyen una orquestacin ms densa, con trompetas y
timbales incluso en los movimientos lentos, un recurso que no utilizaba en sus
sinfonas anteriores. La instrumentacin se distribuye tambin con mayor libertad,
como se puede notar en el tratamiento ms independiente de las maderas, en la
separacin de las lneas de los violoncellos con respecto a las de los contrabajos, y en
el protagonismo de los clarinetes, entre otras caractersticas. Son, adems, mucho ms
amplias en su rango armnico, como es evidente en el uso de la tonalidad mediante al
pasar a otros movimientos, o incluso al modular entre el minueto y el tro, en vez de
utilizar la subdominante o la dominante (nmeros 99 y 104, por ejemplo).
Su expansin de fronteras armnicas es tambin evidente en sus ltimos cuartetos de
cuerda, que anticipan la armona romntica mediante el uso de cromatismos, cambios
enarmnicos y acordes de sexta aumentada. Estos cuartetos se caracterizan tambin

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por tener contrastes que yuxtaponen lo serio con lo cmico, y lo simple con lo
sublime.
Ludwig van Beethoven (1770 1827)
Nacido en Bonn en 1770, Beethoven sera la nueva figura que cambiara el rumbo de
la msica no slo en su Alemania natal, sino en el lenguaje musical de Occidente que
vendra por delante en el siglo XIX. Desde 1782 se haba desempeado como
organista asistente de la corte de Bonn, pero no fue sino hasta 1792, un ao despus
de la muerte de Mozart, que Beethoven tuvo la oportunidad de desplazarse al
epicentro cultural ms destacado de la poca: Viena. La educacin musical de
Beethoven haba comenzado con su padre y con Christian Gottlob Neefe (1748
1798), que soaba con convertirlo en un segundo Mozart, pero fue en Viena donde su
formacin se fortaleci en manos del reconocido Joseph Haydn y de Antonio Salieri.
A diferencia de Haydn y Mozart, quienes haban escrito alrededor de 100 y 60
sinfonas respectivamente, Beethoven dej un repertorio de 9 sinfonas, pero su
grandiosidad y la evolucin estilstica plasmada fueron ms que influyentes en la
historia por venir.
Con respecto a su personalidad, la sordera creciente de Beethoven constitua un factor
determinante en sus relaciones sociales, que se debilitaban cada vez ms a lo largo de
su vida por su carcter fuerte y su pronunciada melancola. En 1802, Beethoven
escribi una carta conocida como el Testamento de Heiligenstadt, en la que
describe el sufrimiento que tuvo que enfrentar al enterarse que su sordera era
incurable. Beethoven conserv este testamento escondido hasta su muerte, en 1827.
Fue justamente en el ao de 1802 cuando el estilo de Beethoven comenz a pasar de
lo clsico a lo heroico, como parte de la evolucin de una trayectoria completa que se
resume en tres perodos estilsticos:
Perodo clsico:
Muchas de las obras del primer perodo de Beethoven estn dedicadas a los patronos
que hicieron posible su estada y manutencin en Viena, como fue el caso del prncipe
Lobkowitz, cuya orquesta privada haba comprado los derechos de distinas obras de
Beethoven para sus estrenos respectivos.
Las primeras sonatas para piano incluyen elementos estticos que revelan la
influencia clsica de Haydn, pero a diferencia del Clasicismo, -------. Otra diferencia
aparece en la segunda y tercera sonatas, donde el movimiento de minueto clsico es
remplazado por el dinamismo del scherzo.
Tambin entran en esta categora los Cuartetos de Cuerda Op. 18 (compuestos entre
1798 y 1800), donde el estilo personal de Beethoven se nota en las modulaciones
anticonvencionales y modificaciones en la forma. La grandiosidad y extensin de las
estructuras son tambin evidentes desde sus primeras dos sinfonas, tambin
pertenecientes a este perodo, pero que marcaran las pautas para un nuevo sinfonismo
que se desarrollara en la siguientes fase.

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Perodo heroico:
Muchas de las innovaciones de Beethoven desde su llegada a Viena comenzaron a ser
interpretadas como excentricidades del compositor, sin contar con la apreciacin que
verdaderamente merecan. Sin embargo, hubo muchos mecenas devotos de
Beethoven, quienes a pesar de su carcter e incluso grosera, no dejaban de admirar su
obra ofreciendo generosas ayudas financieras, como fue el caso del prncipe
Lichnowsky.
En este segundo perodo cabe destacar su Sinfona N 3 Eroica, de amplia extensin y
con elementos inesperados como el Do sostenido en la primera meloda (escrita en la
tonalidad de Mi bemol mayor) o la aparicin de un nuevo tema en el desarrollo (que
no forma parte de la exposicin). Entre otras particularidades, cabe destacar los
siguientes rasgos sobre esta sinfona:

El desarrollo es ms extenso que la exposicin y la reexposicin.


La coda es casi tan larga como la exposicin.
Hay cambios abruptos de tonalidad, como la sucesin de Mib Fa Reb en la
reexposicin (cc. 401 416) y Mib Reb Do en la coda (cc. 555 563).
Antes de la reexposicin, el corno expone el tema principal antes de tiempo.
Un nuevo tema aparece en el desarrollo en los oboes (comps 284), en la
tonalidad de Mi menor.
En el segundo movimiento, en lugar del caracterstico tempo lento de las
sinfonas clsicas, aparece una marcha fnebre en Do menor, que contrasta
con un tro en Do mayor.

Aunque Beethoven pretenda dedicar esta sinfona a Napolen Bonaparte, en 1804


decidi desgarrar la dedicatoria de la portada y cambiar el ttulo por el de Sinfona
Eroica, pues fue justo en ese ao cuando Bonaparte se haba declarado a s mismo
emperador, decepcionando los ideales de libertad, fraternidad e igualdad que
Beethoven tanto admiraba. La publicacin de 1806 en Viena llevaba el ttulo de
Sinfona Eroica, composta per festeggiare il sovvenire di un grand Uomo (Sinfona
heroica, compuesta para celebrar la memoria de un gran hombre), aunque se sabe que
el ttulo original era el de Sinfonia grande intotolata Bonaparte.
El perodo medio de Beethoven incluye tambin su nica pera Fidelio, antes llamada
Leonora y basada en la historia francesa de Lonore ou Lamour conjugal (Leonor o
el amor conyugal). La pera resalta el herosmo de Leonora, quien rescata a su esposo
encarcelado injustamente (Florestn) disfrazndose de hombre y asumiendo la
indentidad de Fidelio. Beethoven escribi cuatro oberturas diferentes para esta pera,
dejando una versin definitiva en 1814. La obra gener polmica por sustentar los
ideales humanistas de la Revolucin mientras los ejrcitos franceses estaban
ingresando a Viena, pues sus primeras representaciones tuvieron lugar en esta ciudad
en 1805.
Finalmente, esta fase compositiva de Beethoven dej un legado importante en
formatos instrmentales para cmara y orquesta. En el primer caso, cabe resaltar la
evolucin estilstica de los tres cuartetos Op. 59 o Cuartetos Rasumovsky. Dedicados
al conde del mismo nombre que se desempeaba como embajador de Rusia en Viena,

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estos cuartetos incluyen elementos especficamente rusos como el tema principal del
finale en el Op. 59 N 1. Los cuartetos tuvieron una aceptacin lenta por parte del
pblico de la poca, y el mismo Muzio Clementi afirm haber dicho alguna vez a
Beethoven Seguramente no pensar usted que estas obras son msica, a lo que
Beethoven respondi diciendo Oh!, no son para usted, sino para una poca
posterior.
En el caso sinfnico, por otra parte, las sinfonas Cuarta a la Octava pertenecen
estilsticamente al perodo heroico. Entre estas composiciones cabe destacar el
carcter imponente de su Quinta Sinfona, cuyo motivo inicial de cuatro notas se ha
convertido en un elemento inmediatamente reconocible de la expresin musical de
Beethoven. La Sexta Sinfona (Pastoral), estrenada junto con la Quinta en 1808, se
caracteriza por un esquema programtico relacionada con ambientes de campo. El
compositor recurre a descripciones para cada movimiento como Alegre reunin de
campesinos (Scherzo), Tormenta (introduccin al Finale) y Sentimientos de gratitud
despus de la tormenta (Finale), aunque aclara que dichas indicaciones constituyen
expresiones de sentimiento y no deben interpretarse literalmente.

Romanticismo
Romanticismo es un trmino que ha sido descrito de maneras muy distintas, y por
lo tanto es imposible enmarcarlo dentro de una sola definicin. No obstante, la
perspectiva romntica en general se refiere a aquella ideologa que respeta la razn,
pero a diferencia de los pensadores de la Ilustracin, no se cree que sta sea la nica
manera de resolver los problemas humanos. Los romnticos valoran al individuo y a
lo subjetivo por encima de lo universal, a lo espiritual y emocional por encima de lo
racional. En este sentido, el romanticismo favorece a la msica por ser sta la ms
abstracta de las artes, y por permitir as la mxima expresin de la imaginacin.
El romanticismo se desarroll paralelamente con el nacionalismo, otra ideologa
relativamente nueva del siglo XIX. Adems, la mentalidad de la poca fue
gradualmente condicionada por numerosos cambios de carcter social (surgimiento
del socialismo y Marxismo) y cientfico (teora de la evolucin de Charles Darwin).
Tras el fracaso de varios gobiernos en Francia desde la Revolucin Francesa, surgi
una nueva figura importante que tom el control de la nacin y se declar a s mismo
emperador en 1804: Napolen Bonaparte. Con una serie de campaas militares, y
promulgando los ideales de la revolucin, conquist la mayor parte del continente
europeo. Sin embargo, se vio forzado al exilio tras una serie de derrotas que
comenzaron en 1812 en Mosc y terminaron en 1815 en Waterloo. Las fronteras de
las naciones europeas se restablecieron en el Congreso de Viena, que se llev a cabo
en 1814 con los gobernantes de las grandes potencias: Austria, Gran Bretaa, Prusia,
Rusia y Francia.
El mundo musical del siglo XIX:
Desde el punto de vista comercial, la msica alcanz magnitudes que antes habran
sido inimaginables gracias a la manufactura de instrumentos, avances en imprenta
musical, crecimiento de conciertos pblicos, educacin, etc. A mediados de siglo, los
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conciertos se hicieron cada vez ms pblicos ya que ms y ms ciudades estaban


estableciendo orquestas cvicas. Los msicos dejaron de trabajar especficamente para
la aristocracia, y por lo tanto deban recurrir a otros medios para sobrevivir. Gracias a
la imprenta musical, muchos podan favorecerse de manera comercial, pero la gran
mayora de compositores ejercan numerosas labores para suplir sus necesidades
econmicas. Franz Schubert enseaba en escuelas, Hctor Berlioz y Robert
Schumann trabajaban como crticos de msica, y Frdric Chopin enseaba piano.
Muchos eran directores de orquesta como fue el caso de Gustav Mahler, quien diriga
durante nueve meses del ao, y slo tena tiempo para concentrarse en sus
composiciones durante las vacaciones de verano. Algunos eran tan exitosos que no
necesitaban recurrir a estos trabajos, como Gioacchino Rossini que se retir a la edad
de 37 aos, y Giuseppi Verdi y Johannes Brahms, que dirigan orquestas aunque no
por necesidades econmicas.
Por otra parte, los gobiernos nacionales comenzaron a reconocer el papel de la msica
en la poltica y la cultura, y asumieron su responsabilidad por la educacin musical.
El establecimiento del Conservatorio de Pars en 1790 gener docenas de imitadores
por todo el continente por los siguientes cincuenta aos. Los conservatorios ms
importantes de la poca correspondan a los de Bolonia, Miln, Npoles, Praga,
Londres, Bruselas, Berln y San Petersburgo. Los de Viena y Leipzig eran privados, al
igual que muchos en Estados Unidos.
La era del poeta musical:
Los mayores cambios del romanticismo no correspondan tanto a cuestiones de estilo,
sino ms bien de percepcin. A pesar de que la msica instrumental haba ganado
respeto antes de 1800, los crticos del clasicismo seguan considerndola inferior a la
msica vocal. Desde ese punto de vista, la msica instrumental era capaz de transmitir
pasiones, pero sin un texto era difcil transmitir los conceptos de la razn. Sin
embargo, los msicos del siglo XIX perciban a su msica como un arte que poda
llevar consigo tanto ideas como emociones, como fue el caso de Beethoven, quien se
llam a s mismo un poeta musical, es decir un artista que crea poesa con notas en
lugar de palabras. El pblico, por su parte, comenz a percibir a los grandes
compositores como sacerdotes del arte inspirados por la divinidad.
El trmino romntico se deriva directamente del nombre de un gnero literario: el
romance, que data de la era medieval. Un romance narra una historia extensa en
verso o en prosa, y est libre de convenciones estructurales o narrativas. Por estas
cualidades se asoci el mismo trmino a la esttica del siglo XIX, que buscaba
enfatizar los valores de la imaginacin y la expresin personal.
Por el lado de la imaginacin, el romanticismo estaba fuertemente relacionado a la
filosofa del idealismo, un sistema de pensamiento basado en el principio de que los
objetos del mundo fsico no son sino un reflejo de las ideas en la mente. El idealismo
sugiere un reino ms all de la razn, y la msica instrumental se presenta como el
arte ms eficaz para alcanzar dicho reino debido a su abstraccin.
El compositor como sacerdote del arte:
La imagen del compositor como un semi-dios, o como un clarividente se ve
vivamente reflejada en el caso de Frdric Chopin. Se dice que al estar en el

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escenario, Chopin se entregaba con abandono a los impulsos de sus sentimientos y


fantasas. Schumann haba descrito la interpretacin pianstica de Chopin como una
manifestacin sublime en la que los sueos del pianista aparecan ante el pblico.
El pblico quera tambin saber ms acerca de cada compositor, y por lo tanto se
comenz a escribir grandes biografas de personajes como Bach, Handel, Mozart y
Beethoven. Por otra parte, muchos compositores escribieron prosa adems de msica,
como fue el caso de Berlioz, Schumann, Liszt y Wagner.
El piano:
El siglo XIX cont con el surgimiento de escuelas piansticas que diferan del
tratamiento que se haba dado a instrumentos de teclado en pocas de Mozart. Los
nuevos pianos se haban transformado, amplindose a un rango de siete octavas y
contando con una capacidad sonora que responda a las necesidades expresivas y
virtuosas de la msica romntica.
Los primeros aos del siglo XIX presenciaron simultneamente dos escuelas cuya
aproximacin al piano era muy distinta. Por una parte, estaba la escuela de Johann
Nepomuk Hummel (1778 1837), discpulo de Mozart, y cuyo estilo subrayaba la
importancia de las texturas claras y la fluidez de la tcnica. La otra perteneca a
Beethoven, quien enfatizaba los contrastes de efectos dinmicos, alusiones
orquestales y vigor tcnico. Una de las figuras que recurrieron a elementos de ambas
escuelas fue el compositor y maestro Muzio Clementi (1752 1832), a su vez
instructor de John Feld (1782 1837), gran compositor de nocturnos que ms tarde
ejerceran una influencia en la msica de Chopin.
Son varios los compositores romnticos que incursionaron en distintos gneros de la
msica pianstica, por lo general rindiendo culto a la expresividad y meloda, dndole
al piano un carcter lrico de ricas texturas. Cabe destacar, por ejemplo, el
surgimiento de las Charakterstck (Piezas de carcter), obras principalmente para
piano que pretenden evocar una ambientacin o emocin particular. En esta categora
recaen ejemplos tanto programticos como absolutos, que incluyen ttulos como:
nocturnos, intermezzi, romanzas, momentos musicales, etc. Mendelssohn, por
ejemplo, es reconocido por sus Lieder ohne Worte (Romanzas sin palabras),
Schumann por sus Fantasiestcke, y Schubert por sus seis Momentos musicales y sus
ocho Impromptus para piano, entre otras obras.
Robert Schumann opt por agrupar sus piezas de carcter a manera de ciclos, como lo
hizo tambin en su repertorio vocal con los lieder. Entre estos ciclos de msica para
piano cabe destacar a Papillons (Mariposas), Fantasiestcke, Kreisleriana, Carnaval
y su reconocido lbum para la juventud con piezas para nios.
Fryderyk Chopin (1810 1849) fue un compositor que dej un legado
principalmente pianstico, que incluye dos conciertos, tres sonatas, 27 estudios, 4
scherzos, 4 baladas, 24 preludios, 3 impromptus, 19 nocturnos y varios valses,
mazurcas y polonesas. Sus mazurcas son un claro ejemplo de nacionalismo, teniendo
en cuenta que Chopin nunca dej de evocar con nostalgia sus recuerdos de su natal
Polonia, aunque viviera en Pars desde 1831. El carcter introspectivo y tmido de
Chopin hizo que su proyeccin como concertista de piano fuese constrastante en

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comparacin con msicos como Liszt, que intencionalmente queran brillar en escena
con su virtuosismo.
Los preludios de Chopin fueron escritos en una poca en la que el compositor se
encontraba inmerso en la msica de Johann Sebastian Bach. Siguiendo el modelo del
Clave bien temperado, Chopin quiso aludir sus preludios a las distintas tonalidades
mayores y menores, pero escogi la sucesin del ciclo de quintas en lugar del
cromatismo empleado por Bach. Pero ms all de los preludios, el estilo de Chopin
adquiere dimensiones mucho ms amplias en obras como sus baladas y scherzos.
Probablemente Chopin fue el primer compositor en utlizar la palabra balada como
denominacin para obras instrumentales, y por otra parte, sus scherzos tiene poca
relacin con el carcter juguetn asociado generalmente con dicho trmino. El
virtuosismo de este tipo de obras es tambin evidente en la complejidad tcnica
abordada por sus estudios Op. 10 y Op. 25 (adems de tres estudios sin nmero de
Opus), en los que Chopin explora distintos aspectos tcnicos del piano.
Franz Liszt (1811 1886), por su parte, fue al igual que Chopin una figura de gran
reconocimiento como concertista de piano y compositor. Naci en Hungra y estudi
piano con Carl Czerny en Viena, aunque gran parte de su trayectoria tuvo lugar en
Pars, a partir de 1848 en Weimar, y desde 1861 pas etapas en ciudades como Roma
y Budapest. El estilo de Liszt revela una gran influencia de la msica programtica de
compositores como Berlioz, mezclada con un fuerte inspiracin nacionalista de su
herencia hngara y un espritu impulsivo y dinmico. Durante su etapa parisina, Liszt
sinti una fuerte inspiracin por parte del gran virtuoso del violn y compositor
Niccol Paganini (1782 1840). Sus seis tudes dexcution transcendente daprs
Paganini (Estudios de ejecucin trascendental segn Paganini, 1851) ilustran dicho
estmulo mediante la transcripcin al piano de cinco de los Caprichos Op. 1 de
Paganini. El primero de esos estudios, por ejemplo, utiliza la introduccin del
Capriccio N 5, y pasa inmediatamente despus a la transcripcin del Capriccio N 6.
Sus transcripciones de obras de otros compositores incluyen tambin lieder de
Schubert, sinfonas de Berlioz y Beethoven, fugas para rgano de Bach y fragmentos
de dramas musicales de Wagner.
Su obra pianstica incluye ttulos de carcter nacionalista como las 19 Rapsodias
Hngaras, y ejercicios de gran importancia a nivel tcnico como sus 12 Estudios de
ejecucin trascendental (no se deben confundir con los estudios inspirados en
Paganini antes mencionados), entre los cuales cabe destacar su famoso Estudio N 4,
titulado Mazeppa (basado en el poema homnimo de Victor Hugo). Tambin son
importantes sus colecciones de piezas piansticas breves como Annes de plerinage
(Aos de peregrinaje, 1850 1877), Consolations (1850) y Harmonies potiques et
religieuses (1834). Annes de plerinage es una coleccin de tres suites, tituladas
respectivamente Primer Ao: Suiza, Segundo Ao: Italia y Tercer Ao. En formato de
piano y orquesta, sobresalen los Conciertos en Mi bemol mayor y La mayor, su
Fantasa sobre melodas populares hngaras (1853) y la Totentanz (Danza de la
muerte, 1849).
Dicotoma entre msica absoluta y programtica:
Partiendo de la revaloracin de la msica instrumental como un arte abstracto,
Richard Wagner atac lo que l denomin msica absoluta, es decir aqulla libre de

