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Observacin general N 10

Los derechos del nio en la justicia de menores


I. Introduccin
1. En los informes que presentan al Comit sobre los Derechos del Nio (en adelante, el Comit), los
Estados Partes a menudo proporcionan informacin muy detallada sobre los derechos de los nios de
quienes se alega que han infringido las leyes penales o a quienes se acusa o declara culpables de haber
infringido esas leyes, a los cuales tambin se denomina "nios que tienen conflictos con la justicia". De
conformidad con las orientaciones generales del Comit relativas a la presentacin de informes peridicos,
la informacin facilitada por los Estados Partes se concentra principalmente en la aplicacin de los artculos
37 y 40 de la Convencin sobre los Derechos del Nio (en lo sucesivo la Convencin). El Comit observa
con reconocimiento todos los esfuerzos desplegados para establecer una administracin de justicia de
menores conforme a la Convencin. Sin embargo, muchos Estados Partes distan mucho de cumplir
cabalmente la Convencin, por ejemplo en materia de derechos procesales, la elaboracin y aplicacin de
medidas con respecto a los nios que tienen conflictos con la justicia sin recurrir a los procedimientos
judiciales, y el uso de la privacin de libertad nicamente como medida de ltimo recurso.
2. Tambin preocupa al Comit la falta de informacin sobre las medidas que los Estados Partes han
adoptado para evitar que los nios entren en conflicto con la justicia. Ello puede deberse a la falta de una
poltica general en la esfera de la justicia de menores, o tal vez pueda explicarse tambin porque muchos
Estados Partes slo proporcionan informacin estadstica muy limitada sobre el trato que se da a los nios
que tienen conflictos con la justicia.
3. La informacin reunida sobre la actuacin de los Estados Partes en la esfera de la justicia de menores
ha dado lugar a la presente observacin general, por la que el Comit desea proporcionar a los Estados
Partes orientacin y recomendaciones ms precisas para el establecimiento de una administracin de
justicia de menores conforme a la Convencin. Esta justicia, que debe promover, entre otras cosas, la
adopcin de medidas alternativas como las medidas extrajudiciales y la justicia restitutiva, ofrecer a los
Estados Partes la posibilidad de abordar la cuestin de los nios que tienen conflictos con la justicia de
manera ms eficaz en funcin no slo del inters superior del nio, sino tambin de los intereses a corto y
largo plazo de la sociedad en general.
II los objetivos de la presente convencin general.
4. En primer lugar, el Comit desea subrayar que, de acuerdo con la Convencin, los Estados Partes deben
elaborar y aplicar una poltica general de justicia de menores. Este criterio general no debe limitarse a la
aplicacin de las disposiciones especficas contenidas en los artculos 37 y 40 de la Convencin, sino tener
en cuenta tambin los principios generales enunciados en los artculos 2, 3, 6 y 12 y en todos los dems
artculos pertinentes de la Convencin, por ejemplo los artculos 4 y 39. Por tanto, los objetivos de esta
observacin general son los siguientes:
- Alentar a los Estados Partes a elaborar y aplicar una poltica general de justicia de menores a fin prevenir
y luchar contra la delincuencia juvenil sobre la base de la Convencin y de conformidad con ella, y recabar
a este respecto el asesoramiento y apoyo del Grupo interinstitucional de coordinacin sobre la justicia de
menores, que est integrado por representantes de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas
para los Derechos Humanos (ACNUDH), el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), la
Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD) y organizaciones no gubernamentales
(ONG), y fue establecido por el Consejo Econmico y Social en su resolucin 1997/30;
Ofrecer a los Estados Partes orientacin y recomendaciones con respecto al contenido de esa poltica
general de justicia de menores, prestando especial atencin a la prevencin de la delincuencia juvenil, la
adopcin de otras medidas que permitan afrontar la delincuencia juvenil sin recurrir a procedimientos
judiciales, e interpretar y aplicar todas las dems disposiciones contenidas en los artculos 37 y 40 de la
Convencin;
Promover la integracin en una poltica nacional y amplia de justicia de menores de otras normas

internacionales, en particular las Reglas mnimas de las Naciones Unidas para la administracin de la
justicia de menores ("Reglas de Beijing"), las Reglas de las Naciones Unidas para la proteccin de los
menores privados de libertad ("Reglas de La Habana") y las Directrices de las Naciones Unidas para la
prevencin de la delincuencia juvenil ("Directrices de Riad").
III. La justicia de menores: principios bsicos de una poltica general
5. Antes de examinar ms detenidamente las exigencias de la Convencin, el Comit primero enunciar los
principios bsicos de una poltica general de justicia de menores. Los Estados Partes debern aplicar
sistemticamente en la administracin de sta los principios generales contenidos en los artculos 2, 3, 6 y
12 de la Convencin, as como los principios fundamentales proclamados en los artculos 37 y 40,
No discriminacin (artculo 2)
6. Los Estados Partes deben adoptar todas las medidas necesarias para garantizar la igualdad de trato de
todos los nios que tengan conflictos con la justicia. Debe prestarse atencin especial a la discriminacin y
las disparidades existentes de hecho, que pueden deberse a la falta de una poltica coherente y afectar a
grupos de nios vulnerables, en particular los nios de la calle, los pertenecientes a minoras raciales,
tnicas, religiosas o lingsticas, los nios indgenas, las nias, los nios con discapacidad y los nios que
tienen constantes conflictos con la justicia (reincidentes). A este respecto, es importante, por una parte,
impartir formacin a todo el personal profesional de la administracin de justicia de menores (vase el
prrafo 97infra) y, por la otra, establecer normas, reglamentos o protocolos que garanticen la igualdad de
trato de los menores delincuentes y prevean medidas de reparacin e indemnizacin y recursos.
7. Muchos nios que tienen conflictos con la justicia tambin son vctimas de discriminacin, por ejemplo
cuando tratan de acceder a la educacin o al mercado de trabajo. Es necesario adoptar medidas para
prevenir esa discriminacin, entre otras cosas, prestando a los menores ex delincuentes apoyo y asistencia
apropiados a efectos de su reintegracin en la sociedad y organizando campaas pblicas en las que se
destaque su derecho a desempear una funcin constructiva en la sociedad (art. 40 1).
8. Es muy corriente que los cdigos penales contengan disposiciones en los que se tipifique como delito
determinados problemas de comportamiento de los nios, por ejemplo el vagabundeo, el absentismo
escolar, las escapadas del hogar y otros actos que a menudo son consecuencia de problemas psicolgicos
o socioeconmicos. Es motivo de especial preocupacin que las nias y los nios de la calle sean
frecuentemente vctimas de esta forma de criminalizacin. Esos actos, tambin conocidos como delitos en
razn de la condicin, no se consideran tales si son cometidos por adultos. El Comit recomienda la
abrogacin por los Estados Partes de las disposiciones relativas a esos delitos para garantizar la igualdad
de trato de los nios y los adultos ante la ley. A este respecto, el Comit tambin se remite al artculo 56 de
las Directrices de Riad, que dice lo siguiente: "A fin de impedir que prosiga la estigmatizacin, la
victimizacin y la criminalizacin de los jvenes, debern promulgarse leyes que garanticen que ningn
acto que no sea considerado delito ni sea sancionado cuando lo comete un adulto se considere delito ni
sea objeto de sancin cuando es cometido por un joven"
9. Adems, comportamientos como el vagabundeo, la vida en la calle o las escapadas del hogar deben
afrontarse mediante la adopcin de medidas de proteccin de la infancia, en particular prestando apoyo
efectivo a los padres y otras personas encargadas de su cuidado y adoptando medidas que tengan en
cuenta las causas bsicas de ese comportamiento.
EL INTERES SUPERIOR DEL NIO ARTICULO 3
10. En todas las decisiones que se adopten en el contexto de la administracin de la justicia de menores, el
inters superior del nio deber ser una consideracin primordial. Los nios se diferencian de los adultos
tanto en su desarrollo fsico y psicolgico como por sus necesidades emocionales y educativas. Esas
diferencias constituyen la base de la menor culpabilidad de los nios que tienen conflictos con la justicia.
Estas y otras diferencias justifican la existencia de un sistema separado de justicia de menores y hacen
necesario dar un trato diferente a los nios. La proteccin del inters superior del nio significa, por
ejemplo, que los tradicionales objetivos de la justicia penal, a saber, represin/castigo, deben ser
sustituidos por los de rehabilitacin y justicia restitutiva cuando se trate de menores delincuentes. Esto
puede realizarse al mismo tiempo que se presta atencin a una efectiva seguridad pblica.
El derecho a la vida, la supervivencia y el desarrollo (artculo 6)
11. Este derecho intrnseco a todo nio debe servir de gua e inspirar a los Estados Partes para elaborar
polticas y programas nacionales eficaces de prevencin de la delincuencia juvenil, pues huelga decir que
la delincuencia tiene un efecto muy negativo en el desarrollo del nio. Adems, este derecho bsico debe

