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Ponencia

Ttulo: Leyendas y mitos: huellas en la comarca


Las leyendas de los pueblos originarios, del Calafate, del Neuqun y del Limay y del
Ceibo y los mitos de Ifigenia y de Eco y Narciso: matriz de la ofrenda de la propia
vida y la transformacin.

Autora: Mgt. Lil Muoz


Domicilio: Roca 717.Neuqun 8300. Patagonia Argentina
Correo electrnico: lidiar@arnetcom.ar
Tel. 0299-4487380Instituto Universitario Patagnico de Artes (IUPA)

Acerca del mito y la leyenda.

Desde que el hombre empez a vivir en comunidad, quiso


reunirse y sinti la necesidad de "contar" a los dems. Entre otros temas, busc e intent
explicar los fenmenos, las huellas y los sntomas de la naturaleza y del mundo
circundante: as nacieron el mito y la leyenda, relatos en fin, que encontramos en las
primeras pocas de los pueblos. Si bien creemos que en esencia todas las fbulas seran
formas cambiantes de una misma matriz de pensamiento y lenguaje intentanto explicar
los misterios an insondables para el ser humano, que esos relatos carecen de autor y
que slo vara la manera de narrar, son precisamente los mediadores -autores, rapsodas,
cuentacuentos, aedas, docentes- los que modifican el textos y, a la vez, se modifican, en
tanto sujetos sociales pertenecientes a determinados tiempos y lugares. Es la voz, el
gesto y la palabra los que se alejan o acercan , los que se enmascaran o desenmascaran
relatos. En las comunidades en las que el mito y el rito todava siguen en contacto con la
realidad, el mediador se difumina, es menos autoral y ms annimo. El mundo de las
mitologas es un mundo animado, un mundo que danza, un campo de juego y lucha en
horizontalizaciones circulares. El mundo del mito y la leyenda, vital y animado, no
trata de establecer control sobre la naturaleza. Este mundo se propone ponernos de
acuerdo y armonizar con ella. Es mediante este sentimiento de armona, de vivir de
acuerdo con lo que tiene que hacerse en este mundo, que mito y leyenda propician la
vitalidad del medio.

As, hubo y hay

dos tipos de transmisin, con las

variaciones y mixturas propias de todo acto humano: la oral, tradicional, que se


transmiti de padres a hijos, generacionalmente, y ms tarde la escrita, que fij sus
formas y las embelleci y complejiz con recursos que le son propios, a la vez que fue
despojando al texto de toda referencia sensible. Ya en el tercer milenio, consider una
necesidad aproximarme a la reflexin acerca de las formas tecnolgicas de narrar, que
anan oralidad y escritura, a la vez que otros lenguajes y soportes: me refiero a ciertas
formas publicitarias, a Internet, a la televisin, videos, cine, juegos electrnicos, entre
otros.

Leyenda y mito surgen como fruto de la creacin de uno o


ms individuos, para lograr luego

la aceptacin popular, porque responden a

inquietudes y sentimientos colectivos. Los recibe el lector y el escucha, recreados o no,


y su mundo de ilusin atrapa e induce a que se penetre en l. Prisioneros de nuestra
condicin humana y de nuestro inconsciente colectivo, mito y leyenda conmueven
porque se realimentan a s mismos, a partir de hechos inmediatos para elevarlos a
categora potica. Es la primera visin amplia, abarcadora del ambiente en el que
estamos o hemos heredado. Al mito suele diferencirselo de la leyenda, asociando a sus
protagonistas con dioses, semidioses o hroes. Leyenda y mito son relatos ficticios que
incluyen elementos mgicos o sobrenaturales. En ambos, a menudo suceden
intervenciones de seres superiores a los humanos.
Si bien la delimitacin entre leyenda y mito cada vez se va
volviendo ms imprecisa, an identificamos a la leyenda como un relato tal vez ms
localizado en un tiempo y espacio determinados. El mito se presenta como ahistrico.
Es una idea fuerza capaz de polarizar la energa creadora de los grupos humanos1
que se desarrolla en un tiempo que est fuera de la medida humana. Tiene proyeccin
cosmognica: se refiere al nacimiento, a la vida y acciones de dioses y semidioses que
dieron origen al mundo. No slo es forma, es tambin la fuerza y energa de una idea.
Un mito sirve para vivir. La palabra conserva, pese a su racionalidad, presencia de esa
realidad mtica: las cosas y los seres que son nombradas aparecen como actuando o
sufriendo, se mueven segn una ley propia y a la medida del ambiente o situacin en
que se encuentran, tienen tambin un gnero. Hctor Tizn, escritor jujeo
contemporneo, ha dicho que el mito es vivido con inocencia; el mito no es un