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ideas, historias y palabras. Segn Wagner, esta msica era tan abstracta que careca de
un verdadero significado. Slo la semilla fertilizada de la palabra podra llevar a la
msica a su mximo potencial. Esa semilla poda tomar la forma de un programa o
texto programtico, como el que utiliz Berlioz en su Symphonie Fantastique. Liszt
tambin crea en la superioridad de la msica programtica porque elevaba la obra a
impresiones definitivas, y no abstractas.
Uno de los mximos representantes ideolgicos en defensa de la msica absoluta fue
el crtico viens Eduard Hanslick (1825 1904), pero los compositores de esta
corriente no se preocuparon por escribir al respecto. Johannes Brahms, por ejemplo,
siendo uno de los compositores de msica absoluta ms destacados, prefiri dejar la
polmica en manos de sus obras musicales, pero no de textos descriptivos. Wagner y
Liszt, por el contrario, escribieron constantemente a favor de la msica programtica.
La Sinfona despus de Beethoven:
Despus del Finale vocal en la Novena Sinfona de Beethoven, los compositores
comenzaron a preguntarse cul sera el siguiente paso del gnero sinfnico. En 1835,
Robert Schumann escribi que las dimensiones y propsitos del gnero se haban
agotado despus de la obra de Beethoven. Schumann reconoca la inmensa
contribucin sinfnica de Felix Mendelssohn, pero afirmaba que incluso l deba
admitir lo poco que quedaba por hacer al respecto. No obstante, cabe destacar la labor
de Mendelssohn en el desarrollo de las oberturas de concierto, con las cuales se
lleva la idea de sinfona a una rbita de menores dimensiones, como fue el caso de
su obra Obertura al Sueo de una noche de verano.
Felix Mendelssohn (1809 1847) naci en Hamburgo, en una familia juda
privilegiada cuyos miembros fueron altamente reconocidos en altos cargos como la
Banca en Berln, en el caso de su padre Abraham, y la filosofa, en el caso de su
abuelo Moses. Desde la conversin de Abraham al Cristianismo Protestante, la
familia adoptara adems el apellido Bartholdy.
Felix fue un nio prodigio en la composicin y en el piano, y en su adolescencia haba
escrito ya obras de alto reconocimiento como su Octeto para cuerdas Op. 20 y su
Obertura al sueo de una noche de verano (1826). En 1828, Mendelssohn
incursionara adems en el rescate de un patrimonio musical injustamente olvidado a
lo largo de los ltimos cien aos; se trataba de la Pasin segn San Mateo de Johann
Sebastian Bach, dirigida esta vez por Mendelssohn el 11 de Marzo y con la Berlin
Singakademie, un siglo despus de su estreno original.
Reconocemos en Mendelssohn una relacin cercana con su hermana Fanny
Mendelssohn (1805 1847), quien tambin haba sido reconocida como pianista y
compositora y public libros de canciones y piezas para piano bajo el nombre de
Fanny Mendelssohn Hensel, tras su matrimonio en 1829. La cercana entre los dos
hermanos se ha prestado para especulaciones en las que se afirma que Felix muri
poco despus del fallecimiento de Fanny por el intenso dolor que le caus la prdida
de su hermana.
El legado de Mendelssohn hacia la posteridad se prest para burlas por parte de
compositores que se consideraron progresistas de la msica. Wagner, por ejemplo,
afirmaba que Mendelssohn representaba los elementos ms conservadores de la
msica. No se puede olvidar, sin embargo, que muchos de los elementos
tradicionalistas en la msica de Mendelssohn fueron utilizados de manera intencional,

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como es evidente en sus obras corales a capella, cuyo estilo evoca repertorios de
pocas anteriores como las de Palestrina y Bach. Compositores como Hndel,
adems, haban constituido un modelo fundamental de inspiracin en la escritura de
oratorios como Paulus (1836) y Elijah (1846). Tristemente, entre las dcadas de 1930
y 1940, la msica de Mendelssohn fue fuertemente atacada por la Alemania Nazi, por
las races judas del compositor.
Compositores como Wagner, como se vena diciendo, fueron radicales y afirmaron
que definitivamente Beethoven haba marcado el fin del gnero sinfnico, y que
cualquier intento posterior no sera ms que una copia sin originalidad. Sin embargo,
el siglo XIX cont con la presencia de un compositor que demostr lo contrario:
Hector Berlioz. Con su habilidad para fusionar msica y narrativa, Berlioz demostr
que era posible seguir el espritu de orignalidad de Beethoven, sin necesidad de
imitarlo directamente.
Las tres sinfonas de Berlioz tienen un carcter programtico. La primera de ellas,
titulada Symphonie Fantastique Episodio en la vida de un artista Op. 14 (1830),
est basada en un programa inventado por el mismo compositor. Inspirada en un
capricho de Berlioz por una actriz llamada Harriet Smithson, la historia relata las
emociones crecientes de un joven msico que sufre por el rechazo de la mujer que
ama. La trayectoria de la sinfona es, por tanto, contraria a la de la Novena Sinfona
de Beethoven.
La Novena Sinfona comienza con un primer movimiento turbulento y culmina con
un final eufrico, mientras que la Symphonie Fantastique abre con un movimiento
feliz que evoca el capricho del compositor y termina con un final oscuro subtitulado
Sueo de una noche de Sabbath. Este ltimo movimiento refleja la imagen de la
mujer amada, danzando maliciosamente en el funeral del msico enamorado.
Berlioz afirmaba que era esencial que el pblico recibiera el programa antes de
escuchar la sinfona en un concierto. Existen dos versiones del programa: la primera
corresponde a la partitura publicada en 1845, y otra ms tarda presenta la historia
como un sueo, consecuencia del opio, en un fracasado intento de suicidio:
Un joven msico, de sensibilidad mrbida y ardiente imaginacin, se envenena con
opio en una crisis de desesperacin amorosa. La dosis de narctico, demasiado dbil
para provocarle la muerte, lo sumerge en un pesado sueo al que acompaan las
visiones mas extraas; sus sensaciones, sentimientos y recuerdos, se convierten en su
cerebro enfermo en pensamientos e imgenes musicales. La mujer amada se ha
convertido para l en meloda, algo semejante a una idea fija, que encuentra y
escucha por doquier.
La obra cuenta con cinco movimientos:
1)Sueos y pasiones: Al principio slo recuerda la inquietud del alma, esos
momentos de melancola y gozo sin causa alguna que experimentaba antes de ver a la
que ama; luego el amor volcnico que sbitamente le inspir, sus momentos de
angustia delirante, de rabiosos celos; despus el retorno a una ternura cariosa y el
consuelo religioso.
2)El baile: Ve a su amada en un baile, en medio del tumulto de una brillante fiesta.
3)Escena en el campo: En un atardecer de verano en el campo, oye a dos pastores
tocando un ranz-des-vaches (meloda que los pastores suizos cantan o tambin
ejecutan en sus trompas rsticas para llamar al ganado) en dilogo alternado; este do
de los pastores, la escena que lo rodea, el ligero murmullo de los rboles agitados por

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la brisa, esperanzas recientemente concebidas, todo se combina para devolver a su


corazn una tranquilidad inusitada e impartir un colorido ms alegre a sus
pensamientos; pero ella aparece otra vez; el corazn del msico deja de latir, lo agitan
penosos pensamientos: si fuera a traicionarlo...! Uno de los pastores reanuda la
inocente meloda, el otro ya no le responde ms. El sol se oculta... el sonido de
truenos distantes... soledad... silencio....
4)Marcha al suplicio: Suea que ha matado a su amada, que lo condenan a muerte y
lo van a ejecutar. La procesin avanza en los sones de una marcha que es a veces
sombra y a veces salvaje, a veces brillante y a veces solemne. El sonido sordo de las
fuertes pisadas sigue sin interrupcin. Al final, la idea fija reaparece por un instante,
como un ltimo pensamiento de amor al que da fin el golpe fatal.
5)Sueo de una noche de aquelarre Sueo del sabbat: Se encuentra
presenciando un sabbat de brujas, en medio de un espantoso grupo de fantasmas,
hechiceros y toda clase de monstruos que se han reunido para sus exequias. Oye
ruidos extraos, gemidos, estrepitosas carcajadas, aullidos a los que parecen contestar
otros aullidos. Aparece nuevamente la idea fija; pero ha perdido su carcter noble y
tmido; se ha convertido en un aire de baile innoble, trivial y grotesco; ve incorporarse
a su amada al sabbat de las brujas... rugidos de alegra celebran su llegada. La ve
tomar parte en la diablica orga... campanas doblan a muerte, en una parodia burlesca
del Dies Irae. La danza de las brujas y el Dies Irae se escuchan juntos.
La cancin del siglo XIX:
El siglo XIX, tras presenciar los cuartetos tardos de Beethoven, contaba con un
pblico que se resista a sonoridades tan progresistas y segua exigiendo msica
menos compleja. Esto explica la enorme popularidad del gnero de la cancin, para
solista vocal y piano, en la primera mitad de la centuria. Los compositores alemanes
cultivaron este gnero con tanta intensidad, que generalmente se utiliza la palabra lied
para designarlo. Los factores que dieron al lied tal importancia fueron:

El auge de la poesa alemana.


La creciente disponibilidad de los pianos.
La idealizacin del contexto familiar.

Durante gran parte del siglo XVIII, el alemn no era considerado una lengua culta ni
literaria, ni siquiera en la misma Alemania. A partir de 1750, sin embargo, las obras
de grandes poetas y dramaturgos comenzaron a transformar esa actitud. Entre estos
escritores cabe destacar a Gotthold Ephraim Lessing, Friedrich Klopstock, Johann
Wolfgang Goethe y Friedrich Schiller.
Por otra parte, los grandes avances en el diseo y produccin de pianos redujeron
mucho los costos de manufactura, haciendo que el instrumento fuese ms accesible a
familias de clase media. Fue as como el contexto familiar surgi como el ms
apropiado para la prctica de la cancin alemana, particularmente entre 1815 y 1848,
un perodo de estabilidad en Europa comprendido entre el Congreso de Viena y las
revoluciones del 48. Despus de las guerras napolenicas, la familia pas a constituir
el nuevo ncleo de la sociedad; se pas de la grandiosidad y el herosmo a lo ms
ntimo.
A diferencia de gneros monumentales como las sinfonas, el lied enfatiza la
profundidad de lo simple, y la creencia en que un universo de emociones puede ser

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capturado por una obra de pequeas dimensiones. Con respecto a la forma, el lied cae
en una de tres categoras:
Estrfica: cada estrofa de un poema lleva siempre la misma msica.
Estrfica modificada: la msica de cada estrofa vara en textura, armona u
ornamentacin, pero sigue siendo reconocible.
Durchkomponierte (composicin continua): la msica no sigue un patrn
reconocible de repeticin, sino que es nueva para cada estrofa.
El poema Erlknig (espritu maligno) de Goethe representa un buen ejemplo de este
gnero, pues fue musicalizado por Franz Schubert (1797 1828) en un lied que
lleva el mismo nombre. La rtmica repetitiva refleja la mtrica del poema, y los cuatro
personajes que forman parte de la historia son tratados por Schubert de manera
distinta en cuanto a la tonalidad, modo, textura y registro: el espritu maligno, el nio,
su padre y el narrador.
Schubert tambin contribuy al establecimiento del gnero conocido como ciclo de
canciones, que consiste de una coleccin de canciones ordenadas de tal manera que
narren la continuidad de una historia o idea. Un ejemplo es su ciclo Die schne
mllerin (La bella molinera), con textos de Wilhelm Mller, que consiste de 20
canciones que narran la historia de un molinero enamorado de la hija de su patrn.
Otro ciclo de canciones muy reconocido es Dichterliebe Op. 48 (el amor de un poeta)
de Robert Schumann (1810 1856).
Tambin era comn que distintos compositores hicieran msica sobre un mismo
texto, dejando como resultado una variedad de estilos y opciones musicales. Tal es el
caso del poema Kennst du das Land de Goethe (Conoces la tierra?), musicalizado
por Carl Friedich Zelter, Franz Schubert, Robert Schumann y Hugo Wolf (1860
1903).
El sentimentalismo de los lieder alemanes fue tambin muy caracterstico de las
canciones con piano en Estados Unidos. En la primera mitad del siglo XIX, los
estadounidenses tenan muy pocas oportunidades de escuchar grandes ensambles
profesionales, y por esa razn haba una gran demanda de msica ms simple. El
autor de canciones ms importante de la poca fue Stephen Foster, nacido en
Pennsylvania (1826 1864). Contribuy enormemente al gnero conocido como
minstrel song, cantado generalmente por msicos de raza blanca que pintaban su
rostro de negro para representar la vida de los esclavos afroamericanos. Los
espectculos generalmente exageraban el dialecto de los afroamericanos, e incluan
elementos cmicos que perpetuaban los estereotipos racistas. Las canciones de Foster,
sin embargo, solan representar estos temas con compasin y dignidad. La tradicin
del minstrel, adems, dio origen a gneros que posteriormente gozaran de gran
popularidad como el ragtime, debido al uso de elementos musicales caractersticos de
los afroamericanos tales como sus tpicas figuras sincopadas. Algunas de las
canciones ms famosas de Foster fueron Oh! Susanna, Old Folks at Home y My Old
Kentucky Home Camptown Races.
En Francia, la cancin se conoca como mlodie, y fue cultivada por compositores
como Hector Berlioz, Charles Gounod (1818-1893), Jules Massenet (1842 1912),
Ernest Chausson (1855 1899) y sobretodo Gabriel Faur (1845 1924). El
primer ciclo de canciones francs fue Nuits dt (Noches de verano, 1840-41) de
Berlioz y, cuando el compositor la orquest en 1856, marc el inicio de un nuevo

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gnero: la cancin orquestal. Este gnero sera posteriormente utilizado por


compositores alemanes como Hugo Wolf y Gustav Mahler.
En Rusia, los compositores ms importantes de la cancin fueron Mikhail Glinka
(1804 1857), Alexander Dargomyzhsky (1813 1869) y Modeste Mussorgsky
(1839 1881). Los compositores rusos incorporaban elementos folklricos en sus
canciones, y utilizaban cromatismos caractersticos de la su msica popular. La
cancin Entre cuatro paredes de su ciclo titulado Sin Sol ilustra la presencia de este
cromatismo. Otra cancin muy famosa del mismo autor es La cancin de la pulga,
con texto del alemn Wolfgang Goethe.
Msica orquestal entre 1850 y 1900:
Uno de los fenmenos ms sobresalientes de la msica orquestal en la segunda mitad
del siglo XIX fue el establecimiento de orquestas cvicas en las grandes ciudades de
Europa y Estados Unidos. Al final de la centuria, metrpolis importantes como Pars
contaban tanto con una orquesta como con una compaa de pera.
Las salas de concierto no eran el nico lugar para la msica orquestal, pues sta
formaba parte de otros contextos tales como los salones de baile, pequeas salas de
msica o incluso desfiles de carcter cvico. Entre las danzas ms populares del
repertorio orquestal del XIX cabe destacar a la cuadrilla, la polka y sobretodo el vals.
El vals adquiri gran popularidad en Viena gracias a compositores como Joseph
Lanner y los dos Johann Strauss (padre: 1804 1849; hijo: 1825 1899). An der
schnen blauen Donau (Sobre el hermoso Danubio azul) de Johann Strauss Jr. es una
de las obras ms representativas del gnero.
En Estados Unidos, por otra parte, el compositor John Philip Sousa (1854 1932)
dio gran renombre a otro gnero muy popular para la poca: la marcha. Las marchas
de Sousa cumplen con los patrones de simetra caractersticos de los valses (unidades
de 4, 8, 16 y 32 compases), pero son menos estrictas con respecto al esquema tonal,
tendiendo a terminar frecuentemente en la subdominante en lugar de la tnica. Tal es
el caso de su marcha King Cotton, que comienza en Mi bemol mayor pero cierra en
La bemol mayor.
Otro gnero cultivado en el siglo XIX fue el ballet, cuya tradicin constituye un
emblema importante de la escuela francesa desde el Barroco de Lully, pero que a
partir del Romanticismo comenzara a ser desarrollado por compositores de la escuela
rusa como Piotr Ilyich Tchaikovsky (1840 1893). La poca contaba con
innovaciones tcnicas tales como el estilo en pointe (en puntillas), y se tenda a evitar
el realismo, creando coreografas que daban nfasis a la mujer solista principal,
conocida como prima ballerina.
En el caso de Francia, los compositores de ballet del siglo XIX ms sobresalientes
fueron Adolphe Adam (1803 1856) y Lo Delibes (1836 1891). En el de Rusia,
Tchaikovsky se caracteriz por combinar exitosamente una rica orquestacin con
melodas lricas en El lago de los cisnes, La bella durmiente y Cascanueces. El
segundo acto de Cascanueces contiene divertimentos que reflejan el exotismo del
compositor, al buscar sonidos caractersticas de tierras lejanas como la evocacin de
Arabia en el divertimento titulado Le caf, China en el pentatonismo de Le th y
Rusia en Trpak.

