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Slo Recursividad y la Apora del Programa Minimista

Jos Luis Gonzlez Escribano


Universidad de Oviedo
RESUMEN
Segn Fitch, Hauser y Chomsky (2005), la Facultad de Lenguaje en sentido estricto
(FLE) ya no contiene el Lxico, y se reduce a la recursividad, que, a su vez, en
Chomsky (2005) se reduce a una operacin conjuntstica de Unin, una visin mnima
del Componente Computacional (CC) que exige ver los objetos sintcticos como
tomos inescrutables sujetos al Principio de No Injerencia (PNI). Sin embargo, como
se arguye en Escribano (2005a, 2006a), esa idea de la FLE resulta conceptualmente
insostenible en cuanto se la examina de cerca, amn de claramente incapaz de explicar
los hechos. Este artculo mantiene que esa visin radicalmente empobrecida de la FLE
es la ltima consecuencia de una divisin del trabajo confusa entre el Lenguaje-I y los
sistemas C-I que surgi con el Programa Minimista y que desde entonces ha
marginado el estudio del Lxico y una caracterizacin adecuada de las entidades de
SEM, una estrategia que viola flagrantemente la filosofa del lenguaje internista de
Chomsky y que puede resultar fatal para la lingstica Chomskyana.
PALABRAS CLAVE: Minimismo, Facultad de Lenguaje, recursividad, condiciones de
interfaz, Lxico, semntica, internismo

I. LA HIPTESIS DE SLO RECURSIVIDAD EN LA ESTRATEGIA


CHOMSKYANA
Chomsky lleva ms de cinco dcadas intentando aislar los
componentes caractersticos del Lenguaje Humano del resto de la
mente. En sus comienzos (e.g., Chomsky 1957) empez separando la
Facultad de Lenguaje (FL, en lo sucesivo) de otras y hablando de
autonoma de la sintaxis - en el sentido amplio, Morrisiano, de
sintaxis - especialmente respecto a la teora del uso de las
expresiones, i.e., de lo que en la poca post-Wittgensteiniana se
empezaba a considerar semntica. En los aos 60 y 70, la FL
constaba del lxico y la sintaxis en sentido amplio (= construccin de
frases), el componente (morfo-)fonolgico, y el componente
semntico, que contena los rasgos semnticos y su peculiar
sintaxis, i.e., reglas de proyeccin como las de Katz y Fodor
(1963), que construan una primera representacin semntica, y
operaciones de movimiento (ascenso de cuantificadores, movimiento
de operadores) que generaban una Forma Lgica; quedaba fuera la
interpretacin semntica en el sentido lato Wittgensteiniano. En
esencia, esa era an la concepcin de la agenda del lingista cuando
en Chomsky (1981) fue presentada la Teora de Principios y
Parmetros (TPP, en adelante), y sigui sindolo durante los 80 y

comienzos de los 90. El concepto de Lenguaje-I de Chomsky (1985) y


Chomsky y Lasnik (1993), la exposicin que corona el desarrollo de la
TPP en el momento de transicin al minimismo, an contena una
visin muy rica del contenido de la FL en cuanto propiedad privativa
de la especie humana.
Sin embargo, con el Programa Minimista, Chomsky (1995a, escrito
en 1992) (PM, en adelante) intentaba separar los componentes crticos
del Lenguaje-I, lo que ahora denomina FL en sentido estricto (FLE,
en adelante) del resto de la FL. La estrategia de minimizacin de la
FLE empez transfiriendo del Lenguaje-I a los sistemas ConceptualesIntencionales (C-I, en adelante) gran parte de la sintaxis tal como
vena siendo entendida en la TPP, i.e., todos los mdulos (Caso,
Teora Temtica, Control, Ligamiento, etc.). Eso dej en el LenguajeI, el sancta sanctorum de la agenda Chomskyana de entonces, a) el
Lxico, y b) el Componente Computacional (CC, en adelante),
constituido por b1) operaciones combinatorias de Unin1 y
Movimiento, con los principios de Economa que las rigen, b2) la
Forma Fontica (FF, en lo sucesivo), i.e., los principios que adaptan la
estructura sintctica a las necesidades del interfaz fontico (FON, en
lo sucesivo) con los sistemas articulatorio-perceptivos (A-P, en
adelante), y b3) la Forma Lgica (LF, en adelante), i.e., movimientos
no reflejados en FON y otras operaciones no bien caracterizadas de
adaptacin de la estructura sintctica a las necesidades del interfaz
SEM con los sistemas de C-I.2
Desde entonces, el PM se ha venido desarrollando con escasos
resultados adicionales, en mi opinin. En cambio, con la aparicin de
la genmica han mejorado las perspectivas de aislar las bases
genticas de la FL, y eso ha motivado recientemente un paso ms en la
estrategia de minimizacin de la FLE, tal vez en un intento de validar
el PM enraizndolo en la biologa post-genmica. El argumento
(tcito) es simple: Si lo filogenticamente reciente y privativamente
humano de FL, la FLE, se reduce a una sola propiedad, tambin ser
ms fcil vincular la FLE a un nico gen. En un artculo orientado a
toda la comunidad cientfica, Hauser, Chomsky y Fitch (2002: 1573),
Traduzco Merge por Unin. Los trminos Fusin o Ensamblaje, bastante
usuales en la bibliografa en espaol, no son apropiados, sin embargo, porque Merge
no produce en absoluto fusin ni ensamblaje, sino simplemente un conjunto, sin ms
estructura, y se supone que no altera en modo alguno los factores intervinientes. Eso
es, precisamente, lo que la hace implausible como explicacin de la sintaxis de una
lengua natural, como he argumentado en detalle en Escribano (2005b) y (2006b)
2
En Escribano (1992b) ya adverta de que esa divisin del trabajo permita formular
una teora estticamente atractiva de la FL slo a costa de dejar fuera de agenda, por
va de transferencia a otros especialistas, gran parte de las responsabilidades
tradicionalmente constitutivas del programa internista de la GGT.
1

los autores proponan (en su Hiptesis 3, H3 en adelante) que la FLE


slo contiene los mecanismos computacionales de recursividad que
aparecen en la sintaxis en sentido estricto y el mapeo a los interfaces
[Trad. JLGE]. Como han sealado Jackendoff y Pinker (2005: 217),
el mapeo a los interfaces es todava una formulacin vaga, desde
luego, que tal vez sea equivalente, de hecho, a b1-3) del TPP supra.
En Fitch, Hauser y Chomsky (2005), una respuesta a la crtica de
Pinker y Jackendoff (2005), los autores aclaran que la FLE incluye la
operacin de Unin, ciertos aspectos no clarificados de la Forma
Fontica, y un componente semntico formal que interacciona con
los sistemas C-I (Fitch, Hauser y Chomsky 2005: 182, Trad. JLGE).3
No descartan, desde luego, que pueda contener ms, como admitan ya
en (Hauser, Chomsky y Fitch 2002: 1571),4 pero tampoco excluyen
que la FLE sea un conjunto vaco, un epifenmeno del modo en que
diversos sistemas cognitivos compartidos con los primates superiores
estn organizados e integrados en la mente humana (Fitch, Hauser y
Chomsky 2005: 182, 203), as que, en resumen, H3 puede formularse
as: La evidencia disponible indica que, como mnimo, la FLE consta
de un mecanismo recursivo; podra contener principios lxicos, pero
no hay pruebas de ello, y no se asume tal.
En cuanto al carcter de ese mecanismo recursivo, Chomsky
(2005) sostiene que se trata de una operacin de formacin de
conjuntos pura, sujeta a un Principio de No-Injerencia (No
Tampering) (PNI, en adelante), pero sin las restricciones de versiones
anteriores de la Unin (e.g., Chomsky 1995b, 1995c, 2000a), i.e., los
factores intervinientes pueden ser dos o ms, y la operacin se aplica
cuantas veces sea preciso. En otro lugar ya he sealado, sin embargo,
por qu la construccin sintctica, tal como es entendida realmente en
las derivaciones minimistas, no puede reducirse a Unin conjuntstica
sujeta al PNI, y he insistido en que no hay motivo para esperar tal,
No s qu significa ah componente semntico formal y las referencias a Larson y
Segal (1995) y Heim y Kratzer (1998) no lo aclaran. No hay relacin biunvoca entre
la representacin sintctica hasta ahora denominada LF y las frmulas de una teora
semntica formal Davidsoniana como la de Larson y Segal, y nadie ha especificado
qu reglas de LF convertiran una en la otra. Heim y Kratzer adoptan, en cambio, una
semntica Fregeana que s permite una correspondencia biunvoca entre LF y las
representaciones semnticas, pero Chomsky nunca ha especificado si en LF los
elementos lxicos y sus combinaciones estn representados por sus Tipos, como
correspondera a un enfoque como el de Heim y Kratzer, o de algn otro modo. Por
eso creo que componente semntico formal no significa ms que LF, con toda la
vaguedad que siempre ha rodeado a ese concepto.
4
De hecho mencionan expresamente que el significado de las palabras y el
aprendizaje de palabras podran tener aspectos exclusivamente humanos, pero
concluyen que no hay evidencia de que sea as (cf. Fitch, Hauser y Chomsky 2005:
202, 204-205).
3