Cua, Irma, Preutopa andina, 2001, www.escritorespatagonicos.nstemp.org

conjunto de signos oscuros, anfibolgicos y esotricos, slo les parece oscuro o


enigmtico a los extraos.2
Mitos y
similar fuerza sincrtica,

leyendas explican o intentan explicar

con

con mayor o menor grado de verosimilitud, y con fuerte

tendencia agonstica , circunstancias del destino, la formacin de una flor, de una


piedra, de un pjaro, , del cielo, del mar, y su insercin armnica en el todo. Mitos y
leyendas del mundo se han constituido, tambin con variada suerte en este sentido, en
literatura y como tal han trascendido en versiones annimas o de autor y autora, hasta el
punto de que no siempre el lector, espectador o escucha resulte consciente de los
procesos de intertextualidad genrica4 que se ha venido produciendo con el texto
literario.

Ambos, mito y leyenda, vienen de lejos, del fondo de los tiempos y de las culturas,
envueltos en bordes difuminados, en niebla indecisa, y a la vez, con el sabor perenne y
universal, de la imaginacin y la palabra. Son el basamento de la memoria que ayuda
a la comprensin y asuncin del presente. Mitos y leyendas plasmados en textos
literarios orales o escritos,

fortalecen la proyeccin de la comarca hacia la utopa

posible, con base en la convivencia y la recuperacin del placer por los pequeos y
cotidianos logros de la

comunidad: el trabajo creativo que permite sobrevivir, la

expresin artesanal y artstica, la familia nuclear, la integracin de los ms viejos con


sus consejos de ancianos, la libertad religiosa, la democracia de participacin directa
en la plaza o en la moderna Asamblea pblica, la armonizacin con lo diferente, con
las realidades dispares. Este trabajo no trae respuestas, s una pregunta para todos
nosotros y alguna afirmacin por mi parte Qu tiene que ver la literatura con el mito
y la leyenda?.

Personalmente sostengo

la idea de una literatura no circunscripta a

crculos, la importancia del lector y las posibles implicancias didcticas de un canon


que contemple la horizontalidad de literaturas.

Las huellas.

Tizn, Hctor, Tierras de frontera, Alfaguara, Bs.As.2000, p. 30.


Entiendo agonstico con la acepcin de lucha.
4
Considero la intertextualidad genrica, siguiendo entre otros, a Michael Bajt{in, 1992, y a la Doctora Ma.
Ins Palleiro, 2001, como las transmutaciones que a travs de las culturas y el tiempo han venido
producindose en el formato o soporte superestructural con que suelen identificarse los textos literarios.
3

En las Leyendas que se presentan, del Calafate (de origen tehuelche), de la Flor del
Ceibo, 5(charra guaran), y del Abrazo del Neuquen y del Limay (de origen
mapuche), as como en los mitos clsicos de Ifigenia y de Eco y Narciso es posible
ir delineando tpicos temticos comunes como el del sacrificio y ofrenda de la propia
vida y el de la transformacin o metamorfosis. Por otra parte, y situndonos desde
la perspectiva del lector y del mediador,

se incursiona en aproximaciones a

la

productividad didctica de la propuesta y del ingreso al conocimiento de los textos a


partir del detalle.

En los

diferentes textos se marca una estructura conectiva del recuerdo y la

memoria con puntos de contacto a travs de lneas de identificacin de rasgos


culturales.