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Por otra parte, el gnero conocido como obertura de concierto adquiri una nueva
denominacin con Franz Liszt (1811 1886): Symphonische Dichtung o poema
sinfnico. Una de las razones por las cuales el nuevo trmino era ms apropiado se
debe a que las oberturas de concierto estaban siendo escritas para salas de concierto, y
no funcionaban necesariamente como introduccin a una pera u obra de teatro.
Adems de los trece poemas sinfnicos de Liszt, el sucesor ms importante en este
gnero fue el alemn Richard Strauss (1864 1949), cuyas obras ms famosas
incluyen As habl Zarathustra (basada en el tratado de Nietzsche) y Don Quixote
(basada en la novela de Cervantes).
La sinfona, conjuntamente, segua constituyendo un medio monumental tanto para la
expresin nacionalista como para la extica. El exotismo de compositores como
Antonn Dvork es evidente en obras como la sinfona Del nuevo mundo (1893), en
la que incluye distintas impresiones de sus viajes por Estados Unidos, particularmente
su contacto con una reserva nativo-americana en el estado de Iowa.
Al igual que Dvorak, compositores como Johannes Brahms (1833 1897) siguieron
utilizando el patrn de cuatro movimientos en las sinfonas. A pesar del reto que
implicaba escribir sinfonas despus de Beethoven, Brahms logr plasmar su
individualidad al prescindir de ciertas tradiciones como la de terminar con un finale
grandioso en una sinfona, como se puede observar en el ltimo movimiento de su
Segunda Sinfona.
Msica Dramtica:
A pesar del creciente desarrollo de la msica instrumental, gneros vocales como la
pera, la opereta y la msica sacra seguan siendo considerados superiores segn
muchos crticos del siglo XIX. Desde sus orgenes en el siglo XVII, la pera haba
venido generando mltiples controversias en torno a la dicotoma entre el virtuosismo
de la msica y el realismo del drama. El siglo XIX tambin cont con numerosos
compositores que buscaron reconciliar esta problemtica, generando nuevas
manifestaciones que bsicamente modificaron el gnero de acuerdo a la escuela
correspondiente a cada nacionalidad. Es por esa razn que, a finales de siglo, se
resalt an ms la distincin entre la pera de Italia, Francia y Alemania.
Italia:

Gioacchino Rossini (1792 1868):

Generalmente nos referimos a las primeras tres dcadas del siglo XIX como la Era
de Beethoven, pero sera ms preciso llamarla la Era de Rossini y Beethoven.
Como lo hizo Beethoven en el campo la msica instrumental, Gioacchino Rossini fue
uno de los mximos representantes de la poca en el campo operstico. A principios
del siglo XIX, Rossini contribuy con el establecimiento de un estilo de pera italiana
conocido como bel canto, que refiere a la tcnica vocal en la cual se enfatiza toda
meloda lrica, las frases en legato, y la bsqueda de recursos que, ms all de las
dificultades tcnicas, pudiesen aparentar una vocalizacin cmoda y sin esfuerzo. El

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acompaamiento orquestal es generalmente discreto, limitado a un apoyo armnico


con muy poco o sin contrapunto.
La pera Il Barbiere di Siviglia de Gioacchino Rossini integra las tradiciones de la
pera buffa con el estilo bel canto. El barbero de la trama es Figaro, un personaje
buffo cuya profesin le permite entrar en contacto con gente importante de la
sociedad sevillana. A lo largo de la pera, el Conde Almaviva, disfrazado de
estudiante, utiliza a Fgaro para conseguir la mano de Rosina, quien a su vez es
pretendida por el Doctor Bartola. La trama se desenvuelve, por tanto, entre una serie
de identidades erradas, disfraces y notas secretas.
En esta pera es la msica, ms que las palabras, la que nos informa sobre la
naturaleza esencial de los personajes. El primer nmero de Fgaro (Largo al
factotum), por ejemplo, cumple una funcin fundamental para introducir al personaje.
Fgaro se queja y al mismo tiempo se ufana porque sus servicios tienen tanta demanda
en la ciudad y siempre est ocupado. Es as como comienza a imitar a la gente
llamndolo Fgaro! Fgaro! y responde a todos uno a la vez!
La tradicin bel canto es evidente en el aria de Rosina (Una voce poco fa). Como
muchas arias de la poca, consiste de dos secciones, una lenta y una conclusin ms
viva conocida como cabaletta. Rosina canta mientras le escribe una carta a Lindoro
(el conde Almaviva disfrazado):
Una voce poco fa
El barbero de Sevilla de G. Rossini. (Libreto de Cesare Stermini, basado en la obra de Pierre
Augustin de Beaumarchais)
Una voce poco fa
Hace poco una voz
qui nel cor mi risuon;
en el corazn me reson;
il mio cor ferito gi,
mi corazn herido est ya
e Lindor fu che il piag.
y fue Lindoro quien lo lastim.
S, Lindoro mio sar;
Si, Lindoro mo ser,
lo giurai, la vincer.
lo jur y me saldr con la ma.
Il tutor ricuser,
El tutor se negar,
io lingegno aguzzer.
yo mi ingenio aguzar.
Alla fin saccheter
Al final se calmar
e contenta io rester
y contenta quedar.
S, Lindoro mio sar;
Si, Lindoro mo ser,
lo giurai,
lo he jurado,
la vincer.

y me saldr con la ma.


Io sono docile,
Yo soy dcil
son rispettosa,
y respetuosa,
sono obbediente,
soy obediente,
dolce, amorosa;
dulce, amorosa,
mi lascio reggere,
me dejo gobernar,
mi fo guidar.
me dejo guiar.
Ma se mi toccano
Pero si me tocan
dov il mio debole,
en mi punto flaco
sar una vipera, sar
ser una vbora, lo ser,
e cento trappole
y de cien trampas
prima di cedere
me servir
far giocar!
antes de ceder.

Despus de declarar que Lindoro es su elegido, Rosina afirma ser dcil, respetuosa y
obediente. Sin embargo, cuando comienza la cabaletta, la orquesta desmiente esas
cualidades al cobrar cada vez ms vida y espontaneidad. Es ah cuando Rosina
reconoce que ser una vbora y una tramposa si alguien llega a tocar su punto dbil.

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En el momento en que Rosina vuelve a hablar de su docilidad, respeto y obediencia,


la orquesta ya se ha contagiado de la cabaletta y sigue tocando con la misma
vitalidad, lo cual sugiere que es la orquesta la que realmente refleja la personalidad
del personaje, y no necesariamente las palabras de ese segmento.
Gioacchino Rossini naci en una familia de msicos y, a la edad de 21 aos, ya era
famoso internacionalmente como compositor de pera. Entre 1815 y 1823 compuso
20 peras nuevas, entre las cuales figura Othello (1816). Sus tours alrededor del
continente le dieron renombre en Pars, Viena y Londres, particularmente, y fue en
1829 cuando su xito increment an ms con su pera Guillaume Tell.
Escribi peras serias como Tancredo, Otello y Semiramide, as como peras bufas
como Il barbiere di Siviglia y La Cenerentola. Su pera Guillaume Tell fusiona el
lirismo italiano con la tradicin de la Gran pera francesa.

Vincenzo Bellini (1801 1835):

La figura de Bellini aparece frecuentemente con un aura romntica que lo presenta


como un hombre delicado, y de un lirismo excepcional reflejado en sus peras. No
obstante, el mundo real de Bellini era muy distinto a esa imagen que l mismo supo
vender a travs de sus obras, pues se sabe que el compositor senta una fuerte envidia
por msicos como Pacini y Donizetti, y que sola hacer comentarios negativos cuando
stos estrenaban con xito alguna pera.
A pesar de no haber tenido un fcil acceso a la educacin musical, Bellini contaba con
un sentido peculiar de la meloda, que le permita contemplar las frases sin someterse
a ataduras rtmicas ni a patrones que eran comunes en sus contemporneos. Es gracias
a esa cualidad que nacen los momentos lricos bellinianos, en los cuales la meloda se
desenvuelve con libertad y sin que el oyente pueda predecir en qu momento
empatar la voz con la rtmica de la pieza. Son stas las melodas que Verdi
describira como lunghe, lunghe, lunghe, y de las cuales podemos encontrar un
claro ejemplo en la famosa Casta diva de su pera Norma. Entre otros aportes de
Bellini, cabe destacar el acercamiento del recitativo a un estilo cantabile, reduciendo
la distincin entre estos segmentos y las arias. Por otra parte, la disminucin de
castrati y la falta de valoracin por los bartonos y los bajos, posicionaron a las
sopranos tambin conocidas como prime donne en los roles opersticos ms
importantes. Entre las obras ms sobresalientes de Bellini, se debe mencionar las tres
que le dieron inmortalidad en la historia del gnero operstico: La sonnambula,
Norma e I puritani.

Gaetano Donizetti (1797 1848):

La presencia del afamado compositor alemn Johann Simon Mayr en Brgamo marc
los inicios de la educacin musical de Donizetti. Mayr organiz unas lezioni
caritatevoli para ensear msica a nios de pocos recursos, y entre stos figuraba el
compositor en cuestin.
Las peras de Donizetti enfatizan enormemente el dramatismo de las situaciones,
dndole a cada personaje una penetracin sicolgica distinta ms profunda que la de
sus contemporneos, siendo estas peras las que ms influiran en la obra de Verdi.
Escribi ms peras serias que bufas, pero no dej a estas ltimas de lado como lo
hizo Bellini.

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Su pera Anna Bolena (1830) fij la pauta de las peras serias-romnticas, siendo la
primera de la serie de heronas donizettianas. Los personajes de Donizetti buscan la
complicidad del pblico, como es el caso de la creencia en la inocencia de la
protagonista Anna Bolena. Por el lado bufo, Donizetti supo alternar lo cmico con los
elementos sentimentales del nuevo estilo, como es evidente en su pera Lelisir
damore (1832). El protagonista Nemorino, un joven pueblerino enamorado, refleja la
profundidad sicolgica de un personaje capaz de emocionar al pblico a travs de la
sencillez de la lnea musical, y dejando de lado los efectismos vocales tpicos de
Rossini, como se puede observar en la romanza Una furtiva lagrima.
El ttulo que confirm a Donizetti como uno de los ms grandes compositores de la
pera italiana fue Lucia di Lamermoor (1835), con libreto de Salvatore Cammarano.
La trama tiene lugar en Escocia, en un castillo gtico, y enfatiza el protagonismo del
tenor, lo cual iba en contra de lo normal en esta poca de sopranos. Es por esta razn
que el tenor tiene la gran escena final, aunque algunos teatros de la poca llegaron a
cortar esa escena para terminar la pera con el segmento de la locura de Luca,
creyendo que lo ideal era terminar con una soprano.
Nacionalismo
El significado de la msica tambin poda tener una connotacin poltica, sobretodo si
se tiene en cuenta que la msica instrumental podra tener contenidos implcitos sin
que estos sean evidentes a todo pblico. El sentimiento nacionalista se hizo notar
fuertemente en compositores de Europa del Este. Chopin, por ejemplo, cuya nativa
Polonia estaba bajo el control de Rusia, dej un legado nacionalista con las mazurkas
y polonesas que escribi mientras viva en Pars como parte de los polacos exiliados.
Rusia, por su parte, se estaba estableciendo como una nueva potencia en Europa. Los
compositores de la poca buscaron una esttica que definiera la msica rusa
basndose en inflexiones armnicas de la msica folklrica rusa. La obra de Glinka
inspirara a muchos compositores como Alexander Borodin y Modeste Mussorgsky.
La obra orquestal En las estapas de Asia Central de Borodin , por ejemplo, incorpora
elementos de la msica asitica como las escalas pentatnicas, y la pera Boris
Godunov de Mussorgsky deriva su trama de la historia rusa e incluye canciones
populares.
Nacionalismo musical en Italia:
El fenmeno del nacionalismo musical en Italia no adquiri la misma forma que en
otros pases, pues no haba mucho que reivindicar teniendo en cuenta que, en materia
de pera, casi todo el mundo estaba ya italianizado. Sin embargo, existieron algunas
iniciativas de reafirmacin nacionalista como fue el caso de Giuseppe Verdi. Sus
primeras peras reflejaban una primer romanticismo al estilo de Bellini y Donizetti,
como se puede notar en Oberto, conte di San Bonifacio (1839) y Un giorno di regno,
ossia Il finto Stanislao (1840).
Su formacin fue bastante autodidctica, pues curiosamente no fue admitido en su
momento en el Conservatorio de Miln que hoy lleva su nombre. Perdi los nimos
de continuar su carrera tras la muerte de sus dos hijos y de su esposa, pero el
empresario Bartolomeo Merelli del Teatro alla Scala lo convenci de seguir
escribiendo peras. As pues escribi Nabuccodonosor, con un libreto de tema bblico

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que lo lanz a la fama, especialmente por el coro Va, pensiero en el que los
israelitas se lamentan por la rdida de su patria, pues el pblico italiano
inmediatamente lo asoci con la ocupacin austraca de su pas. Esta exaltacin
nacionalista corresponde tambin a la etapa del Risorgimento poltico, y curiosamente
las iniciales de Verdi coincidan con las signas de Vittorio Emanuele Re DItalia,
propugnadas por los patriotas.
Vocalmente, el pblico segua estando acostumbrado a la tesitura de las sopranos, y
por esa razn las primeras peras de Verdi seguan el modelo protagnico de la prima
donna belcantiana. En 1847 aparecera su nueva pera Macbeth, donde comienzan a
notarse los cambios estilsticos que lentamente van dejando atrs el dominio de la
escuela bel canto. Una de las nuevas caractersticas fue el realismo que Verdi asign a
los personajes negativos y atormentados, a diferencia de la tendencia belcantiana de
embellecer toda emisin vocal. El papel de Lady Macbeth, de hecho, tena que ser
interpretado por una voz spera y desagradable segn el compositor, pues
corresponda al rol de una mujer malvada y ambiciosa.
El realismo verdiano se pronunci cada vez ms, aunque se combinaba con elementos
belcantianos cuando la personalidad de un personaje lo justificaba. Tales rasgos son
evidentes en la triloga verdiana, trmino asignado a Rigoletto, Il Trovatore y La
Traviata por sus similitudes en recursos expresivos y dramticos, aunque no exista un
nexo preciso entre las tres peras.
En 1835, la orientacin de Verdi comienza a adoptar el procedimiento del leitmotiv
difundido por Wagner (aunque sin imitar el estilo del compositor alemn), como
puede notarse en su pera La fuerza del destino. Asimismo, es evidente la influencia
de escuelas extranjeras como la de la grandopra meyerbeeriana en obras como Don
Carlos (1867). Tambin se puede encontrar una tendencia exotista en Verdi cuando
escribi Aida, inspirada en ambientaciones egipcias como el anochecer en el Nilo al
inicio del tercer acto.
Despus de Aida y del Rquiem (1874), Verdi rompera con las formas cerradas que
haba utilizado hasta entonces (arias, dos, tros con cabalette) en su pera Otello.
Esta pera se anticipa a los procedimientos de los veristas, como la fluidez continua
de las melodas y el protagonismo ms pronunciado de un tenor dramtico (Otello).
Se llega as a una completa ruptura con el bel canto. Finalmente, con Falstaff (1893)
marc un retorno al terreno de la pera bufa, abandonada desde haca aos por el
compositor.

Giuseppe Verdi (1813 1901):

Giuseppe Verdi fue el mximo representante de la pera italiana a mediados del siglo
XIX; su pera Rigoletto refleja las nuevas caractersticas de un estilo que enfatiza la
importancia de la integridad dramtica, bajo parmetros como:

Realismo dramtico.
Mayores unidades de organizacin dramtica.
Virtuosismo justificable dramticamente.

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Realismo dramtico:
Para Rigoletto, Verdi utiliz una adaptacin de la obra de teatro Le roi samuse de
Victor Hugo (1802 1885). Trabaj conjuntamente con el dramaturgo italiano
Francesco Piave para adaptar la obra en un libreto apropiado. La trama habla sobre el
mujeriego Duque de Mantua, su bufn jorobado (Rigoletto), la hija de Rigoletto
(Gilda) y la maldicin de un cortesano llamado Monterone. Rigoletto tiene a su hija
encerrada, y slo le permite salir los domingos para ir a misa. Los cortesanos la
descubren, pero piensan que es la amante de Rigoletto, y planean secuestrarla para
convertirla en objeto de placer del duque. Sin embargo, el duque ya la haba cortejado
el domingo anterior, vestido de estudiante.
Otra vctima del duque era la hija del conde Monterone, y cuando este ltimo decide
denunciar los hechos, el duque manda arrestarlo inmediatamente. Es en ese momento
que Monterone pregona la famosa maledizione (maldicin) que llevar a Rigoletto a
la perdicin. Cuando los cortesanos secuestran a Gilda y se la llevan al duque,
Rigoletto piensa que se debe a la maldicin, pero cuando descubre la verdad decide
contratar a un asesino para acabar con el duque. Gilda, enamorada del duque, salva su
vida sacrificndose a s misma en el momento del asesinato.
La manera de presentar al duque y a la vida cortesana despert reacciones fuertes en
Italia, resultando en una serie de censuras que obstaculizaron su puesta en escena en
Venecia. El hecho de utilizar el nombre de un bufn jorobado como el ttulo de la
pera tambin fue controversial.
Mayores unidades de organizacin dramtica:
Aunque Verdi utiliza muchos elementos de la pera italiana tradicional (aria, duetos,
coros y recitativo acompaado), los incorpora en unidades dramticas ms amplias.
Este procedimiento ya haba sido utilizado por Gluck y Mozart, pero Verdi lo
expandi an ms, buscando una continuidad libre de interrupciones en la msica y el
drama y reduciendo las oportunidades obvias para el aplauso del pblico.
En Rigoletto, esta prctica enfatiz el realismo dramtico. Verdi evita una obertura
demasiado amplia, abriendo con un preludio sombro cuyo motivo inicial est
relacionado con la maldicin de Monterone. El efecto es similar al tema de la obertura
de Don Giovanni de Mozart, y podra decirse que ambas peras estn fuertemente
relacionadas, pues las dos hablan del destino de un libertino y sus vctimas. El primer
acto abre con un segmento extenso que abarca ocho subsecciones interconectadas, en
las cuales los cambios escnicos se enlazan de manera coherente y las acciones tienen
lugar sin interrupcin.
Virtuosismo justificable dramticamente:
Las arias de Verdi siempre reflejan el carcter de cada personaje sin interrumpir la
fluidez del drama. Las arias del duque, por ejemplo, se caracterizan por un color
brillante y ostentoso que refleja su personalidad, mientras que las de Gilda tienden a
ser delicadas y por lo tanto representan su fragilidad.