traducirse en una poltica que afronte la delincuencia juvenil de manera que propicie el desarrollo del nio.
La pena capital y la prisin perpetua sin posibilidad de excarcelacin estn expresamente prohibidas en
virtud del apartado a) del artculo 37 de la Convencin (vanse prrafos 75 a 77 infra). El recurso a la
privacin de libertad tiene consecuencias muy negativas en el desarrollo armonioso del nio y dificulta
gravemente su reintegracin en la sociedad. A este respecto, el apartado b) del artculo 37 estipula
expresamente que la privacin de libertad, incluidas la detencin, el encarcelamiento o la prisin, se
utilizar tan slo como medida de ltimo recurso y durante el perodo ms breve que proceda, a fin de
garantizar y respetar plenamente el derecho del nio al desarrollo (vanse prrs. 78 a 88 infra){72}.
El derecho a ser escuchado (artculo 12)
12. El derecho del nio a expresar su opinin libremente sobre todos los asuntos que le afecten se
respetar y har efectivo plenamente en cada etapa del proceso de la justicia de menores (vanse prrafos
43 a 45 infra). El Comit observa que las opiniones de los nios involucrados en el sistema de justicia de
menores se est convirtiendo cada vez ms en una fuerza poderosa de mejora y reforma y para el disfrute
de sus derechos.
Dignidad (artculo 40 1)
13. La Convencin contiene un conjunto de principios fundamentales relativos al trato que debe darse a los
nios que tienen conflictos con la justicia:
- Un trato acorde con el sentido de la dignidad y el valor del nio. Este principio se inspira en el derecho
humano fundamental proclamado en el artculo 1 de la Declaracin Universal de Derechos Humanos, en el
sentido de que todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos. Este derecho
inherente a la dignidad y el valor, al que se hace referencia expresa en el prembulo de la Convencin,
debe respetarse y protegerse durante todo el proceso de la justicia de menores, desde el primer contacto
con los organismos encargados de hacer cumplir la ley hasta la ejecucin de todas las medidas en relacin
con el nio.
- Un trato que fortalezca el respeto del nio por los derechos humanos y las libertades de terceros. Este
principio est en armona con la consideracin que figura en el prembulo de que el nio debe ser educado
en el espritu de los ideales proclamados en la Carta de las Naciones Unidas. Tambin significa que, dentro
del sistema de la justicia de menores, el trato y la educacin de los nios debe orientarse a fomentar el
respeto por los derechos humanos y las libertades (artculo 29 1 b) de la Convencin y Observacin
general N 1 sobre los objetivos de la educacin). Es indudable que este principio requiere el pleno respeto
y la aplicacin de las garantas de un juicio justo, segn se reconoce en el prrafo 2 del artculo 40 (vanse
prrafos 40 a 67 infra). Si los principales agentes de la justicia de menores, a saber los policas, los
fiscales, los jueces y los funcionarios encargados de la libertad vigilada, no respetan plenamente y protegen
esas garantas, cmo pueden esperar que con ese mal ejemplo el nio respete los derechos humanos y
las libertades fundamentales de terceros?
- Un trato en el que se tenga en cuenta la edad del nio y se fomente su reintegracin y el desempeo de
una funcin constructiva en la sociedad. Este principio se debe aplicar, observar y respetar durante todo el
proceso de trato con el nio, desde el primer contacto con las fuerzas del orden hasta la ejecucin de todas
las medidas en relacin con el nio. Todo el personal encargado de la administracin de la justicia de
menores debe tener en cuenta el desarrollo del nio, el crecimiento dinmico y constante de ste, lo que es
apropiado para su bienestar, y las mltiples formas de violencia contra el nio
- El respeto de la dignidad del nio requiere la prohibicin y prevencin de todas las formas de violencia en
el trato de los nios que estn en conflicto con la justicia. Los informes recibidos por el Comit indican que
hay violencia en todas las etapas del proceso de la justicia de menores: en el primer contacto con la polica,
durante la detencin preventiva, y durante la permanencia en centros de tratamiento y de otro tipo en los
que se interna a los nios sobre los que ha recado una sentencia de condena a la privacin de libertad. El
Comit insta a los Estados Partes a que adopten medidas eficaces para prevenir esa violencia y velar por
que se enjuicie a los autores y se apliquen efectivamente las recomendaciones formuladas en el informe de
las Naciones Unidas relativo al estudio de la violencia contra los nios, que present a la Asamblea General
en octubre de 2006 (A/61/299).
14. El Comit reconoce que la preservacin de la seguridad pblica es un objetivo legtimo del sistema
judicial. Sin embargo, considera que la mejor forma de lograr ese objetivo consiste en respetar plenamente
y aplicar los principios bsicos y fundamentales de la justicia de menores proclamados en la Convencin.
IV. La justicia de menores: elementos bsicos de una poltica general

15. Una poltica general de justicia de menores debe abarcar las siguientes cuestiones bsicas: la
prevencin de la delincuencia juvenil; intervenciones que no supongan el recurso a procedimientos
judiciales e intervenciones en el contexto de las actuaciones judiciales; la edad mnima a efectos de
responsabilidad penal y lmites de edad superiores para la justicia de menores; garantas de un juicio
imparcial; y la privacin de libertad, incluida la detencin preventiva y la prisin posterior a la condena
A. Prevencin de la delincuencia juvenil
Uno de los objetivos ms importantes de la aplicacin de la Convencin es promover el desarrollo pleno y
armonioso de la personalidad, las aptitudes y la capacidad mental y fsica del nio (prembulo y arts. 6 y
29). Debe prepararse al nio para asumir una vida individual y responsable en una sociedad libre
(prembulo y art. 29), en la que pueda desempear una funcin constructiva con respecto a los derechos
humanos y las libertades fundamentales (arts. 29 y 40). A este respecto, los padres tienen la
responsabilidad de impartir al nio, en consonancia con la evolucin de sus facultades, direccin y
orientacin apropiadas para que el nio ejerza los derechos reconocidos en la Convencin. Teniendo en
cuenta estas y otras disposiciones de la Convencin, evidentemente no es conforme al inters superior del
nio su crianza en condiciones que supongan un mayor o grave riesgo de que se vea involucrado en
actividades delictivas. Deben adoptarse diversas medidas para el ejercicio pleno y en condiciones de
igualdad de los derechos a un nivel de vida adecuado (art. 27), al disfrute del ms alto nivel posible de
salud y de atencin sanitaria (art. 24), a la educacin (arts. 28 y 29), a la proteccin contra toda forma de
violencia, perjuicio o abuso fsico o mental (art. 19) y explotacin econmica o sexual (arts. 32 y 34), as
como a otros servicios apropiados de atencin o proteccin de la infancia.
Como se ha sealado ms arriba, una poltica de justicia de menores que no vaya acompaada de un
conjunto de medidas destinadas a prevenir la delincuencia juvenil comporta graves limitaciones. Los
Estados Partes deben incorporar en su poltica nacional general de justicia de menores las Directrices de
las Naciones Unidas para la prevencin de la delincuencia juvenil (Directrices de Riad), aprobadas por la
Asamblea General en su resolucin 45/112, de 14 de diciembre de 1990.
18. El Comit apoya plenamente las Directrices de Riad y conviene en que debe prestarse especial
atencin a las polticas de prevencin que favorezcan la socializacin e integracin de todos los nios, en
particular en el marco de la familia, la comunidad, los grupos de jvenes que se encuentran en condiciones
similares, la escuela, la formacin profesional y el medio laboral, as como mediante la accin de
organizaciones voluntarias. Esto significa, entre otras cosas, que en los programas de prevencin debe
otorgarse atencin prioritaria a la prestacin de apoyo a las familias ms vulnerables, a la enseanza de los
valores bsicos en las escuelas (en particular, la facilitacin de informacin sobre los derechos y los
deberes de los nios y los padres reconocidos por la ley) y la prestacin de un cuidado y atencin
especiales a los jvenes que estn en situacin de riesgo. A este respecto, tambin debe concederse
atencin especial a los nios que abandonan los estudios o que no completan su educacin. Se
recomienda utilizar el apoyo de grupos de jvenes que se encuentren en condiciones similares y una activa
participacin de los padres. Los Estados Partes tambin debern establecer servicios y programas de
carcter comunitario que respondan a las necesidades, problemas, intereses e inquietudes especiales de
los nios, en particular de los que tienen continuos conflictos con la justicia, y que ofrezcan asesoramiento
y orientacin adecuados a sus familias.
Los artculos 18 y 27 de la Convencin confirman la importancia de la responsabilidad de los padres en lo
que respecta a la crianza de sus hijos, aunque al mismo tiempo se requiere que los Estados Partes presten
la asistencia necesaria a los padres (u otras personas encargadas del cuidado de los nios) en el
cumplimiento de sus responsabilidades parentales. Las medidas de asistencia no debern concentrarse
nicamente en la prevencin de situaciones negativas, sino tambin y sobre todo en la promocin del
potencial social de los padres. Se dispone de mucha informacin sobre los programas de prevencin
basados en el hogar y la familia, por ejemplo los programas de capacitacin de los padres, los que tienen
por finalidad aumentar la interaccin padres-hijos y los programas de visitas a los hogares, que pueden
iniciarse cuando el nio es an muy pequeo. Adems, se ha observado que existe una correlacin entre la
educacin de los nios desde una edad temprana y una tasa ms baja de violencia y delincuencia en el
futuro. A nivel de la comunidad, se han obtenido resultados positivos en programas como Communities that
Care (Comunidades que se preocupan), una estrategia de prevencin centrada en los riesgos.
Los Estados Partes deben promover y apoyar firmemente la participacin tanto de los nios, de acuerdo
con el artculo 12 de la Convencin, como de los padres, los dirigentes de la comunidad y otros agentes

importantes (por ejemplo, los representantes de ONG, los servicios de libertad vigilada y los asistentes
sociales) en la elaboracin y ejecucin de programas de prevencin. La calidad de esa participacin es un
factor decisivo para el xito de los programas.
El Comit recomienda que los Estados Partes recaben el apoyo y el asesoramiento del Grupo
interinstitucional de coordinacin sobre la justicia de menores para elaborar programas de prevencin
eficaces.
B. Intervenciones/adopcin de medidas extrajudiciales (vase tambin la seccin E infra)
Las autoridades estatales pueden adoptar dos tipos de medidas en relacin con los nios de quienes se
alegue que han infringido las leyes penales o a quienes se acuse o declare culpables de haber infringido
esas leyes: medidas que no supongan el recurso a procedimientos judiciales y medidas en el contexto de
un proceso judicial. El Comit recuerda a los Estados Partes que deben tener sumo cuidado en velar por
que se respeten plenamente y protejan los derechos humanos del nio y las garantas legales.
Los nios que tienen conflictos con la justicia, incluidos los reincidentes, tienen derecho a recibir un trato
que promueva su reintegracin y el desempeo de una funcin constructiva en la sociedad (artculos 40 1
de la Convencin). La detencin, el encarcelamiento o la prisin de un nio se utilizar tan slo como
medida de ltimo recurso (art. 37 b)). Por tanto, es necesario desarrollar y aplicar, en el marco de una
poltica general de justicia de menores, diversas medidas que aseguren que los nios sean tratados de
manera apropiada para su bienestar y que guarde proporcin tanto con sus circunstancias como con la
infraccin cometida. Tales medidas comprenden el cuidado, la orientacin y supervisin, el asesoramiento,
la libertad vigilada, la colocacin en hogares de guarda, los programas de enseanza y formacin
profesional y otras medidas sustitutivas de la internacin en instituciones (art. 40 4).
Intervenciones sin recurrir a procedimientos judiciales
De acuerdo con los establecido en el prrafo 3 del artculo 40 de la Convencin, los Estados Partes
tratarn de promover medidas en relacin con los nios de quienes se alegue que han infringido las leyes
penales o a quienes se acuse o declare culpables de haber infringido esas leyes, que no supongan un
recurso a procedimientos judiciales, siempre que sea apropiado y deseable. Teniendo en cuenta que la
mayora de los nios delincuentes slo cometen delitos leves se debe prever una serie de medidas que
entraen la supresin del procedimiento penal o de justicia de menores y la reorientacin hacia servicios
sustitutivos (sociales) (es decir, medidas extrajudiciales), que pueden y deben adoptarse en la mayora de
los casos.
25. El Comit opina que es obligacin de los Estados Partes promover la adopcin de medidas en relacin
con los nios que tienen conflictos con la justicia que no supongan el recurso a procedimientos judiciales, si
bien esa obligacin no se limita a los nios que cometan delitos leves, como el hurto en negocios u otros
delitos contra la propiedad de menor cuanta, o a los menores que cometan un delito por primera vez. Las
estadsticas provenientes de muchos Estados Partes indican que una gran proporcin, y a menudo la
mayora, de los delitos cometidos por nios entran dentro de esas categoras. De acuerdo con los principios
enunciados en el prrafo 1 del artculo 40 de la Convencin, es preciso tratar todos esos casos sin recurrir
a los procedimientos judiciales de la legislacin penal. Adems de evitar la estigmatizacin, este criterio es
positivo tanto para los nios como para la seguridad pblica, y resulta ms econmico.
Los Estados Partes deben adoptar medidas en relacin con los nios que tienen conflictos con la justicia
sin recurrir a procedimientos judiciales en el marco de su sistema de justicia de menores, velando por que
se respeten plenamente y protejan los derechos humanos de los nios y las garantas legales (art. 40 3 b)).
Queda a la discrecin de los Estados Partes decidir la naturaleza y el contenido exactos de las medidas
que deben adoptarse para tratar a los nios que tienen conflictos con la justicia sin recurrir a
procedimientos judiciales, y adoptar las medidas legislativas y de otro tipo que sean precisas para su
aplicacin. Sin embargo, de acuerdo con la informacin contenida en los informes de los Estados Partes,
es indudable que se han elaborado diversos programas basados en la comunidad, por ejemplo el servicio,
la supervisin y la orientacin comunitarios a cargo, por ejemplo, de asistentes sociales o de agentes de la
libertad vigilada, conferencias de familia y otras formas de justicia restitutiva, en particular el resarcimiento y
la indemnizacin de las vctimas. Otros Estados Partes deberan beneficiarse de estas experiencias. Por lo
que respecta al pleno respeto de los derechos humanos y las garantas legales, el Comit se remite a las
partes correspondientes del artculo 40 de la Convencin y hace hincapi en lo siguiente