Existira una estructura conectiva del recuerdo a partir de una

similar matriz folclrico-literaria que tejera redes de sentido

entre textos

considerados de la tradicin clsica griega, a travs del tpico de la ofrenda de


la propia vida, en diferentes formas y variantes comarcanas, y las leyendas de
los habitantes de los pueblos originarios en territorio argentino.
Agamenn vacila, pero igualmente ofrenda en sacrificio a su hija Ifigenia para
aplacar la ira de los dioses que mantenan varadas a las naves griegas en Aulide
y no les permitan avanzar hacia la conquista de Troya. Por su parte Ifigenia, la
primognita, termina aceptando su destino y se ofrece como prenda para el
bienestar de las tribus helnicas en la misin emprendida.
En distintas versiones de leyendas de origen mapuche, como la del Abrazo del
Neuqun y el Limay, se repite la ofrenda de la propia vida, en este caso de
Raihue, la joven mapuche a su dios, Nguenechen, para favorecer la vida de sus
amigos Neuqun y Limay.
Similar ofrenda se observa en la Leyenda del Calafate, de origen tehuelche.
El dar la vida humana por salvar al pueblo tambin se manifiesta en La
leyenda de la flor del ceibo de origen guaran: Anah, una fea indiecita de
maravillosa voz, es quemada viva por defender a su comunidad del invasor
espaol.
En otra versin de esta leyenda, la de La flor del ceibo y el churrinche,
tambin se repite el tpico del sacrificio voluntario, en este caso de hombre y
de mujer, con mediacin de adivino.
5

En la leyenda de la Flor del Ceibo o Seibo se siguen n dos versiones, una argentina y otra montevideana,
esta ultima incluye la Leyenda del Ceibo y el Churrinche, el pjaro conocido entre los argentinos como
4

Otra marca de similitud estara representada por la matriz semntica de la


metamorfosis o transformacin, como signo del devenir natural de seres y
naturaleza.
Ifigenia, en el mito griego, se transforma en cierva y es llevada por la diosa
Artemisa a territorio brbaro para consagrarla a su sacerdocio. Un rasgo de
transmutacin similar sucede en la Leyenda de la Flor del Ceibo, donde, segn
la versin de que se trate, se da la transmutacin de cuerpos y sangre en flor,
rbol y ave.
A su vez, la transformacin de cuerpos y sangre en flor tendra conexin con el
mito griego de Eco y Narciso6: El joven enamorado de s mismo, al morir, se
transforma en la flor que lleva su nombre. La ninfa Eco, por su parte, diluye su
cuerpo, se transmuta, al no ser correspondida en su amor por Narciso. Slo
queda su voz nombrando al amado.
En culturas originalmente muy diferentes, se

estaran registrando rasgos

similares de significacin en relacin con la armona de los elementos.


Por un lado, se percibe en la cosmogona de los pueblos originarios que se
mencionan en el corpus el respeto de tehuelches, mapuches y charras-guaranes
hacia la tierra y la naturaleza, su cuidado y la bsqueda de equilibrio en el
tratamiento entre seres y elementos. Los pueblos originarios se sienten parte de
la naturaleza y de sus habitantes y el dao que se les pueda ocasionar, les afecta
tanto como si se les hiciera a ellos mismos. Y en ese sentido se expresa su
literatura, cuyas matrices temticas han llegado a nosotros a travs de versiones.
Por su parte los pitagricos (Grecia, siglo VI a. C.) consideraban al universo
como un gran todo armnico: el cosmos y la msica de las esferas eran el origen
admirable que reina en los movimientos de los cuerpos celestes.
Los pueblos primigenios que habitaban Amrica del Sur

estn ligados a

ceremonias rogativas que tienden a preservar la armona en las escalas


ininterrumpidas de los seres desde la planta hasta el dios, sin excluir piedras,
ros, elementos de la naturaleza, minerales y antepasados. Estos rituales, como se
ha observado en los textos del corpus, tienen como significante ponderado por
diferentes razones- a las mujeres de la tribu, quienes llevan la voz y la accin
brasita de fuego.
6

Ovidio Nasn, 1988, Narciso y Eco, en Metamorfosis, texto revisado y traducido por Antonio Ruiz de Elorrio,
Vol. I (Lib. I-V), Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas.

en tales ceremonias. Rituales semejantes se observan a travs de los textos


literarios que nos han llegado de la tradicin clsica: caso de Ifigenia y su
ofrenda, en Ifigenia en ulide; de Ifigenia como sacerdotisa, en Ifigenia en
Turide, entre otros.