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Nacionalismo en Rusia El grupo de los cinco:


Este grupo, denominado moguchay kuchka (manada poderosa) por el crtico ruso
Stasov, fue organizado y coordinado por el matemtico Mily Alexeyevich Balakirev
(1837 1910), y conformado tambin por el ingeniero militar Csar Cui (1835
1918), el investigador qumico y mdico Alexander Porfiryevich Borodin (1833
1887), el oficial de la armada Modest Petrovich Mussorgsky (1839 1881) y el
oficial de la marina Nikolay Andreyevich Rimsky-Korsakov (1844 - 1908).
La educacin musical de Balakirev era muy parca, pero un encuentro decisivo con
Mikhail Glinka (1804 1857) en 1855 marc un cambio de rumbo en su vida
profesional. Ms tarde, los otros miembros de la kuchka iran incorporndose poco a
poco a esta vocacin, pero Balakirev seguira desempendose como el lder a pesar
de que sus composiciones no reflejaban un nacionalismo ruso tan pronunciado como
el de sus cuatro compaeros. Entre sus obras nacionalistas, influenciadas por el estilo
de Glinka, se puede destacar sus oberturas sobre temas rusos (1858 y 1864), pero la
obertura y la msica incidental del Rey Lear (1861) hace uso de viejas canciones
inglesas, y obras como su poema sinfnico En Bohemia revelan ms bien el uso de
melodas checas. Su gnero favorito en msica para piano era la mazurca polaca.
De todos los miembros de la kuchka, el menos conocido es Csar Cui, compositor y
crtico de origen lituano y ascendencia francesa, que fue el primero en unirse a la
tertulia de Balakirev. Escribi numerosas crticas a favor del nacionalismo ruso, pero
curiosamente sus obras son an ms incongruentes con estos principios que las del
mismo Balakirev. La mayora de sus peras y obras dramtico-musicales estn
basadas en argumentos occidentales, y tan slo en obras como su primera pera
titulada El prisionero del Cucaso se puede apreciar la influencia de la msica
popular rusa.
El caso de Borodin es un ejemplo de las dificultades de los compositores de Rusia: la
falta de una educacin musical sistematica, las exigencias de una profesin diferente y
el dominio de los estilos de occidente. Animado por el xito de su Primera Sinfona
en 1869, comenz a trabajar en su Segunda Sinfona y en la pera Prncipe Igor, cuyo
libreto escribi l mismo basndose en una obra pica medieval rusa. Esta pera no
fue terminada, pero tras la muerte de Borodin en 1887, Rimsky-Korsakov complet
las secciones inacabadas e hizo la mayora de la orquestacin. El carcter nacionalista
en Prncipe Igor se nota en las inflexiones modales, la declamacin flexible y similar
al recitativo cultivado por Glinka y Dargomzhsky. En su estructura, persiste el
modelo de la pera francesa e italiana. El salvaje exotismo de las Danzas
Polovetsianas del final del segundo acto se ha convertido en el segmento ms
atractivo y ejecutado de la pera hoy en da.
Mussorgsky es quiz el ms reconocido de los cinco en la actualidad, aunque durante
muchos aos su msica fue desconocida a excepcin de los arreglos que RimskyKorsakov haba hecho de sus obras. No fue hasta 1928-29 cuando se edit una
integral de sus obras en Mosc, y ms tarde se comenz a valorar ms y ms sus
versiones originales. Las primeras obras de Mussorgsky eran en su mayora para
piano solo o para voz y piano. Siempre se mostr susceptible a las escenas dramticas
y al estmulo visual, lo cual se ve claramente reflejado en su obra Cuadros de una
exposicin (1874), donde lleva a cabo una representacin musical de una exhibicin
de pinturas de su amigo Victor Alexandrovich Hartmann. Las escenas describen a un
gnomo, un viejo castillo, los Jardines de las Tulleras, un ballet de polluelos recin
salidos del cascarn, unas catacumbas y las puertas de la ciudad de Kiev. Todas estn
conectadas con un Promenade recurrente. Tambin es muy famosa la versin

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orquestal de la obra hecha por Maurice Ravel. Influenciado por las doctrinas realistas
de la poca, Mussorgsky quiso incorporar una esttica cruda y libre de artificios en
varios intentos de pera que quedaron incompletas y en sus canciones. Ese
naturalismo sera efectivo en su gran logro operstico, la afamada Boris Godunov (2
versiones: 1869 y 1873). Siendo su nica pera completa, revela rasgos nacionalistas
al partir de fuentes rusas como la obra teatral de Pushkin del mismo nombre y la obra
Historia del Estado Ruso de Nikolai Mikhailovich Karamzin, que fueron usadas como
base para la construccin del libreto. Se narra la poca turbulenta de comienzos del
siglo XVII en Rusia, donde se sita tambin el libreto de Una vida por el Zar de
Glinka.
Rimsky-Korsakov, con muy escasa formacin musical profesional, lleg a ser
profesor de composicin del Conservatorio de San Petersburgo. Su sonoridad especial
en su tcnica de orquestacin es evidente en obras como Capriccio Espagnol, la suite
sinfnica Sheherezade y la Obertura del Festival de la Pascua Rusa. Calculaba sus
efectos orquestales cuidadosamente, y gran parte de sus tcnicas de instrumentacin
fueron detalladas en tratados de orquestacin, recopilados desde 1873 hasta su
muerte. Escribi adems 15 peras con sus respectivos libretos, basadas en la historia
y la literatura rusas, y siguiendo as el ejemplo de Glinka. Entre otras se puede
destacar La doncella de Pskov (1872), La doncella de nieve (1881) y Sadko (1896).
En esta ltima desarrolla una historia a partir de los dioses del mar, ninfas y diversos
mortales de las leyendas medievales rusas.
Muchos compositores de Europa y de las Amricas cultivaron estilos con elementos
nacionalistas a lo largo del siglo XIX. Verdi en Italia, Wagner en Alemania, Dvorak
en Bohemia y Gottschalk en Estados Unidos. Algunos compositores tambin optaron
por incorporar elementos de naciones extranjeras, con el fin de agregar elementos
exticos a sus obras. Tal es el caso de la pera Aida de Verdi, cuya historia tiene
lugar en el antiguo Egipto y que de hecho fue estrenada en El Cairo, las Danzas
Hngaras de Brahms, y los elementos nativos americanos que incluy Dvorak en su
Sinfona 9, subtitulada Del Nuevo Mundo.
Nacionalismo en Bohemia:
Los compositores bohemios (checos) ms destacados del siglo XIX fueron Bedrich
Smetana (1824 1884) y Antonn Dvork (1841 1904), cuyos enfoques
nacionalistas se manifiestan en el uso de temas nacionales para un repertorio
programtico, enriquecido con referencias a melodas folklricas y a ritmos de danzas
populares. Esto se puede notar claramente en obras como la coleccin de seis poemas
sinfnicos titulada Ma vlst (Mi patria) de Smetana o el Quinteto para piano Op. 81
de Dvork; este ltimo incluye un movimiento basado en la melancola de una balada
popular conocida como dumka y otro caracterizado por los acentos cambiantes tpicos
de una danza bohemia llamada furiant.
Por otra parte, la nueva generacin del siglo XX encargada de difundir la msica
nacional estuvo representada por el compositor Leos Jancek (1854 1928). Sus
obras ms importantes fueron en su mayora peras, escritas entre 1900 y 1915, y
aqulla que lo lanz a la fama fue Jenufa, tras su estreno en Praga en 1903. Otras de
sus peras tempranas incluyen Srka (1888), e El comiento de un romance (1891),
cuyo estilo revela la influencia de Smetana y Dvork. Al igual que posteriormente lo

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haran Kodly y Bartk, Jancek estudi la msica folclrica de su Moravia natal y


dio prioridad a la frescura meldica y rtmica de dicha msica. Ese lenguaje local se
vio reflejado en su pera Jenufa, y propuso as la teora de la meloda discurso,
es decir una lnea vocal realista, basada en ritmos naturales y en inflexiones del
lenguaje hablado (similar a Mussorgsky). Estos elementos estilsticos se
intensificaron en peras posteriores como Fate (1905) y Las excursiones de Mr.
Broucek (1917). En los ltimos aos de su vida escribi Kt a Kabanov (1921), La
pequea y astuta zorra (1923), El asunto de Makropulos (1925) y Desde la casa de
los muertos (1928). Son importantes tambin su Misa Glacoltica (misa eslava de
1926) y sus obras para ensambles de cmara.
Francia:
Tras la influencia de Gluck, la pera francesa haba logrado mantener una cierta
independencia con respecto al dominio de Italia, contando con el apoyo de autores
incluso italianos como Cherubini y Spontini. Desde el siglo XVIII, una de las
categoras de pera ms destacadas en Francia fue la Opra-Comique, desarrollada
por compositores como Andr-Modeste Grtry (1741-1813) y Jean-Franois Le
Sueur (1760-1837), cuyas peras recurren frecuentemente a temticas relacionadas
con la cotidianidad y lo popular, y alternan segmentos cantados con partes habladas
sin recitativos, como suceda con su gnero antecesor, la comdie-ballet. Estas peras
hacan menos nfasis en el ballet y la escenificacin con multitudes, a diferencia de la
otra categora que se desarrollara en Francia durante el siglo XIX, conocida como
Grand-Opra, cuyo enfoque estilstico s se basaba en la monumentalidad escnica,
los grandes recursos y la magnificencia en la produccin, adems de utilizar temticas
ms formales con referencias histricas.
Se podra afirmar que uno de los compositores que marcaron un anticipo de la GrandOpra francesa fue Daniel-Esprit Auber (1784-1872), cuya pera La muette de
Portici (La muda de Portici) se destaca por una temtica que hace alusin a la revuelta
antiespaola de Npoles de 1657. Tambin se reconoce la influencia italiana en
Auber, como es evidente en su conocida pera cmica Fra Diavolo (1830). Por otra
parte, es importante resaltar que la Grand-Opra francesa fue trabajada no solamente
por compositores locales, sino tambin por alemanes como Jacques Meyerbeer
(1791 1864), reconocido como el gran maestro del gnero, especialmente por su
obra titulada Robert le diable (1831) y por Les huguenots (1836), en la cual plasma el
contexto histrico de las guerras de religin francesas del siglo XVI. Aunque tambin
escribi ttulos cmicos, los ltimos aos de Meyerbeer fueron marcados por su
retorno a la Grand-Opra con el monumental espectculo de su obra LAfricaine,
estrenada un ao despus de su muerte (1865).
Otro compositor influyente en la pera francesa del siglo XIX fue sin lugar a dudas
Hector Berlioz (1803-1869). Su admiracin por el teatro de William Shakespeare, y
por la msica de compositores como Gluck y Beethoven contrasta con su rechazo
inmediato contra las obras de Auber y Rossini, cuya msica calificaba como poco
atrevida. Una de sus peras de grandes dimensiones ms importantes es Los
troyanos, cuyo estreno no alcanz a ser contemplado por el compositor. La GrandOpra lleg tambin a su mxima expresin con Fausto de Charles Gounod (18181893), obra que adquiri tal popularidad que lleg a ser representada ms de 3.000

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veces en un siglo, tras ser aceptada por la pera de Pars en 1869. A Charles Gounod
se debe tambin la formacin inicial del compositor Csar-Alexandre-Lopold
Bizet, comnmente conocido como Georges Bizet (1838-1875), cuyo principal
reconocimiento recae sobre su Opra-Comique de temtica extica titulada Carmen
(1875), basada en la novela de ambiente espaol de Prosper Mrime. Carmen es un
ejemplo del inters por el exotismo que satisfaca las aspiraciones del pblico,
aspecto que se ve reflejado en sus rasgos de msica espaola adaptados al gusto
francs.
Alemania:

Beethoven evolucin del singspiel:

Desde 1750 existan manifestaciones opersticas alemanas que combinaban


segmentos cantados y hablados: los singspiele. Este gnero era similar al que haba
generado Francia con el nombre de opra comique, y que haba influenciado mucho
a Alemania y a Austria. Fue Mozart quien logr convertir el singspiel en verdadera
pera, llevndolo a dimensiones tan complejas que generaron fuertes crticas, como es
el caso del famoso comentario del emperador Jos II tras haber escuchado El rapto en
el serrallo: Demasiadas notas, Mozart.
Entre los seguidores de este legado operstico alemn, cabe destacar a Ludwig van
Beethoven (1770 1827) y su singspiel titulado inicialmente Leonore. Esta obra
cont con tres versiones diferentes que datan de 1805, 1806 y 1814, respectivamente,
cada una con una obertura diferente (Beethoven asign a la ltima versin un nuevo
ttulo: Fidelio). Esta nica pera de Beethoven no tuvo mayor impacto en el resto de
Europa, pero s marc un nuevo estmulo en Alemania para la construccin de nuevas
peras alemanas. Esto explica el hecho de que su estreno en Espaa haya tardado
hasta 1921, y que su ejecucin fuese muy poco comn hasta despus de los aos 50.

E. T. A. Hoffman y Carl Maria von Weber:

Ernest Theodor Amadeus Hoffman (1776 1822) fue uno de los introductores de
las ideas romnticas en la pera alemana, como se puede percibir en sus singspiele
titulados La bebida de la inmortalidad, Aurora y Undine (considerada su obra
maestra). Las narraciones de Hoffman (fue ms conocido como escritor y poeta que
como msico) sirvieron tambin como inspiracin para futuros compositores, como es
el caso de Offenbach y su pera Los cuentos de Hoffman.
El heredero ms destacado de Hoffman fue el compositor Carl Maria von Weber
(1786 1826), cuyo primer xito fue el singspiel de argumento musulmn titulado
Abu Hassan. A pesar del tiempo tan limitado con el que Weber contaba para
dedicarse al gnero operstico, logr crear una pera que alcanz un puesto muy
importante en el repertorio mundial: Der Freischtz (El cazador furtivo, 1821).
Siendo una pera totalmente alemana, enfatiza la situacin histrica del pas dentro de
una escenificacin caracterstica de la mtica alemana: los bosques, lugares de
reunin, canto y baile en la tarde, y de misterio y fantasmas siniestros en las noches.

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La poca Biedermeier:

Biedermeier fue un perodo de la historia del arte alemn que buscaba la moderacin
en las posiciones del romanticismo, en pro de lo domstico y realista. Como resultado
de los ideales burgueses de Austria y Alemania, las peras de la poca biedermeier
evitan las visiones msticas y grandiosas del romanticismo alemn, buscando
representaciones de tipo cmico que reflejen los valores de la sociedad. Uno de los
autores ms importantes al respecto fue Conradin Kreutzer (1780 1849), autor de
Das Nachtlager in Granada (Campamento nocturno en Granada), una pera con
elementos exticos y humorsticos que encajaban en el ambiente de los Biedermeier.
Otros compositores importantes fueron Ludwig Spohr (1784 1859) con su pera
Faust (primera versin operstica de la obra de Goethe), Heinrich Marschner (1795
1861) con su pera Der Vampyr y Albert Lortzing (1801 1851). Este ltimo se
apoy fuertemente en la tradicin del singspiel de Mozart, mantenindose al margen
de los modelos italianos, y logrando un gran xito con obras como Zar und
Zimmerman (El Zar y el Carpintero, 1837) y El cazador salvaje o la voz de la
naturaleza (1842), en las cuales se puede apreciar la tesitura de un bajo bufo, muy
valorado en el pblico alemn de la poca.
Cabe destacar, finalmente, que grandes compositores como Felix Mendelssohn y
Robert Schumann fueron tambin autores de algunas tentativas opersticas, aunque sin
mucho xito. Tal es el caso de las peras El to de Boston y Las bodas de Camacho de
Mendelssohn, y la nica pera de Schumann titulada Genoveva. Otros compositores
alemanes como Jakob Meyerbeer y Jakob Offenbach (judos) tuvieron una incidencia
ms fuerte en la pera francesa.

Richard Wagner (1813 1883):

La primera etapa operstica de Wagner reflejaba una gran afinidad con el estilo
francs, y buscaba imitar los grandes espectculos de compositores como Meyerbeer,
quien se haba convertido en el autor ms importante de la pera de Pars. Su ltima
intervencin en el repertorio de la grand opra al estilo meyerbeeriano ocurri en
Riga, pero se requera tantos medios para estrenarla que su ejecucin fue imposible.
Por esta razn, Wagner y su esposa Minna Planer tuvieron que huir de los acreedores
de Riga y viajaron por va martima rumbo a Londres. Las dificultades de este viaje
inspiraron a Wagner para escribir las peras de su primera madurez, tales como Der
fliegende Hollnder (El holands errante, 1843), cuyo libreto tuvo que vender en
Pars para salir de deudas y de la crcel.
En El holands errante se puede apreciar la influencia de Weber, particularmente por
la presencia de imponentes coros como es el caso del coro de marineros en el tercer
acto. Tras encontrar una posicin estable como director musical de la pera de
Dresden, Wagner logr estrenar su pera y preparar su siguiente ttulo: Tannhuser, o
la competicin de canto en el Wartburg.
Uno de los recursos temticos ms importantes en las peras de Wagner es el
leitmotiv, es decir una meloda o un recurso musical que hace referencia a un
determinado contenido potico cada vez que ste aparece en la historia. Aunque
Wagner nunca utiliz el trmino leitmotiv, se puede notar la funcionalidad de este
recurso en obras como Lohengrin.

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El Anillo de Nibelungo, otra pera pensada inicialmente en dos partes, muestra la


importancia de los leitmotive como elementos de unidad temtica a lo largo de toda la
obra. Cabe mencionar que Wagner ampli este esbozo hasta construir una Tetraloga
formada por:
Prlogo: Das Rheingold (El oro del Rhin).
Primera Jornada: Die Walkre (La Valquiria).
Segunda Jornada: Siegfried (Sigfrido).
Jornada Final: Die Gtterdmmerung (El ocaso de los dioses).
El proceso de creacin de la tetraloga se prolong hasta la dcada de 1880, pues el
proyecto fue inicialmente interrumpido por el enamoramiento surgido entre Wagner y
la poeta / escritora Mathilde Wesendonck. El escndalo hizo intervenir a Minna, la
esposa de Wagner, pero aun as el compositor manifest su nuevo amor a travs de
una nueva pera inspirada en Mathilde, y titulada Tristn e Isolda (1857 1859). Hoy
en da se reconoce a esta ltima como una obra influyente sobre la msica europea
posterior por su carcter innovador, particularmente por el famoso acorde de
Tristn, que refleja el enfoque de Wagner en la sonoridad producida por el acorde,
ms que en su funcin armnica:

Este acorde, adems de ser el primero de la pera, aparece en distintos puntos con los
mismos intervalos: tritono, sexta aumentada y segunda aumentada, con respecto al
bajo.
Es importante mencionar, finalmente, que Wagner crea en la fusin balanceada que
el teatro griego antiguo tena con respecto a la msica, el drama y las artes visuales
dentro de una misma obra. Creyendo que la presencia integral de estos elementos
haba sido difuminada por el gnero operstico, Wagner opt por utilizar un nuevo
trmino que describira a sus peras como la recuperacin de esa fusin completa:
Gesamtkunstwerk (obras de arte total, tambin conocidas como dramas musicales).
La pera verista italiana:
Una de las peras que marcaron el paso entre la grandilocuencia verdiana y el
naciente fenmeno verista fue La Gioconda (1876) de Amilcare Ponchielli (18341886). Asimismo, otro de los compositores que dieron inicio a la nueva escuela fue el
compositor y poeta Arrigo Boito, quien de hecho se desempe tambin como
libretista de Verdi.
La escuela verista, inicialmente conocida como Giovane scuola en Italia, se puede
remontar al movimiento literario de igual nombre que pretenda mostrar con realismo
la vida diaria de personas sencillas, incluso marginadas, y que dejaba de lado las
aventuras sentimentales de la nobleza. Uno de los objetivos del verismo, por tanto, es
el de dar a entender que el ser humano es siempre el mismo, ms all de su condicin
social.