- Las medidas extrajudiciales (es decir, medidas para tratar a los nios de quienes se alegue que han
infringido las leyes penales o a quienes se acuse o declare culpables de haber infringido esas leyes sin
recurrir a procedimientos judiciales) deben utilizarse nicamente cuando se disponga de pruebas
fehacientes de que el nio ha cometido el delito del que se le acusa, de que ha admitido libre y
voluntariamente su responsabilidad, de que no se ha ejercido intimidacin o presin sobre l para obtener
esa admisin y, por ltimo, de que la admisin no se utilizar contra l en ningn procedimiento legal
ulterior.
El nio debe dar libre y voluntariamente su consentimiento por escrito a la adopcin de medidas
extrajudiciales, y el consentimiento deber basarse en informacin adecuada y especfica sobre la
naturaleza, el contenido y la duracin de la medida, y tambin sobre las consecuencias si no coopera en la
ejecucin de sta. Con el fin de lograr una mayor participacin de los padres, los Estados Partes pueden
tambin considerar la posibilidad de exigir el consentimiento de los padres, en particular cuando el nio
tenga menos de 16 aos.
- La legislacin debe contener disposiciones concretas que se refieran a los casos en que pueden
adoptarse medidas extrajudiciales, y deben regularse y revisarse las facultades de la polica, los fiscales y
otros organismos para adoptar decisiones a este respecto, en particular para proteger al nio de toda
discriminacin
- Debe darse al nio la oportunidad de recibir asesoramiento jurdico y de otro tipo apropiado acerca de la
conveniencia e idoneidad de las medidas extrajudiciales ofrecidas por las autoridades competentes y sobre
la posibilidad de revisin de la medida.
- Cuando el nio termine de cumplir la medida extrajudicial se considerar cerrado definitivamente el caso.
Aunque podr mantenerse un expediente confidencial de la medida extrajudicial con fines administrativos y
de revisin, no debe considerarse un "registro de antecedentes penales", y no debe equipararse una
medida extrajudicial a una condena anterior. Si se inscribe este hecho en el registro, el acceso a esa
informacin slo debe permitirse, y por un perodo de tiempo limitado, por ejemplo, un ao como mximo, a
las autoridades competentes que se ocupan de los nios que tienen conflictos con la justicia
Intervenciones en el contexto de procedimientos judiciales
28. Cuando la autoridad competente (por lo general la fiscala) inicia un procedimiento judicial, deben
aplicarse los principios de un juicio imparcial y equitativo (vase seccin D infra). Al mismo tiempo, el
sistema de la justicia de menores debe ofrecer amplias oportunidades para tratar a los nios que tienen
conflictos con la justicia con medidas sociales y/o educativas, y limitar de manera estricta el recurso a la
privacin de libertad, en particular la detencin preventiva, como medida de ltimo recurso. En la fase
decisoria del procedimiento, la privacin de libertad deber ser exclusivamente una medida de ltimo
recurso y que dure el perodo ms breve que proceda (art. 37 b)). Esto significa que los Estados Partes
deben tener un servicio competente de libertad vigilada que permita recurrir en la mayor medida y con la
mayor eficacia posible a medidas como las rdenes de orientacin y supervisin, la libertad vigilada, el
seguimiento comunitario o los centros de presentacin diaria obligatoria, y la posibilidad de una puesta
anticipada en libertad.
29. El Comit recuerda a los Estados Partes que, de conformidad con lo establecido en el prrafo 1 del
artculo 40 de la Convencin, la reintegracin requiere que no se adopten medidas que puedan dificultar la
plena participacin del nio en su comunidad, por ejemplo la estigmatizacin, el aislamiento social o una
publicidad negativa. Para que el trato de un nio que tenga conflictos con la justicia promueva su
reintegracin se requiere que todas las medidas propicien que el nio se convierta en un miembro de pleno
derecho de la sociedad a la que pertenece y desempee una funcin constructiva en ella.
C. La edad de los nios que tienen conflictos con la justicia
Edad mnima a efectos de responsabilidad penal
30. Los informes presentados por los Estados Partes ponen de manifiesto la existencia de un amplio
margen de edades mnimas a efectos de responsabilidad penal. Varan desde un nivel muy bajo de 7 u 8
aos hasta un encomiable mximo de 14 16 aos. En un nmero bastante considerable de Estados
Partes hay dos edades mnimas a efectos de responsabilidad penal. Se considera que los nios que tienen
conflictos con la justicia que en el momento de cometer el delito tienen una edad igual o superior a la edad
mnima menor, pero inferior a la edad mnima mayor, incurren en responsabilidad penal nicamente si han
alcanzado la madurez requerida a ese respecto. La evaluacin de la madurez incumbe al

tribunal/magistrado, a menudo sin necesidad de recabar la opinin de un psiclogo, y en la prctica suele


resultar en la aplicacin de la edad mnima inferior en caso de delito grave. El sistema de dos edades
mnimas a menudo no slo crea confusin, sino que deja amplias facultades discrecionales al tribunal/juez,
que pueden comportar prcticas discriminatorias. Teniendo en cuenta este amplio margen de edades
mnimas a efectos de responsabilidad penal, el Comit considera que es necesario ofrecer a los Estados
Partes orientacin y recomendaciones claras con respecto a la mayora de edad penal
31. En el prrafo 3 del artculo 40 de la Convencin se dispone que los Estados Partes debern tratar de
promover, entre otras cosas, el establecimiento de una edad mnima antes de la cual se presumir que los
nios no tienen capacidad para infringir las leyes penales, pero no menciona una edad mnima concreta a
ese respecto. El Comit entiende que esa disposicin crea la obligacin para los Estados Partes de
establecer una edad mnima a efectos de responsabilidad penal (EMRP). Esa edad mnima significa lo
siguiente:
- Los nios que cometen un delito cuando todava no han cumplido esa edad mnima no podrn
considerarse responsables en un procedimiento penal. Incluso nios (muy) jvenes tienen la capacidad de
infringir la ley penal, pero si cometen un delito antes de la EMRP el presupuesto irrefutable es que no
pueden ser formalmente acusados ni considerrseles responsables en un procedimiento penal. Si es
necesario, podrn adoptarse medidas especiales de proteccin en el inters superior de esos nios,
- Los nios que tengan la EMRP en el momento de la comisin de un delito (o infraccin de la legislacin
penal), pero tengan menos de 18 aos (vanse tambin los prrafos 35 a 38 infra), podrn ser objeto de
una acusacin formal y ser sometidos a un procedimiento penal. Sin embargo, estos procedimientos,
incluido el resultado final, deben estar plenamente en armona con los principios y disposiciones de la
Convencin, segn se expresa en la presente observacin general.
32. En la regla 4 de las Reglas de Beijing se recomienda que el comienzo de la EMRP no deber fijarse a
una edad demasiado temprana, habida cuenta de las circunstancias que acompaan la madurez
emocional, mental e intelectual. De acuerdo con esa disposicin, el Comit ha recomendado a los Estados
Partes que no fijen una EMRP demasiado temprana y que si lo han hecho la eleven hasta un nivel
internacionalmente aceptable. Teniendo en cuenta estas recomendaciones, cabe llegar a la conclusin de
que el establecimiento de una edad mnima a efectos de responsabilidad penal inferior a 12 aos no es
internacionalmente aceptable para el Comit. Se alienta a los Estados Partes a elevar su EMRP a los 12
aos como edad mnima absoluta y que sigan elevndola
33. Al mismo tiempo, el Comit insta a los Estados Partes a no reducir la EMRP a los 12 aos. La fijacin
de la mayora de edad penal a un nivel ms alto, por ejemplo 14 16 aos, contribuye a que el sistema de
la justicia de menores, de conformidad con el apartado b) del prrafo 3 del artculo 40 de la Convencin,
trate a los nios que tienen conflictos con la justicia sin recurrir a procedimientos judiciales, en el
entendimiento de que se respetan plenamente los derechos humanos y las garantas legales. A este
respecto, los Estados Partes deben incluir en sus informes informacin detallada sobre el trato que se da a
los nios que no han alcanzado todava la EMRP fijada por la ley cuando se alegue que han infringido las
leyes penales o se les acuse o declare culpables de haber infringido esas leyes, y qu tipo de
salvaguardias legales existen para asegurar que reciban un trato tan equitativo y justo como el de los nios
que han alcanzado la mayora de edad penal.
34. El Comit desea expresar su preocupacin por la prctica de prever excepciones a la EMRP, que
permite la aplicacin de una edad mnima menor a efectos de responsabilidad penal en los casos en que,
por ejemplo, se acuse al nio de haber cometido un delito grave o cuando se considere que el nio est
suficientemente maduro para considerrsele responsable penalmente. El Comit recomienda firmemente
que los Estados Partes fijen una EMRP que no permita, a ttulo de excepcin, la utilizacin de una edad
menor.
35. Si no se dispone de prueba de la edad y no puede establecerse que el nio tiene una edad igual o
superior a la EMRP, no se considerar al nio responsable penalmente (vase tambin el prrafo 39 infra).
El lmite de edad superior para la justicia de menores
36. El Comit tambin desea sealar a la atencin de los Estados Partes el lmite de edad superior para la
aplicacin de las normas de la justicia de menores. Esas normas, que son especiales tanto por lo que
respecta al procedimiento especial como a las medidas extrajudiciales y la adopcin de medidas
especiales, debern aplicarse, a partir de la EMRP establecida en el pas, a todos los nios que, en el
momento de la presunta comisin de un delito (o acto punible de acuerdo con la legislacin penal), no

hayan cumplido an 18 aos.