Un tercer rasgo se refiere a la circulacin de la matriz oral acudiendo a la


aproximacin al objeto de estudio por medio del detalle, del indicio de borde,
en

la reconstruccin de

la identidad.

Este proceso de reconstruccin del

recuerdo y de la memoria se liga con el concepto de abduccin7, entendindolo


como una forma

inferencial, ms bien conjetural,

de acercamiento al

conocimiento desde detalles marginales, aparentemente cotidianos, obvios o


factibles de desechar,

que luego se convierten en fundamentales para las

hiptesis provisorias. En este sentido, es posible imaginarse el resurgimiento de


vestigios de las antiguas sociedades matriarcales, logrado, paradojalmente, a
travs de la presentacin de un universo femenino donde la mujer es la que se
sacrifica para sostener un universo colonizado por hombres.

En la Leyenda del Ceibo se percibe esta huella imperceptible. A diferencia de


las caractersticas de las de las heronas de cuentos maravillosos, en la versin
ms conocida, la protagonista es una joven nativa, fea, con una voz muy dulce
y a su vez, es una mujer muy valiente. Este ltimo rasgo que la asimila ms a
los hroes masculinos, los elegidos de la cultura patriarcal, da pie, por contraste,
a otro detalle que llama la atencin, ahora en la versin uruguaya, ya que quien
se trasmuta en flor de ceibo es el joven charra Zuanand. Sin embargo, esta
transmutacin se ve complementada por el pedido que hace la hermosa y dulce
doncella Churrinche al hechicero de la tribu charra. Ella argumenta a favor de
la libertad del movimiento. El detalle que sorprende en el personaje femenino es
el uso de la palabra para convencer. Se asemeja en esto al personaje de
Clitemnestra, una de las mujeres, en mi opinin, del mito oscuro, la madre de
Ifigenia, quien argumenta con racionalidad y emocin en contra de la decisin
de su esposo, Agamenn, de sacrificar a la hija de ambos para favorecer a la
armada griega.

Se sigue a Peirce, Charles, en La ciencia de la semitica, Ediciones Nueva Visin, Bs.As.1986.


6

Algunas derivaciones didcticas.8

Predominio de rasgos escriturales por sobre los orales.


Tanto en los

mitos como en

las leyendas

aqu tratados, se registra

predominio de rasgos escriturales por sobre los orales, podramos hablar


de oralidad en la escritura. Las leyendas de los pueblos originarios de
Amrica del Sur suelen ser elaboradas desde el receptor como especies puras
de transmisin oral, cuando en realidad han sufrido una serie de
transformaciones, producidas a lo largo de los siglos, sea por los pueblos que
les han impuesto su cultura, sea por la propia mixtura con las diversas razas
que han ido poblando Amrica, y sobre todo, la comarca en la cual nos
situamos, Argentina. En este sentido, no considero una versin ms pura
que otra. Cada texto se aprecia como versin literaria que la comarca, en
forma annima o de autora o autor, reelabora con caractersticas propias,
sobre una matriz argumental.

Leyendas y mitos hablamos de literatura?

Por otra parte,

no siempre leyendas y mitos

de nuestros pueblos son

considerados literatura. Lo habitual es que, al menos, se problematice acerca


de

la pertinencia de la inclusin de leyendas y mitos de los pueblos

originarios en el mbito de la literatura. No sucede lo mismo con los mitos


pertenecientes a la tradicin clsica, como los aqu mencionados. Mitos
como el de Ifigenia y el de Eco y Narciso, se reciben desde el receptor9
como literatura clsica, sin tal vez tener en cuenta el origen oral, annimo y
folklrico que tuvieron alguna vez.
Opino que no perder de vista el origen oral de unos y otros textos, ms all
de las transmutaciones e intertextualidades que han tenido lugar en ellos ,
forma parte de la discusin que tenemos que abordar desde la didctica,
centrndonos en nuestra propia concepcin de identidad y de literatura. Y
esta discusin, que inevitablemente nos llevar, al menos, a ciertos
8

En la acepcin que da a la Didctica la Dra. Edith Litwin, se la considera como la disciplina que trata

de la recuperacin de la tica y los valores, de la buena enseanza, a partir de la reflexin sobre la


teora y prctica de la enseanza. Se refiere a valores inherentes a la condicin humana, pero tomados
desde su condicin social, en los contextos y situaciones y en el marco de las contradictorias relaciones
de los actores en esos mbitos. (Cfr.Litwin, Edith, El campo de la didctica:la bsqueda de una nueva
agenda, 1996

alumbramientos provisorios, tiene que ver con la enseanza de la literatura


en su amplia gama de posibilidades y con polticas culturales y educativas.