puesto que el CC del Lenguaje-I no opera con conjuntos


desestructurados, sino con estructuras de informacin orgnicas
funcionalmente integradas, cf. Escribano (2005a, 2006a).
Aqu, sin embargo, me interesa otro aspecto de la cuestin. Es
obvio que H3 implica una nueva, y radical, contraccin del LenguajeI, pues excluye nada menos que el Lxico, i.e., toda la informacin
que el CC del PM poda computar segn la hiptesis de Inclusividad
de Chomsky (1995c). En particular, en el Lxico estn todos los
rasgos sintcticos visibles para las operaciones del CC, los rasgos
SEM (i.e., el sentido lingstico), y los rasgos FON (i.e., el sonido)
del Lenguaje-I, junto con la arbitrariedad Saussureana (Fitch, Hauser
y Chomsky 2005: 202). Lo que H3 lanza por la borda, en suma, es el
lexicismo fuerte que, precisamente, caracterizaba la posicin
Chomskyana desde Chomsky (1972), i.e., la tesis de que es la
informacin contenida en el Lxico, y slo ella, lo que desencadena y
gua la computacin lingstica, y, naturalmente, al abandonar el
lexicismo fuerte, y por tanto el principio de Inclusividad, H3 crea un
absoluto misterio respecto a qu computa ahora el CC: Si el Lxico ya
no est en la FLE, no hay, que se sepa, nada ms que el CC pueda
computar, salvo punteros arbitrarios (y por tanto carentes de inters
lingstico) a entidades externas a la FLE.
La base emprica de ese cambio de estrategia respecto a la FLE es
que las investigaciones sobre lenguaje animal desarrolladas desde los
aos 80 al parecer sugieren que gran parte de las propiedades de la FL
son compartidas por otros sistemas de comunicacin animal y, por
tanto, no atribuibles a la FLE. Eso podra incluir no slo el Lxico,
sino en general los sistemas de C-I, que podran no ser distintos de los
de los primates y otros vertebrados superiores. Aunque el sistema
conceptual humano en particular podra haber resultado potenciado
por la aparicin del Lenguaje (Fitch, Hauser y Chomsky 2005: 191192), ello no implica que tal sistema sea parte de la FLE, y por tanto
Fitch, Hauser y Chomsky (2005: 205) no lo incluyen en ella.
As pues, la hiptesis H3 podra ser vista como lo poco que an
resulta sostenible de las anteriores hiptesis de sustantividad de la FL
y de autonoma de la sintaxis,5 y conviene sealar qu poco es (si
H3 es correcta). No slo se excluye todo el lxico sustantivo;
significativamente, la FLE ni siquiera contiene ya aspectos
supuestamente tan caractersticos y fundamentales para la sintaxis
Chomskyana como las categoras funcionales, que no seran ya segn
Fitch, Hauser y Chomsky (2005: 203) realmente propiedades
sintcticas, sino simples reflejos de la estructura conceptual del
No es de extraar, pues, que algunos hayan visto ese artculo como una retractacin
en toda regla, cf. e.g. Goldberg (2004).
5

tiempo, el espacio y la cuantificacin, lo que es parte de C-I, pero no


propio de la FL, y mucho menos an de la FLE.6
En suma, si los sistemas de C-I y A-P ni siquiera estn dedicados
a la FL y el Lxico est en C-I, el Lenguaje-I (= CC = FLE) contiene
slo recursividad (= H3). Sin embargo, como sealan Jackendoff y
Pinker (2005: 217-218), la recursividad es una propiedad bien
establecida de la percepcin visual, la msica, etc., y si, como
Chomsky (2005) asume, a su vez se reduce a una operacin de
formacin de conjuntos no invasiva que, sin duda, se encuentra por
doquier, efectivamente la FLE bien podra ser ya un conjunto vaco.
En tal caso, hay que preguntarse seriamente (y de ah el ttulo de este
trabajo) si a la lingstica Chomskyana an le queda algo sustantivo
que hacer o ya ha transferido a los psiclogos, bilogos, etc., toda su
agenda y puede declararse optimizada, desde luego, pero tambin
agotada y clausurable a corto plazo junto con el fin, ms o menos
cercano, de la carrera acadmica del propio Chomsky.
Por supuesto, no creo ni que la FLE pueda excluir el Lxico y todo
lo que hay en l, ni que el CC se reduzca a la operacin de Unin. Al
contrario, en otro lugar (Escribano 2005a, 2006a) he argumentado
detalladamente que la Unin conjuntstica no es conceptualmente
coherente ni plausible como explicacin de lo que ocurre en la
construccin lingstica, y en muchas otras ocasiones he defendido, en
cambio, con muchos otros lingistas que trabajan en HPSG, LFG, etc.,
una operacin de Satisfaccin-va-Unificacin, cf. Escribano (1991,
1993, 1998, 2004, 2005b), que es tambin la opcin de Jackendoff y
Pinker (2005: 222). En cuanto al Lxico, sostendr que debe quedar
en la FLE, como implican la tradicional posicin internista del propio
Chomsky, cf. Chomsky (2000b) y el inmanentismo de toda la
lingstica desde Humboldt, via Saussure, Hjelmslev o Coseriu, hasta
hoy. Pinker y Jackendoff (2005: 215) y Jackendoff y Pinker (2005:
219-222) comparten esa visin de la funcin del Lxico, que
Jackendoff ha sostenido siempre (cf. Jackendoff 1983, 1990, 1997,
2002), pero significativamente ambos han abandonado el internismo
(= inmanentismo) sustituyndolo por una teora conceptualista de
matiz cognitivista en el fondo ajena a la semntica lingstica, cf.
Coseriu (1992). En cambio, tanto ellos como yo compartimos la idea
de que, puesto que la construccin lingstica se basa en la
Unificacin y sta es una operacin fundamental en toda la percepcin
y la cognicin animal, obviamente no puede ser atribuida a la FLE. En
consecuencia, lo especficamente humano de la FL no puede ser su
Contra las categoras funcionales y su proliferacin he batallado largamente,
esgrimiendo tanto argumentos Occamianos, como razones de coherencia y adecuacin
emprica, cf. Escribano (1990, 1991, 1992a, 1998, 2004, 2006a).
6

mecanismo combinatorio, que parece ser de una generalidad trivial,


sino la naturaleza de la informacin computada, especialmente la de
sus tems lxicos (ILs, en adelante), y reivindicar decididamente el
internismo entendido estrictamente como inmanentismo (cf. Escribano
2005b, 2006b).
II. LA APORA DEL PM
La filosofa internista implica que el Lenguaje-I es un rgano
sustantivo y peculiar, tanto en la informacin que computa como en el
modo en que lo hace, y las versiones anteriores de la teora
Chomskyana, culminando en la TPP, han resaltado su riqueza y su
especificidad. El PM, por el contrario, intenta renunciar a esa visin
rica del Lenguaje-I y ha adoptado la estrategia de minimizarlo a costa
de redefinir los lmites del Lenguaje y los sistemas C-I, pero, si ha de
mantener la posicin internista, Chomsky no puede vaciar al
Lenguaje-I de contenido, y sin embargo H3 est muy cerca de hacerlo.
El gran cabo suelto del PM es que, tras quince aos de desarrollo, la
naturaleza del Lenguaje-I y el output del CC requerido en el interfaz
SEM siguen en la mayor oscuridad. La idea programtica de que todas
las restricciones al CC se deriven del concepto de Economa o de los
Requisitos de Interfaz (RIs, en adelante) (i.e., la llamada Tesis
Minimista Fuerte, TMF en adelante) ha sido el ncleo del PM desde
el principio (cf. Chomsky 1995a: 170-171, 186-187, 194, 212; 1999:
1; 2001: 2-4; 2002: 118-119, 158; 2005: 10),7 pero an hoy sigue sin
estar nada claro qu implican las ideas clave de Convergencia,
Legibilidad, o RIs.8 Se supone que es as por principio, puesto que
nadie sabe qu hay en los sistemas C-I y por tanto, hoy por hoy, no
hay otra estrategia posible de investigacin que tratar de deslindar el
Lenguaje-I de los sistemas C-I resolviendo su respectiva naturaleza
En realidad, la intuicin que subyace al concepto de ltimo Recurso es anterior, del
perodo TPP tardo, cf. Chomsky y Lasnik (1995: 28) [escrito en 1991], y las ideas de
convergencia y legibilidad aparecen en forma embrionaria incluso antes, e.g., en el
concepto de Plena Interpretacin de Chomsky (1985: 98).
8
En su excelente panorama del desarrollo del PM, Lasnik et al. (2005: 105, 138, 139
nota 1) reconocen que la misma derivacin es calificada unas veces como crashing,
otras como convergente sin interpretacin, otras como abortada ipso facto, etc., y
notan la errtica terminologa de Chomsky en este aspecto. El problema, sin embargo,
no es terminolgico, y ellos lo diagnostican muy bien: ...la misma inestabilidad que
se encuentra en esta parte de la teora plantea una cuestin conceptual. Si tomamos en
serio la idea de que el lenguaje humano es un punto de encuentro ptimo entre el
sonido y el significado, Por qu no podemos decidir qu derivaciones sintcticas son
convergentes sobre la base de una representacin del significado solamente? cf.
Lasnik et al. (2005: 137, trad. JLGE).
7

