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La dualidad ha sido destacada en numerosas oportunidades como el motor

fundamental de las creencias y culturas de los precolombinos. Esto es


particularmente claro entre incas y aztecas si los tomamos como dos
ejemplos de civilizaciones desarrolladas al arribo de los europeos. En la
primera, Manco Capac y Mama Ocllo, equiparados al sol y a la luna, el oro y
la plata, fundan conjuntamente el Cuzco, el cual se divide desde su centro en
dos partes, una masculina y activa, la otra femenina y pasiva, a la que
denominaron parte alta y parte baja y a las que nosotros equiparamos a la
vertical y a la horizontal. En efecto, si consideramos dos energas
simbolizadas por lo alto-bajo, una ascendente y otra descendente,
encontraremos que hay un punto neutro, comn a ambas, donde no existen
las oposiciones. Ese centro o medio en el que se complementan los contrarios
crea un plano (o mundo) donde esa conjuncin ocurre, el cual es un reflejo de
la unidad metafsica original que dio lugar a la manifestacin de la unidad
aritmtica representada por el nmero uno o el punto geomtrico. Ese punto o
centro es el que genera el plano (o mundo) en cuestin -en este caso la
civilizacin incaica- actuando en l como reflejo del eje invisible, o dicho de
otro modo, de la energa activa y vertical que condiciona la recepcin
horizontal al copular con ella, creando as el plano (o mundo) referido, cuyos
lmites estn dados constantemente por su misma progresin, que aunque
puede considerarse indefinida est marcada por sus propias leyes numricas
que se suceden ad infinitum. El nmero cuatro signa pues la primera
manifestacin -accin de los tres principios ontolgicos o primordiales en el
universo (3 + l = 4), el plano creacional y sus limitaciones, gracias a las cual
es
puede constituirse cualquier ser u objeto, y es asimilado entonces al mundo y
en particular a la tierra.2
Debemos aclarar que toda esta produccin dialctica es sucesiva en cuanto a
que la energa de la unidad, sumndose constantemente a la energa del
nmero precedente, lo transforma en su cualidad aunque permaneciendo ella
siempre presente e inalterable a lo largo de la serie numrica.
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Aadiremos que el cero es en aritmtica un concepto que no slo indica falta
de cantidad o ausencia de determinacin numrica, sino que sirve como un
mecanismo de posicin y de orden en las decenas, centenas, millares, etc., lo
que permite gran ductibilidad en el manejo de las notaciones y facilidad en el
clculo de grandes unidades. Los mayas conocan el cero y utilizaban la
notacin posicional en sus cifras, salvo que su sistema era vigesimal en vez
de decimal. En realidad utilizaron el cero mucho antes que en Europa ya que
hasta el siglo VIII de nuestra era no se comenz a usar el sistema de posicin
que hoy compartimos los contemporneos, el que es de origen hind, y fue
difundido en Medio Oriente y Europa por los rabes -aunque su divulgacin
slo se produjo entre el siglo X y el XII-, sistema que posee ventajas obvias
con respecto a los nmeros romanos. Es interesante recordar que el sistema
de cuenta y clculo por piedrecillas (o granos de maz) de distintos colores o
ubicadas en diferentes grupos, comn a las tradiciones precolombinas y
atestiguado por varios cronistas, es bsicamente el mismo que aqul con el
que efectuaban los pitagricos sus 'medidas' y sus abstractas
'especulaciones'.