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Los autores del verismo supieron cultivar un estilo influido tanto por Wagner (como
se puede apreciar en la continuidad del discurso) como por las convenciones
opersticas italianas (arias y dos de los protagonistas). Sin embargo, desaparece
cualquier rastro del bel canto, con el fin de renunciar a la fioritura y crear as
melodas directas que impacten al espectador. Tambin desaparecen gradualmente las
oberturas, dando ms bien nfasis a los interludios musicales o intermezzi en medio
de un acto o entre dos actos, y en los cuales suelen recogerse los temas ms
caractersticos de la obra.
El verismo tiene una fecha de nacimiento exacta, que corresponde al estreno de la
pera Cavalleria rusticana de Pietro Mascagni (1863 1945), que tuvo lugar en el
teatro Costanzi de Roma en Mayo de 1890. No obstante, el verdadero definidor del
verismo sera su colega Ruggero Leoncavallo (1858 1919). Decidido a participar
en un concurso de pera en Italia, escribi su famosa Pagliacci, estrenada en 1892 en
el Teatro dal Verme de Miln. Pagliacci se posicion como un verdadero manifiesto
de la escuela verista, que refleja la influencia wagneriana en la presencia de
leitmotive, y cuyo segundo acto muestra la conexin con la antigua tradicin de la
Commedia dellarte italiana.
El prlogo de Pagliacci, cantado por el personaje de Tonio cuando el teln todava
est abajo, representa un verdadero manifiesto del verismo, pues recuerda a los
espectadores que lo que se busca es despertar emociones reales, y que la presente
pera pretende mostrar la vida tal y como es. En el segundo acto, por otra parte,
Leoncavallo muestra una escena de teatro dentro del teatro, cuando los payasos
Canio, Tonio y Beppe representan un segmento tpico de la tradicin de Commedia
dellarte.
Otros compositores destacados del verismo fueron Umberto Giordano (1867
1948), Francesco Cila (1866 1950) y Giacomo Puccini (1858 1924). El caso de
Cila, sin embargo, se ha prestado para numerosas controversias en cuanto a si se
debe o no clasificarlo como verista, pues otorg muchos de los recursos de bel canto a
sus obras. El verismo de Puccini, por su parte, se manifest en peras como Manon
Lescaut (1894), con la cual, segn l, quiso crear una Manon de carne y hueso a
diferencia de la versin escrita previamente por Jules Massenet. En el caso de La
Bohme se puede apreciar tambin una intencin competitiva por parte de Puccini,
pues comenz a escribirla tras enterarse que su rival, Leoncavallo, estaba
componiendo sobre la novela Scnes de la vie bohme de Henri de Murger.

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Msica del siglo XX


Contexto histrico:
La inmensa diversidad de manifestaciones artsticas occidentales en el siglo XX
refleja el sinnmero de cambios sociales que marcaron la mentalidad europea y
americana, tales como el derecho al voto para las mujeres estadounidenses en los aos
20, el fin de la segregacin afroamericana en los aos 50 y 60, la culminacin de gran
parte de los regmenes imperialistas de Reino Unido, Francia, Espaa, Portugal,
Blgica y Holanda, y la independencia de naciones europeas como Noruega (antes
dependiente de Suecia), Finlandia (de Rusia) e Irlanda (de Reino Unido). El Tratado
de Versalles (1919), despus de la I Guerra Mundial, dio pie al establecimiento de
otras naciones como fue el caso de Checoslovaquia (ms tarde dividida en las
Repblicas Checa y Eslovaca), Polonia, y las naciones blticas de Estonia, Letonia y
Lituania.
La I Guerra Mundial tambin precipit la Revolucin Rusa. Fue en marzo de 1917
que la monarqua rusa colaps cuando el Zar Nicols II fue obligado a renunciar. El
gobierno provisional que remplaz la monarqua comenz con el partido Bolshevik de
Nikolai Lenin en Octubre del mismo ao, quien estableci a la Unin Sovitica como
el primer estado comunista, cuyo poder deba recaer tericamente en manos del
pueblo (proletariado) pero en la prctica segua siendo controlado por la burocracia.
La dcada de los 20 vio una enorme crisis econmica tanto en Europa como en
Estados Unidos de Amrica. En Alemania, dicho fenmeno contribuy al ascenso al
poder de Adolf Hitler a inicios de 1930. Esa misma dcada corresponde a la Gran
Depresin econmico de Estados Unidos de Amrica, durante la cual un tercio de la
poblacin estadounidense qued desempleada.
En 1939, la guerra explot una vez ms con la invasin de Alemania sobre Polonia,
bajo el mando de Hitler. La Segunda Guerra Mundial (1939 - 1945) puso en
enfrentamiento las Potencias del Eje (Alemania, Italia y Japn) contra los Aliados
(Gran Bretaa, Francia, la Unin Sovitica y, desde 1941, Estados Unidos de
Amrica). Habiendo dejado ms de 50 millones de muertos, el exterminio de millones
de judos en manos de los nazis, y finalmente las catstrofes de dos bombas atmicas
sobre Hiroshima y Nagasaki en Japn, la Segunda Guerra Mundial marc el
fenmeno ms sangriento de la historia. En 1945 nace, por esa razn, la Organizacin
de las Naciones Unidas, con el fin de evitar futuros conflictos entre las naciones.
A pesar de que EEUU y la URSS fueron aliados en contra de Alemania durante la
guerra, pasaron a convertirse en enemigos, generando un nuevo conflicto entre el
Bloque Oriental de naciones comunistas (Unin Sovitica, Polonia, Alemania
Oriental, , Checoslovaquia, Hungra, Rumania y Bulgaria) y el Bloque Occidental,
liderado por Estados Unidos. El temor a aniquilarse mutuamente con armas nucleares
previno el surgimiento de una tercera guerra mundial, y por lo tanto no existi un
enfrentamiento directo en un campo de batalla entre las dos potencias (EEUU y la
URSS). Es por esta razn que se conoce a este conflicto como La Guerra Fra. Uno
de los smbolos ms impactantes de esta guerra es fue, sin lugar a dudas, el Muro de
Berln, construido por Alemania Oriental en 1961, para prevenir el xodo de su
poblacin hacia el oeste. Simultneamente, Estados Unidos busc una estrategia para
limitar la expansin del comunismo, lo cual result en conflictos con pases aliados de
la Unin Sovitica como fue el caso de la Guerra de Corea (1950 1953) y la Guerra
de Vietnam (1964 1973).

82

A finales de los 80, la URSS comenz a perder control sobre su dominio territorial, y
es as como, tras la cada del Muro de Berln (1989) se dara fin a la Guerra Fra y se
generara, una vez ms, la unificacin de Alemania.
En 1991, la Unin Sovitica se disolvi en una confederacin de estados
independientes como Rusia, Ucrania, Bielorrusia, Georgia, Armenia y Kazakistn.
Los estados blticos, por su parte, se independizaron en las naciones de Estonia,
Letonia y Lituania.
El impacto de las grabaciones sonoras:
La grabacin del sonido fue el invento ms importante a finales del siglo XIX, desde
el desarrollo de la imprenta en el siglo XVI. La primera grabacin en fongrafo
corresponde a una recitacin de Thomas Edison, registrada en 1877 en su laboratorio
de Nueva Jersey:
"Hello hello hello!
Mary had a little lamb,
it's flease was white as snow
and everywhere that Mary went
the lamb was sure to go, ha ha ha."
17 aos atrs, en 1860, el francs Edouard-Leon-Scott de Martinville haba logrado
registrar la cancin popular Au clair de la lune con el fonoautgrafo, un mecanismo
que permita registrar el sonido visualmente al conseguir una grfica (ondas acsticas)
a partir de la voz humana.
Las grabaciones han tenido un gran impacto en los compositores, hasta el punto de
crear obras cuya ejecucin slo es posible en forma de registro, y no como
interpretacin de msicos en vivo. Tal es el caso de diversas obras de Milton Babbit,
o de cantantes como John Lennon y Paul McCartney de los Beatles. A continuacin
se presenta los momentos ms sobresalientes en la historia de las grabaciones sonoras
y la tecnologa de transmisin:
1860
1877
1897
1920
1927
1935
1948
1949
1958
1963

Primera grabacin sonora de Edouard-Leon_Scott de Martinville.


Invencin del fongrafo de Thomas Edison.
Distribucin de las primeras grabaciones en discos de vinilo que rotan sobre
un tornamesa a 78 revoluciones por minuto, grabando 5 minutos por cada
lado.
Primera emisora radial comercial: la emisora de radio KDKA de Pittsburg.
Primera pelcula comercial con dilogo hablado: The Jazz Singer,
protagonizada por Al Jolson.
Primera muestra de cintas magnticas en Berln.
Introduccin de los discos long playing de 12 pulgadas, capaces de grabar
23 minutos en cada lado.
Aparecen los primeros discos de 7 pulgadas, capaces de grabar dos
canciones de 5 minutos en cada lado, un medio ideal para la distribucin de
canciones populares.
Las grabaciones estreo (en dos canales) entran al mercado.
Aparecen los casetes en el comercio.
83

1982
1990
1995
2001

Discos compactos. 6 aos ms tarde dejarn atrs las ventas de los discos
LP.
El Internet se convierte en el medio ms eficaz para la transmisin musical.
Karlheinz Brandenburg utiliza por primera vez la extensin .mp3 en los
archivos de audio de su computador. Hoy en da, sigue siendo ste el
formato ms utilizado por los usuarios.
Apple lanza la primera generacin de reproductores digitales de audio:
iPod.

Modernismo:
El trmino modernismo se refiere a una actitud, ms que a un movimiento artstico,
musical o literario. Es la lucha consciente por innovar a cualquier costo, basndose en
la conviccin de que lo nuevo tiene que ser lo ms distante posible de lo antiguo. Esta
actitud se manifiesta en cada generacin de artistas del siglo XX a travs de los
movimientos de vanguardia, palabra que hace alusin a las primeras filas de
soldados en una batalla frente al enemigo, de la misma manera en que los artistas
contemporneos han tenido que enfrentarse ante las fuerzas conservadoras que se
resisten a la novedad. En la msica, las manifestaciones de vanguardia consisten, en
su mayora, en abandonar las formas convencionales y / o la tonalidad.
En las artes plsticas, por otra parte, el modernismo cont con importantes figuras,
desde el impresionismo de finales del siglo XIX hasta el cubismo y primitivismo de
Pablo Picasso (1881 1973), el expresionismo de Wassily Kandinsky (1866
1944) y Edvard Munch (1863 1944), el realismo de Norman Rockwel (1894
1978), el surrealismo de Salvador Dal (1904 1989) el arte abstracto de Jackson
Pollock (1912 1956) y, por supuesto, el postmodernismo de Andy Warhol (1928
1987), entre otras corrientes.
Francia
Impresionismo:
El impresionismo fue uno de los primeros intentos de exploracin de nuevas
sonoridades a finales del siglo XIX. En principio, el trmino fue utilizado para
designar las pinturas de figuras como Claude Monet, Edouard Manet, Pierre-Auguste
Renoir y Edgar Degas, cuyas obras mostraban sensaciones (impresiones) de los
objetos, en lugar de representaciones lineales de los mismos:

Claude Monet,
Impresin - Sol Naciente, 1872.
84

En pinturas impresionistas, el color prevalece sobre lo lineal. De igual forma, la


msica impresionista busca tambin difuminar las armonas claras, los ritmos y las
formas, haciendo uso de una variedad tmbrica (color musical) hasta entonces
desconocida. Tal es el caso de compositores como Claude Debussy y Maurice Ravel.
Las caractersticas del impresionismo musical se pueden resumir as:

Forma: la tradicin de buscar una resolucin comienza a desaparecer, dando


ms importancia a la fluidez entre un momento musical y otro. Se construye
con base en masas de sonido, ms que en esquemas temticos y armnicos.
Armona: nunca se abandona el sistema tonal, pero se usa frecuentemente
acordes con novena, o con los grados once y trece. Se recurre tambin a
escalas pentatnicas o escalas de tonos, haciendo referencia a lenguajes de
Lejano Oriente.
Paralelismos: contradiciendo las reglas convencionales de la direccin de las
voces, el impresionismo s acepta paralelismo de quinta, cuarta y octava, y las
voces se mueven con mucha independencia.
Ritmo: se evita un sentido rgido de la mtrica, en pro de la fluidez del
movimiento.
Timbre: los impresionistas dieron un nuevo carcter a los instrumentos
musicales. Debussy afirmaba, por ejemplo, que Beethoven haba trabajado el
piano como un instrumento de percusin, y que por eso valdra la pena buscar
sonoridades ms lricas, como si no tuviera martillos.

Claude Debussy (1862 1918) detestaba el trmino impresionismo para describir


su msica, pues prefera decir que su inters se enfocaba en crear nuevas realidades.
La msica de Debussy difiere tambin del repertorio estrictamente programtico, pues
su objetivo no consiste en expresar emociones relacionadas con una historia en
particular, sino ms bien en evocar atmsferas, climas, sonidos de la naturaleza y
sensaciones inspiradas en el entorno. Su msica tiene tambin una fuerte relacin con
los poetas franceses de la poca como Charles Baudelaire, Stphane Mallarm, Paul
Verlaine y Arthur Rimbaud, quienes se enfocaron en el sonido del lenguaje por s
solo, sin verse limitados ni por la lgica ni por la sintaxis.
La aproximacin de Debussy hacia el sonido gener distintas crticas por parte de sus
contemporneos, particularmente en obras como su Prlude lAprs-midi dun
Faune (Preludio a la tarde de un fauno, 1894), que careca de temas claramente
definidos e inclua sucesiones de acordes con sptima y quintas paralelas, elementos
que se alejaban de los esquemas convencionales de construccin.
Ms controversial an fue su obra Voiles del primer libro de Preludios para piano
(1910). En esta obra sobrepas los lmites de la tonalidad tradicional, recurriendo a
sucesiones constantes de octavas y quintas paralelas, adems del uso de la escala de
tonos y la pentatnica.
Las obras vocales de Debussy incluyen una nica pera completa, titulada Pellas et
Mlisande (1902), aunque cabe recalcar que tambin trabaj en otros proyectos como
la musicalizacin de algunas historias de Edgar Allan Poe. Sigui adems la tradicin
de la mlodie francesa, cultivada previamente por Faur, Gounod, Franck y Massenet,
entre otros.
Maurice Ravel (1875 1937), por su parte, adopt tcnicas impresionistas en su
msica, pero sera errado afirmar que su estilo se bas en la difuminacin de colores o

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efectos sonoros. Por el contrario, Ravel se caracteriza por un nfasis en los contornos
meldicos claros, la nitidez de los ritmos, la transparencia de sus estructuras y las
armonas funcionales a pesar de su complejidad. Esas caractersticas son evidentes en
su minueto Le tombeau de Couperin, en el cual prima la simplicidad clsica y las
estructura binaria a manera de danza. Tambin se puede notar su aproximacin clsica
en obras como su Sonatine para piano (1905) , su cuarteto (1903) y su tro con piano
(1914), entre otras. El enfoque impresionista, por el contrario, es evidente en sus Jeux
deau (1901), Miroirs (1905), Gaspard de la nuit (1908), la suite orquestal Rapsodie
espagnole (1907) y su ballet Daphnis et Chlo (1909-11).
Se puede notar en Ravel influencias adicionales como los elementos del jazz en su
Concierto para la mano izquierda (1930) o recursos espaoles en su Rapsodie y en el
afamado Bolero (1928). Se dice que Igor Stravinsky compar a Ravel con un
fabricante de relojes suizo, debido al trabajo tan meticuloso que Ravel desempeaba
en el arte de la composicin; su objetivo se enfocaba en alcanzar la perfeccin
tcnica, ms que en desarrollar un estilo profundamente individualizado. Con respecto
al estilo, cabe resaltar su capacidad para proyectar gradaciones tmbricas y sutiles
matices como la haca tambin Debussy en obras como su ballet Daphne y Chlo
(1912). Como orquestador sobresale por su arreglo de la obra Cuadros de una
exposicin de Mussorgsky y su ballet Bolero (1928). En su repertorio vocal se puede
apreciar los Tres poemas de Mallarm (1913) y su pera en un acto Lenfant et les
sortilges (1925).
Adems de Debussy y de Ravel, cabe destacar a compositores franceses de principios
del siglo XX como Paul Dukas (1865 1935), reconocido por su obra El aprendiz de
brujo (1897); Florent Schmitt (1870 1958), destacado por un lenguaje
posromntico en obras como su poema sinfnico La tragdie de Salom (1910); y
Vincent dIndy (1851 1931), uno de los fundadores de la Schola Cantorum de Pars
y maestro de grandes figuras como el espaol Isaac Albniz y el colombiano
Guillermo Uribe Holgun, entre otros.
Alemania
Gustav Mahler (1860 1911) y el sinfonismo posromntico
Otro de los compositores que vivieron la transicin hacia el siglo XX fue Gustav
Mahler, cuya aproximacin al gnero sinfnico incluye texturas corales como lo hizo
Beethoven en su Novena Sinfona. Aunque no tuvo mucho xito como compositor de
pera, Mahler fue muy reconocido por sus lieder orquestales y sus obras sinfnicas,
adems de su labor como director de la pera de Viena entre 1897 y 1907 y de la
Sociedad Filarmnica de Nueva York entre 1909 y 1911.
El lenguaje que maneja Mahler en sus sinfonas podra definirse como posromntico,
y se caracteriza por la complejidad en la forma, sus grandes extensiones y su carcter
programtico. Las dimensiones de la orquesta tienden a ser bastante amplias, como se
puede apreciar en su Segunda Sinfona (estrenada en 1895), la cual incluye una gran
seccin de cuerdas, 17 instrumentos de madera, 25 de metal, 6 timbales y percusin, 4
o ms arpas, un rgano, un gran coro , una solista soprano y una solista contralto. Esta
obra es conocida como la Sinfona Resurreccin, y culmina con las voces en el Finale
de manera similar a como lo hizo Beethoven con su novena sinfona. An ms

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monumental es la orquestacin de su Octava Sinfona (1906-07), conocida como la


Sinfona de los Mil. Esta sinfona presenta texturas polifnicas que de alguna manera
podran interpretarse como un homenaje a Bach, a quien Mahler admiraba
profundamente. Consiste adems de dos movimientos corales con los textos del
himno Veni Creator Spiritus del canto llano y el texto completo de la escena final de
la segunda parte de Fausto de Goethe.
Sus sinfonas se pueden clasificar de acuerdo a las siguientes categoras:

Sinfonas Wunderhorn (N 1 4; 1884 - 1900): incluyen material temtico de


sus canciones Wunderhorn; la primera es la nica que es puramente
instrumental, pues las otras tres incorporan texturas vocales de distintas
formas.
Sinfonas del Perodo Medio (N 5 7; 1901 - 1905): estrictamente
instrumentales e independientes de canciones previamente compuestas.
Sinfona N 8 (Sinfona de los Mil, 1906 - 1907): caracterizada por sus fuerzas
monumentales, en dos movimientos, cada uno con solistas y coros.
Sinfonas tardas (N 9, 10 y Das Lied von der Erde; 1908 - 1911): dominadas
por un aire de resignacin en lugar del triunfo que caracterizaba a las sinfonas
anteriores. Mahler tena miedo de escribir una novena sinfona, sabiendo que
Beethoven, Schubert y Bruckner haban muerto sin poder escribir una dcima.
Para evitar esta desgracia, decidi asignar el ttulo Das Lied von der Erde (La
cancin de la Tierra) en lugar del nmero. Posteriormente escribi otra
sinfona con el nmero 9 y muri sin completar la dcima.