37. El Comit desea recordar a los Estados Partes que han reconocido el derecho de todo nio de quien se
alegue que ha infringido las leyes penales o a quien se acuse o declare culpable de haber infringido esas
leyes a ser tratado de acuerdo con las disposiciones del artculo 40 de la Convencin. Esto significa que
toda persona menor de 18 aos en el momento de la presunta comisin de un delito debe recibir un trato
conforme a las normas de la justicia de menores.
38. Por lo tanto, el Comit recomienda a los Estados Partes que limitan la aplicabilidad de las normas de la
justicia de menores a los nios menores de 16 aos, o que permiten, a ttulo de excepcin, que los nios de
16 17 aos sean tratados como delincuentes adultos, que modifiquen sus leyes con miras a lograr la
plena aplicacin, sin discriminacin alguna, de sus normas de justicia de menores a todas las personas
menores de 18 aos. El Comit observa con reconocimiento que algunos Estados Partes permiten la
aplicacin de las normas y los reglamentos de la justicia de menores a personas que tienen 18 aos o ms,
por lo general hasta los 21 aos, bien sea como norma general o como excepcin.
39. Por ltimo, el Comit desea subrayar la importancia decisiva de una plena aplicacin del artculo 7 de la
Convencin, en el que se exige, entre otras cosas, que todo nio sea inscrito inmediatamente despus de
su nacimiento con el fin de fijar lmites de edad de una u otra manera, que es el caso de todos los Estados
Partes. Un nio que no tenga una fecha de nacimiento demostrable es sumamente vulnerable a todo tipo
de abusos e injusticias en relacin con la familia, la educacin y el trabajo, especialmente en el marco del
sistema de la justicia de menores. Deber proporcionarse gratuitamente a todo nio un certificado de
nacimiento cuando lo necesite para demostrar su edad. Si no hay prueba de edad, el nio tiene derecho a
que se le haga un examen mdico o social que permita establecer de manera fidedigna su edad y, en caso
de conflicto o prueba no fehaciente el nio tendr derecho a la aplicacin de la norma del beneficio de la
duda.
D. Garantas de un juicio imparcial
40. El prrafo 2 del artculo 40 de la Convencin contiene una importante lista de derechos y garantas que
tienen por objeto garantizar que todo nio del que se alegue que ha infringido las leyes penales o a quien
se acuse de haber infringido esas leyes reciba un trato justo y sea sometido a un juicio imparcial. La
mayora de esas garantas tambin se reconocen en el artculo 14 del Pacto Internacional de Derechos
Civiles y Polticos (en lo sucesivo, el Pacto), que el Comit de Derechos Humanos examin y sobre el que
formul comentarios en su Observacin general N 13 (1984) (Administracin de justicia), que actualmente
est siendo objeto de consideracin. Sin embargo, el respeto de esas garantas para los nios tiene
algunos aspectos especficos que se expondrn en la presente seccin. Antes de hacerlo, el Comit desea
subrayar que el ejercicio apropiado y efectivo de esos derechos y garantas depende decisivamente de la
calidad de las personas que intervengan en la administracin de la justicia de menores. Es fundamental
impartir formacin sistemtica y continua al personal profesional, en particular los agentes de polica,
fiscales, representantes legales y otros representantes del nio, jueces, agentes de libertad vigilada,
asistentes sociales, etc. Estas personas deben estar bien informadas acerca del desarrollo fsico,
psicolgico, mental y social del nio, y en particular del adolescente, as como de las necesidades
especiales de los nios ms vulnerables, a saber, los nios con discapacidad, los desplazados, los nios de
la calle, los refugiados y solicitantes de asilo, y los nios que pertenecen a minoras raciales, tnicas,
religiosas, lingsticas y de otro tipo (vanse prrafos 6 a 9supra). Teniendo en cuenta que es probable que
se haga caso omiso de las nias en el sistema de la justicia de menores porque slo representan un
pequeo grupo, debe prestarse particular atencin a sus necesidades especficas, por ejemplo, en relacin
con malos tratos anteriores y sus necesidades especiales en materia de salud. Los profesionales y dems
personal deben actuar, en toda circunstancia, de manera acorde con el fomento del sentido de la dignidad y
el valor del nio y que fortalezca su respeto por los derechos humanos y las libertades fundamentales de
terceros y promueva la reintegracin del nio y su asuncin de una funcin constructiva en la sociedad (art.
40 1). Todas las garantas reconocidas en el prrafo 2 del artculo 40, que se examinarn a continuacin,
constituyen normas mnimas, es decir, que los Estados Partes pueden y deben tratar de establecer y
observar normas ms exigentes, por ejemplo en materia de asistencia jurdica y con respecto a la

participacin del nio y sus padres en el proceso judicial.


Justicia de menores no retroactiva (artculo 40 2 a))
41. En el apartado a) del prrafo 2 del artculo 40 de la Convencin se dispone que la regla de que nadie
ser declarado culpable de haber cometido un delito por actos u omisiones que, en el momento de
cometerse, no fueran delictivos segn las leyes nacionales o internacionales, tambin es aplicable a los
nios (vase tambin artculo 15 del Pacto). Esto significa que ningn nio puede ser acusado o
condenado, a tenor de la legislacin penal, por actos u omisiones que en el momento de su comisin no
estuvieran prohibidos por las leyes nacionales o internacionales. Teniendo en cuenta que muchos Estados
Partes recientemente han reforzado y/o ampliado su legislacin penal a efectos de la prevencin y lucha
contra el terrorismo, el Comit recomienda que los Estados Partes velen por que esos cambios no entraen
un castigo retroactivo o no deseado de los nios. El Comit tambin desea recordar a los Estados Partes
que la regla de que no se impondr pena ms grave que la aplicable en el momento de la comisin del
delito, enunciada en el artculo 15 del Pacto, est en relacin con el artculo 41 de la Convencin, que es
aplicable a los nios en los Estados Partes en el Pacto. Ningn nio ser castigado con una pena ms
grave que la aplicable en el momento de haberse cometido la infraccin de la ley penal. Si con
posterioridad a la comisin del acto se produce un cambio legislativo por el que se impone una pena ms
leve, el nio deber beneficiarse de ese cambio.
La presuncin de inocencia (artculo 40 2 b) i))
42. La presuncin de inocencia es fundamental para la proteccin de los derechos humanos del nio que
tenga conflictos con la justicia. Esto significa que la carga de la prueba de los cargos que pesan sobre el
nio recae en la acusacin. El nio del que se alegue que ha infringido las leyes penales o a quien se
acuse de haber infringido esas leyes tendr el beneficio de la duda y slo se le declarar culpable de los
cargos que se le imputen si stos han quedado demostrados ms all de toda duda razonable. El nio tiene
derecho a recibir un trato acorde con esta presuncin, y todas las autoridades pblicas o de otro tipo tienen
la obligacin de abstenerse de prejuzgar el resultado del juicio. Los Estados Partes deben proporcionar
informacin sobre el desarrollo del nio para garantizar que se respete en la prctica esa presuncin de
inocencia. Debido a falta de comprensin del proceso, inmadurez, temor u otras razones, el nio puede
comportarse de manera sospechosa, pero las autoridades no deben presumir por ello que sea culpable, si
carecen de pruebas de su culpabilidad ms all de toda duda razonable
El derecho a ser escuchado (artculo 12)
43. En el prrafo 2 del artculo 12 de la Convencin se establece que se dar al nio la oportunidad de ser
escuchado en todo procedimiento judicial o administrativo que le afecte, ya sea directamente o por medio
de un representante o de un rgano apropiado, en consonancia con las normas de procedimiento de la
legislacin nacional
44. No hay duda de que el derecho de un nio de quien se alegue que ha infringido las leyes penales o a
quien se acuse o declare culpable de haber infringido esas leyes a ser escuchado es fundamental para un
juicio imparcial. Tambin es evidente que el nio tiene derecho a ser escuchado directamente y no slo por
medio de un representante o de un rgano apropiado, si es en el inters superior del nio. Este derecho
debe respetarse plenamente en todas las etapas del proceso, desde la fase instructora, cuando el nio
tiene derecho tanto a permanecer en silencio como a ser escuchado por la polica, el fiscal y el juez de
instruccin, hasta las fases resolutoria y de ejecucin de las medidas impuestas. En otras palabras, debe
darse al nio la oportunidad de expresar su opinin libremente, y sta deber tenerse debidamente en
cuenta, en funcin de la edad y la madurez del nio (art. 12 1), durante todo el proceso de la justicia de