simultneamente, cf. Chomsky (2001: 4; 2002: 121, 124, 158-159;


2005: 10), y, de hecho, amparndose en ese argumento, Chomsky ha
sido siempre muy cauto al afirmar que el PM es slo un programa,
no una respuesta a problemas concretos, cf. Chomsky (1995: 10;
1995c: 221; 1999: 1; 2002: 151-161). No obstante, tras quince aos de
PM, la falta de supuestos que hagan de la TMF una hiptesis emprica
ya debera ser causa de serias dudas sobre la fertilidad del enfoque
minimista. La reciente adopcin de H3, que excluye el Lxico y
reduce la FLE esencialmente a una dudosa operacin conjuntstica, es
hasta ahora la ms alarmante de una larga serie de afirmaciones
fluctuantes que Chomsky ha hecho sobre el papel respectivo del
Lenguaje-I y los mdulos de C-I. En realidad, pues, las deficiencias
sealadas acerca del actual CC y sus desencadenantes en Escribano
(2005a, 2006a) no son ms que una consecuencia de la indefinicin de
los lmites de la FL(E), que H3 ha intentado zanjar con una opcin
cuestionable (y suicida, creo, cf. infra).
Tal y como ha sido investigado hasta ahora, el problema clave del
PM tiene dos caras. En primer lugar, por interfaz se entiende unas
veces las representaciones FON o SEM (SEM, para nuestros
propsitos aqu), y otras los sistemas de A-P y C-I que estn ms all
de FON y SEM, y esas interpretaciones se mezclan y confunden,
aunque es vital distinguirlas. En SEM, entendido como output del CC,
de acuerdo con la TMF se requiere, si acaso (cf. infra), satisfaccin de
los principios de a) Economa y b) Legibilidad, mientras que, si por
interfaz SEM se entiende C-I, se suponen relevantes condiciones
adicionales de Utilizabilidad,9 aunque no est claro cules son, ni si
limitan el funcionamiento del CC o slo determinan a posteriori qu
parte de su output es utilizable en condiciones normales, qu parte es
anormal o requiere estrategias de interpretacin especiales, y qu parte
es simplemente inutilizable (cf. figura 1 infra). En segundo lugar,
como consecuencia de esa ambigedad respecto al concepto de
interfaz SEM, sigue tan abierta como siempre la cuestin de qu son
los RIs y qu es una expresin legible o convergente (antes:
gramatical), y es todo un misterio qu ha de computar CC y cmo
debe hacerlo econmicamente, lo que deja todo el PM en
entredicho, a mi modo de ver.
En la medida en que los sucesivos pronunciamientos de Chomsky
(cf. infra) pueden ser interpretados literalmente y reconciliados entre
s, hay cuatro propiedades relevantes para la clasificacin de las
derivaciones sintcticas (en adelante, DSs) del CC, i.e., Economa,
Legibilidad, Utilizabilidad y Normalidad, y bajo la interpretacin de la
Lasnik et al. (2005: 105) hablan de Inteligibilidad, un concepto ms restringido,
pero no menos opaco. Para simplificar, dejo a un lado esas diferencias aqu.
9

estrategia del PM que globalmente me parece ms coherente, tres de


ellas estn ordenadas jerrquicamente, i.e., la normalidad entraa
utilizabilidad, que a su vez implica legibilidad. Por encima, est la
economa, una propiedad (segn el PM) inherente al CC. Si esta
reconstruccin fuera correcta, las clases de DSs que podra generar el
CC del Lenguaje-I guardaran entre s las relaciones que indica la
figura (1). El asterisco marca la clase de DSs basadas en los recursos
lxicos del Lenguaje-I y en sus operaciones combinatorias que, sin
embargo, abortan por infringir principios de economa del CC; el
doble asterisco indica la clase de DSs econmicas rechazadas en el
interfaz SEM por contener elementos ilegibles.
(1)

CC Lenguaje-I
3
DSs econmicas *DSs no-econmicas
3
DSs legibles **DSs ilegibles
=========INTERFAZ SEM===================
3
DSs utilizables DSs inutilizables
3
DSs normales DSs anormales
As pues, segn la interpretacin de (1), slo las DSs econmicas y
legibles deberan salvar el interfaz SEM (en el sentido estricto, cf.
supra). Ms all de SEM, los sistemas de C-I distinguiran entre DSs
utilizables e inutilizables (e.g., por su longitud, complejidad, o
incoherencia), y, entre las primeras, unas respondern a las
expectativas normales (sentido comn, presuposiciones lcitas en el
contexto de habla, etc.) y otras no, y esas podrn ser interpretadas slo
si C-I moviliza competencias especiales. Esa parte del problema
excede, por definicin, del CC e incluso de la FL, y no nos concierne
directamente aqu, aunque hay que sealar que en la prctica es
imposible desentenderse de ella mientras se ignore dnde acaba el
Lenguaje-I y dnde empiezan los sistemas C-I.
No obstante, tal vez (1) no recoge fielmente el planteamiento del
PM. Las dudas surgen porque si se lee el primer manifiesto minimista,
la idea predominante en cuanto al filtrado de las DSs es que la
derivacin convergente ms econmica bloquea a todas las dems,
cf. Chomsky (1995a: 201, trad. JLGE), i.e., la economa de una DS es
irrelevante si la DS no converge, y es lgico, pues la DS ms
econmica, obviamente, es que el CC no haga nada, slo que en tal
caso su economa ser absurda, pues no se obtendra una expresin

lingstica. Por tanto, Hay una contradiccin interna en el PM, o


habra que invertir el orden jerrquico de Economa y Legibilidad en
la figura (1)?
Hacerlo choca con otra idea bien asentada del PM, i.e., que las
derivaciones convergentes han de ser econmicas para ser
computadas. Esa tesis aparece ya en Chomsky (1995: 8-9; 1995c:
220), donde crpticamente se afirma que Las computaciones menos
econmicas son bloqueadas aunque converjan (trad. JLGE). Ledo
literalmente, eso parece un contrasentido: Cmo bloquear una DS
convergente si, para que converja, antes ha de ser computada
completamente? Lo que parece querer decir Chomsky ah es que una
DS capaz de converger eventualmente sin embargo es bloqueada antes
de hacerlo, para lo cual es preciso dotar al CC de restricciones locales
absolutas sui generis que directamente induzcan o inhiban las
operaciones no econmicas y en su caso aborten las DSs in situ,
independientemente de los filtros que impongan SEM (o C-I) ms
adelante.
En general, las restricciones propias del CC son los principios de
Economa (en las bsquedas, y en las operaciones, tanto de Unin
como de Movimiento). Sin embargo, aunque el concepto de Economa
es difuso, parece que hay ms cosas que causan que las DSs aborten in
situ y que Chomsky est apuntando ah hacia un CC ms sustantivo.
Como prueba podemos citar pronunciamientos del propio Chomsky
como el de que una DS es cancelada si cualquier rasgo
ininterpretable no es inmediatamente eliminado, cf. Chomsky (1995c:
233), y principios cuya infraccin aborta la DS, como el de
Uniformidad de las Cadenas o la Condicin del Eslabn Mnimo
(Minimal Link Condition), que introducen la identidad de las copias
y el mnimo desplazamiento posible como parte de la propia
definicin de Movimiento, al margen de los RIs, cf. Chomsky (1995c:
253, 267-268). Y esas no son las nicas ideas que van en esta
direccin, por supuesto; el propio Chomsky (1995c: 309) aporta otra,
i.e., que la falta de concordancia de los rasgos cancela la derivacin,
principio que, obviamente, podra aplicarse a muchos ms casos que
los que Chomsky tena in mente, e.g., casos de Unin Externa entre
elementos discordantes en el valor de cualquier atributo relevante para
el componente computacional CC (atributos CR, en adelante). En
realidad, la idea de que existen restricciones locales y absolutas no
relacionadas con la economa, que, o se cumplen, o abortan la DS,
reaparece con cierta frecuencia en la bibliografa minimista posterior,
e.g., en las teoras de los virus, cf. Uriagereka (1998: 207; Lasnik
1999: 198; Lasnik y al. 2005: 78, 99 nota 26), y en las que tratan las
discordancias de Caso, e.g., Lasnik et al. (2005: 136), como causas de
interrupcin de una DS. En los escritos minimistas, quiz ms en los