El tercer movimiento de la Sinfona N 1 de Mahler (en principio llamada poema


sinfnico y ms tarde Titn) es una danza fnebre que oscila entre lo bello y lo
grotesco, lo sincero y lo irnico. El mismo Mahler afirm que el movimiento estaba
inspirado en una ilustracin de Moritz von Schwind que muestra animales salvajes
enterrando a un cazador, ironizando as el carcter solemne de una marcha fnebre
tradicional. La irona puede notarse tambin en el uso de la cancin infantil titulada
Frre Jacques o Bruder Martin como material temtico para una marcha fnebre.
Muchos crticos de la poca juzgaron este movimiento por incluir temas con
cualidades del Este, ms precisamente con evocaciones judas.
Adems de las sinfonas, cabe destacar obras como sus Kindertotenlieder (canciones
de los nios muertos, 1901-04) y la antes mencionada Das Lied von der Erde (la
cancin de la tierra), pertenecientes a la categora de lieder orquestales. Esta ltima
se basa en un ciclo de poemas chinos traducidos por Hans Bethge bajo el ttulo de La
flauta china. La obra cuenta con un tenor y una contralto solistas, adems de las
fuerzas orquestales que se encargan de crear una atmsfera extica mediante los
colores instrumentales y el uso constante de la escala pentatnica.
Richard Strauss (1864 1949) y los poemas sinfnicos
A diferencia de Gustav Mahler, quien haba mantenido un cierto rigor en la
estructuracin clsica de las sinfonas en varios movimientos, Richard Strauss fue un
compositor que adopt la lnea del poema sinfnico, basndose principalmente en los
modelos de Berlioz y Liszt. Fue uno de los grandes maestros del lied romntico,

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aportando cerca de 150 lieder a esta tradicin alemana como la afamada cancin
Traum durch die Dmmerung (Sueo a travs del crepsculo).
El gnero del poema sinfnico incluye dos clases de programa:
Filosfico: cuando se basa en ideas y emociones generales. Ejemplo: Les
Prludes de Liszt.
Descriptivo: cuando narra un contenido extramusical, como los programas de
Berlioz.
Italia:
Futurismo
El verismo italiano se haba conservado en Italia desde la herencia dejada por
Giuseppe Verdi en sus ltimas peras, particularmente Otello. La posicin operstica
de Italia haba mantenido una identidad musical nacional que la diferenciaba del
esplendor instrumental de los alemanes, y que conservaba tradiciones del siglo XIX
como en el caso de Pietro Mascagni, Ruggiero Leoncavallo, Umberto Giordano y
Giacomo Puccini. Este ltimo se posicion como el compositor ms importante de
finales de siglo gracias a peras como Manon Lescaut, La Bohme y Tosca. Su obra
tarda tambin refleja un pronunciado exotismo, como fue el caso de Madame
Butterfly (1904) y Turandot, que qued incompleta tras su muerte; ambas estn
inspiradas en una ambientacin oriental, y en ellas Puccini opt por utilizar escalas
modales y disonancias sin resolver.
En 1909, surgi en Italia un nuevo movimiento conocido como Futurismo, creado por
el artista y escritor Filippo Tomasso Marinetti (1876 1944). Fue en ese ao cuando
Marinetti public en el diario francs Le Figaro el siguiente manifiesto que dio origen
a esta corriente artstica:
Manifiesto Futurista
1.

Queremos cantar el amor al peligro, el hbito de la energa y de la temeridad.

2.

El coraje, la audacia, la rebelin, sern elementos esenciales de nuestra poesa.

3.

La literatura exalt, hasta hoy, la inmovilidad pensativa, el xtasis y el sueo.


Nosotros queremos exaltar el movimiento agresivo, el insomnio febril, el paso
de corrida, el salto mortal, el cachetazo y el puetazo.

4.

Nosotros afirmamos que la magnificencia del mundo se ha enriquecido con una


nueva belleza, la belleza de la velocidad. Un coche de carreras con su cap
adornado con gruesos tubos parecidos a serpientes de aliento explosivo... un
automvil rugiente, que parece correr sobre la rfaga, es ms bello que la
Victoria de Samotracia.

5.

Queremos ensalzar al hombre que lleva el volante, cuya lanza ideal atraviesa la
tierra, lanzada tambin ella a la carrera, sobre el circuito de su rbita.

6.

Es necesario que el poeta se prodigue, con ardor, boato y liberalidad, para


aumentar el fervor entusiasta de los elementos primordiales.

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7.

No existe belleza alguna si no es en la lucha. Ninguna obra que no tenga un


carcter agresivo puede ser una obra maestra. La poesa debe ser concebida
como un asalto violento contra las fuerzas desconocidas, para forzarlas a
postrarse ante el hombre.

8.

Nos encontramos sobre el promontorio ms elevado de los siglos!... Por qu


deberamos cuidarnos las espaldas, si queremos derribar las misteriosas puertas
de lo imposible? El Tiempo y el Espacio murieron ayer. Nosotros vivimos ya en
el absoluto, porque hemos creado ya la eterna velocidad omnipresente.

9.

Queremos glorificar la guerra nica higiene del mundo el militarismo, el


patriotismo, el gesto destructor de los libertarios, las bellas ideas por las
cuales se muere y el desprecio de la mujer.

10. Queremos destruir los museos, las bibliotecas, las academias de todo tipo, y
combatir contra el moralismo, el feminismo y contra toda vileza oportunista y
utilitaria.
11. Nosotros cantaremos a las grandes masas agitadas por el trabajo, por el placer o
por la revuelta: cantaremos a las marchas multicolores y polifnicas de las
revoluciones en las capitales modernas, cantaremos al vibrante fervor nocturno
de las minas y de las canteras, incendiados por violentas lunas elctricas; a las
estaciones vidas, devoradoras de serpientes que humean; a las fbricas
suspendidas de las nubes por los retorcidos hilos de sus humos; a los puentes
semejantes a gimnastas gigantes que husmean el horizonte, y a las locomotoras
de pecho amplio, que patalean sobre los rieles, como enormes caballos de acero
embridados con tubos, y al vuelo resbaloso de los aeroplanos, cuya hlice
flamea al viento como una bandera y parece aplaudir sobre una masa entusiasta.
Es desde Italia que lanzamos al mundo este nuestro manifiesto de violencia
arrolladora e incendiaria con el cual fundamos hoy el FUTURISMO porque
queremos liberar a este pas de su ftida gangrena de profesores, de arquelogos,
de cicerones y de anticuarios. Ya por demasiado tiempo Italia ha sido un
mercado de ropavejeros. Nosotros queremos liberarla de los innumerables
museos que la cubren por completo de cementerios.
Marinetti atrajo principalmente a los pintores, escultores y escritores italianos, pero
tambin promovi la msica futurista. Anim a Francesco Balilla Pratella (1880
1955) a trabajar en esto, y fue precisamente Pratella quien el manifiesto de los
msicos futuristas que abogaba por el uso de escalas microtonales y combinaciones
polirrtmicas, as como la introduccin del espritu de la multitud, el sonido de las
grandes fbricas, los trenes, las lneas transatlnticas, los combates navales, los coches
y los aviones. Sin embargo, no fue Pratella quien ejecut estos preceptos en la msica
como compositor, sino que curiosamente lo hizo el pintor italiano Luigi Russolo
(1885 1947), quien edit su propio manifiesto titulado El arte de los ruidos en
1913, donde argumentaba que el odo contemporneo se estaba acercando cada vez
ms a la apreciacin de la disonancia, y que por lo tanto estaba llegando la era de la
msica del ruido. Russolo invent series de nuevos instrumentos llamados
intonarumori, y los dividi en seis tipos de timbres diferentes: booms, silbatos,
susurros, gritos, sonidos percutidos y sonidos vocales (humanos y animales).

89

pera en Alemania:

Richard Strauss (1864 1949):

La msica de Wagner haba dejado en Alemania la conciencia de que no era preciso


seguir las reglas tradicionales de armona para escribir nuevas manifestaciones
musicales, y fue alrededor de esta tendencia que surgi un nuevo creador operstico
que seguira los pasos de Wagner en principio, pero que luego dara paso a un estilo
independiente caracterizado por una gran fuerza descriptiva sobre una gran orquesta:
Richard Strauss. Su pera Salom, basada en el texto de Oscar Wilde, refleja este
estilo emancipado de la herencia wagneriana. El baile de los siete velos que Salom
dedica a Herodes muestra la madurez orquestal de Strauss, as como cada instante de
la pera est lleno de colores con un poder sonoro que desarma al espectador. Con
esta pera, el compositor entr a formar parte del movimiento expresionista, que
buscaba dar al espectador una visin de los sentimientos del artista; esta aproximacin
se puede apreciar en la repugnancia que Strauss quiso provocar en el pblico al hacer
que Salom haga decapitar a Juan el Bautista (Jokanaan) para obtener su boca y
poderla besar. Una reaccin semejante se genera al final de la pera, cuando Salom
es aplastada por los escudos de los soldados de Herodes.

Kurt Weill (1900 1950):

Weill se caracteriz por su gusto por la msica teatral de cabaret y por un sentido
polticamente agresivo. Dichos rasgos se ven reflejados desde su songspiel (ntese el
anglicismo sobre song) titulado Mahagonny (1927), y en su adaptacin de la
Beggars Opera de Gay y Pepusch (1728) con motivo del bicentenario, convertida en
Die Dreigrschenoper (La pera de tres centavos, 1928). Esta ltima muestra una
crtica socialista hacia el sistema capitalista, y se ha posicionado como una de las
peras ms populares desde su traduccin al ingls en 1954 por parte de Marc
Blitzstein. Ante la difcil realidad que viva Alemania, Weill termin su carrera
exiliado en Estados Unidos de Amrica a partir de 1935, donde escribi algunas
comedias musicales.
Escandinavia:
El cambio de siglo represent una serie de cambios para pases escandinavos como
Finlandia, que histricamente haba estado gobernada por Suecia, y desde 1814 haba
pasado a manos del zarismo ruso. Este perodo de transicin cont con la presencia de
Jean Sibelius (1865 1957), quien form parte del desarrollo creciente de un orgullo
nacional y se identific con el folklore nacional. Entre sus obras ms importantes
estn la Sinfona con voces Kullervo (1892), poemas tonales como En Saga (1892),
las cuatro Leyendas de Lemminkanen (1893 1895) y Finlandia (1899). Al igual que
compositores como Liszt y Tchaikovsky, Sibelius revitaliz la tradicin sinfnica del
siglo XIX desde su Sinfona N 1 (1899), seguida de seis sinfonas ms. Aunque no
incluy materiales folklricos en estas obras, se reconoce su estilo como un emblema
nacional. Escribi adems un Concierto para violn (1903), canciones, corales, piezas
para piano y obras de cmara. Sus ltimas composiciones fueron la Sinfona N 7
(1924) y el poema tonal Tapiola. Es posible que Sibelius, al igual que Rachmaninov,

90

se hayan sentido fuera de su tiempo por el lenguaje principalmente conservador y


tonal que ambos optaron por manejar en medio de tantas escuelas modernistas.
Otro compositor representativo de Escandinavia fue el dans Carl Nielsen (1865
1931), quien tambin bas sus obras en los principios de la tradicin sinfnica del
siglo XIX, como se puede apreciar en sus seis sinfonas, cuya estructura es fiel a las
categoras formales establecidas, las armonas trdicas favorecen el lenguaje tonal, se
evita el cromatismo excesivo y la transparencia de la textura es tan evidente que
genera un estilo casi clsico. Entre sus obras vocales destacadas estn las peras Sal
y David (1901) y Maskarada (1906). Tambin es muy reconocida su msica de
cmara como su Quinteto para viento madera (1922), adems de sus grandes
Conciertos para violn, flauta y clarinete.
En Noruega, por otra parte, el mximo representante del nacionalismo en la transicin
de siglos fue Edvard Hagerup Grieg (1843 1907), nacido en Bergen y reconocido
en su trayectoria como compositor, pianista y director. Cabe destacar su combinacin
entre elementos folklricos noruegos y un estilo romntico evidente en sus piezas
lricas para piano, aunque la obra que realmente ha cobrado un gran protagonismo en
su repertorio instrumental es, sin lugar a dudas, su Concerto Op. 16 para Piano y
Orquesta (1868). En su msica incidental, sobresale la obra compuesta por encargo
de Henrik Ibsen para su obra literaria Peer Gynt (1876).
Espaa:
Las figuras ms sobresalientes de la msica espaola en el siglo XX fueron, sin lugar
a dudas, Isaac Albniz (1860 1909), Enrique Granados (1867 1916) y Manuel
de Falla (1876 1946). Albniz fue reconocido como una figura muy representativa
del nacionalismo espaol por obras como su Suite Iberia para piano, pero fue tambin
uno de los ms grandes maestros de reconocimiento internacional, principalmente en
Francia e Inglaterra. En esta ltima, y gracias al mecenazgo del banquero MoneyCoutts, Albniz cont con los recursos necesarios para montar grandes obras como su
pera Merln (1902), perteneciente a la triloga de King Arthur, que
desafortunadamente no alcanz a completar en vida. El mismo estreno de Merln, de
hecho, tuvo lugar 101 aos despus, en el ao 2003, en Madrid. Su estilo revela una
fuerte influencia wagneriana, razn por la cual fue vctima de crticas con respecto a
su internacionalizacin, en contraste con su supuesto nacionalismo.
Enrique Granados, por su parte, recibi unas slidas bases como compositor y un
inters por la msica popular espaola por la influencia de su maestro Felipe Pedrell.
Su msica revela la influencia del folklore espaol, del verismo italiano y de Wagner.
Compuso varias zarzuelas y dos peras tituladas Mara del Carmen (1898) y
Goyescas (1916); esta ltima inspirada en obras del pintor Francisco de Goya.
Manuel de Falla, finalmente, se vio fuertemente influenciado por la msica del
compositor noruego Edvard Grieg, aunque ms tarde, al igual que Granados, entrara
tambin en contacto con Pedrell. Entre sus obras ms destacadas estn sus dos ballets
El amor brujo (1915) y El sombrero de tres picos (1919), la zarzuela Los amores de
la Ins, la pera La vida breve (1905) y la pera de marionetas El retablo de Maese
Pedro (1923).
Francia:

91

En 1918, el poeta francs Jean Cocteau public un artculo titulado Gallo y


arlequn, en el cual manifest su preocupacin por el dominio de la niebla
wagneriana, y plante la necesidad de construir un nuevo arte francs. Previno a los
franceses contra la oscuridad de Debussy y los misticismos teatrales de Stravinsky,
buscando as evitar el Romanticismo alemn, el Impresionismo francs y el
paganismo ruso. En sus propias palabras: Ya tenemos suficientes nubes, olas,
acuarios, espritus marinos y escenas nocturnas. Lo que necesitamos es una msica
que surja de la tierra, una msica de cada da.
Esta msica deba ser sencilla, poseer la lucidez de los nios, y su modelo sera el de
la msica de los circos, del music-hall, de los caf conciertos y del jazz. La msica de
Eric Satie (1866 1925) reflejaba esta simplicidad. El sentido del humor del
compositor se vio reflejada en sus partituras, que a veces reclamaban los sonidos de
una rueda, una mquina de escribir o un revlver. En su sonatine bureaucratique para
piano, muestra una anticipacin al Neoclasicismo, pues en ella proyecta una
parfrasis satrica de la msica del compositor Muzio Clementi del siglo XVIII. De
igual forma, su antipata hacia la composicin convencional y la ambicin artstica
lleg a un punto extremo en la obra que escribi con Darius Milhaud titulada
Musique dameublement (Msica de mobiliario), en la cual se propona al pblico no
hacer caso a la msica, comportarse como si lo que se estaba oyendo no existiera.
Fue as como Satie inspir a seis admiradores que compartieron su mentalidad y
llegaron a conformar el Grupo de los Seis (Les Six):

Francis Poulenc (1899 1963)


Darius Milhaud (1892 1974)
Arthur Honegger (1892 1983)
Georges Auric (1899 1983)
Germaine Tailleferre (1892 1983)
Louis Durey (1888 1979)

En el caso de Francis Poulenc, el lenguaje musical estuvo basado en la armona


tridica, dando as prioridad al sistema tonal en su forma ms simple y tradicional. Sin
embargo, a pesar de su claridad tonal, la msica de Poulenc est escrita con una
sutileza tcnica bastante espontnea. Entre sus obras vocales, cabe destacar algunas
composiciones religiosas como Stabat mater (1950), Gloria (1959), la pera
Dialogues des Carmlites (1956, basada en un tema religioso) y su famosa pera
monlogo titulada La voix humaine (La voz humana, 1958 Texto de Jean Cocteau),
cantada por una sola mujer que recibe una llamada telefnica, que la que le comunica
su intencin de abandonarla.
Finalmente, cabe mencionar la contribucin operstica de compositores como Paul
Dukas (1865 1935) con su pera Ariane et Barbe-Bleue de 1907 y Darius Milhaud
(1892 1974) con Le Pauvre Matelot de 1927. Entre los autores ms
contemporneos, una de las peras ms sobresalientes fue Saint-Franois dAssisse
(1983) de Olivier Messiaen (1908 1992).
Hungra:
En Hungra tambin surgi un inters por rescatar la msica folclrica, como sucede
con los compositores Zoltn Kodly (1882 1967) y Bla Bartk (1881 1945). La
obra ms importante de Kodly fue su Cuarteto de Cuerda N 1, Op. 2 (1909),

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cargada de elementos folclricos hngaros. Kodly consideraba tambin que la


cancin era la base de toda msica, y su nfasis en la msica vocal se puede notar en
su Psalmus hungaricus, Op. 13 (1923) y el Te Deum (1936). El primero est basado
en una traduccin hngara del salmo 150 del siglo XVI. Tambin se puede destacar su
pera Hry Jnos (1926), llena de elementos folclricos, y la Suite orquestal que
compuso basndose en esta pera. Jug un papel fundamental en el desarrollo de la
educacin musical de Hungra, particularmente con su enfoque para la enseanza del
nio mediante un grupo de canciones conocido universalmente como el mtodo
Kodly. En dicho mtodo, Kodly recurre al uso de un sistema de solfeo de do
movible, el cual ha sido adoptado por escuelas de educacin musical de distintos
pases europeos y de Estados Unidos.
Bla Bartk (1881 1945):
Como se mencion previamente, Bartk fue una figura influyente no slo en calidad
de compositor, sino tambin como folklorlogo e investigador de msicas populares.
Lleg a recopilar y publicar cerca de dos mil melodas populares de pases como
Hungra, Rumania, Croacia y Yugoslavia, y compuso obras basndose en dicho
repertorio. Entre 1907 y 1934, Bartk se destac tambin como maestro de piano en
la Academia de Msica de Budapest. A nivel pedaggico, dej un legado altamente
reconocido en la educacin musical para piano en su Mikrokosmos (1926 1937), que
consiste de seis libros clasificados por grado de dificultad, en un total de 153 piezas
para el instrumento.
Cambios estilsticos:

1908 1917: Sus obras tempranas incluyen la pera en un acto El castillo del
duque Barba Azul (1911) y , su Primer cuarteto (1908) y el Allegro brbaro
para piano. En esta ltima se puede notar el tratamiento percusivo que Bartk
da al piano, al igual que muchos de sus contemporneos que dejan de lado el
uso de melodas cantables y acordes arpegiados, como lo hacan los
romnticos.
1917 1927: En este perodo de diez aos se puede apreciar la asimiliacin de
6. las tcnicas posromnticas e impresionistas en Bartk, quien comienza
adems a combinarlas con su estilo cargado de cualidades folklricas,
ambigedad tonal y vigor rtmico. Aqu cabe destacar su Segundo cuarteto
(1917), la pantomima El mandarn maravilloso (1919), el Primer concierto
para piano (1926) y el Tercer cuarteto (1927), entre otros.
1927 1945: Las ltimas obras de Bartk incluyen el Mikrokosmos, antes
mencionado, la Msica para cuerdas percusin y celesta (1936) y el Tercer
concierto para piano (1945); obras en las que Bartk recurre a grandes
dimensiones.