Las contribuciones que se han ido

arrimando las matrices de la ofrenda

las

metamorfosis, y el abordaje del conocimiento por el detalle, conforman algunas de las


conjeturas iniciales que han ido tomando forma y se podran considerar como posibles
derivaciones en la enseanza, puesto que el eje temtico conductor de los textos
seleccionados tiene que ver con la memoria y la identidad como conocimiento del
propio sujeto y de su comunidad.
Entiendo que el desarrollo y problematizacin de este eje puede llegar a ser un punto
de partida para el desarrollo sustentable de los pueblos de Amrica: identidad que se
piensa y asume como mixtura heterognea -cuestin de tradiciones, pero no slo de
tradiciones-, de formas de vida, de modos y usos de la palabra y el gesto sobre la base
conceptual y vivencial de lo propio, as como su ejercicio social no sacralizado ni
banalizado. Una identidad de la palabra que se siente y acciona

desde lo oral y

escritural de modo que sirva al sujeto social, a su propia felicidad y a la de los otros,
desechando la referencia sesgada o de minusvaloracin en relacin con las literaturas
que se gestan o se han gestado en la comarca.

Bibliografa.

Annimo, La leyenda del ceibo y del churrinche, Edicin Internet, 1998, en


www.chasque.apc.org
Annimo, El Ceibo, versin de Nidia Gobiella.
Bajtn, Michael, 1982, Los gneros discursivos, en Esttica de la Creacin Verbal,
Siglo XXI, Mxico.
Esquilo y Sfocles, 1957, Agamenn, en La Orestada, Traduccin de Jos Alemany
Bolufer, en Obras completas, El Ateneo, Bs.As.
Eurpides, 1951, Traduccin de Eduardo Mier y Barbery, Ifigenia en ulide , en
Obras Completas, El Ateneo, Bs.As.
Havelock, Eric, 1995, La ecuacin oral-escrito, una frmula para la mentalidad
moderna, en Cultura escrita y oralidad, (comp.. A.Olson y N.Torrance), Barcelona,
Gedisa.
Litwin, Edith, 1996, El campo de la didctica: la bsqueda de una nueva agenda, en W.
de Camilloni, Alicia y otras, Corrientes Didcticas Contemporneas, Piads, Bs.As.
Muoz, Lil,, 1997, El abrazo del Neuqun y del Limay, en Cueva de la Barda y otros
relatos, Narvaja Editor, Crdoba..
Palleiro, Ma.Ins, 2000, Bibliografa del Seminario de Post-Grado Lingstica,
Semitica y Teora de la Comunicacin: una aproximacin introductoria, Facultad de
Ciencias de la Educacin, Universidad Nacional del Comahue, Cipolletti, Ro Negro.
9

Se considera el trmino en la acepcin de receptor activo, productor de sentidos.

Peirce, Charles, 1986, La ciencia de la semitica, Ediciones Nueva Visin,Bs.As.


Ong, Walter, 1993, Oralidad y escritura. Tecnologas de la palabra, Fondo de Cultura
Econmica, Mxico.
Ovidio Nasn, 1988, Narciso y Eco, en Metamorfosis, texto revisado y traducido por
Antonio Ruiz de Elorrio, Vol. I (Lib. I-V), Madrid, Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas.

Resmenes de los textos trabajados.