10

del perodo maduro del PM, aunque anterior a H3, es detectable, pues,
una tendencia a enriquecer el CC cuya consecuencia ms visible es la
teora de la Unin como ltimo Recurso de Chomsky (2000a), aunque
hay ms. Es importante sealar que sta es una tendencia en el fondo
contraria a la TMF, aunque la distincin entre DSs abortadas in situ y
DSs totalmente computadas que resultan ilegibles en el interfaz
raramente se hace de forma explcita, cf. Lasnik et al. (2005: 105-106,
139 nota 1), lo que enmascara la contradiccin.
Para resolverla, obviamente, habra que enriquecer el concepto de
Economa o las operaciones del CC con nuevos requisitos locales de
computabilidad que los alejaran de H3 y la recursividad por va de
Unin no invasiva y los re-aproximaran a la visin que exigen el
internismo y la tesis de autonoma,10 pero Chomsky (2001: 4)
considera ese tipo de CC demasiado fuerte, aunque no argumenta al
respecto, y prefiere mantener su hiptesis de que el CC computa
tambin DSs ilegibles. En consecuencia, debe asumir que una
derivacin ilegible no bloquea otras cf. Chomsky (1995c: 220) y por
tanto algo que fuerce al CC a seguir intentndolo, tras fracasar, pero
hasta cundo? No hasta obtener una DS convergente, aunque tal es lo
que sugiere el principio de compute hasta converger, y la razn
ltima es que las DSs no necesitan ser convergentes.
La figura (1), pues, no representa la doctrina Chomskyana en un
aspecto importante. Segn Chomsky, no son slo las DSs econmicas
y legibles las que atraviesan el interfaz SEM, sino todas las DSs. Esa
tesis ha estado presente en el PM a travs de toda su historia, de
Chomsky y Lasnik (1995: 18, 29) a Chomsky (2000a: 141, nota 18),
donde se lee que los sistemas de la actuacin tpicamente asignan
interpretaciones tambin a expresiones no convergentes [trad. JLGE].
No he recogido ese aspecto de la doctrina Chomskyana en (1), sin
embargo, porque conduce a una contradiccin fatal: Si eso ocurre, y es
relevante,11 se sigue que el criterio de legibilidad no restringe en
absoluto el output de CC en los interfaces, i.e., la legibilidad deja de
ser un RI efectivo.12 En consecuencia, a menos que el interfaz
Tal versin sustantiva del CC debera restringir la seleccin de recursos lxicos,
adoptar un inventario ms rico de propiedades CR, y contar con un principio de
Satisfaccin generalizado (e.g., el de que un atributo insatisfecho, sea por
inunificabilidad de valores o por falta de un valor legtimo, aborta la DS) y he
abogado por ella en mltiples ocasiones, cf. Escribano (1993, 1998, 2005, 2006b).
11
Los sistemas C-I interpretan seales no-lingsticas de todo tipo, e.g., caras,
situaciones, gestos, ruidos, sensaciones, en general. El hecho de que algunas
expresiones tcnicamente ilegibles sean pese a ello inteligibles, por tanto, bien puede
ser irrelevante.
12
El destino del concepto de Legibilidad, y su virtual liquidacin a manos de la
reciente H3, constituyen un preocupante dej vu; recuerdan el de la anterior pregunta
clave de la teora Chomskyana, la de Qu es una expresin gramatical?, que
10

11

imponga otros RIs, la TMF se reduce a que el CC computa libremente


sujeto slo a su propia economa (vagamente caracterizada) y el PM
habra abandonado su supuesto inaugural ms caracterstico.
Hay, pues, otras propiedades que restrinjan en SEM el output del
CC y sus operaciones e insuflen nuevo contenido a la TMF?
Presumiblemente s; seran los modos de interpretacin de los
sistemas C-I, en la fraseologa Chomskyana, i.e., los principios
constitutivos de los mdulos de TPP y los que regulan la distribucin
de informacin en el discurso (i.e., informacin nueva y vieja, tpicocomentario, foco-presuposicin, etc.). Sin embargo, ntese que
invocarlos implica activar ya el segundo concepto de interfaz (i.e.,
SEM = C-I), y, en cualquier caso, aunque Chomsky alude
repetidamente a ese tipo de RIs, no est claro que puedan tener efecto
inhibidor sobre el output o las operaciones del CC: Si violar el
Principio de Proyeccin, la Teora Temtica, la estructura argumental,
o las restricciones de seleccin produce slo desviaciones, no
malformaciones fatales, como Chomsky declara repetidamente
(1995a: 170-171, 187, 194, 200-201; 2000a: 141, nota 18), el CC no
necesita satisfacer tampoco tales propiedades, y en tal caso no pueden
ni inducir ni bloquear sus operaciones.
En otras palabras, sea cual sea el concepto de interfaz activado
(SEM en sentido estricto, o C-I), el CC generar todo tipo de DSs
(mientras sean econmicas): Legibles y no legibles, utilizables o no, y
obedientes o no a los modos de interpretacin de los sistemas de C-I.
En consecuencia, la TMF, de hecho, se reduce a la pretensin de que
CC (= FLE) es un sistema de computacin ptimo (segn su economa
sui generis), que computa una informacin no precisada (en la medida
en que el Lxico queda fuera de la FLE), y que no est sujeto a ningn
control efectivo externo a l. En ese sentido, nada menos, es el CC
autnomo dentro del PM.
Bajo esa visin, sin embargo, el concepto de Lenguaje-I y el
tradicional internismo de Chomsky se desintegran, la FLE (= CC)
computa entidades no precisadas, y el resto del Lenguaje-I se
distribuye oscuramente entre FL y C-I (sistemas mentales adyacentes,
o acaso parcialmente solapados con FL, que los humanos comparten
con otros vertebrados). Esa es, creo, la visin del Lenguaje hacia la
que apunta la reciente H3, y la cuestin de fondo, el gran dilema que
plantea el PM, es si la FLE, sobre todo si se reduce a una operacin
trivial como la de Unin, conserva algn inters cientfico para la
permaneci sin respuestas, o con respuestas circulares, hasta que Chomsky mismo la
declar vacua y reemplaz el concepto de expresin gramatical por el de derivacin
convergente, cf. Chomsky (1995a: 213, nota 7). La diferencia es que, en esta ocasin,
el concepto de Legibilidad no parece estar siendo sustituido por nada.