menores. Esto significa que el nio, para poder participar efectivamente en el procedimiento, debe ser
informado no slo de los cargos que pesan sobre l (vanse prrafos 47 y 48 infra), sino tambin del propio
proceso de la justicia de menores y de las medidas que podran adoptarse.
45. Se debe dar al nio la oportunidad de expresar su opinin sobre las medidas (sustitutivas) que podran
imponerse, y debern tenerse debidamente en cuenta los deseos o preferencias que el nio pueda tener al
respecto. Afirmar que el nio es responsable con arreglo a la ley penal supone que tiene la capacidad y
est en condiciones de participar efectivamente en las decisiones relativas a la respuesta ms apropiada
que debe darse a las alegaciones de que ha infringido la ley penal (vase prrafo 46 infra). Huelga decir
que incumbe a los jueces adoptar las decisiones. Pero el hecho de tratar al nio como objeto pasivo
supone no reconocer sus derechos y no contribuye a dar una respuesta eficaz a su comportamiento. Esta
afirmacin tambin es aplicable a la ejecucin de la medida impuesta. Las investigaciones demuestran que
la participacin activa del nio en la ejecucin de las medidas contribuir, la mayora de las veces, a un
resultado positivo.
El derecho a una participacin efectiva en los procedimientos (artculo 40 2 b) iii))
46. Para que un juicio sea imparcial es preciso que el nio de quien se alega que ha infringido las leyes
penales o a quien se acusa de haber infringido esas leyes pueda participar efectivamente en el juicio y para
ello necesita comprender las acusaciones y las posibles consecuencias y penas, a fin de que su
representante legal pueda recusar testigos, hacer una exposicin de los hechos y adoptar decisiones
apropiadas con respecto a las pruebas, los testimonios y las medidas que se impongan. El artculo 14 de
las Reglas de Beijing estipula que el procedimiento se sustanciar en un ambiente de comprensin, que
permita que el menor participe en l y se exprese libremente. La edad y el grado de madurez del nio
tambin pueden hacer necesario modificar los procedimientos y las prcticas judiciales.
Informacin sin demora y directa de los cargos (artculo 40 2 b) ii))
47. Todo nio del que se alegue que ha infringido las leyes penales o a quien se acuse de haber infringido
esas leyes tiene derecho a ser informado sin demora y directamente de los cargos que pesan contra l. Sin
demora y directamente significan lo antes posible, es decir, cuando el fiscal o el juez inicien las actuaciones
judiciales contra el nio. Sin embargo, cuando las autoridades deciden ocuparse del caso sin recurrir a
procedimientos judiciales, el nio tambin debe ser informado de los cargos que puedan justificar este
criterio. Esta exigencia forma parte de la disposicin contenida en el apartado b) del prrafo 3 del artculo
40 de la Convencin en el sentido de que se debern respetar plenamente las garantas legales. El nio
deber ser informado en unos trminos que pueda comprender. Para ello quizs sea necesario que la
informacin se presente en un idioma extranjero, aunque tambin una "traduccin" de la jerga jurdica
oficial que suele usarse en la acusacin penal contra menores en un lenguaje que el nio pueda
comprender.
48. A menudo no basta con proporcionar al nio un documento oficial, sino que es necesario darle una
explicacin oral. Las autoridades no deben dejar esta tarea a cargo de los padres o los representantes
legales o de quien preste asistencia jurdica o de otro tipo al nio. Incumbe a las autoridades (por ejemplo,
polica, fiscal, juez) asegurarse de que el nio comprenda cada cargo que se le imputa. El Comit opina
que la facilitacin de esa informacin a los padres o los representantes legales no debe excluir su
comunicacin al nio. Lo ms apropiado es que tanto el nio como los padres o los representantes legales
reciban la informacin de manera que puedan comprender los cargos y las posibles consecuencias.
Asistencia jurdica u otra asistencia apropiada (artculo 40 2 b) ii))

49. Debe garantizarse al nio asistencia jurdica u otra asistencia apropiada en la preparacin y
presentacin de su defensa. En la Convencin se dispone que se proporcionar al nio asistencia, que no
tendr por qu ser siempre jurdica, pero s apropiada. Queda a la discrecin de los Estados Partes
determinar cmo se facilitar esa asistencia, la cual deber ser gratuita. El Comit recomienda que los
Estados Partes presten en la mayor medida posible asistencia jurdica profesional adecuada, por ejemplo,
de abogados especializados o de profesionales parajurdicos. Es posible prestar otro tipo de asistencia
apropiada (por ejemplo, de asistentes sociales), pero esas personas deben tener un conocimiento y una
comprensin suficientes de los diversos aspectos jurdicos del proceso de la justicia de menores y haber
recibido formacin para trabajar con nios que tengan conflictos con la justicia.
50. Conforme a lo dispuesto en el apartado b) del prrafo 3 del artculo 14 del Pacto, el nio y la persona
que le preste asistencia debe disponer del tiempo y los medios adecuados para la preparacin de su
defensa. Las comunicaciones entre el nio y la persona que le asiste, bien sea por escrito u oralmente,
debern realizarse en condiciones que garanticen que se respetar plenamente su confidencialidad, de
conformidad con lo previsto en el inciso vii) del apartado b) del prrafo 2 del artculo 40 de la Convencin, y
el derecho del nio a no ser objeto de injerencias en su vida privada y su correspondencia (artculo 16 de la
Convencin). Varios Estados Partes han formulado reservas con respecto a esta garanta (artculo 40 2 b)
ii) de la Convencin), aparentemente partiendo del supuesto de que slo se requiere la prestacin de
asistencia jurdica y, por lo tanto, los servicios de un abogado. No es as, y dichas reservas pueden y deben
retirarse
Decisiones sin demora y con la participacin de los padres (artculo 40 2 b) iii))
51. Hay consenso internacional en el sentido de que, para los nios que tengan conflictos con la justicia, el
tiempo transcurrido entre la comisin de un delito y la respuesta definitiva a ese acto debe ser lo ms breve
posible. Cuanto ms tiempo pase, tanto ms probable ser que la respuesta pierda su efecto positivo y
pedaggico y que el nio resulte estigmatizado. A ese respecto, el Comit tambin se refiere al apartado d)
del artculo 37 de la Convencin, a tenor del cual todo nio privado de su libertad tendr derecho a una
pronta decisin sobre su accin para poder impugnar la legalidad de la privacin de su libertad. El trmino
"pronta" es ms fuerte -lo que se justifica dada la gravedad de la privacin de libertad- que el trmino "sin
demora" (artculo 40 2 b) iii) de la Convencin), que a su vez es ms fuerte que la expresin "sin dilaciones
indebidas", que figura en el apartado c) del prrafo 3 del artculo 14 del Pacto.
52. El Comit recomienda que los Estados Partes fijen y respeten plazos con respecto al tiempo que puede
transcurrir entre la comisin de un delito y la conclusin de la investigacin policial, la decisin del fiscal (u
otro rgano competente) de presentar cargos contra el menor y la resolucin final y la sentencia del tribunal
u otro rgano judicial competente. Estos plazos deben ser ms cortos que los establecidos para adultos.
Pero al mismo tiempo, las decisiones que se adoptan sin demora deben ser el resultado de un proceso en
el que se respeten plenamente los derechos humanos del nio y las garantas legales. En este proceso de
pronta adopcin de decisiones, deben estar presentes quienes prestan asistencia letrada u otra asistencia
apropiada. Esta presencia no se limita al juicio ante un tribunal u otro rgano judicial, sino que se aplica
tambin a todas las dems fases del proceso, a partir del interrogatorio del nio por la polica.
53. Los padres u otros representantes legales tambin debern estar presentes en el proceso porque
pueden prestar asistencia psicolgica y emotiva general al nio. La presencia de los padres no significa que
stos puedan actuar en defensa del nio o participar en el proceso de adopcin de decisiones. Sin
embargo, el juez o la autoridad competente puede resolver, a peticin del nio o de su representante legal
u otra representacin apropiada, o porque no vaya en el inters superior del nio (artculo 3 de la

Convencin), limitar, restringir o excluir la presencia de los padres en el procedimiento.


54. El Comit recomienda que los Estados Partes dispongan expresamente por ley la mayor participacin
posible de los padres o los representantes legales en el procedimiento incoado contra el nio. Esta
participacin generalmente contribuir a dar una respuesta eficaz a la infraccin de la legislacin penal por
el nio. A fin de promover la participacin de los padres, se les debe notificar la detencin del nio lo antes
posible
Al mismo tiempo, el Comit lamenta la tendencia observada en algunos pases a introducir el castigo de
los padres por los delitos cometidos por sus hijos. La responsabilidad civil por los daos derivados del acto
de un nio puede ser apropiada en algunos casos limitados, en particular cuando se trate de nios de corta
edad (que tengan menos de 16 aos). Sin embargo, es muy probable que la criminalizacin de los padres
de nios que tienen conflictos con la justicia no contribuya a su participacin activa en la reintegracin
social de su hijo.
56. En armona con lo establecido en el apartado g) del prrafo 3 del artculo 14 del Pacto, la Convencin
dispone que no se obligar a un nio a prestar testimonio o a confesarse o declararse culpable. Estos
significa, en primer lugar -y desde luego- que la tortura, o el trato cruel, inhumano o degradante para
extraer una admisin o una confesin constituye una grave violacin de los derechos del nio (artculo 37
a) de la Convencin) y es totalmente inaceptable. Ninguna admisin o confesin de ese tipo podr ser
invocada como prueba (artculo 15 de la Convencin contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles,
Inhumanos o Degradantes).
57. Hay muchos otros medios menos violentos de obligar o inducir al nio a una confesin o a un
testimonio autoinculpatorio. El trmino "obligado" debe interpretarse de manera amplia y no debe limitarse
a la fuerza fsica u otra vulneracin clara de los derechos humanos. La edad o el grado de desarrollo del
nio, la duracin del interrogatorio, la falta de comprensin por parte del nio, el temor a consecuencias
desconocidas o a una presunta posibilidad de prisin pueden inducirlo a confesar lo que no es cierto. Esa
actitud puede ser an ms probable si se le promete una recompensa como "podrs irte a casa en cuanto
nos digas la verdad", o cuando se le prometen sanciones ms leves o la puesta en libertad.
58. El nio sometido a interrogatorio debe tener acceso a un representante legal u otro representante
apropiado y poder solicitar la presencia de sus padres. Deber hacerse una investigacin independiente de
los mtodos de interrogatorio empleados para velar por que los testimonios sean voluntarios y no resultado
de la coaccin, teniendo en cuenta todas las circunstancias, y que sea creble. El tribunal u otro rgano
judicial, al considerar el carcter voluntario y la fiabilidad de una admisin o confesin hecha por un nio,
deber tener en cuenta la edad del nio, el tiempo que ha durado la detencin y el interrogatorio, y la
presencia de un abogado u otro asesor, los padres, o representantes independientes del nio. Los policas
y otros agentes encargados de la investigacin deben tener una formacin adecuada que les ayude a evitar
tcnicas y prcticas de interrogatorio que puedan dar lugar a confesiones o testimonios poco crebles y
hechos bajo coaccin
Presencia e interrogatorio de testigos (artculo 40 2 b) iv))
59. La garanta reconocida en el inciso iv) del apartado b) del prrafo 2 del artculo 40 de la Convencin
pone de relieve que debe observarse el principio de igualdad entre las partes (es decir, condiciones de
igualdad o paridad entre la defensa y la acusacin) en la administracin de la justicia de menores. La
expresin "interrogar o hacer que se interrogue" hace referencia a la existencia de distinciones en los
sistemas jurdicos, especialmente entre los juicios acusatorios y los juicios inquisitorios. En estos ltimos, el
acusado a menudo puede interrogar a los testigos, si bien rara vez se hace uso de ese derecho, quedando