Pese a la ambigedad tonal que se evidencia en muchas obras de Bartk, la mayor


parte de su repertorio se considera tonal por mantener un centro fundamental y
recurrente. Sin negar la tonalidad, Bartk utiliza en ocasiones la yuxtaposicin de dos
o ms planos armnicos simultneos (bitonalidad o politonalidad).

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Neoclasicismo y Tonalismo de Siglo XX:


El Neoclasicismo del siglo XX representa, a diferencia de muchas escuelas de
vanguardia, la intencin de imitar procedimientos de composicin y estilos del
pasado en un contexto contemporneo. Cabe resaltar que la palabra clsico, en este
caso, no se refiere nicamente al Clasicismo del siglo XVIII, sino que puede aludir a
otras pocas pasadas en la historia de la msica occidental. Las caractersticas del
Neoclasicismo se pueden resumir as:

Retorno a la tradicin tonal, sin dejar de lado el cromatismo de Wagner o


Richard Strauss.
Uso de formas y gneros convencionales, principalmente del Barroco y del
Clasicismo, tales como suite, sonata, concerto, rond y tema y variaciones,
entre otros.
Tendencia a percibir la msica instrumental como msica absoluta, sin recurrir
a narrativas o programas.
Preferencia por texturas claras y por pequeos ensambles.
Expresiones concisas, evitando la grandiosidad.

En la tradicin neoclsica y en el retorno a la tonalidad, Eric Satie haba marcado


algunos antecedentes con sus referencias satricas de obras clsicas, como se
mencion anteriormente. Sin embargo, es importante mencionar la contribucin a esta
corriente por parte de compositores como Sergei Prokofiev, Igor Stravinsky, Aaron
Copland y Paul Hindemith, entre otros. La Gavotta de la Sinfona clsica Op. 25 de
Prokofiev (1917) es un claro ejemplo de Neoclasicismo, pues conserva la forma y los
ritmos caractersticos de la gavota pero transforma las melodas y armonas mediante
lenguajes propios del siglo XX. En Stravisky cabe destacar su ballet Pulcinella,
basado en temas de principios del siglo XVIII, su Sinfona en Do, y su Sinfona de los
Salmos.
Unin Sovitica:
Rusia:
Rusia contaba desde el siglo XIX con el esplendor de la msica de compositores
como Tchaikovsky, y la popularidad que comenzaban a ganar por toda Europa las
obras de Borodin y de Rimsky Korsakov. En una primera etapa del siglo XX, las
dos figuras rusas ms sobresalientes fueron Alexander Skryabin (1872 1915) e
Igor Stravinsky (1882 1971). Skryabin se destac como concertista de piano y
compositor de piezas de carcter al estilo Chopin (mazurcas, nocturnos, estudios,
etc.), con la particularidad del cromatismo y la ambigedad armnica en obras como
sus diez sonatas para piano. Existi, sin embargo, una figura rusa que logr extender
el Romanticismo de sus predecesores a la nueva era de la msica contempornea. Se
trataba de Sergei Rachmaninov (1873 1943), quien nunca abandon las
convenciones tonales y formales del siglo XIX. Las obras ms conocidas de
Rachmaninov son su segundo y tercer Conciertos para piano, de 1901 y 1909,
respectivamente. Tras establecerse en los Estados Unidos en 1918, compuso
relativamente poco, pero sigui su carrera como concertista y director. En esta etapa
compuso su Rapsodia sobre un tema de Paganini, Op. 43 para piano y orquesta.

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El estilo antirromntico, planteado por Cocteau, ejerci su influencia en compositores


no franceses como Igor Stravinsky, quien se traslad a Pars en 1920. Previamente,
Stravinsky se haba sumergido en los materiales folklricos de su Rusia natal, como
fue el caso de su pera de cmara Renard (1916) y su Histoire du soldat (Historia del
soldado, 1918). Se puede reconocer tres perodos estilsticos en las composiciones de
Stravinsky:
1. Perodo Ruso: 1908 1919. Caracterizado por sus referencias folklricas,
evidentes en los grandes ballets que le fueron encargados por Diaghilev. Sin
embargo, cada ballet exhibe distintos rasgos de estilo. En Pjaro de fuego,
Stravinsky trabaja con pandiatonismo, es decir la libre combinacin armnica
y contrapuntstica de los grados diatnicos (sin importar su funcin en la
escala). En Petrushka recurre a la politonalidad (uso simultneo de varias
tonalidades) y en La consagracin de la primavera a la polirritmia.
2. Perodo neoclsico: 1920 1954. Esta fase se caracteriza por la exploracin
de la msica clsica de Mozart e incluso el estilo barroco de Bach,
abandonando las grandes orquestas que exigan los ballets y enfatizando el uso
de instrumentos de viento, ensambles de cmara y formatos corales. Las obras
neoclsicas incluyen la Sinfona de los Salmos (1930), Orfeo (1947), Edipo
Rey (1927) y su pera The Rakes Progress (La carrera del libertino, 1951).
3. Perodo serial: 1954 1968. Stravinsky comienza a utilizar tcnicas seriales,
includo el dodecafonismo en obras como Agon, Canticum Sacrum y Tres
canciones de Shakespeare.
En el siglo XX, la Unin Sovitica cont con distintos compositores que,
independientemente de su origen, cultivaron estilos de fuerte influencia internacional.
Sergei Prokofiev (1891 1953), por ejemplo, vivi fuera de Rusia entre 1918 y
1934. Adems de la Sinfona clsica, antes mencionada, Prokofiev es muy reconocido
por obras de alto virtuosismo como su Tercer concierto para piano (1921), el cuento
sinfnico de Pedro y el Lobo para narrador y orquesta (1936) y su ballet Romeo y
Julieta (1935 1936), entre otras. Al igual que Shostakovich, Prokofiev fue tachado
de formalista por parte de las autoridades soviticas. Se acusaba con la denominacin
de formalismo a los msicos que no alababan la ideloga sovitica o cuya msica no
subrayaba la importancia de las clases trabajadoras. Las autoridades exigan, en otras
palabras, que los msicos trabajaran bajo la insignia del realismo socialista. Esta
corriente buscaba fomentar en los compositores la escritura de un lenguaje musical
entendible por el pueblo, que utilizara la tonalidad, referencias al folklore sovitico y
que recurriera a inspiraciones de carcter programtico que favorecieran los ideales
del comunismo.
Dmitri Shostakovich (1906 1975), por su parte, comenz a ganar reconocimiento
como compositor tras el estreno de su Primera Sinfona (1926). Nacido en
Leningrado (hoy San Petersburgo), Shostakovich creci bajo el rgimen sovitico y
no escap a las crticas en contra del formalismo. Su pera Lady Macbeth de Mtsensk
(1934), por ejemplo, fue censurada en 1936 despus de haber sido condenada por el
peridico moscovita Pravda. Uno de los ejemplos controversiales en esta pera
aparece en el acto IV, escena 9, en el que Katerina (Lady Macbeth) y Sergei son
enviados a Siberia, tras haber asesinado al esposo de Katerina. La escena ilustra de
forma satrica temas como la violencia y el sexo, lo cual ofendi enormemente a las

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autoridades soviticas. Una crtica publicada en 1935 en el New York Sun, de hecho,
describi la msica de las escenas sexuales de Lady Macbeth como pornofona,
utilizando ejemplos como el uso de glissandi descendentes en los trombones justo
despus de la relacin sexual, como posible smbolo de un orgasmo.
Shostakovich escribi 15 sinfonas, de las cuales la Quinta y la Sptima aparecen
como concesiones al realismo socialista exigido, por su carcter transparente o, en el
caso de la Sptima (1941), por su espritu militar y programtico. Esta ltima, es
conocida como la Sinfona Leningrado y describe la defensa heroica de San
Petersburgo contra los ejrcitos de Hitler. Algunas obras de Shostakovich se
caracterizan tambin por su carcter autobiogrfico, como sucede con su Sinfona N
10 o con su Cuarteto de Cuerdas N 8. En ambas obras, el compositor utiliza el
motivo simblico identificado como su firma musical, y que consiste en utilizar la
sucesin de notas Re, Mi bemol, Do y Si, que en el sistema de notacin alemn
corresponde respectivamente a D, S (Eb), C H (Si). Estas letras representan la
abreviatura DSch, es decir, Dmitri Schostakovich.
Austria y la Segunda Escuela de Viena:
Los aos anteriores a la I Guerra Mundial contaron con el inters de algunos
compositores que buscaron lenguajes musicales alternativos que finalmente liberaran
a la msica de los residuos posromnticos. Cabe destacar, en primer lugar, al
compositor austraco Arnold Schnberg (1874 1951), quien revolucion el mundo
de la msica con la elaboracin del sistema dodecafnico. Entre 1908 y 1923,
Schnberg escribi msica no vinculada a las tonalidades tradicionales (Atonalismo),
y desde 1923 implement un lenguaje basado en la construccin musical a partir de
series de doce notas (Dodecafonismo). Este ltimo sistema anula la jerarqua de las
doce notas de la octava, logrando una verdadera emancipacin de la disonancia que
haba sido previamente anticipada por Richard Wagner, por el lenguaje posromntico
alemn y por las armonas no funcionales de Claude Debussy.
Una de las composiciones ms conocidas en la era preguerra de Schnberg es su
Pierrot Lunaire (1912), un ciclo de 21 canciones cuyo formato consiste de una voz
femenina y un conjunto de cmara de cinco ejecutantes y ocho instrumentos: flauta
(doblada por piccolo), clarinete (y clarinete bajo), violn (y viola), violoncello y
piano. La obra est basada en un ciclo de poemas del simbolista belga Albert Giraud
(1884). La expresin vocal de la cantante utiliza un recurso estilstico, muy
caracterstico de Schnberg, conocido como sprechstimme (voz hablada o recitado
entonado) o sprechgesang, el cual consiste en manejar una tcnica expresionista entre
hablar y cantar, acercndose a las alturas escritas de las notas. Su pera Erwartung
(Espera, 1909) refleja tambin su alejamiento de la tonalidad tradicional an antes de
la creacin del sistema dodecafnico. Tanto Pierrot Lunaire como Erwartung son
claras representaciones del movimiento artstico dominante de la poca, el
expresionismo, cuyo objetivo es el de comunicar el complejo de pensamientos y
emociones del artista independientemente de que la obra sea percibida como bonita o
realista a nivel esttico.
El sistema dodecafnico, por su parte, aparece a partir de 1923 y cumple con las
siguientes caractersticas:

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La composicin se basa en una serie de doce notas de la octava, cuyo orden


decide el compositor.
Las notas pueden utilizarse de manera sucesiva (meloda) o simultnea
(acorde o contrapunto).
Las notas de la serie deben ser agotadas antes de proceder a reutilizar la serie.
La serie se puede utilizar en su forma original (raz), en inversin, en orden
retrgrado o retrgrado invertido.

Se puede partir de una serie como la siguiente para comprender las cuatro formas
antes mencionadas:

Serie del Concerto Op. 24 de Anton Webern


Forma raz (P0): Consiste en el orden original de las notas, es decir: si, si bemol, re,
mi bemol, sol, fa sostenido, la bemol, mi, fa, do, do sostenido y la. Este orden
corresponde a una serie numrica de 0 a 11, en la cual la primera nota equivale al
nmero 0. En este ejemplo: si = 0, do = 1, do sostenido = 2, etc. La forma raz de la
serie del Concerto Op. 24, por lo tanto, es:
P0 = 0, 11, 3, 4, 8, 7, 9, 5, 6, 1, 2, 10
Inversin (I): Las notas de la serie invertida se obtienen sustrayendo 12 menos cada
nmero de P0. Excepcin: si el nmero en P0 es 0, la nota en I tambin sera 0 (y no
12, como se esperara en la sustraccin). As pues, la inversin de PO, en el caso
anterior, corresponde a:
I0 = 0, 1, 9, 8, 4, 5, 3, 7, 6, 11, 10, 2
Retrgrado (R): La serie en forma retrgrada consiste simplemente en escribir las
notas de P0 en el orden contrario. Es decir:
R0 = 10, 2, 1, 6, 5, 9, 7, 8, 4, 3, 11, 0.
Retrgrado invertido (RI): Siguiendo con el mismo procedimiento, la inversin de
un retrgrado consiste en restar 12 menos cada nmero de la serie R, as:
RI0 = 2, 10, 11, 6, 7, 3, 5, 4, 8, 9, 1, 0.
Algunas de las obras dodecafnicas de Schnberg incluyen su pera Von Heute auf
Morgen (De hoy a maana, 1930), la Suite para piano Op. 25, y las Variaciones para
orquesta Op. 31.
Alban Berg (1885 1935), discpulo de Schnberg, es reconocido por sus peras
Wozzeck (estrenada en 1925) y Lul (esta ltima inacabada, pero completada por
Friedrich Cerha con los esbozos dejados por Berg). Su estilo asimila las tcnicas de
composicin de su maestro, pero Berg se dio la libertad de escoger series de tonos que
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le permitieran acordes de sonoridad tonal, pudiendo tambin aplicarlas a progresiones


armnicas. Wozzeck es la pera dodecafnica de mayor xito popular; trata el drama
humano del soldado en los aos terribles de Alemania y Austria. Su carcter
emocional es impactante, como se puede observar en el final, cuando el nio de
Wozzeck y Marie juega sin saber que ha perdido a sus padres. La pera est basada en
fragmentos de un drama de Georg Bchner. El personaje principal, Wozzeck,
simboliza la desventura del soldado cuya propia vida es despreciable; traicionado por
el amor e impulsado al asesinato y al suicido, el drama de Wozzeck constituye un
claro ejemplo de expresionismo. Este ltimo trmino, al igual que el de
impresionismo, fue utilizado inicialmente en pintura, pero su aproximacin es
contraria: mientras el impresionista busca representar los objetos del mundo exterior
en un momento dado, el expresionista busca la representacin de su experiencia
interior, en la cual el enfoque principal es el hombre preso de conflictos internos,
ansiedades, temores, aislamiento e impotencia. Schnberg y Berg son los
representantes ms destacados de esta corriente en el mbito musical de la primera
mitad del siglo XX en Viena.
Anton Webern (1883 1945), finalmente, sera el tercer compositor perteneciente a
la Segunda Escuela de Viena, con los dos antes mencionados. Aunque discpulo de
Schnberg, Webern jams escribi pera ni utiliz la tcnica Sprechstimme, pero su
estilo se caracteriza por el uso cuidadoso de contrapunto y por evitar procedimientos
repetitivos como las secuencias. Uno de sus rasgos ms sobresalientes se puede notar
en la instrumentacin, en la cual las lneas meldicas son frecuentemente distribuidas
entre varios instrumentos, de manera similar al hoquetus medieval. Este tipo de
orquestacin es evidente en su arreglo del ricercare de la Ofrenda Musical de Johann
Sebastian Bach. Sus obras instrumentales incluyen la Sinfona Op. 21, el Cuarteto de
cuerda Op. 28 y las Variaciones para piano Op. 27. En su repertorio vocal cabe
resaltar piezas corales como Das Augenlicht (La luz de los ojos, 1935) y sus dos
cantatas para solistas, coro y orquesta.
Estados Unidos:
Uno de los compositores ms famosos de Estados Unidos fue el neoyorquino George
Gershwin (1898 1937). Proceda de una familia de origen ruso-judo y aprendi a
tocar piano de forma autodidacta y, aunque estudi bajo la instruccin de grandes
maestros como Henry Cowell y Charles Hambitzer, nunca quiso someterse a los
esquemas normativos de los conservatorios. Su fama se acrecent en los aos 20,
cuando comenz a trabajar en Broadway con obras como Lady Be Good (1924) o
Funny Face (1927). Su influencia pianstica proviene de su aprendizaje de las obras
de Liszt, Chopin y Debussy, principalmente, pero su estilo se ve enriquecido por su
afinidad con el jazz, el ragtime y la msica popular norteamericana, como se puede
apreciar en su obra maestra Rhapsody in Blue (para piano y orquesta), su poema
sinfnico Un americano en Pars y su pera Porgy and Bess (1935).
Porgy and Bess, basada en la violenta novela de Edwin DuBose Heyward, representa
uno de los ms grandes logros del teatro musical estadounidense de la primera mitad
de la centuria. Su inspiracin en las sonoridades del jazz, de los espirituales negros y
del blues, hacen que los cantantes e instrumentistas de peras convencionales no sean
los ms aptos para esta interpretacin. La orquesta incluye tambores africanos y un

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banjo, y las armonas tienden a favorecer el uso de blue notes, es decir la


bemolizacin del tercer, quinto y sptimo grados de una escala mayor, como se puede
observar en la siguiente ilustracin donde las blue notes estn sealadas con un
asterisco:

El siglo XX cont, por otra parte, con la presencia de un gnero de drama musical que
adquiri una gran popularidad en los escenarios de Nueva York: los musicales de
Broadway. Provenientes de la tradicin del singspiel y de las operetas, los musicales
se constituyeron como una empresa comercial que atrajo grandes audiencias desde los
aos veinte. Algunos ejemplos sobresalientes corresponden a compositores como
Frederick Loewe y su musical My Fair Lady (basado en Pygmalion de Goerge
Bernard Shaw) y por supuesto Leonard Bernstein (1918 1990) con su obra West
Side Story (1957).
Otros compositores norteamericanos para destacar son Samuel Barber (1910 1981)
famoso por su Adagio para cuerda y por un pronunciado lirismo que se puede
apreciar en sus dos peras: Vanesa (1964) y Anthony and Cleopatra (1966); Gian
Carlo Menotti (1911 2007), compositor de origen italiano radicado en Estados
Unidos, reconocido por sus catorce peras, de las cuales sobresale The Telephone
(1946); y Carlisle Floyd (1926 - ) con su pera Susana (1955).