12

Lingstica o, al contrario, H3 implica el fin de nuestra disciplina, una


vez que las propiedades que finalmente determinan la forma y el
sentido de las expresiones lingsticas estn fuera de su mbito, al
cuidado de psiclogos, neurlogos, etlogos, etc.
Este diagnstico puede parecer alarmista, pero ese gran dilema ha
existido siempre en el PM, aunque se ha exacerbado recientemente,
con lo que el peligro de liquidacin de la Lingstica como disciplina
cientfica se ha hecho ms real. Probarlo exigira repasar la evolucin
de los conceptos de Convergencia, Legibilidad, RIs, y Economa a lo
largo del desarrollo del PM y no puede hacerse en una publicacin de
este tamao, pero comentar algunas tensiones flagrantes en los
escritos ms caractersticos del propio Chomsky que indican cun
profundo es el problema subyacente.
Abandonada la TPP, la ambigedad respecto al contenido del
Lenguaje-I y su CC es patente ya en el primer manifiesto minimista,
Chomsky (1995a, escrito en 1992). Por un lado, en l Chomsky
introduce la TMF, la hace descansar en el concepto de
Convergencia,13 y menciona como causa de que las DSs se estrellen
en el interfaz la presencia en ellas de rasgos morfolgicos fuertes no
comprobados, cf. Chomsky (1995a: 195, 198), todo lo cual encaja con
el PM. Sin embargo, si se pregunta qu objetos son legtimos en el
interfaz, el concepto de Convergencia implicado es equivalente al de
Plena Interpretabilidad de Chomsky (1985)(PI, en adelante), cf.
Chomsky (1995a: 171, 194-196, 198, 203). Centrndonos aqu en el
interfaz SEM, entonces an FL,14 segn Chomsky (1995a: 187) y
El otro pilar de la TMF es la Economa interna del CC, con principios como el de
ltimo Recurso, que determina qu operaciones tienen lugar, Procrastinacin, que las
ordena, y los de Eslabn Mnimo, Movimiento Ms Corto, etc. que restringen su
alcance, cf. Chomsky (1995a: 181, 212), pero en esta primera versin del PM pesa
ms la idea de convergencia. En palabras programticas del propio Chomsky, Un
paso en una derivacin es legtimo slo si es necesario para la convergencia cf.
Chomsky (1995a: 200; trad., JLGE), y, ms tcnicamente, el trmino expresin
lingstica (= antes oracin gramatical) se aplica nicamente a un par (, )
generado por una derivacin ptima que satisface las condiciones del interfaz, cf.
Chomsky (1995a: 212, trad. JLGE). Como resuma en (1), las DSs convergentes no
econmicas, pues, no son expresiones lingsticas, y no pueden ser generadas si la
derivacin convergente ms econmica bloquea todas las dems (Chomsky 1995a:
201, trad JLGE). Por el contrario, el CC puede computar DSs ptimas que no
convergen, i.e, el CC genera expresiones lingsticas y mucho ms. De ah mi
conclusin de que, en realidad, la convergencia no constituye una restriccin efectiva
sobre el CC.
14
Chomsky no dice gran cosa de la legibilidad en FON. Las condiciones de
legibilidad ms salientes en FON, no obstante, son el orden lineal, irrelevante en otros
componentes, y, de nuevo, PI, que en este caso legitima slo objetos con una
interpretacin independiente en trminos de una Fontica Universal, cf. Chomsky
(1995a: 194), Chomsky y Lasnik (1995: 27). Por supuesto, se asume que los rasgos
formales fuertes que sobrevivan en FON hacen que las DSs se estrellen, cf. Chomsky
13

13

Chomsky y Lasnik (1995a: 27, 43; 1995d), son rasgos legibles en


SEM los que tienen un valor independiente asignado por una teora
semntica universal en C-I, y esos rasgos estn en el Lxico, an un
elemento crucial del Lenguaje-I. En cuanto a los objetos sintcticos, se
dice, por ejemplo, que los expletivos han de ser eliminados en LF,
porque carecen de un rol temtico interpretable (cf. Chomsky 1995d:
156; Chomsky y Lasnik 1995: 66), y, en cambio, se afirma que s son
interpretables los ncleos, argumentos, y adjuntos, y las cadenas (e.g.,
operador + variable, antecedente + huella) bien formadas situadas en
posiciones apropiadas, cf. Chomsky (1995a: 194, 196, 203), lo que,
naturalmente, implica que esas propiedades han sido generadas por
principios del CC antes de que la DS llegue al interfaz SEM. Cuando
adems se investiga qu implica una cadena bien formada (CBF, en
adelante), resulta que las CBFs han de ser uniformes en cuanto al
carcter (+A/-A) de sus eslabones, deben satisfacer la Teora de las
Huellas, y, en el caso de las cadenas +A, deben tener un nico Rol
Temtico y un nico Caso que las haga visibles en LF, i.e., deben
cumplir la tradicional Condicin de las Cadenas (Chain Condition)
de Chomsky (1985: 93 y ss.) y Chomsky y Lasnik (1995: 116-119).
Finalmente, cuando investigamos qu posiciones estructurales son las
apropiadas, resulta que son las que imponen, para cada tipo de
elemento, una teora de X-barra binarista y la Condicin de Extensin
(que acomoda los casos de sustitucin), cf. Chomsky (1995a: 190191), i.e., los ncleos, argumentos y adjuntos han de estar donde les
corresponde, y la operacin TG (antecesora de la de Unin) ha de
actuar de modo que resulten estructuras respetuosas con los principios
de X-barra, y la Condicin de Extensin, cf. Chomsky (1995a: 172173, 177, 189-190).
Hay, pues, flagrantes contradicciones entre las afirmaciones
programticas del PM y lo que ocurre en las DSs que deben dar cuenta
de los hechos empricos, y la razn profunda es la ambigedad ya
citada respecto a los conceptos de interfaz, convergencia, y
legibilidad, que desdibuja los lmites del CC, y del Lenguaje-I en
general. Cuando Chomsky (1995a: 171, 186-187, 194) afirma que las
expresiones lingsticas, en sentido tcnico, son la realizacin ptima
de los requisitos de interfaz, que, a su vez, son requisitos de
(1995a: 195, 198), y en otro lugar, Chomsky (1995c: 262-263) tambin menciona que
todo el material fnico de un tem lxico debe estar dominado por un nodo X, bajo el
supuesto (razonable) de que si los rasgos FON estn desperdigados pueden ser
impronunciables. No obstante, lo ms trascendente para el CC es que la convergencia
con FON exige que TG (ahora sera Unin) acte hasta agotar todos los recursos
lxicos de la DS, pues slo un nico objeto puede ser transferido a FF, cf. Chomsky
(1995a: 189), bajo el supuesto (discutible) de que las reglas de FF no pueden actuar
sobre fragmentos.

14

interpretabilidad, cf. Chomsky (1995a: 212), o modos de


interpretacin de los sistemas de la actuacin, cf. Chomsky (1995a:
170-171 et passim), el Principio de Proyeccin, la Teora Temtica, Xbarra, la Teora del Ligamiento, etc. no pueden por menos de estar
incluidas entre dichos RIs. As pues, sostener a la vez que las DSs
ptimas y convergentes pueden no satisfacer esas mismas condiciones
a costa de ser slo anmalas en C-I, pero no mal formadas, es,
simplemente, contradictorio. Desde otra perspectiva: Si los modos de
interpretacin de los sistemas de C-I pueden ser ignorados por el CC,
es un misterio que los principios de X-barra y la Condicin de
Extensin deban ser satisfechos para la convergencia, o que los
objetos legtimos en SEM deban ser precisamente ncleos,
argumentos, modificadores, o cadenas bien formadas y estar en
posiciones estructurales apropiadas. As pues, mi diagnstico respecto
a la primera versin del PM en Chomsky (1995a) es el siguiente:
Aunque programticamente alude con especial nfasis al papel de los
rasgos fuertes no comprobados en el filtrado de DSs en el interfaz, en
realidad el concepto de Convergencia que maneja implica que el
output del CC, para ser legible, an debe satisfacer todos los
principios de la TPP. En consecuencia, tales principios han de estar
tanto fuera, en C-I, como implica el PM, como dentro del Lenguaje-I
(= donde estaban en la fase pre-PM), lo que contradice el PM.15
Para salvar esa contradiccin, Chomsky propone que la no
satisfaccin del Principio de Proyeccin, la Teora Temtica, o las
restricciones de seleccin (N.B: de otros principios no habla) no hace
estrellarse a las DSs, sino que slo desencadena interpretaciones
marcadas en C-I. Lo que intenta hacer es, naturalmente, atribuir tales
principios slo a C-I, pero eso no es reconciliable con que el principio
de PI exija visibilidad para las cadenas ya en LF, que a su vez exige
que se cumpla el Criterio Temtico, la Teora del Caso, los principios
de X-barra, etc. El resultado neto es que finalmente no est claro si
esos principios estn dentro o fuera del Lenguaje-I. Lo que s est
claro, como Chomsky mismo reconoce, es que, si estn fuera, queda
dar cuenta de sus consecuencias empricas, cf. Chomsky (1995a: 187,
15

Hay, no obstante, funciones claramente atribuidas a los sistemas C-I. Segn


Chomsky, las derivaciones son guiadas por el requisito mecnico estricto de la
comprobacin de rasgos nicamente, no por una bsqueda de la inteligibilidad o
valores similares, cf. Chomsky (1995a: 199, 200-201, 212, trad. JLGE). Eso es
lgico desde sus supuestos, y entraa que una DS puede ser completamente
ininteligible y an as convergente. En otro lugar Chomsky es an ms grfico: Una
derivacin convergente puede producir un autntico galimatas (Chomsky 1995a:
194, trad. JLGE). Sin embargo, si se lee la letra pequea, los galimatas convergentes
han de conservar toda la forma lingstica caracterstica impuesta por un Lenguaje-I
mucho ms rico de lo que se confiesa programticamente.