esa tarea a cargo del abogado o, en el caso de los nios, de otro rgano apropiado. Sin embargo, sigue
siendo importante que el abogado u otro representante informe al nio acerca de la posibilidad de
interrogar a los testigos y de que puede expresar sus opiniones a este respecto, las cuales se tendrn
debidamente en cuenta en funcin de la edad y madurez del nio (art. 12).
El derecho de apelacin (artculo 40 2 b) v))
60. El nio tiene derecho a apelar contra la decisin por la que se le declare culpable de los cargos
formulados contra l y las medidas impuestas como consecuencia de una sentencia de culpabilidad.
Corresponde resolver esta apelacin a una autoridad u rgano judicial superior competente, independiente
e imparcial, en otras palabras, un rgano que satisfaga las mismas normas y requisitos que el que conoci
del caso en primera instancia. Esta garanta es anloga a la formulada en el prrafo 5 del artculo 14 del
Pacto. El derecho de apelacin no se limita a los delitos ms graves.
61. sta parece ser la razn por la que bastantes Estados Partes han formulado reservas con respecto a
esta disposicin a fin de limitar el derecho de apelacin del nio a los delitos ms graves y a las penas de
prisin. El Comit recuerda a los Estados Partes en el Pacto que el prrafo 5 del artculo 14 de ste
contiene una disposicin anloga. A la luz de lo dispuesto en el artculo 41 de la Convencin, quiere decir
que ese artculo debe reconocer a todo nio procesado el derecho de apelar contra la sentencia. El Comit
recomienda que los Estados Partes retiren sus reservas a la disposicin contenida en el inciso v) del
apartado b) del prrafo 2 del artculo 40 de la Convencin
Asistencia gratuita de un intrprete (artculo 40 2 vi))
62. Si un nio no comprende o no habla el idioma utilizado por el sistema de justicia de menores tiene
derecho a contar con la asistencia gratuita de un intrprete. Esta asistencia no deber limitarse a la vista
oral, sino que se prestar tambin en todas las etapas del proceso. Tambin es importante que se haya
capacitado al intrprete para trabajar con nios, porque el uso y la comprensin de su lengua materna
puede ser diferente de la de los adultos. La falta de conocimientos y/o de experiencia a ese respecto puede
impedir que el nio comprenda cabalmente las preguntas que se le hagan y dificultar el ejercicio de su
derecho a un juicio imparcial y a una participacin efectiva. La condicin que empieza con "si", a saber, "si
no comprende o no habla el idioma utilizado", significa que un nio de origen extranjero o tnico, por
ejemplo, que adems de su lengua materna comprende y habla el idioma oficial, no tiene necesidad de que
se le proporcionen gratuitamente los servicios de un intrprete
63. El Comit tambin desea sealar a la atencin de los Estados Partes los nios que tienen problemas
del habla y otras discapacidades. De acuerdo con el espritu del inciso vi) del prrafo 2 del artculo 40, y de
conformidad con las medidas de proteccin especial previstas en el artculo 23 para los nios con
discapacidades, el Comit recomienda que los Estados Partes proporcionen a los nios con problemas del
habla u otras discapacidades asistencia adecuada y efectiva por medio de profesionales especializados,
por ejemplo en el lenguaje de los signos, cuando sean objeto de un proceso de justicia de menores (a este
respecto, vase tambin la Observacin general N 9 (Los derechos de los nios con discapacidad) del
Comit de los Derechos del Nio).
Pleno respeto de la vida privada (artculos 16 y 40 2 b) vii)
64. El derecho de un nio a que se respete plenamente su vida privada en todas las fases del
procedimiento se inspira en el derecho a la proteccin de la vida privada proclamado en el artculo 16 de la
Convencin. "Todas las fases del procedimiento" comprenden desde el primer contacto con los agentes de
la ley (por ejemplo, peticin de informacin e identificacin) hasta la adopcin de una decisin definitiva por

una autoridad competente o el trmino de la supervisin, la libertad vigilada o la privacin de libertad. En


este contexto, el objetivo es evitar que la publicidad indebida o el proceso de difamacin causen dao. No
se publicar ninguna informacin que permita identificar a un nio delincuente, por la estigmatizacin que
ello comporta y su posible efecto en la capacidad del nio para acceder a la educacin, el trabajo o la
vivienda o conservar su seguridad. Por tanto, las autoridades pblicas deben ser muy reacias a emitir
comunicados de prensa sobre los delitos presuntamente cometidos por nios y limitar esos comunicados a
casos muy excepcionales. Deben adoptar medidas para que los nios no puedan ser identificados por
medio de esos comunicados de prensa. Los periodistas que vulneren el derecho a la vida privada de un
nio que tenga conflictos con la justicia debern ser sancionados con medidas disciplinarias y, cuando sea
necesario (por ejemplo en caso de reincidencia), con sanciones penales.
65. Con el fin de proteger la vida privada del nio, rige en la mayora de los Estados Partes la norma
-algunas veces con posibles excepciones- de que la vista de una causa contra un nio acusado de haber
infringido las leyes penales debe tener lugar a puerta cerrada. De acuerdo con esa norma, pueden estar
presentes expertos u otros profesionales que hayan recibido un permiso especial del tribunal. El juicio
pblico en la justicia de menores slo debe ser posible en casos muy precisos y previa autorizacin por
escrito del tribunal. Esa decisin deber poder ser apelada por el nio.
66. El Comit recomienda que todos los Estados Partes establezcan la regla de que el juicio ante un
tribunal y otras actuaciones judiciales contra un nio que tenga conflictos con la justicia se celebren a
puerta cerrada. Las excepciones a esta regla deben ser muy limitadas y deben estar claramente definidas
por la ley. El veredicto/sentencia deber dictarse en audiencia pblica sin revelar la identidad del nio. El
derecho a la vida privada (art. 16) exige que todos los profesionales que intervengan en la ejecucin de las
medidas tomadas por el tribunal u otra autoridad competente mantengan, en todos sus contactos externos,
confidencial, toda la informacin que pueda permitir identificar al nio. Adems, el derecho a la vida privada
tambin significa que los registros de menores delincuentes sern de carcter estrictamente confidencial y
no podrn ser consultados por terceros, excepto por las personas que participen directamente en la
investigacin y resolucin del caso. Con miras a evitar la estigmatizacin y/o los prejuicios, los registros de
menores delincuentes no se utilizarn en procesos de adultos relativos a casos subsiguientes en los que
est implicado el mismo delincuente (vanse las Reglas de Beijing Nos. 21.1 y 21.2), o como base para
dictar sentencia en esos procesos futuros.
66. El Comit recomienda que todos los Estados Partes establezcan la regla de que el juicio ante un
tribunal y otras actuaciones judiciales contra un nio que tenga conflictos con la justicia se celebren a
puerta cerrada. Las excepciones a esta regla deben ser muy limitadas y deben estar claramente definidas
por la ley. El veredicto/sentencia deber dictarse en audiencia pblica sin revelar la identidad del nio. El
derecho a la vida privada (art. 16) exige que todos los profesionales que intervengan en la ejecucin de las
medidas tomadas por el tribunal u otra autoridad competente mantengan, en todos sus contactos externos,
confidencial, toda la informacin que pueda permitir identificar al nio. Adems, el derecho a la vida privada
tambin significa que los registros de menores delincuentes sern de carcter estrictamente confidencial y
no podrn ser consultados por terceros, excepto por las personas que participen directamente en la
investigacin y resolucin del caso. Con miras a evitar la estigmatizacin y/o los prejuicios, los registros de
menores delincuentes no se utilizarn en procesos de adultos relativos a casos subsiguientes en los que
est implicado el mismo delincuente (vanse las Reglas de Beijing Nos. 21.1 y 21.2), o como base para
dictar sentencia en esos procesos futuros.
67. El Comit tambin recomienda que los Estados Partes adopten normas que permitan la supresin
automtica en los registros de antecedentes penales del nombre de los nios delincuentes cuando stos
cumplan 18 aos, o, en un nmero limitado de ciertos delitos graves, que permitan la supresin del nombre

del nio, a peticin de ste, si es necesario en determinadas condiciones (por ejemplo, que no haya
cometido ningn delito en los dos aos posteriores a la ltima condena).
Medidas alternativas a la sentencia
68. La decisin de iniciar un procedimiento penal formal contra un menor no implica necesariamente que el
proceso deba concluir con el pronunciamiento de una sentencia formal. De acuerdo con las observaciones
formuladas en la seccin B, el Comit desea subrayar que las autoridades competentes -la fiscala, en la
mayora de los Estados- deben considerar continuamente las alternativas posibles a una sentencia
condenatoria. En otras palabras, deben desplegarse esfuerzos continuos para concluir la causa de una
manera apropiada ofreciendo medidas como las mencionadas en la seccin B. La naturaleza y la duracin
de las medidas propuestas por la fiscala pueden ser ms severas, por lo que ser necesario proporcionar
al menor asistencia jurdica u otra asistencia apropiada. El cumplimiento de la medida de que se trate
deber presentarse al menor como una manera de suspender el procedimiento penal de menores, al que
se pondr fin si la medida se ha llevado a cabo de manera satisfactoria
69. En este proceso de ofrecimiento por el fiscal de alternativas al pronunciamiento de una sentencia por el
tribunal, debern respetarse escrupulosamente los derechos humanos y las garantas procesales que
asisten al menor. En este sentido, el Comit se remite a las recomendaciones que figuran en el prrafo
27 supra, que tambin son aplicables a estos efectos.
Disposiciones adoptadas por el juez/tribunal de menores
70. Tras la celebracin de un juicio imparcial y con las debidas garantas legales, de conformidad con el
artculo 40 de la Convencin sobre los Derechos del Nio (vase captulo IV, seccin D supra), se adopta
una decisin sobre las medidas que han de imponerse al menor declarado culpable de un delito. Las leyes
deben ofrecer al tribunal/juez, o a cualquier otra autoridad u rgano judicial competente, independiente e
imparcial, una amplia variedad de alternativas posibles a la internacin en instituciones y la privacin de
libertad, algunas de las cuales se enumeran en el prrafo 4 del artculo 40 de la Convencin sobre los
Derechos del Nio, a fin de que la privacin de libertad se utilice tan slo como medida de ltimo recurso y
durante el perodo ms breve que sea posible (artculo 37 b) de la Convencin).
71. El Comit desea subrayar que la respuesta que se d a un delito ha de ser siempre proporcional, no
slo a las circunstancias y la gravedad del delito, sino tambin a la edad, la menor culpabilidad, las
circunstancias y las necesidades del menor, as como a las diversas necesidades de la sociedad, en
particular a largo plazo. La aplicacin de un mtodo estrictamente punitivo no est en armona con los
principios bsicos de la justicia de menores enunciados en el prrafo 1 del artculo 40 de la Convencin
(vanse prrafos 5 a 14 supra). El Comit reitera que las penas de castigos corporales son contrarias a
estos principios y al artculo 37, en el que se prohbe toda forma de tratos o penas crueles, inhumanos o
degradantes (vase tambin la Observacin general N 8 (2006) del Comit -El derecho del nio a la
proteccin contra los castigos corporales y otras formas de castigo crueles o degradantes). Cuando un
menor cometa un delito grave, se podr considerar la aplicacin de medidas proporcionales a las
circunstancias del delincuente y a la gravedad del hecho, y se tomarn en consideracin las necesidades
de seguridad pblica y las sanciones. En el caso de los menores, siempre prevalecer sobre estas
consideraciones la necesidad de salvaguardar el bienestar y el inters superior del nio y de fomentar su
reintegracin social
72. El Comit observa que si la aplicacin de una disposicin penal depende de la edad del menor y las
pruebas de la edad son contradictorias, refutables o poco fidedignas, el menor tendr derecho a que se le

aplique la norma del beneficio de la duda (vanse tambin prrafos 35 y 39 supra).