Mito de Ifigenia
Las naves griegas se encuentran varadas en ulide, sin poder dirigirse a Troya.
Presionado por los tripulantes, los Jefes griegos acuden a Calcas, el adivino, quien
consulta el orculo de Apolo. ste indica la necesidad de sacrificar a Ifigenia, la hija de
Agamenn, Jefe de Jefes griegos, en el altar de Diana, la diosa cazadora. Agamenn
accede al sacrificio de su hija, pese a la oposicin de Clitemnestra, su esposa, y madre
de Ifigenia. En algunas versiones, la diosa Diana sustituye a la joven por una cierva,
mientras que Ifigenia es llevada como sacerdotisa de la diosa a tierra extranjera.
Eco y Narciso
Eco, la ninfa conversadora, fue condenada por Juno (reina de los dioses) a repetir
siempre la ltima palabra que escuchaba. Un da, en el bosque conoce a Narciso, un
hermoso y joven cazador. Eco se enamora de Narciso y ante su rechazo, comienza a
adelgazar hasta que su cuerpo desaparece y slo queda su voz resonando en las rocas.
En tanto Narciso, al ir a beber a una fuente, se enamora de su propia imagen all
reflejada. Pasan los das, y consumido por ese amor, muere. Cuando las ninfas van a
rendirle su ltimo homenaje encuentran en lugar de su cuerpo una flor de centro
amarillo y ptalos blancos a la que llaman "Narciso".
Leyenda del Ceibo y el Churrinche10.
Los espaoles haban desembarcado en las costas del Paran-Guaz, territorio charra.
El cacique consulta al adivino, quien recibe de Tup la respuesta de que

sern

vencidos, a menos que se sometan. Los charras no aceptan ser sometidos y slo cabe la
posibilidad de quedar en la memoria. El adivino indica que el primer guerrero que vierta
su sangre en la lucha har que nazca una flor roja sustentada por un rbol con espinas,
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El Churrinche es conocido como brasita de fuego y como pjaro de la libertad.

que recordar las glorias del pueblo charra. A su vez, la joven que enjugue la sangre
de ese primer guerrero, ser transformada en pjaro. Zuanand, el hijo del cacique, quiso
ser el primer guerrero herido y Churrinche, dulce y bella joven de la tribu, pidi enjugar
la sangre del guerrero con sus manos. Ambos se transformaron en ceibo y pjaro,
respectivamente.
El Ceibo.
En la ribera del Paran viva una indiecita fea de dulcsima voz. Con la invasin de los
hombres blancos es llevada cautiva. Tras matar a un centinela es condenada a morir en
la hoguera. La ataron a un rbol e iniciaron el fuego. A medida que ste avanzaba, la
indiecita Anah se fue convirtiendo en un rbol de verdes hojas relucientes y flores
rojas aterciopeladas.
El abrazo del Neuqun y del Limay11
Dos jvenes amigos mapuches, Neuquen y Limay, comienzan a distanciarse entre ellos
atrados por la joven Rahiue, su joven amiga de recorrida por los lagos del sur.
Consultada la machi de la tribu, deciden salir en busca de las caracolas de mar que les
pide la muchacha.
Pasa el tiempo, y el viento, celoso del amor de Rahiue hacia los dos amigos, Neuquen y
Limay, dice a la joven que la han olvidado. Rahiue, cada vez ms mustia y delgada, ya
que no sabe nada de sus amigos, ofrece su vida al padre Nguenechen, dios mapuche,
para que vuelvan. As nace una hermosa flor cordillerana. Neuquen y Limay al saber de
la transformacin de Rahiue se unen en un abrazo, dando a luz el ro Negro.
Leyenda del Calafate12
Konek, la hechicera de la tribu, ya no poda realizar el viaje del invierno hacia las tierras
menos fras. Las mujeres le han hecho un buen kau, un toldo donde guarecerse del fro,
y le han dejado comida. Konek, ya sola, piensa que la comida no alcanzar para pasar el
invierno.
Al llegar la primavera volvieron las golondrinas.
Desde adentro del kau, la voz de la anciana comenz a hablarles. Les anunci que nunca
ms tendran que irse en invierno, pues ahora tendran alimento y fruto. Cuando las
golondrinas entraron al kau, la anciana no estaba. En su lugar haba una mata espinosa y
amarilla, de flores perfumadas, las que en verano se convertan en frutos morados.
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Versin de Lil Muoz, Cfr. Cueva de la Barda y otros relatos, Narvaja Editor, 1997, Crdoba, Argentina.
Fuente: Suplemento del Manual Estrada para la Provincia de Sta. Cruz, sin mencin de fecha.

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