15

200, trad. JLGE), y es porque el principio de Convergencia no llega a


actuar como un RI efectivo.
El segundo gran hito en el desarrollo del PM es Chomsky (1995c).
All, Chomsky (1995c: 244) insiste en que las operaciones del CC son
desencadenadas por RIs, fundamentalmente PI, pero PI tiene ya ms
alcance que en Chomsky (1995a). En lo que respecta al interfaz SEM
(an L), Chomsky menciona tres requisitos de convergencia, i.e. a)
todo el material lxico de la numeracin ha de ser agotado; b) de la
computacin debe resultar un nico objeto, o la DS se estrella, aunque
ahora en LF, cf. Chomsky (1995c: 226, 243); y c) a menos que se
elijan las etiquetas adecuadas inmediatamente tras la Unin, la DS
tambin se estrella en el interfaz SEM (o aborta), cf. Chomsky (1995c:
244).16 En cuanto a las condiciones a) y b), podran reducirse al
principio PI (e.g., si los ILs y las frases deben ser ncleos, argumentos
o modificadores de una categora X y no pueden tener esas funciones
a menos que se integren en la estructura sintctico-semntica), pero
por qu debe regir la condicin c) no es evidente. Finalmente, aparte
de los principios de Economa, Chomsky (1995c) impone un requisito
local ms: A menos que los rasgos morfolgicos fuertes sean
inmediatamente eliminados, la derivacin aborta in situ, i.e., no llega a
ser una DS, cf. Chomsky (1995c: 233). Por tanto, Chomsky (1995c),
el hito que marca la plena madurez del PM, claramente supone un
reforzamiento de los requisitos de computabilidad, al margen de los
RIs, y un enriquecimiento del CC y del Lenguaje-I respecto a lo
programticamente afirmado en la primera versin del PM.
Donde la indefinicin del PM respecto al contenido del Lenguaje-I
alcanza su punto crtico, sin embargo, tal vez es en Chomsky (2000a,
escrito en 1998). Ah, por una parte, la Unin (externa) acta sujeta a
restricciones locales cuya infraccin inmediatamente aborta la DS (se
asume un CC sustantivo, pues), pero a la vez se reafirma la TMF del
PM, pues Chomsky declara que el CC acta nicamente guiado por
consideraciones funcionales: Una operacin es permitida si tiene un
efecto favorable en el interfaz cf. Chomsky (2000a: 98).
Correspondientemente, la idea clave en cuanto a la convergencia en
SEM (todava L) sigue siendo la de PI, pero en una versin ms rica,
puesto que, segn Chomsky (2000a: 95), una expresin es
convergente cuando consiste slo de elementos que suministran
A ello puede aadirse un nuevo principio de Uniformidad de las Cadenas ya
introducido en Chomsky (1994: 405-408), el de que a menos que todos los eslabones
de una cadena no-trivial sean mximos o todos mnimos, la cadena es ilcita, cf.
Chomsky (1995c: 253, trad. JLGE). Sin embargo, si esto es parte de los RIs de
convergencia en SEM/L o una restriccin absoluta de computabilidad est menos
claro. Ms bien lo segundo; Chomsky, de hecho, lo presenta como parte de la
definicin de movimiento posible.
16

16

instrucciones a los sistemas externos al interfaz dispuestos de modo


que tales sistemas pueden hacer uso de ellos (Trad. JLGE).
Naturalmente, ah est, una vez ms, la gran ambigedad en cuanto al
contenido de los RIs: Obsrvese que la expresin hacer uso de ellos
puede implicar slo legibilidad o tambin utilizabilidad.
Est claro, no obstante, que Chomsky quiere mantener esas dos
nociones separadas, pues insiste en que las expresiones convergentes
pueden ser un completo galimatas o resultar inutilizables para los
sistemas de la actuacin por distintas razones cf. Chomsky (2000a:
95, 98; trad. JLGE), pero qu elementos suministran instrucciones a
C-I, cmo han de ser dispuestos para ser utilizables y qu implica
hacer uso de no est claro, y por ello tampoco lo estn los lmites
del Lenguaje-I frente a C-I.
Si se recogen las observaciones dispersas de Chomsky al respecto,
lo que resulta es esto: a) Al interfaz SEM deben llegar ciertas
disposiciones de rasgos semnticos, estructura eventiva, estructura
cuantificacional, y dems [sic], cf. Chomsky (2000a: 94, trad. JLGE);
b) las fases transferidas al interfaz C-I deben coincidir con objetos
proposicionales, sean frases verbales con su estructura argumental
completa o clusulas con rasgos ilocucionarios apropiados, cf.
Chomsky (2000a: 106-107); y c) no slo los Rasgos de Prueba
(probe features), sino tambin los de seleccin de los ncleos, deben
quedar satisfechos, o la DS se estrella, cf. Chomsky (2000a: 132).17 El
punto c) es un retroceso claro en la estrategia del PM, aunque subsiste
la oscuridad antes citada respecto a qu rasgos han de ser satisfechos y
el status de las infracciones que resultan cuando no lo son. Todo lo
que Chomsky (2000a: 134) dice al respecto es que En cualquiera de
los casos, de una Unin inapropiada resulta uno u otro tipo de
anomala pero ntese que qu causa un estrellamiento en L/SEM y
qu slo una anomala ms all de L, en C-I es una incertidumbre
crucial. Chomsky (2000a: 95) insiste en que el CC genera DSs no
convergentes que los sistemas de C-I pueden interpretar de todos
modos, cf. Chomsky (2000a: 141, nota 18), as que la condicin de
Legibilidad no define en modo alguno lo que el CC debe hacer, contra
nuestra interpretacin caritativa de la figura (1).
En publicaciones Chomskyanas posteriores, pero anteriores a H3,
la situacin no cambia significativamente. El eslogan del PM de que
todas las operaciones del CC estn guiadas por RIs (y por tanto el CC
puede ser mnimo) sigue jugando un papel prominente en la retrica
Chomskyana, y se afirma an ms decididamente que las propiedades
17

Los rasgos selectores de los ILs sustantivos, al contrario que los rasgos de prueba
de las categoras funcionales, son, no obstante, interpretables, y no son borrados, sino
slo comprobados, cf. Chomsky (2000a: 134).

17

de los sistemas C-I (no ya de SEM en sentido estricto) restringen la


derivacin sintctica desde su comienzo hasta su final. En palabras
del propio Chomsky (2002: 119, trad. JLGE): Se generan estructuras
sintcticas, y se generan de ese modo para satisfacer las condiciones
de LF, las condiciones del Pensamiento. (N.B., LF = Pensamiento).
Adems, Chomsky afirma que los modos de interpretacin de C-I
moldean la arquitectura interna del Lenguaje-I en aspectos profundos,
causando, en particular, la dislocacin, cf. Chomsky (2001: 2-3), y por
eso en Chomsky (2002: 114) se lee: Si es as como funciona el
pensamiento, hay dos tipos de informacin que est demandando, uno
relacionado con los bordes frsticos y el otro relacionado con aspectos
locales. Por tanto, los lenguajes bien diseados van a tener la
propiedad de dislocacin. [Trad. JLGE]. Igualmente, en Chomsky
(2000b: 10-13; 2001: 8; 2002: 113-114; 2005: 13-14), los RIs del
interfaz C-I, en particular, implican ms que PI, pero cunto ms es
tan enigmtico como siempre. As, en Chomsky (2000b: 10-13), se lee
que la legibilidad entraa satisfaccin del Principio de Proyeccin,
estructura predicado-argumentos, cadenas cuantificador-variable,
desplazamiento, la Condicin de las Cadenas, Ligamiento, Caso, y la
estructura de informacin del discurso [Trad. JLGE], mientras que
aproximadamente al mismo tiempo en otro lugar, cf. Chomsky (2001:
9-11), se lee que la no satisfaccin de las restricciones temticas y
seleccionales no provoca estrellamientos en el interfaz, sino slo
interpretaciones defectivas, y la pretensin de que el CC genere slo
DSs a prueba de fallos se considera demasiado fuerte, cf. Chomsky
(2001: 4). Chomsky sostiene, pese a ello, que el CC debe transferir a
C-I/SEM fases que correspondan a objetos proposicionales (clusulas
o frases verbales saturadas), cf. Chomsky (2001: 11; 2002: 113-114;
2005: 18), y entre sus propiedades constitutivas incluye aspectos
temticos, estructura argumental y eventiva y aspectos de su estructura
superficial como sujeto, foco, tpico, etc. Significativamente, tambin
incluye un requisito general, aunque redundante: Que todo tem lxico
est adecuadamente relacionado con algn otro, cf. Chomsky (2001:
11).
Obviamente, sin embargo, esos sucesivos pronunciamientos de
Chomsky suscitan mltiples dudas, y son muy difciles de reconciliar
bajo una visin coherente de los RIs y la naturaleza del CC. Por
ejemplo, si las propiedades temticas y de seleccin no son requeridas
por la convergencia con C-I, Qu clase de estructura predicadoargumentos es parte de los RIs en el interfaz SEM/C-I? Y,
naturalmente, Cmo puede sostenerse que la Unin Externa opera
como ltimo recurso para generar la estructura argumental requerida
por los modos de interpretacin de C-I? Es que hay que entender la
expresin estructura argumental en algn sentido restrictivo