73. Se dispone de amplia experiencia en el uso y la aplicacin de medidas sustitutivas de la privacin de
libertad y la internacin en instituciones. Los Estados Partes deberan aprovechar esa experiencia y
desarrollar y aplicar dichas medidas adaptndolas a su cultura y tradicin. Huelga decir que debe prohibirse
expresamente toda medida que comporte trabajo forzoso, tortura o tratos inhumanos o degradantes, y que
deber enjuiciarse a los responsables de esas prcticas ilegales
74. Tras estas observaciones generales, el Comit desea sealar a la atencin las medidas prohibidas en
virtud del apartado a) del artculo 37 de la Convencin, y la privacin de libertad
Prohibicin de pena capital
75. En el apartado a) del artculo 37 de la Convencin se reafirma la norma internacionalmente aceptada
(vase, por ejemplo, artculo 6 5 del Pacto) de que no se impondr la pena de muerte por delitos cometidos
por menores de 18 aos. A pesar de la claridad del texto, algunos Estados Partes presuponen que esa
norma prohbe nicamente la ejecucin de menores de 18 aos. Sin embargo, el criterio explcito y decisivo
que inspira esa norma es la edad en el momento de la comisin del delito, lo que significa que no se
impondr la pena capital por delitos cometidos por menores de 18 aos, independientemente de cul sea
su edad cuando se celebre el juicio, se dicte sentencia o se ejecute la pena.
76. El Comit recomienda al reducido nmero de Estados Partes que an no lo han hecho a abolir la pena
capital para todos los delitos cometidos por menores de 18 aos y a suspender la ejecucin de todas las
condenas a la pena capital pronunciadas contra esas personas hasta que se hayan promulgado las
medidas legislativas necesarias para abolir la aplicacin de la pena capital a menores. La pena de muerte
deber conmutarse por otra pena que sea plenamente compatible con la Convencin
Ninguna condena a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional
77. No se condenar a cadena perpetua sin posibilidad de puesta en libertad o libertad condicional a ningn
joven que tuviera menos de 18 aos en el momento de cometer el delito. Con respecto a las sentencias
dictadas contra menores, la posibilidad de la puesta en libertad deber ser realista y objeto de examen
peridico. En este sentido, el Comit se remite al artculo 25 de la Convencin, donde se proclama el
derecho a un examen peridico para todos los nios que hayan sido internados para los fines de atencin,
proteccin o tratamiento. El Comit recuerda a los Estados Partes en los que se condenan a menores a
cadena perpetua con la posibilidad de la puesta en libertad o de libertad condicional que esta pena debe
estar plenamente en armona con los objetivos de la justicia de menores consagrados en el prrafo 1 del
artculo 40 de la Convencin y fomentar su consecucin. Esto significa, entre otras cosas, que el menor
condenado a esta pena debe recibir una educacin, un tratamiento y una atencin con miras a su puesta
en libertad, su reintegracin social y el desempeo de una funcin constructiva en la sociedad. Tambin
requiere que se examinen de manera peridica el desarrollo y la evolucin del nio para decidir su posible
puesta en libertad. Teniendo en cuenta la probabilidad de que la condena de un menor a cadena perpetua,
aun con la posibilidad de su puesta en libertad, har muy difcil, por no decir imposible, la consecucin de
los objetivos de la justicia de menores, el Comit recomienda firmemente a los Estados Partes la abolicin
de toda forma de cadena perpetua por delitos que cometan los menores de 18 aos.
F.Privacin de libertad, incluida la detencin preventiva y la prisin posterior a la sentencia
78. En el artculo 37 de la Convencin se enuncian los principios fundamentales que rigen la privacin de
libertad, los derechos procesales de todo menor privado de libertad y las disposiciones relativas al trato y

las condiciones aplicables a los menores privados de libertad


Principios bsicos
79. Los principios fundamentales relativos a la privacin de libertad son los siguientes: a) la detencin, el
encarcelamiento o la prisin de un nio se llevar a cabo de conformidad con la ley y se utilizar tan slo
como medida de ltimo recurso y durante el perodo ms breve que proceda; y b) ningn nio ser privado
de su libertad ilegal o arbitrariamente.
80. El Comit observa con preocupacin que, en muchos pases, hay menores que languidecen durante
meses o incluso aos en prisin preventiva, lo que constituye una grave vulneracin del apartado b) del
artculo 37 de la Convencin. Los Estados Partes deben contemplar un conjunto de alternativas eficaces
(vase captulo IV, seccin B supra) para dar cumplimiento a la obligacin que les incumbe en virtud de esa
disposicin de utilizar la privacin de libertad tan slo como medida de ltimo recurso. La adopcin de las
mencionadas alternativas deber estructurarse cuidadosamente para reducir tambin el recurso a la prisin
preventiva, y no "ampliar la red" de menores condenados. Adems, los Estados Partes debern adoptar las
medidas legislativas y de otro tipo que sean necesarias para limitar la utilizacin de la prisin preventiva. El
hecho de utilizar esta medida como castigo atenta contra la presuncin de inocencia. La legislacin debe
establecer claramente las condiciones requeridas para determinar si el menor debe ingresar o permanecer
en prisin preventiva, especialmente con el fin de garantizar su comparecencia ante el tribunal, y si el
menor constituye un peligro inmediato para s mismo o para los dems. La duracin de la prisin preventiva
debe estar limitada por ley y ser objeto de examen peridico.
81. El Comit recomienda que los Estados Partes velen por que se ponga en libertad, lo antes posible, a
los menores que se encuentren en prisin preventiva, a reserva de ciertas condiciones si fuera necesario.
Toda decisin relativa a la prisin preventiva, en particular sobre su duracin, incumbe a una autoridad u
rgano judicial competente, independiente e imparcial, y el nio deber contar con asistencia jurdica u otra
asistencia adecuada.
Derechos procesales (artculo 37 d))
82. Todo nio privado de su libertad tendr derecho a un pronto acceso a la asistencia jurdica y otra
asistencia adecuada, as como derecho a impugnar la legalidad de la privacin de su libertad ante un
tribunal u otra autoridad competente, independiente e imparcial y a una pronta decisin sobre dicha accin
83. Todo menor detenido y privado de libertad deber ser puesto a disposicin de una autoridad
competente en un plazo de 24 horas para que se examine la legalidad de su privacin de libertad o de la
continuacin de sta. El Comit tambin recomienda que los Estados Partes adopten disposiciones
jurdicas estrictas para garantizar que la legalidad de la prisin preventiva sea objeto de examen peridico,
preferentemente cada dos semanas. Si no es posible la libertad provisional del menor, por ejemplo
mediante la aplicacin de medidas alternativas, deber presentarse una imputacin formal de los presuntos
delitos y poner al menor a disposicin de un tribunal u otra autoridad u rgano judicial competente,
independiente e imparcial en el plazo de 30 das a partir del ingreso del menor en prisin preventiva. El
Comit, teniendo en cuenta la prctica de aplazar la vista de las causas ante los tribunales, a menudo en
ms de una ocasin, insta a los Estado Partes a que adopten las disposiciones jurdicas necesarias para
que el tribunal o juez de menores, u otro rgano competente, tome una decisin definitiva en relacin con
los cargos en un plazo de seis meses a partir de su presentacin.
84. El derecho a impugnar la legalidad de la privacin de libertad no slo incluye el derecho de apelacin,
sino tambin el derecho a dirigirse a un tribunal u otra autoridad u rgano judicial competente,