Innovaciones tmbricas y Posmodernismo


Nuevas posibilidades tmbricas:
Adems de incursionar en el jazz, distintos compositores norteamericanos de la
primera mitad del siglo XX buscaron innovar alrededor de nuevas posibilidades
tmbricas. El compositor Henry Cowell (1897 1965), por ejemplo, propuso nuevas
aproximaciones en instrumentos como el piano, como se puede apreciar en su obra
The Banshee (1925), la cual requiere la manipulacin directa de las cuerdas del
instrumento. Curiosamente, esta obra necesita tambin de la participacin de un
segundo ejecutante, cuya funcin es nicamente la de presionar el pedal de sostenuto
mientras la otra persona se encarga de las cuerdas. Tambin es importante resaltar el
uso de clusters (acordes compuestos generalmente por semitonos consecutivos),
como sucede con su obra Las mareas de Manaunaun (1917). Fueron stas las tcnicas
que despertaran en su discpulo, John Cage (1912 1992), el inters de manipular
an ms las propiedades del piano, como se puede notar en sus composiciones de
piano preparado.
Otras contribuciones importantes a las nuevas sonoridades aparece con el francoestadounidense Edgard Varse (1883 1965). En su ciudad natal, Pars, Varse
recibi la instruccin de grandes maestros como Vincent dIndy, Eric Satie y Claude

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Debussy. En 1909, se desplaz a Berln, donde caus gran escndalo por su poema
sinfnico Bourgogne, y en 1915 emigr a los Estados Unidos de Amrica, donde
fund importantes organizaciones como la Asociacin Internacional de Compositores
y la Sociedad Panamericana. Su reputacin como compositor comenz a cobrar
fuerza en los aos 1920 y 1930, con obras como Integrales, Hiperprisma, Ionizacin
y Densidad 21.5, en las cuales era evidente su inters por utilizar referencias
cientficas en la msica. Tras el surgimiento de la msica electrnica, una de sus
obras ms importantes fue Pome lectronique (1958), estrenado en la Exposicin de
Bruselas. Esta composicin revela el inters de los msicos de la poca por explorar
distintos espacios con clculos e intenciones acsticas precisas. Varse colabor con
el arquiteco Le Corbusier para llenar el Pabelln Philips de la exposicin, diseado
inicialmente por Iannis Xenakis, con el sonido de Pome lectronique, compuesto
justamente en los laboratorios Philips. La msica sonaba a travs de 425 altavoces,
mientras se proyectaban imgenes mviles y luces de colores, pero
desafortunadamente sta fue una obra de arte que no se conservara en su totalidad, ya
que el pabelln, al igual que la mayora de obras de las exposiciones mundiales, fue
demolido poco despus de su construccin.
El hngaro Gyrgy Ligeti (1923 2006) es tambin muy reconocido por sus
propuestas tmbricas. Obras como Atmosphres (Atmsferas, 1961), Lux aeterna
(1966), impresionan por su carcter mvil y esttico a la vez. Son mviles a nivel
tmbrico, pero armnica y meldicamente se mantienen en un mismo punto. Lontano
(Lejano, 1967), por otra parte, se diferencia de las anteriores por tener notas e
intervalos que s desempean un papel importante. Esta obra comienza con un
unsono orquestal en La bemol, pero en la segunda seccin la sonoridad se centra en
el tritono Mi Si bemol, y en la tercera sobre la cuarta Re Sol. Este proceso de
cambio en las relaciones intervlicas se conoce como cristalizacin armnica.
Msica concreta y electrnica:
Los futuristas italianos haban dejado desde principios de siglo XX un primer intento
de crear nuevos instrumentos no temperados, como los descritos por Luigi Russolo en
el Arte de los ruidos. No se sabe cmo sonaban los aparatos de Russollo, como su
rumorarmonio o russolfono, que consista de un teclado con el que se controlaba
los sonidos de los intonarumori, pues todos estos instrumentos quedaron destrudos
durante la Segunda Guerra Mundial. La utopa de componer con ruidos se convertira
ms tarde en una realidad gracias al surgimiento de la musique concrte (msica
concreta) de Pierre Schaeffer (1910 1995). La msica concreta se define como la
manipulacin de sonidos reales o cotidianos, desde el sonido de un tren en
movimiento hasta voces humanas o cualquier ruido generado por objetos concretos
del entorno, y debe diferenciarse de la msica electrnica, cuyos procedimientos se
enfocan en la combinacin y produccin de sonidos por mquinas, que despus sern
manipulados en laboratorio o por un software determinado. En la msica electrnica,
ningn sonido es imposible; ni siquiera aquellos cuya frecuencia los hace inaudibles
al odo humano.
Los instrumentos elctricos existen desde los aos 1920. Se podra decir que el
primero de ellos fue el theremin o eterfono, que debe su nombre a su creador, el
fsico y msico ruso Leon Theremin (1896 1993). Un theremin se basa en dos

100

radiofrecuencias producidas en una caja con dos antenas. La ejecucin consiste en


acercar o alejar las manos hacia cada una de las antenas, generando sonidos ms
agudos cuando la mano se encuentra ms cerca del instrumento.
Otros instrumentos electrnicos tempranos son el rgano Hammond y las ondas
Martenot. El primero fue desarrollado por el estadounidense Laurens Hammond
(1895 1973), cuyo primero modelo data de 1935. El rgano Hammond fue diseado
como una alternativa electrnica para remplazar los rganos tubulares y facilitar el
uso del instrumento en iglesias que no contaban con la versin no electrnica, pero
rpidamente fue utilizado en repertorios de la escuela del jazz, y ms tarde sera
adoptado por gneros populares como el rock. Las ondas Martenot, por otra parte,
fueron inventadas por el francs Maurice Martenot (1898 1980) y su
funcionamiento era similar al del theremin. Se introduce el dedo anular en un anillo
integrado en una cinta cuyo recorrido permite un continuo sonoro. Martenot agreg al
instrumento un teclado para marcar las notas de la escala, aunque el anillo poda
obtener desde frecuencias intermedias hasta lo inaudible.
Las escuelas de la msica concreta y electrnica tuvieron sus orgenes en Francia y
Alemania, respectivamente. La msica concreta, en primer lugar, fue desarrollada por
compositores como el ya mencionado Pierre Schaeffer y Pierre Henry (n. 1927),
quienes coincidieron a finales de los aos 40 en la Radio Francesa y crearon un grupo
de investigacin que gener una gran variedad de obras como Variaciones sobre una
flauta mexicana o Bidule en ut. Entre las primera piezas registradas por Pierre
Schaeffer como msica concreta cabe destacar su famoso tude aux chemins de fer
(Estudio sobre las vas frreas), basado en los sonidos producidos por un tren en
movimiento. Tanto Schaeffer como Henry incursionaran ms tarde en
procedimientos electrnicos. En esta categora, sobresale la obra Psych rock de
Pierre Henry (1967), hoy reconocible por ser utilizada como la msica principal de la
seria animada Futurama.
La escuela de la msica electrnica, por su parte, comenz principalmente en la
ciudad de Colonia, Alemania, y algunas de las composiciones tempranas ms
representativas fueron El canto de los adolescentes (Gesang der Jnglinge, 1956), y
los Estudios I y II de Karlheinz Stockhausen. Estas nuevas aproximaciones a la
msica requeran de nuevas propuestas en notacin musical. Es as como surgen
distintos sistemas de grafas cuya notacin no es de ninguna manera estndar, sino
que ms bien recurre a distintos referentes visuales que ilustran las posibilidades
sonoras. A continuacin se presentan algunos ejemplos de notacin grfica:

Alturas relativas: Queda en manos del intrprete decidir las notas en la


ejecucin.

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Notacin de pianola: Utilizada en los rollos de papel con perforaciones de las


pianolas, instrumentos que podan ejecutar la msica por s solos y que datan
de la dcada de 1890. Es sta la notacin utilizada actualmente por los
secuenciadores MIDI en la creacin musical computarizada:

Duracin relativa: Utiliza smbolos lineales, puntos u otros esquemas para


representar el espacio entre una nota y otra:

Aceleracin o disminucin de tempo:

Nota ms aguda posible o nota ms grave posible:

102

Cluster y glissando:

Serialismo Integral:
En 1946, despus del fin de la Segunda Guerra Mundial, surgi en la localidad de
Darmstadt (Alemania) un movimiento centrado en la nueva msica en manos de
nuevos compositores. Los dos compositores ms destacados fueron Pierre Boulez (n.
1925) de Pars y Karlheinz Stockhausen (1928 2007) de Colonia, ambos
discpulos de Olivier Messiaen (1908 1992).
Compositores como Olivier Messiaen y Pierre Boulez extendieron las tcnicas del
serialismo dodecafnico a mbitos mucho ms amplios, como se puede apreciar en el
Serialismo Integral en obras que se remontan a mediados de siglo. El serialismo
integral o total incluye no slo la serializacin de la escala cromtica, sino tambin la
de los factores de duracin, intensidad, timbre y textura de la msica. Una de las
obras ms reconocidas en esta categora es Le marteau sans matre (El martillo sin
dueo, 1954) de Boulez, una musicalizacin de un ciclo de poesas de Ren Char con
comentarios instrumentales en nueve movimientos breves. Son tambin muy
representativos los Cuatro estudios de ritmo de Messiaen, en los cuales el compositor
asign a cada nota de la serie dodecafnica una duracin, un valor dinmico y un tipo
de ataque. Las notas estn dispuestas segn su valor, de tal forma que cada una dura
treinta segundos ms que la anterior.
Messiaen tambin dej un legado importante en su apreciacin del canto de los
pjaros, el cual lleg incluso a transcribir en notacin musical. Su obra Rveil des
oiseaux (El despertar de los pjaros, 1953), por ejemplo, incluye segmentos que
permiten identificar los cantos de distintos pjaros en un formato orquestal. Pero
quiz una de sus obras ms emblemticas fue su Cuarteto para el fin de los tiempos,
escrito en cautiverio tras haber sido arrestado por la armada alemana y llevado a un
campo de concentracin durante la Segunda Guerra Mundial. La obra, escrita para
clarinete en Si bemol, violn, violonchelo y piano, fue estrenada en 1941 en el campo
de concentracin Stalag VIII-A en Grlitz, Alemania, ante unos 400 prisioneros de
guerra y guardias, y siendo interpretada por Messiaen en el piano y tres prisioneros
que tocaban los instrumentos que el compositor utiliz en su partitura. Existen
distintos ejemplos que revelan el dolor y la catstrofe en tiempos de guerra; adems
del cuarteto de Messiaen, otra de las obras que han marcado historia alrededor de esta
temtica es, sin lugar a dudas, el Treno a las vctimas de Hiroshima (1960), una
composicin escrita para 52 instrumentos de cuerda frotada por el polaco Krzysztof
Penderecki (n. 1933).

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Indeterminacin:
Uno de los logros ms sobresalientes de las escuelas estadounidenses corresponde al
surgimiento de la Indeterminacin, es decir el uso intencional del azar en la
composicin y / o interpretacin de la msica. La aceptacin de esta nueva tendencia
se debe principalmente a la influencia de John Cage (1912 1992). Tuvo su
formacin inicial con Henry Cowell y Arnold Schnberg. Posteriormente recibi la
influencia de Edgard Varse, de quien hered las siguientes ideas con respecto al
sonido:
La msica es una organizacin de sonido, entendiendo a este ltimo en el
sentido ms amplio posible (incluyendo los ruidos).
Los mtodos de escritura convencionales resultan inadecuados si el
compositor debe enfrentar el campo del sonido en su totalidad.
Entre sus obras innovadoras se puede destacar la serie de tres composiciones tituladas
Construction (1939 1940 1941), la serie de cinco Imaginary Landscapes (1939
1952) y su obra Living Room para percusin y cuarteto vocal. En esta ltima, la
percusin se puede tocar con cualquier cosa o elemento arquitectnico. Compuso
varias piezas para piano preparado (piano alterado mediante la insercin de
tornillos, trozos de madera, de goma, etc. en las cuerdas) como Bacchanale (1940).
Uno de los principios de Cage consista en percibir cada unidad musical como un ente
independiente, que no se deriva de otros sonidos precedentes ni tampoco implica los
siguientes. Lleg incluso a creer que el nico camino posible para crear una msica
carente de cualquier propsito era el de desechar la intervencin humana en el
proceso composicional, abandonando el deseo de controlar el sonido para que ste
pueda funcionar por s mismo. En los aos 50, John Cage se vio fuertemente
influenciado por el misticismo oriental y el budismo Zen. Su obra ms representativa
de este perodo fue 4 33, cuya partitura est formada por tres nmeros romanos,
cada uno de ellos seguido por una duracin numrica especfica que suma, en total,
los cuatro minutos treinta y tres segundos. En la partitura aparece la palabra tacet, que
significa que la obra puede ser tocada por cualquier nmero de instrumentos, los
cuales deben permanecer en silencio absoluto de principio a fin. 4 33 representa el
caso ms extremo de ausencia total de material musical, pero al mismo tiempo es una
composicin que resalta los sonidos ambientales que se dan en toda interpretacin,
como por ejemplo: el sonido del aire acondicionado, los ruidos del pblico por sus
movimientos, sus risas, etc.
Manifestaciones contemporneas:
Desde los aos ochenta, las reformas gestionadas bajo el mandato de Mikhail
Gorbachov en la Unin Sovitica comenzaron a generar cambios muy decisivos para
el acercamiento entre Este y Oeste. La poltica de renovacin (Perestroika) y apertura
(Glsnost) condujo finalmente a la disolucin de la URSS en 1991, poco despus de
la reunificacin de los dos Estados alemanes. Los compositores que antes haban
sufrido las censuras de la poltica cultural socialista adquirieron desde entonces una
mayor libertad para estrenar sus obras. Simultneamente, se abrieron nuevas
oportunidades econmicas para ejercer la msica, tales como el cine, el teatro y los
nuevos mercados.

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Uno de los compositores ms destacados de esta nueva generacin es Hans Werner


Henze (n. 1926), quien desde 1953 se vio obligado a dejar su Alemania natal por la
intolerancia en contra de sus ideas polticas izquierdistas y por su homosexualidad.
Desde entonces vive en Italia, donde sostiene su ideologa comunista, reflejada en
composiciones como su Das Flo der Medusa, un requiem escrito en honor al Che
Guevara, cuyo estreno de 1968 tuvo que ser cancelado por las revueltas generadas en
el mismo escenario cuando miembros del coro se opusieron a cantar en la presencia
de la bandera roja que se izaba sobre el mismo. Otras obras reconocidas de Henze son
su opera Boulevard Solitude (1951 - 1952), que evoca de forma contempornea la
conocida historia de Manon Lescaut y, ms recientemente, su Requiem instrumental
(1990 1992).
No se puede dejar de lado, por otra parte, la labor de figuras contemporneas como la
del valenciano Carles Santos (n. 1940), cuya originalidad est marcando historia en
la nueva msica espaola. Sobresalen obras como su performance Hola, escrita y
montada escnicamente para la inauguracin de las Olimpiadas de Barcelona de 1992,
al igual que su reciente homenaje al poeta Joan Brossa, de 2008. Otro protagonista
europeo de la msica de vanguardia fue Karlheinz Stockhausen (1928 2007), un
alemn que desde su infancia fue vctima de tragedias y prdidas familiares
desencadenadas por la Segunda Guerra Mundial. Son muy reconocidas obras de
increble innovacin como su Cuarteto para cuerdas y helicpteros (1993),
perteneciente a la pera Mircoles de luz. En dicho segmento, los miembros del
cuarteto interpretan sus instrumentos en cuatro helicpteros que vuelan cerca de la
sala de conciertos, donde el pblico recibe el sonido mediante la amplificacin de
altavoces. En los ltimos aos, Stockhausen fue fuertemente criticado por sus
pronunciamientos sobre los eventos del 11 de Septiembre, descritos en sus palabras
como la ms grande obra de arte que existe en todo el cosmos. A pesar de sus
propias iniciativas para declarar que los medios haban tergiversado sus palabras, la
polmica fue tan ofensiva que incluso su hija anunci a la prensa que no se
presentara nunca ms como pianista usando el apellido Stockhausen. Entre las
ltimas obras de Stockhausen, sobresale su ciclo Klang (sonidos) inspirado en las
horas del da. Alcanz a completar 21 de las piezas del ciclo antes de morir.
Minimalismo:
En Estados Unidos, las generaciones ms recientes han sido influenciadas por la
escuela minimalista, cuya msica generalmente cumple con las siguientes
caractersticas:

Repeticin de frases musicales cortas con variaciones mnimas.


stasis: movimientos lentos, tonos largos.
Armona tonal.
Pulsos constantes.

Tal es el caso de John Adams (n. 1947) y su pera Nixon in China (1987), Philip
Glass (n. 1937) con ttulos como The White Raven y Einstein on the beach (1976) y
Michael Nymann (n. 1944) con su pera The Man who Mistook his Wife for a Hat.
Ser Philip Glass quien alcance un reconocimiento comercial por su repetivismo
minimal, principalemente gracias a fuertes influencias como Nadia Boulanger y Ravi

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Shankar. Cabe destacar tambin la figura de Steve Reich (n. 1936) con obras como
The Cave (1993) y su triloga Three Tales (1998 2001 en colaboracin con su
esposa Beryl Korot), y la de Andr Previn (n. 1929), reconocido por su pera Un
tranva llamado deseo (1998), basada en la obra teatral de Tennessee Williams.
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