18

especial, tal vez limitado a la satisfaccin de, e.g., la adicidad de los


ILs, o los tipos ontolgicos de sus argumentos, pero no los roles
temticos que cada uno demanda? Igualmente, Cmo pueden los RIs
de los sistemas C-I exigir objetos proposicionales si la no-satisfaccin
de las propiedades temticas y de seleccin no entraa ilegibilidad
sino simple anomala? Qu clase de estructura proposicional tolera
errores categoriales de seleccin? Es ms, si ni siquiera es necesario
que el CC construya una estructura predicado-argumentos, Cmo
puede una expresin convergente tener que ser proposicional? Es que
el trmino proposicional tambin est siendo usado en algn sentido
tcnico no usual, e.g., cualquier expresin que contenga un operador
ilocucionario en Comp, independientemente de qu la siga bajo STsV? Estas incertidumbres, si no contradicciones flagrantes, acerca de
los RIs no pueden seguir sin clarificar por ms tiempo.
En el fondo, el gran dilema minimista siempre ha estado presente,
aunque el creciente nfasis en el papel del interfaz C-I hasta
aproximadamente Chomsky (2002), y ahora la hiptesis H3, hacen
imposible ocultarlo por ms tiempo. Como anticipaba ms arriba,
nunca ha estado claro qu es y dnde est el interfaz, ni cul es la
divisin del trabajo entre el Lenguaje-I y C-I, y por eso, desde el
principio, conceptos clave como el de Convergencia han estado
fluctuando errticamente. En el fondo, pese a sus manifiestos
programticos, la necesidad de adecuacin emprica ha obligado al
PM a reintroducir de tapadillo bajo la idea de Convergencia y sus
sucesoras una gran parte de, si no todos los principios de, la TPP,
situndolos inconsistentemente a la vez dentro y fuera del Lenguaje-I,
y finalmente, con la tesis de que el interfaz SEM no impide el paso a
DSs ilegibles, cf. Chomsky (2001: 4), dejando, como deca, el
requisito de convergencia virtualmente sin efectos sobre las
operaciones del CC. Luego, a partir de Chomsky (2000a), la teora de
la computacin por fases ha convertido a SEM y FON en
representaciones indefinibles, y han sido eliminadas, cf. Chomsky
(2000a: 91; 2001: 5; 2005: 16; Epstein et al. 1998: 14). Lo que queda,
pues, frente a frente, son los sistemas C-I externos y el Lenguaje-I (o
tal vez slo su CC, de acuerdo con H3). Naturalmente, asumir que las
DSs son dirigidas por los sistemas C-I tout court entraa abandonar
elementos clave de la filosofa generativista (el internismo, la
autonoma del CC), y Chomsky no renuncia abiertamente a ellos. En
vez de ello, sin proclamarlo, la nueva contraccin de la FLE bajo H3
pretende salvar el CC excluyendo de l todo lo que gravita hacia C-I y
corre el riesgo de acabar siendo recalificado como parte de una mente
no especficamente humana (notablemente el Lxico). Sin embargo,
esa retirada a trincheras ms seguras conduce a una fatal trampa
dialctica: Si la FLE es lo que H3 sostiene, ser imposible mantener

19

que es una facultad privativamente humana, y, sobre todo, carecer de


recursos para predecir ni la forma de las expresiones ni su significado,
perder su inters emprico, y convertir a la Lingstica internista en
una empresa trivial. Esa es, creo yo, la gran apora del PM.
III. DIAGNSTICO: LA CRISIS DEL INTERNISMO
Conviene concluir este panorama reinterpretando lo dicho en I, una
vez que el lector ya conoce todos los detalles, a la luz de sus causas.
Retrospectivamente hablando, lo que a mi entender ha pasado en el
PM en los ltimos quince aos es esto: El programa internista
Chomskyano tradicional exiga separar el contenido del Lenguaje-I
del de los sistemas C-I, y para hacerlo, tras los xitos de la TPP en
sintaxis y fonologa, a comienzos de los aos 90 quedaba por abordar,
sobre todo, el estudio internista del Lxico, especialmente en lo
referente al contenido SEM (y la ontologa del Mundo del Lenguaje,
Mundo-L en adelante), pero en esa tarea ni Chomsky ni sus seguidores
se han metido de lleno. Al contrario, su estrategia ha sido evitar el
problema minimizando la FLE y dejando a otros la responsabilidad de
investigar el significado lxico y sustanciar la hiptesis internista.
Entre 1992 y 2002, el Lxico sigui siendo oficialmente parte de la
FLE, y la asignatura pendiente del PM, pero el progreso en lexicologa
y semntica internista ha sido escaso, y con la adopcin de H3 se ha
optado claramente por delegar esa responsabilidad en otros.
Desde la perspectiva actual, pues, el verdadero motivo tras el PM
no era que la riqueza de la TPP hiciera difcil explicar la adquisicin,
porque, pese a los pronunciamientos programticos que situaban los
mdulos de la TPP en C-I, en la prctica ha resultado imposible
explicar los hechos sin reintroducir esos principios solapadamente en
el concepto de Legibilidad y en el propio CC (= FLE) a lo largo del
desarrollo del PM, como hemos visto. El verdadero problema era, y
es, mantener el internismo ofreciendo una teora adecuada de los
elementos de SEM y su sintaxis, as que transferir el problema a otros
especialistas (en sistemas C-I) no resuelve nada. De hecho, nuestro
conocimiento de los sistemas C-I est aproximadamente donde estaba
en 1992, y por eso trazar la nueva distincin entre el CC y C-I ha
resultado tan difcil como trazar la distincin tradicional entre
Lenguaje-I y el resto de la mente humana, con el agravante de que,
entretanto, el Lenguaje-I ha perdido ya toda su sustantividad.
La consecuencia negativa ms obvia de la estrategia del PM es el
insignificante progreso de su lexicologa y la ambigedad sistemtica
que rodea a su semntica y sus representaciones semnticas. En
cuanto al Lxico, las caracterizaciones que Chomsky ha ofrecido de

20

los Ils, y de su significado, en particular, son siempre muy informales,


cf. Chomsky (1993: 22-24, 89-90; 1995c: 235-241; 2000b: 15, 26, 32,
34-37, 86-88, 175-183). En un marco programticamente internista, y
con el decidido enfoque lexicista que Chomsky haba defendido antes,
eso es, como poco, sorprendente, pero en la agenda del PM el Lxico
ha sido siempre, y an ms bajo H3, un tema sin inters. Es ms, en
algunos escritos minimistas ni siquiera se asume que los ILs existan,
cf. Chomsky (2000b: 175), pero, incluso si existen, sorprendentemente
no necesitan contener informacin SEM (o FON, para el caso), cf.
Chomsky (2000b: 15-16). Esto parece paradjico y contradictorio con
los pronunciamientos que Chomsky hace acerca de cun intrincada
puede ser la estructura semntica de los ILs, cf. e.g., Chomsky (1993:
22-24, 89-90; 1995c: 235-241; 2000b: 6, 15, 26, 32, 34-37, 86-88,
175-183), pero se vuelve inteligible si se piensa en que, segn
Chomsky, si las palabras ofrecen perspectivas tiles para pensar y
expresarnos, es slo en virtud del modo en que sus elementos son
interpretados en el interfaz, cf. Chomsky (1993: 48; 2000b: 170; trad.
JLGE), y en que, de todos modos, el trmino significado denota slo
un concepto pre-terico, cf. Chomsky (2000b: 164, 170). Para el
minimista, pues, la cuestin ya no es (al contrario que para el
internista) la naturaleza intrnseca de los elementos SEM y su sintaxis,
sino el modo en el que los sistemas de C-I los interpretan, y esa
inocente declaracin es decisiva: Si es as, los elementos SEM de los
ILs no necesitan parecerse a rasgos semnticos tradicionales, pueden
ser cualesquiera objetos del sustrato neurolgico de la FL, siempre
que en C-I tengan los efectos adecuados, y, en esa medida, ni siquiera
es plausible que el lingista pueda decir nada relevante sobre ellos y
dejan de tener inters, y mucho menos prioridad, en la estrategia de
investigacin Chomskyana (= H3).
Correspondientemente, ha habido siempre en la GGT, y hay en el
PM, una ambigedad sistemtica respecto a dnde y entre qu cosas
se produce la relacin semntica. Estrictamente hablando, una
concepcin internista requerira que esa relacin fuera una
correspondencia entre objetos de FON y SEM presentes en los ILs y
en las DSs. Como FON y SEM son internos al Lenguaje-I, bajo esa
interpretacin, la semntica sera, efectivamente, la sintaxis de los
elementos de SEM, como Chomsky declara ocasionalmente, cf.
Chomsky (1993: 52; 2002: 158-159), y una empresa nada trivial: El
lingista se enfrenta a un verdadero desafo si pretende determinar
cules son los objetos SEM internos al Lenguaje-I (en oposicin a los
conceptos conectados a ellos) y cmo se combinan, cf. Chomsky
(1993: 22-24, 89-90; 2005: 4). Sin embargo, en este aspecto el PM no
ha supuesto progreso alguno, como deca, aparte de lo que concierne a
ciertos aspectos estructurales de LF (en el sentido restringido de ese