independiente e imparcial, cuando la privacin de libertad haya sido una decisin administrativa (por
ejemplo, la polica, el fiscal u otra autoridad competente). El derecho a una pronta decisin significa que la
decisin debe adoptarse lo antes posible, por ejemplo, en un plazo de dos semanas a partir de la fecha de
la impugnacin.
Tratamiento y condiciones (artculo 37 c))
85. Todo nio privado de libertad estar separado de los adultos. No se internar a un menor privado de
libertad en una prisin u otro centro para adultos. Hay muchas pruebas de que el internamiento de nios en
prisiones u otros centros de detencin para adultos pone en peligro tanto su seguridad bsica y bienestar
como su capacidad futura para no reincidir y reintegrarse en la sociedad. La excepcin contemplada en el
prrafo c) del artculo 37 de la Convencin, en el sentido de que la separacin deber efectuarse "a menos
que ello se considere contrario al inters superior del nio", debe interpretarse de manera restrictiva; la
alusin al inters superior del nio no se refiere a lo que sea conveniente para los Estados Partes. stos
debern crear centros separados para los menores privados de libertad, dotados de personal especializado
y en los que se apliquen polticas y prcticas especiales en favor de los menores.
86. Esta norma no significa que un nio internado en un centro para menores deba ser trasladado a una
institucin para adultos inmediatamente despus de cumplir los 18 aos. Debera poder permanecer en el
centro de menores si ello coincide con el inters superior del nio y no atenta contra el inters superior de
los nios de menor edad internados en el centro.
87. Todo nio privado de libertad tiene derecho a mantener contacto con su familia por medio de
correspondencia y visitas. Para facilitar las visitas, se internar al nio en un centro situado lo ms cerca
posible del lugar de residencia de su familia. Las circunstancias excepcionales en que pueda limitarse ese
contacto debern estar claramente establecidas en la ley y no quedar a la discrecin de las autoridades
competentes.
88. El Comit seala a la atencin de los Estados Partes las Reglas de las Naciones Unidas para la
proteccin de los menores privados de libertad, aprobadas por la Asamblea General en su resolucin
45/113, de 14 de diciembre de 1990. El Comit insta a los Estados Partes a aplicar plenamente esas reglas,
teniendo en cuenta al mismo tiempo, cuando proceda, las Reglas mnimas para el tratamiento de los
reclusos (vase tambin la regla 9 de las Reglas de Beijing). A este respecto, el Comit recomienda que los
Estados Partes incorporen esas reglas en sus leyes y reglamentos nacionales y las difundan en los idiomas
nacionales o regionales correspondientes, entre todos los profesionales, ONG y voluntarios que participen
en la administracin de la justicia de menores
89. El Comit quiere destacar que, en todos los casos de privacin de libertad, son aplicables, entre otros,
los siguientes principios y normas
- Debe proporcionarse a los nios condiciones materiales y de alojamiento que sean compatibles con el
objetivo de su internamiento, y deben tenerse debidamente en cuenta sus necesidades de intimidad, de
estmulos sensoriales y de oportunidades de relacionarse con sus compaeros, y de participar en
actividades deportivas, artsticas y de esparcimiento.
- Todo nio en edad de escolaridad obligatoria tiene derecho a recibir una enseanza adaptada a sus
necesidades y capacidades, y destinada a prepararlos para su reinsercin en la sociedad. Adems,
siempre que sea posible, tiene derecho a recibir formacin en un oficio que le prepare para un futuro
empleo.

- Todo nio tiene derecho a ser examinado por un mdico inmediatamente despus de su ingreso en un
centro de detencin de menores/correccional y a recibir atencin mdica adecuada durante su estancia en
el centro, cuando sea posible, en los servicios e instalaciones sanitarios de la comunidad
- El personal del centro debe fomentar y facilitar contactos frecuentes del nio con la comunidad en
general, en particular las comunicaciones con sus familiares, amigos y otras personas o representantes de
organizaciones prestigiosas del exterior, y la posibilidad de visitar su hogar y su familia.
Se recurrir a la coercin o a la fuerza nicamente cuando exista el peligro de que el nio se lesione o
lesione a los dems, y nicamente cuando se hayan agotado todos los dems medios de control. El uso de
la coercin o de la fuerza, incluidos los medios fsicos, mecnicos y mdicos de coercin, deber ser objeto
de supervisin directa de un profesional mdico y/o psiclogo. Nunca se har uso de esos medios como
castigo. Deber informarse al personal del centro de las normas aplicables y se sancionar adecuadamente
a los que hagan uso de la coercin o la fuerza incumpliendo esas normas.
Toda medida disciplinaria debe ser compatible con el respeto de la dignidad inherente del nio y con los
objetivos fundamentales del tratamiento institucional; deben prohibirse terminantemente las medidas
disciplinarias que infrinjan el artculo 37 de la Convencin, en particular los castigos corporales, la reclusin
en celda oscura y las penas de aislamiento o de celda solitaria, as como cualquier otra sancin que pueda
poner en peligro la salud fsica o mental o el bienestar del nio.
- Todo nio tendr derecho a dirigir, sin censura en cuanto al fondo, peticiones o quejas a la administracin
central, a la autoridad judicial o a cualquier otra autoridad independiente competente, y a ser informado sin
demora de la respuesta; los nios deben estar informados de estos mecanismos y poder acceder a ellos
fcilmente.
- Se debe facultar a inspectores calificados e independientes para que realicen inspecciones peridicas, as
como visitas sin previo aviso por propia iniciativa; los inspectores deben procurar mantener conversaciones
con los menores internados en el centro, en condiciones de confidencialidad.
V. La organizacin de la justicia de menores
90. A fin de garantizar la plena aplicacin de los principios y derechos enunciados en los prrafos
anteriores, es necesario establecer una organizacin eficaz para la administracin de la justicia de menores
y un sistema amplio de justicia de menores. De conformidad con el prrafo 3 del artculo 40 de la
Convencin, los Estados Partes tomarn todas las medidas apropiadas para promover el establecimiento
de leyes, procedimientos, autoridades e instituciones especficos para los nios en conflicto con las leyes
penales
91. En la presente observacin general se han expuesto las caractersticas que deberan reunir las
disposiciones bsicas de esas leyes y procedimientos. Quedan a la discrecin de los Estados Partes las
dems disposiciones, lo cual tambin se aplica a la forma que han de adoptar esas leyes y procedimientos.
Pueden consignarse en captulos especiales de la legislacin penal y procesal general, o reunirse en una
ley independiente sobre la justicia de menores.
92. Un sistema amplio de justicia de menores requiere adems el establecimiento de unidades
especializadas en la polica, la judicatura, el sistema judicial y la fiscala, as como servicios de defensores
especializados u otros representantes que presten a los nios asistencia jurdica u otra asistencia
adecuada
93. El Comit recomienda que los Estados Partes establezcan tribunales de menores como entidades

separadas o como parte de los tribunales regionales o de distrito existentes. Cuando no pueda hacerse de
manera inmediata por motivos prcticos, los Estados Partes velarn por que se nombre a jueces o
magistrados especializados en casos de justicia de menores
94. Asimismo, deben establecerse servicios especializados, por ejemplo, de libertad vigilada, de
asesoramiento o de supervisin, y tambin centros especializados, como centros diurnos y, segn proceda,
centros de atencin y tratamiento de menores delincuentes en rgimen de internado. En un sistema de
justicia de menores de este tipo debe fomentarse de manera continua la coordinacin eficaz de las
actividades de todas estas unidades, servicios y centros especializados
95. De muchos informes de los Estados Partes se desprende claramente que las ONG pueden
desempear, y de hecho desempean, un importante papel no slo de prevencin de la delincuencia
juvenil, sino tambin en la administracin de justicia de menores. Por consiguiente, el Comit recomienda
que los Estados Partes traten de que esas organizaciones participen activamente en la elaboracin y
aplicacin de sus polticas generales de justicia de menores y les faciliten los recursos necesarios para ello
VI. Concienciacin y formacin
96. Los medios de comunicacin suelen transmitir una imagen negativa de los nios que delinquen, lo cual
contribuye a que se forme un estereotipo discriminatorio y negativo de ellos, y a menudo de los nios en
general. Esta representacin negativa o criminalizacin de los menores delincuentes suele basarse en una
distorsin y/o deficiente comprensin de las causas de la delincuencia juvenil, con las consiguientes
peticiones peridicas de medidas ms estrictas (por ejemplo, tolerancia cero, cadena perpetua al tercer
delito de tipo violento, sentencias obligatorias, juicios en tribunales para adultos y otras medidas
esencialmente punitivas). Para crear un ambiente ms propicio a una mejor comprensin de las causas
bsicas de la delincuencia juvenil y a un planteamiento de este problema social basado en los derechos,
los Estados Partes deben llevar a cabo, promover y/o apoyar campaas educativas y de otro tipo para que
se tome conciencia de la necesidad y la obligacin de tratar al menor del que se alegue que ha cometido un
delito de acuerdo con el espritu y la letra de la Convencin. En este sentido, los Estados Partes deben
recabar la colaboracin activa y positiva de los parlamentarios, las ONG y los medios de comunicacin y
respaldar sus esfuerzos encaminados a lograr una mejor comprensin de la necesidad de dispensar un
trato a los nios que tienen o han tenido conflictos con la justicia basado en los derechos. Es fundamental
que los nios, sobre todo los que ya han pasado por el sistema de la justicia de menores, participen en esta
labor de concienciacin.
97. La calidad de la administracin de la justicia de menores depende decisivamente de que todos los
profesionales que participan, entre otras cosas, en las labores de orden pblico y las actuaciones judiciales,
reciban una capacitacin adecuada que les informe del contenido y el significado de las disposiciones de la
Convencin, y en particular de las que estn directamente relacionadas con su labor cotidiana. Esta
capacitacin debe ser sistemtica y continua, y no debe limitarse a informar de las disposiciones legales
nacionales e internacionales aplicables en la materia. Tambin debe incluir informacin, entre otras cosas,
sobre las causas sociales y de otro tipo de la delincuencia juvenil, los aspectos psicolgicos y de otra ndole
del desarrollo de los nios (prestando especial atencin a las nias y a los menores indgenas o
pertenecientes a minoras), la cultura y las tendencias que se registran en el mundo de los jvenes, la
dinmica de las actividades en grupo, y las medidas disponibles para tratar a los nios que tienen conflictos
con la justicia, en particular medidas que no impliquen el recurso a procedimientos judiciales (vase
captulo IV, seccin B supra)
VII. Recopilacin de datos, evaluacin e investigacin

98. Preocupa profundamente al Comit la falta de datos desglosados, ni siquiera bsicos, sobre cuestiones
como el nmero y el tipo de delitos cometidos por los menores, la utilizacin de la prisin preventiva y el
promedio de su duracin, el nmero de menores a los que se han aplicado medidas distintas de los
procedimientos judiciales (medidas extrajudiciales), el nmero de nios condenados y el tipo de penas que
se les han impuesto. El Comit insta a los Estados Partes a recopilar sistemticamente datos desglosados
sobre la administracin de la justicia de menores, que son necesarios para la elaboracin, aplicacin y
evaluacin de polticas y programas de prevencin y de respuesta efectiva, de conformidad con los
principios y disposiciones de la Convencin.
99. El Comit recomienda que los Estados Partes evalen peridicamente, preferentemente por medio de
instituciones acadmicas independientes, el funcionamiento prctico de su justicia de menores, en
particular la eficacia de las medidas adoptadas, incluidas las relativas a la discriminacin, la reintegracin
social y la reincidencia. La investigacin sobre cuestiones como las disparidades en la administracin de la
justicia de menores que comporten discriminacin y las novedades en ese mbito, por ejemplo programas
eficaces de medidas extrajudiciales o nuevas actividades de delincuencia juvenil, indicar en qu aspectos
clave se han logrado resultados positivos y en cules la situacin es preocupante. Es importante que los
menores participen en esa labor de evaluacin e investigacin, en particular los que han estado en contacto
con partes del sistema de justicia de menores. Debe respetarse y protegerse plenamente la intimidad de
esos menores y la confidencialidad de su cooperacin. A ese respecto el Comit seala a la atencin de los
Estados Partes las actuales directrices internacionales sobre la participacin de nios en la investigacin.