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trmino). Los tomos de SEM, y los significados de los ILs que los
contienen, por el contrario, siguen sin explorar, y la naturaleza de
SEM y LF permanece en la ms completa oscuridad. Naturalmente,
desde el punto de vista del PM, eso no importa, porque SEM no tiene
que contener nada, ni estar estructurada de ningn modo semntico,
slo objetos (cualesquiera) ordenados (como sea), siempre que los
sistemas de C-I puedan interpretarlos y usarlos para sus fines. A los
efectos del CC, se dice en las versiones ms minimizadas del PM, esos
objetos SEM ni siquiera tienen que ser distinguidos (de ah la teora de
las etiquetas), pero incluso en las versiones ricas del CC que asumen
que el CC debe identificarlos y distinguirlos, puede hacerlo de
cualquier modo, y el modo que la biologa y la evolucin humana
hayan determinado bien podra quedar fuera del dominio en el que los
lingistas tienen algo de inters que aportar. En la prctica, pues, no es
necesario, ni posible, para el minimista hacer nada sustancial al
respecto. Puede asignar a cada elemento SEM un ndice arbitrario y
referirse a l si las reglas del CC lo requieren (e.g., puede marcar los
rasgos ininterpretables e ignorar el resto), o puede asignar tales ndices
slo a los ILs completos, ignorando la estructura sub-lxica (teora de
las etiquetas, cum PNI, cum Unin). En ambos casos, la semntica
more internista ha sido eliminada de la agenda del PM.
Ello nos conduce a la segunda concepcin de la semntica en la
GGT desde sus comienzos, e.g., Chomsky (1957: 5), i.e., la semntica
como teora Wittgensteiniana del uso de las expresiones. Por supuesto,
si la semntica ha de ocuparse de la interpretacin del output del CC
por los sistemas de C-I, como dice e.g. Chomsky (2005: 11), la
formidable (pero en principio factible) tarea de determinar el
significado internista es sustituida por la de explicar el uso efectivo
del Lenguaje, un objetivo que Chomsky siempre ha considerado fuera
de alcance, y sobre el que, an hoy, en su opinin (que comparto) no
tenemos ms que observaciones descriptivas totalmente asistemticas,
cf. Chomsky (2005: 4). As pues, al parecer, las propiedades SEM
resultan inidentificables excepto en cuanto se deducen del uso, pero,
como no hay an, ni habr, ninguna teora respetable del uso, en la
prctica son ininvestigables. Esa segunda concepcin de la semntica
es la que se ha impuesto finalmente en el PM, y la actual Hiptesis 3,
al igual que la concepcin del CC como Unin conjuntstica estn
diseadas especficamente para apoyarla y recibir apoyo de ella. Sin
embargo, esa semntica como teora del uso impracticable no respeta
en absoluto la filosofa internista. Una verdadera semntica internista
requiere identificar las entidades SEM que el Lenguaje-I puede
nombrar, y tiene filo slo si el Mundo-L y el contenido lingstico son
caracterizados al margen del universo conceptual, la denotacin
extensional, y el uso que pueda hacerse de las expresiones, como el

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propio Chomsky observa en muchas ocasiones, cf. Chomsky (1993:


22-24; 2000b: 6, 12, 15, 26, 32-37, etc.).
Creo que esta profunda crisis de su filosofa internista explica las
fluctuaciones de Chomsky reseadas en las secciones precedentes. La
razn por la que la informacin SEM y las restricciones semnticas
(adicidad, requisitos temticos, restricciones de seleccin, etc.) son
considerados atributos CR para el CC (y la legibilidad en SEM) unas
veces e irrelevantes otras, como veamos, se revela ahora muy
claramente: Por su deficiente tratamiento del Lxico y el significado
lxico, el PM no ha podido disociar la perspectiva internista de la
teora del significado como uso, y ha abandonado prematuramente la
primera y desechado, por no factible, la segunda, optando con H3 por
un concepto raqutico de la FLE que es ms accesible al estudio, pero
que, de hecho, vaca la lingstica Chomskyana de contenido. Una
lingstica genuinamente internista, al contrario, ha de afrontar el
estudio del Lxico, y particularmente el del significado lxico, porque
lo peculiar del Lenguaje-I humano radica precisamente en eso, no en
sus operaciones combinatorias, que, tanto si se reducen a Unin (lo
que niego), como si (ms plausiblemente) se reducen a Satisfaccinva-Unificacin (cf. Escribano 2004, 2005, 2006b), son demasiado
inespecficas para explicar su singularidad.
Una consecuencia clara de la recuperacin de una visin internista
rica del Lenguaje-I es que hace necesario reinstaurar tambin un
concepto similar al de gramaticalidad y prescindir de nociones
como las de Convergencia o Legibilidad condenadas a ser estriles en
ausencia de teoras sustantivas de los sistemas C-I. El nico concepto
de legibilidad que resulta frtil es el que equipara esa propiedad a la
de gramaticalidad, y lo ilegible es, simplemente, lingsticamente
irrelevante. El hecho de que expresiones correspondientes a DSs
ilegibles sean, pese a ello, inteligibles para los sistemas C-I no tiene
significacin alguna: Por supuesto, los sistemas C-I pueden interpretar
mltiples objetos, incluyendo ruidos y galimatas, pero los galimatas
no son expresiones del Lenguaje-I y no deben condicionar la
formulacin de los principios de su CC. Naturalmente es posible
construir experimentalmente expresiones mal formadas que ayuden al
lingista a aislar los principios del Lenguaje-I, pero no ha de olvidarse
que esas expresiones son experimentos, no son parte del output del
Lenguaje-I. Los principios de CC, pues, no pueden ser formulados de
modo que permitan al CC generar ms que un output plenamente
gramatical.
En cuanto al mtodo de investigacin de lo gramatical, sin duda no
hay otro que el tradicional en la lingstica, i.e., examinar las
expresiones y los juicios de los hablantes acerca de ellas. No cabe
ignorar que las expresiones son generadas por el Lenguaje-I en un

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proceso monitorizado por los sistemas C-I, as que separarlos es muy


difcil, puesto que el universo conceptual y el universo del sentido
lingstico estn inherentemente condenados a solaparse en gran
medida. Sin embargo, caben distintas estrategias de deslindamiento, y
la del PM ha resultado estril, porque mientras del Lenguaje-I hay
evidencia abundante en las propiedades de sus expresiones, de C-I no,
y sabemos hoy casi tan poco como en 1992. Por tanto, el problema de
delimitacin debe seguir siendo afrontado desde una perspectiva
internista y con un concepto rico de Lenguaje-I que, por supuesto,
debe integrar un conocimiento profundo del Lxico, de SEM y del
Mundo-L. Segregar hacia reas ignotas de C-I el significado lxico y
los principios que lo computan, como ha hecho el PM, finalmente ha
resultado ser un paso en falso disimulado a duras penas por una
estrategia confusa y estril durante ms quince aos, y, especialmente,
sancionar ahora tal estrategia con la adopcin de H3 es una decisin
desesperada, prematura, tomada sin evidencia suficiente, que deja
inconcluso el programa internista que Chomsky plante hace cinco
dcadas y que, a mi juicio, pone en muy serio peligro la supervivencia
acadmica de la lingstica Chomskyana.

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